Willamette River
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Willamette River

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Willamette River
Willamette River Karte neu.png
Eine Karte des Willamette River, seines Einzugsgebiets, der wichtigsten Nebenflüsse und Großstädte
Etymologie Von einem Dorfnamen der Clackamas- Indianer
Ort
Land Vereinigte Staaten
Bundesland Oregon
Städte Eugene , Corvallis , Albany , Unabhängigkeit , Salem , Newberg , Wilsonville , Portland
Physikalische Eigenschaften
Quelle Zusammenfluss von Middle Fork Willamette River und Coast Fork Willamette River
in der Nähe von Eugene , Lane County , Oregon
134 m (438 Fuß)
Mund Columbia-Fluss
Portland , Multnomah County , Oregon
3,0 m (10 Fuß)
Länge 301 km
Beckengröße 11.478 Quadratmeilen (29.730 km 2 )
Entladung  
Morrison Bridge, Portland, 20,6 km von der Mündung entfernt
420.000 Kubikfuß/s (12.000 m³ / s)
Beckenfunktionen
Nebenflüsse  
Coast Fork Willamette River , Long Tom River , Marys River , Luckiamute River , Yamhill River , Tualatin River
Middle Fork Willamette River , McKenzie River , Calapooia River , Santiam River , Molalla River , Clackamas River
, die es umgibt die Mündung der Willamette an der Columbia. erheblich verändert . Menschen begannen vor über 10.000 Jahren in der Wasserscheide zu leben. Es gab einst viele Stammesdörfer entlang des unteren Flusses und in der Gegend um seine Mündung in den Columbia. Indigene Völker lebten auch im gesamten Oberlauf des Beckens.

Das Willamette Valley ist reich an Sedimenten, die durch Überschwemmungen abgelagert und von ergiebigen Regenfällen auf der Westseite der Kaskaden gespeist werden. Es ist eine der fruchtbarsten landwirtschaftlichen Regionen Nordamerikas und war daher das Ziel vieler Pioniere des 19. Jahrhunderts, die entlang des Oregon nach Westen reisten Spur . Der Fluss war im 19. Jahrhundert ein wichtiger Transportweg, obwohl die Willamette Falls , direkt stromaufwärts von Portland, ein großes Hindernis für den Bootsverkehr darstellten. Im 21. Jahrhundert folgen wichtige Autobahnen dem Fluss, und Straßen überqueren den Hauptstamm auf ungefähr 30 verschiedenen Brücken. Zusätzlich zu einigen davon bieten mehr als ein halbes Dutzend Brücken, die für motorisierte Fahrzeuge nicht geöffnet sind, separate Übergänge für Fahrräder und Fußgänger (hauptsächlich in der Gegend von Eugene), und mehrere andere sind ausschließlich für den Schienenverkehr vorgesehen. Es gibt auch Fähren, die Autos, Lastwagen, Motorräder, Fahrräder und Fußgänger gegen einen Fahrpreis und unter der Voraussetzung, dass die Flussbedingungen dies zulassen, über den Fluss befördern. Dies sind die Buena Vista Ferry zwischen Marion County und Polk County südlich von Independence und Salem, die Wheatland Ferry zwischen Marion County und Polk County nördlich von Salem und Keiser und die Canby Ferry in Clackamas County nördlich von Canby.

Seit 1900 wurden mehr als 15 große Dämme und viele kleinere im Einzugsgebiet des Willamette gebaut, von denen 13 vom US Army Corps of Engineers (USACE) betrieben werden. Die Dämme werden hauptsächlich zur Erzeugung von Strom aus Wasserkraft , zur Erhaltung von Stauseen zur Erholung und zur Verhinderung von Überschwemmungen verwendet. Der Fluss und seine Nebenflüsse beherbergen 60 Fischarten, darunter viele Lachs- und Forellenarten ; Dies ist trotz der Dämme, anderer Veränderungen und der Verschmutzung (insbesondere am Unterlauf des Flusses). Ein Teil der Willamette Floodplain wurde 1987 als nationales Naturdenkmal ausgewiesen und der Fluss wurde 1998 zu einem von 14 American Heritage Rivers ernannt.

Kurs

Pan Voyager machte in der Willamette fest
Hochseefrachter, der an der Mündung des Willamette vor Anker liegt
.

Es wurden Vorschläge gemacht, den Multnomah-Kanal auf 13 m (43 Fuß) zu vertiefen, in Verbindung mit ungefähr 166,6 km (103,5 Meilen) Tandem-Navigation auf dem Columbia River. Zwischen den 1850er und 1960er Jahren kürzten Kanalbegradigungs- und Hochwasserschutzprojekte sowie landwirtschaftliche und städtische Eingriffe die Länge des Flusses zwischen der Mündung des McKenzie River und Harrisburg um 65 Prozent. Ebenso wurde der Fluss im Abschnitt zwischen Harrisburg und Albany um 40 Prozent verkürzt.

Der Multnomah-Kanal
Der Multnomah-Kanal von der Sauvie Island Bridge

Die Interstate 5 und drei Zweige der Oregon Route 99 sind die beiden Hauptautobahnen, die dem Fluss auf seiner gesamten Länge folgen. Zu den Gemeinden entlang des Hauptstamms gehören Springfield und Eugene in Lane County ; Harrisburg im Landkreis Linn ; Corvallis im Benton County ; Albany in den Grafschaften Linn und Benton; Unabhängigkeit in Polk County ; Salem im Marion County ; Newberg im Yamhill-Grafschaft ; Oregon City , West Linn , Milwaukie und Lake Oswego im Clackamas County ; und Portland in den Grafschaften Multnomah und Washington . Bedeutende Nebenflüsse von der Quelle bis zur Mündung sind die Middle und Coast Forks sowie die Flüsse McKenzie , Long Tom , Marys , Calapooia , Santiam , Luckiamute , Yamhill , Molalla , Tualatin und Clackamas .

Beginnend bei 438 Fuß (134 m) über dem Meeresspiegel, steigt der Hauptstamm 428 Fuß (130 m) zwischen Quelle und Mündung oder etwa 2,3 Fuß pro Meile (0,4 m pro km) ab. Das Gefälle ist von der Quelle nach Albany etwas steiler als von Albany nach Oregon City. An den Willamette Falls zwischen West Linn und Oregon City stürzt der Fluss etwa 12 m in die Tiefe. Für den Rest seines Verlaufs hat der Fluss ein extrem geringes Gefälle und wird von den Gezeiteneffekten des Pazifischen Ozeans von der Columbia beeinflusst. Der Hauptstamm der Willamette variiert in der Breite von etwa 330 bis 660 Fuß (100 bis 200 m).

Entladung

Mit einem durchschnittlichen Fluss an der Mündung von etwa 37.400 Kubikfuß pro Sekunde (1.060 m 3 /s) belegt der Willamette den 19. Platz unter den Flüssen in den Vereinigten Staaten und trägt 12 bis 15 Prozent zum Gesamtfluss des Columbia River bei. Der Fluss des Willamette variiert erheblich von Saison zu Saison und beträgt durchschnittlich etwa 8.200 Kubikfuß pro Sekunde (230 m 3 /s) im August bis zu mehr als 79.000 Kubikfuß pro Sekunde (2.200 m 3 /s) im Dezember.

Die Willamette in Corvallis
Die Oregon Route 34-Brücke über den Willamette River bei Corvallis ist eine Autobahnkreuzung in der Mitte des Tals.
und dem Bau von Staudämmen an den wichtigsten Nebenflüssen des Willamette voraus.

heraus .

Geologie

als eines separaten Binnenmeeres war. Vor etwa 20 bis 16 Millionen Jahren bildete die Hebung die Küstenkette und trennte das Becken vom Pazifischen Ozean.

Basalte der Columbia River Basalt Group von Eruptionen im Osten Oregons flossen vor etwa 15 Millionen Jahren über große Teile der nördlichen Hälfte des Beckens. Sie bedeckten die Tualatin-Berge (West Hills), den größten Teil des Tualatin-Tals und die Hänge der Hügel weiter südlich mit bis zu 300 m (1.000 Fuß) Lava . Spätere Ablagerungen bedeckten den Basalt mit bis zu 300 m Schlick in den Becken von Portland und Tualatin. Während des Pleistozäns , das vor etwa 2,5 Millionen Jahren begann, führte die vulkanische Aktivität in den Kaskaden in Verbindung mit einem kühlen, feuchten Klima zu einer weiteren starken Sedimentation im gesamten Becken. Geflochtene Flüsse schufen alluviale Fächer , die sich von Osten her ausbreiteten.

Unregelmäßige Naturstätte Rock State
Der eiszeitliche Bellevue-Erratic am Erratic Rock State Natural Site . Das Gestein wurde durch die Missoula-Fluten in das Willamette-Tal transportiert .

Vor etwa 15.500 bis 13.000 Jahren fegten die Missoula-Fluten – eine Reihe großer Ergüsse, die ihren Ursprung am Glacial Lake Missoula in Montana hatten – den Columbia River hinunter und füllten die Wasserscheide von Willamette auf. Jede Flut produzierte "Abflüsse, die den jährlichen Abfluss aller heutigen Flüsse der Welt zusammen überstiegen". Jede Flut füllte das Willamette-Becken bis zu einer Tiefe von 120 m (400 Fuß) in der Region Portland und schuf einen temporären See, den Lake Allison , der sich vom Lake Oswego bis in die Nähe von Eugene erstreckte. Das angestammte Tualatin-Tal, Teil des Willamette-Beckens, wurde ebenfalls überflutet; Wassertiefen reichten von 200 Fuß (61 m) am Lake Oswego bis 100 Fuß (30 m) so weit stromaufwärts (westlich) wie Forest Grove . Überschwemmungsablagerungen aus Schlick und Ton mit einer Dicke von 35 m (115 Fuß) im Norden bis etwa 4,6 m (15 Fuß) im Süden setzten sich aus diesem schlammigen Wasser ab und bildeten den heutigen Talboden. Die Überschwemmungen trugen Montana-Eisberge weit in das Becken hinein, wo sie schmolzen und Findlinge auf die Landoberfläche fielen. Diese Felsen, die aus Granit und anderen Materialien bestehen, die im Zentrum von Montana, aber nicht im Willamette Valley vorkommen , umfassen mehr als 40 Felsbrocken mit jeweils mindestens 0,9 m Durchmesser. Bevor sie teilweise abgeschlagen und entfernt wurden, wog die größte davon ursprünglich etwa 160 kurze Tonnen (150 t).

Der nördliche Teil der Wasserscheide wird von einem Netzwerk von Verwerfungen unterlagert , die jederzeit Erdbeben hervorrufen können, und seit Mitte des 19. Jahrhunderts wurden im Becken viele kleine Beben registriert. Im Jahr 1993 ereignete sich das Erdbeben in Scotts Mills – das größte Erdbeben der letzten Zeit im Tal mit einer Stärke von 5,6 auf der Richterskala – in der Nähe von Scotts Mills , etwa 55 km südlich von Portland. Es verursachte Schäden in Höhe von 30 Millionen US-Dollar, einschließlich Schäden am Oregon State Capitol in Salem. Beweise deuten darauf hin, dass in der Cascadia-Subduktionszone vor der Küste von Oregon in der Vergangenheit massive Beben mit einer Stärke von 8 oder mehr auf der Richterskala aufgetreten sind , zuletzt im Jahr 1700 n . Chr ., und dass andere mit einer Stärke von 9 auf der Richterskala alle 500 bis 800 Jahre auftreten. Die hohe Bevölkerungsdichte des Beckens, seine Nähe zu dieser Subduktionszone und seine lockeren Böden, die dazu neigen, das Schütteln zu verstärken, machen das Willamette Valley besonders anfällig für Schäden durch starke Erdbeben.

Wasserscheide

die Wasserscheide des Willamette-Tals
Willamette Valley-Karte mit Hauptstamm und wichtigen Nebenflüssen

Der Willamette River entwässert eine Region von 11.478 Quadratmeilen (29.730 km 2 ), was 12 Prozent der Gesamtfläche von Oregon ausmacht. Das Flussbecken wird im Westen von der Coast Range und im Osten von der Cascade Range begrenzt und ist etwa 290 km lang und 160 km breit. Die Höhen innerhalb der Wasserscheide reichen von 3.199 m (10.495 Fuß) am Mount Jefferson in der Cascade Range bis zu 3,0 m (10 Fuß) an der Mündung des Columbia River. Wassereinzugsgebiete, die an das Einzugsgebiet des Willamette River grenzen, sind die des Little Deschutes River im Südosten, des Deschutes River im Osten und des Sandy River im Nordosten; die Flüsse North Umpqua und Umpqua im Süden; Küstenflüsse einschließlich (von Süden nach Norden) des Siuslaw , des Alsea , des Yaquina , des Siletz , des Nestucca , des Trask und des Wilson im Westen; der Nehalem und der Clatskanie im Nordwesten und der Columbia River im Norden.

Im Jahr 2010 lebten etwa 2,5 Millionen Menschen im Becken des Willamette River, etwa 65 Prozent der Bevölkerung von Oregon. Ab 2009 enthielt das Becken 20 der 25 bevölkerungsreichsten Städte in Oregon. Zu diesen Städten gehören Springfield, Eugene, Corvallis, Albany, Salem, Keizer, Newberg, Oregon City, West Linn, Milwaukie, Lake Oswego und Portland. Das größte ist Portland mit mehr als 500.000 Einwohnern. Nicht alle dieser Städte beziehen Wasser teilweise oder ausschließlich aus der Willamette für ihre kommunale Wasserversorgung. Andere Städte in der Wasserscheide (aber nicht am Hauptstammfluss) mit einer Bevölkerung von 20.000 oder mehr sind Gresham, Hillsboro, Beaverton, Tigard, McMinnville, Tualatin, Woodburn und Forest Grove.

64 Prozent der Wasserscheide befinden sich in Privatbesitz, während 36 Prozent in öffentlichem Besitz sind. Der US Forest Service verwaltet 30 Prozent der Wasserscheide, das US Bureau of Land Management 5 Prozent und der Bundesstaat Oregon 1 Prozent. Achtundsechzig Prozent der Wasserscheide sind bewaldet; Die Landwirtschaft, die sich auf das Willamette Valley konzentriert, macht 19 Prozent aus, und städtische Gebiete bedecken 5 Prozent. Mehr als 81.000 Meilen (130.000 km) Straßen durchziehen die Wasserscheide.

1987 hat der US-Innenminister 713 Acres (289 ha) der Wasserscheide in Benton County als nationales Naturdenkmal ausgewiesen . Dieses Gebiet ist die Willamette Floodplain , das größte verbleibende ungepflügte einheimische Grasland in der geologischen Provinz Nordpazifik, das den größten Teil der pazifischen Nordwestküste umfasst.

Geschichte

Erste Bewohner

Die Willamette in der Nähe des Zusammenflusses mit der Molalla
Der Willamette River nahe dem Zusammenfluss mit dem Molalla River

Mindestens 10.000 Jahre lang besiedelten verschiedene indigene Völker das Willamette Valley. Dazu gehörten die Kalapuya , die Chinook und die Clackamas . Das Territorium der Clackamas umfasste den nordöstlichen Teil des Beckens, einschließlich des Clackamas River (mit dem ihr Name geteilt wird). Obwohl unklar ist, wann genau, erstreckte sich das Territorium der Chinook einst über den nördlichen Teil der Wasserscheide durch das Columbia River Valley. Die indigenen Völker des Willamette-Tals wurden weiter in Gruppen eingeteilt, darunter die Kalapuyan-sprechenden Yamhill und Atfalati (Tualatin) (beide nördliches Kalapuya), zentrales Kalapuya wie die Santiam , Muddy Creek (Chemapho), Long Tom (Chelamela), Calapooia (Tsankupi). , Marys River (Chepenafa) und Luckiamute und die Yoncalla oder Southern Kalapuya, sowie andere Stämme wie die Chuchsney-Tufti, Siuslaw und Molala . Der Name Willamette ist indigenen Ursprungs und leitet sich von der französischen Aussprache des Namens eines indianischen Clackamas-Dorfes ab. Die Sprachen der amerikanischen Ureinwohner in Oregon waren sich jedoch sehr ähnlich, sodass der Name möglicherweise auch von Kalapuya-Dialekten abgeleitet ist.

Ein Felsbrocken mit eingraviertem Kalapuyan „Whilamut“ „Wo der Fluss plätschert und schnell fließt“
Ein Felsbrocken im Alton Baker Park in Eugene mit eingraviertem Kalapuyan „Whilamut“ „Wo der Fluss plätschert und schnell fließt“

Um das Jahr 1850 zählte die Kalapuya zwischen 2.000 und 3.000 und verteilte sich auf mehrere Gruppen. Diese Zahlen sind nur spekulativ; Möglicherweise gab es nur acht oder bis zu 16 Untergruppen. In dieser Zeit betrug die Stammesbevölkerung der Clackamas ungefähr 1.800. Das US Census Bureau schätzte, dass die Chinook-Bevölkerung fast 5.000 betrug, obwohl nicht alle Chinook auf der Willamette lebten. Das Chinook-Territorium umfasste das untere Columbia River Valley und bedeutende Abschnitte der Pazifikküste sowohl auf der Nord- als auch auf der Südseite der Mündung des Columbia. Zeitweise erstreckte sich das Chinook-Territorium jedoch noch weiter nach Süden in das Willamette Valley. Die gesamte einheimische Bevölkerung wurde auf 15.000 geschätzt.

Die indigenen Völker des Willamette River praktizierten eine Vielzahl von Lebensweisen. Diejenigen am unteren Fluss, etwas näher an der Küste, verließen sich oft auf die Fischerei als wichtigstes wirtschaftliches Standbein. Lachs war der wichtigste Fisch für die Stämme des Willamette River sowie für die amerikanischen Ureinwohner des Columbia River, wo weiße Händler mit den amerikanischen Ureinwohnern Fisch handelten. Oberlaufstämme fingen Steelhead und Lachse, oft indem sie Wehre über Nebenflüsse bauten. Stämme des nördlichen Willamette Valley praktizierten einen allgemein sesshaften Lebensstil. Die Chinooks lebten in großen Holzhütten , praktizierten Sklaverei und hatten ein klar definiertes Kastensystem . Die Menschen im Süden waren eher Nomaden und reisten mit den Jahreszeiten von Ort zu Ort. Sie waren bekannt für das kontrollierte Abbrennen von Wäldern, um Wiesen für die Jagd und das Sammeln von Pflanzen (insbesondere Camas ) zu schaffen.

Pelzhandel

Der Willamette River erscheint erstmals 1792 in den Aufzeichnungen von Außenstehenden, als er vom britischen Leutnant William Robert Broughton von der Vancouver Expedition unter der Leitung von George Vancouver gesehen wurde . Vom 18. bis Mitte des 19. Jahrhunderts waren ein Großteil des pazifischen Nordwestens und die meisten seiner Flüsse am Pelzhandel beteiligt , bei dem Pelzfänger (meistens Französisch-Kanadier , die für die Hudson's Bay Company und die North West Company arbeiteten, die später verschmolzen) jagten Biber und Seeotter an Flüssen, Bächen und Küsten. Die Felle dieser Tiere erzielten aufgrund ihrer "dicken, luxuriösen und wasserabweisenden" Eigenschaften entweder in den Vereinigten Staaten, Kanada oder Ostasien erhebliche Preise.

Pelzhändler nutzten den Willamette River und seine Nebenflüsse stark aus. In dieser Zeit wurde der Siskiyou Trail (oder California-Oregon Trail) angelegt. Dieser über 970 km lange Handelsweg erstreckte sich von der Mündung des Willamette River in der Nähe des heutigen Portland nach Süden durch das Willamette Valley, überquerte die Cascades und die Siskiyou Mountains und nach Süden durch das Sacramento Valley nach San Francisco .

Entwicklung des 19. Jahrhunderts

Im Jahr 1805 reiste die Lewis-and-Clark-Expedition Tausende von Kilometern durch Zentral-Nordamerika, um das Louisiana-Territorium der Vereinigten Staaten und das Oregon-Land zu kartieren und zu erkunden , die damals hauptsächlich von amerikanischen Ureinwohnern und Siedlern aus Großbritannien besetzt waren. Als die Expedition den Columbia River hinunter und wieder hinauf reiste, verfehlte sie die Mündung des Willamette, einem der größten Nebenflüsse des Columbia. Erst nachdem sie Anweisungen von Eingeborenen entlang des Sandy River erhalten hatten, erfuhren die Entdecker von ihrem Versehen. William Clark kehrte den Columbia hinunter zurück und betrat im April 1806 den Willamette River. Die United States Exploring Expedition passierte 1841 das Willamette Valley, während sie entlang des Siskiyou Trail reiste. Die Expeditionsmitglieder stellten bei den Willamette Falls, ähnlich wie bei den Celilo Falls am Columbia River , ein umfangreiches Lachsfischen durch Eingeborene fest .

In der Mitte des 19. Jahrhunderts zogen die fruchtbaren Böden, das angenehme Klima und das reichlich vorhandene Wasser des Willamette Valley Tausende von Siedlern aus dem Osten der Vereinigten Staaten an, hauptsächlich aus den südlichen Grenzgebieten des Hochlandes von Missouri, Iowa und dem Ohio Valley. Viele dieser Auswanderer folgten dem Oregon Trail , einem 2.170 Meilen (3.490 km) langen Weg durch das westliche Nordamerika, der in Independence, Missouri , begann und an verschiedenen Orten in der Nähe der Mündung des Willamette River endete. Obwohl die Menschen seit 1836 nach Oregon gereist waren, begann eine groß angelegte Migration erst 1843, als fast 1.000 Pioniere nach Westen aufbrachen. In den nächsten 25 Jahren reisten etwa 500.000 Siedler auf dem Oregon Trail und trotzten den Stromschnellen der Flüsse Snake und Columbia, um das Willamette Valley zu erreichen.

Oregon City im Jahr 1867
Oregon City um 1867 mit den Willamette Falls im Hintergrund

Ab den 1820er Jahren entwickelte sich Oregon City in der Nähe der Willamette Falls. Es wurde 1844 eingemeindet und war damit die erste Stadt westlich der Rocky Mountains , die diese Auszeichnung erhielt. John McLoughlin , ein Beamter der Hudson's Bay Company (HBC), war einer der wichtigsten Mitwirkenden an der Gründung der Stadt im Jahr 1829. McLoughlin versuchte, die britische Regierung (die immer noch die Herrschaft über das Gebiet hatte) davon zu überzeugen, amerikanischen Siedlern das Weiterleben zu erlauben das Land und leistete erhebliche Hilfe bei der amerikanischen Kolonisierung des Gebiets, alles gegen die Befehle der HBC. Oregon City gedieh aufgrund der Papiermühlen , die von der Wasserkraft der Willamette Falls betrieben wurden, aber die Wasserfälle bildeten ein unpassierbares Hindernis für die Flussschifffahrt. Linn City (ursprünglich Robins Nest) wurde gegenüber der Willamette von Oregon City gegründet.

Nachdem Portland 1851 eingemeindet wurde und sich schnell zur größten Stadt Oregons entwickelte, verlor Oregon City allmählich seine Bedeutung als wirtschaftliches und politisches Zentrum des Willamette Valley. Ab den 1850er Jahren begannen Dampfschiffe , die Willamette zu befahren, obwohl sie die Willamette Falls nicht passieren konnten. Infolgedessen wurde die Schifffahrt auf dem Willamette River in zwei Abschnitte unterteilt: den 43 km langen unteren Abschnitt von Portland nach Oregon City, der eine Verbindung mit dem Rest des Columbia River-Systems ermöglichte, und den oberen Abschnitt, der ihn umfasste den größten Teil der Länge der Willamette. Alle Boote, deren Besitzer es für unbedingt notwendig hielten, die Wasserfälle zu passieren, mussten transportiert werden . Dies führte zu einem Wettbewerb um Geschäfte unter den Dampftransportunternehmen. 1873 umging der Bau der Willamette Falls Locks die Fälle und ermöglichte eine einfache Navigation zwischen dem oberen und unteren Fluss. Jede Schleusenkammer war 64 m lang und 12 m breit, und der Kanal wurde ursprünglich manuell betrieben, bevor er auf Strom umgestellt wurde. Heute wird das Schleusensystem wenig genutzt.

Als Handel und Industrie am unteren Fluss florierten, erwarben die meisten ursprünglichen Siedler Farmen im oberen Willamette Valley. In den späten 1850er Jahren hatten die Bauern begonnen, auf dem größten Teil des verfügbaren fruchtbaren Landes Getreide anzubauen. Die Siedler drangen zunehmend in das Land der amerikanischen Ureinwohner ein. Scharmützel zwischen Eingeborenen und Siedlern in den Tälern Umpqua und Rogue südwestlich des Willamette River veranlassten die Regierung des Bundesstaates Oregon , die Eingeborenen mit militärischer Gewalt zu entfernen. Sie wurden zuerst von ihrem traditionellen Land in das Willamette Valley geführt, aber bald wurden sie in das Coast Indian Reservation marschiert . Im Jahr 1855 handelte Joel Palmer , ein Gesetzgeber aus Oregon, einen Vertrag mit den Stämmen des Willamette Valley aus, die, obwohl sie mit dem Vertrag unzufrieden waren, ihr Land an Nicht-Eingeborene abtraten. Die Eingeborenen wurden dann von der Regierung in einen Teil des Küstenreservats umgesiedelt, das später zum Grande-Ronde-Reservat wurde .

Zwischen 1879 und 1885 wurde der Willamette River von Cleveland S. Rockwell , einem topografischen Ingenieur und Kartographen für die US Coast and Geodetic Survey , kartiert . Rockwell untersuchte die untere Willamette vom Fuß von Ross Island durch Portland bis zum Columbia River und dann flussabwärts auf dem Columbia bis Bachelor Island . Rockwells Vermessung war äußerst detailliert und umfasste 17.782 hydrografische Sondierungen. Seine Arbeit trug dazu bei, den Hafen von Portland für den Handel zu öffnen.

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts baggerte die USACE Kanäle aus und baute Schleusen und Deiche in der Wasserscheide des Willamette. Obwohl Produkte wie Holz oft auf einem bestehenden Eisenbahnnetz in Oregon transportiert wurden, halfen diese Fortschritte in der Navigation Unternehmen, mehr Waren nach Portland zu liefern, was die wachsende Wirtschaft der Stadt ernährte. Handelsgüter aus dem Columbia-Becken nördlich von Portland könnten aufgrund der tieferen Kanäle an der Mündung der Willamette auch auf der Willamette nach Süden transportiert werden.

20. und 21. Jahrhundert

Das Big-Pipe-Projekt
Förderband beim Verladen von Schutt auf einen Lastkahn im Rahmen des Big-Pipe-Projekts

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts begannen große Flusskontrollprojekte. Entlang des Flusses wurden in den meisten städtischen Gebieten Dämme errichtet, und Portland baute Betonmauern, um seine Innenstadt zu schützen. In den folgenden Jahrzehnten wurden viele große Dämme an Nebenflüssen der Cascade Range der Willamette gebaut. Das Army Corps of Engineers betreibt 13 solcher Dämme, die die Flüsse von etwa 40 Prozent des Beckens beeinflussen. Die meisten von ihnen haben keine Fischtreppen.

ernannt wurden . Bis 2007 war der Greenway auf mehr als 170 separate Landparzellen angewachsen, darunter 10 State Parks. Zu den öffentlichen Nutzungen des Flusses und des Landes an seinen Ufern gehören Camping, Schwimmen, Angeln, Bootfahren, Wandern, Radfahren und Tierbeobachtungen.

Im Jahr 2008 haben Regierungsbehörden und die gemeinnützige Organisation Willamette Riverkeeper die gesamte Länge des Flusses zum Willamette River Water Trail erklärt. Vier Jahre später fügte der National Park Service den Willamette Water Trail – erweitert auf 217 Meilen (349 km), um einige der wichtigsten Nebenflüsse einzubeziehen – zu seiner Liste der nationalen Water Trails hinzu . Das Wasserpfadsystem soll Wasserstraßen in den Vereinigten Staaten schützen und wiederherstellen und die Erholung auf und in ihrer Nähe verbessern.

Eine Vereinbarung aus dem Jahr 1991 zwischen der Stadt Portland und dem Bundesstaat Oregon zur drastischen Reduzierung von Mischwasserüberläufen (CSOs) führte zum Big Pipe Project von Portland . Das Projekt, Teil einer verwandten Reihe von CSO-Projekten in Portland, die Ende 2011 mit Kosten in Höhe von 1,44 Milliarden US-Dollar abgeschlossen wurden, trennt die Abwasserleitungen der Stadt von Regenwasserzuflüssen, die das kombinierte System bei starken Regenfällen manchmal überforderten. Als dies geschah, floss ein Teil des Rohabwassers im System in den Fluss statt in die städtische Kläranlage. Das Big Pipe-Projekt und die damit verbundenen Arbeiten reduzieren das CSO-Volumen im unteren Fluss um etwa 94 Prozent.

Im Juni 2014 schwamm Dean Hall als erster Mensch den gesamten Willamette River durch. Er schwamm in 25 Tagen 184 Meilen (296 km) von Eugene bis zur Flussmündung.

Dämme und Brücken

Dämme

Oregon City Willamette Falls Papierfabrik
Der wehrartige Damm bei Willamette Falls

Es gibt mehr als 20 große Dämme an den Nebenflüssen des Willamette sowie eine komplexe Reihe von Deichen, Deichen und Kanälen, um den Flussfluss zu kontrollieren.

Der einzige Damm am Hauptstamm des Willamette ist der Willamette Falls Dam, eine niedrige wehrartige Struktur an den Willamette Falls, die Wasser in die Druckläufe der angrenzenden Mühlen und eines Kraftwerks umleitet. Die Schleusen an den Willamette Falls wurden 1873 fertiggestellt. An anderer Stelle am Hauptstamm zwingen zahlreiche kleinere Strömungsregulierungsstrukturen den Fluss in einen engeren und tieferen Kanal, um die Navigation und den Hochwasserschutz zu erleichtern.

Die Dämme an den großen Nebenflüssen des Willamette sind in erster Linie große Hochwasserschutz-, Wasserspeicher- und Stromerzeugungsdämme. Dreizehn dieser Dämme wurden von den 1940er bis in die 1960er Jahre gebaut, um vom United States Army Corps of Engineers (USACE) betrieben zu werden, und 11 davon produzieren Wasserkraft. Es wird geschätzt, dass Hochwasserschutzdämme, die von der USACE betrieben werden, bis zu 27 Prozent des Abflusses des Willamette aufnehmen. Sie werden verwendet, um Flussflüsse zu regulieren, um Hochwasserspitzen abzuschneiden und Niedrigwasser im Spätsommer und Herbst zu erhöhen, und um Wasser in tiefere, engere Kanäle umzuleiten, um Überschwemmungen zu verhindern. Außerdem wird ein relativ kleiner Teil des in den Stauseen gespeicherten Wassers für die Bewässerung verwendet.

Detroit-Staudamm
Detroit Dam , der zweithöchste des Beckens
.

Eine anhaltende Kontroverse über diese hohen Dämme betrifft Chinook-Lachs und Steelhead , die von etwa der Hälfte ihres historischen Lebensraums und ihrer Laichgründe an den wichtigsten Nebenflüssen des Willamette blockiert sind. Unfähig, wie früher zu überleben und sich fortzupflanzen, wurden sie „an den Rand der Ausrottung gebracht“. Die Auflistung gefährdeter Arten und eine anschließende Klage von Willamette Riverkeeper führten 2008 zu einem Plan zur Verbesserung der Fischpassage und anderer Maßnahmen zur Erholung einheimischer Fische. Seitdem sind die Arbeiten nur langsam vorangekommen, und das Corps kann sich unter Berufung auf technische Schwierigkeiten und Kosten möglicherweise nicht treffen die ursprünglich vereinbarte Frist von 2023 für ein System wirksamer Rechtsbehelfe.

Andere große Staudämme in der Wasserscheide von Willamette gehören anderen Interessen; Beispielsweise sind mehrere Wasserkraftwerke am Clackamas River im Besitz von Portland General Electric . Dazu gehören das River Mill Hydroelectric Project , das Oak Grove Project und der Damm am Timothy Lake .

Brücken

Die Hawthorne-Brücke
Die Hawthorne Bridge ist das älteste erhaltene Highway-Bauwerk über Willamette.
über den Fluss .

Die Ross Island Bridge führt die US Route 26 ( Mount Hood Highway ) über den Fluss bei RM 14 (RK 23). Sie ist eine von 10 Autobahnbrücken, die den Fluss in Portland überqueren. Die 1.100 m lange Brücke ist das einzige freitragende Decksfachwerk in Oregon.

Die Stahlbrücke
Das Unterdeck der Stahlbrücke kann unabhängig vom Oberdeck angehoben werden.

Tilikum Crossing ist eine 520 m lange Schrägseilbrücke , die öffentliche Verkehrsmittel, Fahrräder und Fußgänger, aber keine Autos oder Lastwagen, über den Fluss befördert. Es wurde am 12. September 2015 für die allgemeine Nutzung geöffnet und war die erste neue Brücke, die seit 1973 im

Weiter stromabwärts befindet sich das älteste erhaltene Highway-Bauwerk über Willamette, die Hawthorne Bridge , die 1910 erbaut wurde. Sie ist die älteste in Betrieb befindliche Vertikalhubbrücke in den Vereinigten Staaten und die älteste Highway-Brücke in Portland. Es ist auch die verkehrsreichste Fahrrad- und Transitbrücke in Oregon mit täglich über 8.000 Radfahrern und 800 TriMet - Bussen (mit etwa 17.400 Fahrern).

Die St. Johns-Brücke
Die St. Johns Bridge im Nordwesten von Portland
“ . Fahrzeuge auf dem Oberdeck und Fuß- und Fahrradverkehr auf einem freitragenden Gehweg, der am Unterdeck befestigt ist. Wenn kleine Schiffe unter der Brücke hindurchfahren müssen, kann die doppelte Vertikalhubspannweite ein unteres Eisenbahndeck anheben, ohne den Verkehr auf dem oberen Deck zu stören. Bediener können beide Decks bis zu 50 m (163 Fuß) über dem Wasser anheben. Es wird angenommen, dass die Stahlbrücke "die weltweit einzige Doppelhubspanne ist, die ihr Unterdeck unabhängig vom Oberdeck anheben kann". Aussehen der Brückentürme benannt. Es ist die höchste Brücke in Portland mit 120 m hohen Türmen und einer Navigationsfreiheit von 62 m.

Die Brücken, von rechts nach links, sind Sellwood, Ross Island, Marquam, Hawthorne, Morrision, Burnside, Steel (die schwarze Brücke, die teilweise verdeckt ist), Fremont (die Bogenbrücke ganz links).  Die Berge sind von rechts nach links Mount Hood, Mount Adams (nur die Spitze ist sichtbar) und Mount Saint Helens.
Die Willamette auf ihrem Weg durch Portland. Die Brücken, die von links nach rechts zu sehen sind, sind Fremont, Steel, Burnside, Morrision, Hawthorne, Marquam, Ross Island und Sellwood. Die Brücke Tilikum Crossing war zum Zeitpunkt dieses Fotos von 2007 noch nicht gebaut.

Überschwemmung

Hochwasser 1996
Eine Luftaufnahme des Hochwassers von 1996

Aufgrund der Menge und Saisonabhängigkeit der Niederschläge im Westen Oregons ist der Willamette River oft überschwemmt worden. Starke Regenfälle und Schnee in den Bergen sind im Winter üblich, und die Schneedecke in der Kaskadenkette kann bei wärmeren Winterstürmen schnell schmelzen. Die größte Überschwemmung des Willamette River in der aufgezeichneten Geschichte begann 1861, lange vor dem Bau von Dämmen in der Wasserscheide.

ungefähr dort, wo einst Linn City war.

Im Winter Anfang 1890 kam es erneut zu erheblichen Überschwemmungen, als der Fluss schnell stieg und seinen Höhepunkt erreichte. Die Hauptstraße von Portland wurde vollständig überschwemmt, die Kommunikation über die Cascades wurde unterbrochen und viele Eisenbahnlinien mussten geschlossen werden. Eine weitere große Überschwemmung ereignete sich 1894 auf der Willamette, und obwohl sie ebenfalls große Schäden anrichtete, war sie nicht so groß wie die von 1861.

überschwemmte Vanport im Jahr 1948
Die Überreste von Vanport City im Juni 1948

In den 1940er Jahren überschwemmte der Willamette weiterhin sein Tal. Es wusch im Dezember 1942 fünf Brücken in Lane County aus, verursachte im Januar 1943 sieben Todesfälle in Portland und Evakuierungen in Eugene, überschwemmte Corvallis im November 1946, trug zur Zerstörung von Vanport City und zum Tod von etwa 15 seiner Einwohner im Mai 1948 bei , und überflutete im Dezember 1948 fast Teile von Salem.

Obwohl der Willamette Mitte des 20. Jahrhunderts stark ausgebaut und von einem komplexen System aus Dämmen, Kanälen und Barrieren kontrolliert wurde, erlebte er bis zum Ende des Jahrhunderts schwere Überschwemmungen. Stürme verursachten eine große Überschwemmung , die den Willamette und andere Flüsse im pazifischen Nordwesten von Dezember 1964 bis Januar 1965 anschwellen ließ und fast 620 km 2 Land unter Wasser setzte. Vor Tagesanbruch am 21. Dezember 1964 erreichte die Willamette 9,0 m (29,4 Fuß), was höher war als die Ufermauer an ihren Ufern in Portland. Zu diesem Zeitpunkt waren etwa 15 Menschen an den Folgen der Überschwemmungen gestorben, und etwa 8.000 mussten ihre Häuser verlassen.

Am 24. Dezember 1964 ordnete Präsident Lyndon B. Johnson Bundeshilfe für die überschwemmten Gebiete an, als der Willamette weiter stieg. In den nächsten Tagen ging der Fluss zurück, aber am 27. Dezember lag er bei 9,1 m (29,8 Fuß), was immer noch fast 3,7 m (12 Fuß) über der Flutstufe lag. Der Fluss stellte bis Januar 1965 weiterhin Hochwassergefahren dar, und entlang der Pazifikküste trat stürmischeres Wetter auf.

Der Fluss mündete in einer Stadt nach der anderen – in Corvallis 3½ Fuß über dem Hochwasserstand, in Oregon City 18 Fuß über dem Hochwasser, in Portland 10,5 Fuß über dem Wasser – ähnlich wie eine Mahlzeit, die sich durch eine Boa Constrictor bewegt.

—Associated Press, 10. Februar 1996

Im Februar 1996 fielen schwere warme Regenfälle, die von einem subtropischen Jetstream angetrieben wurden , auf eine tiefe Schneedecke in der Wasserscheide von Willamette. Diese Bedingungen, ähnlich denen, die die Überschwemmung von 1861 verursachten, verursachten einige der teuersten Überschwemmungen in der aufgezeichneten Geschichte des Flusses . Ein Journalist von Associated Press berichtete: „Der Fluss mündete in einer Stadt nach der anderen – in Corvallis 3½ Fuß über dem Hochwasserstand, in Oregon City 18 Fuß über dem Hochwasser, in Portland 10,5 Fuß über dem Wasser – ähnlich wie eine Mahlzeit, die sich durch eine Boa Constrictor bewegt.“ Die Überschwemmung war schwer genug, um den Fortschritt der wachsenden Wirtschaft Oregons zu unterbrechen, aber die überschwemmte Fläche war kleiner als 1964 – nur etwa 470 km 2 (117.000 Acres ).

Etwa 450 Hochwasserschutzwände aus Beton in Portland, die während der Februarflut errichtet worden waren und jeweils etwa 2.500 kg wogen, wurden im April 1996 entfernt. Im Oktober wurden sie durch eine größere Stahlmauer ersetzt, die die Stadt etwa kostete 300.000 $. Die neue Wand hatte 0,25 Zoll (6,4 mm) abnehmbare Stahlplatten, um zukünftige Überschwemmungen besser zu verhindern.

Umweltverschmutzung

Der Tom McCall Waterfront Park
Der Tom McCall Waterfront Park ist nach dem Gouverneur von Oregon benannt, der eine Säuberung des Flusses leitete.

Bereits seit 1869, mit der Einführung eines staatlich finanzierten "Snag Pullers", der die Wasserstraße frei halten soll, hat die menschliche Besiedlung die Ökologie des Flusseinzugsgebiets beeinflusst. Der Bau großer Bundesdämme an den Nebenflüssen des Willamette zwischen 1941 und 1969 beschädigte die Laichgründe für Frühlings- Chinook-Lachs und Steelhead . Haus- und Industrieabfälle aus den Städten, die entlang des Flusses gebaut wurden und "den Hauptstammfluss in den 1920er Jahren im Wesentlichen in einen offenen Abwasserkanal verwandelten".

konterten das Veto des Gouverneurs mit einer Wahlinitiative, die im November 1938 verabschiedet wurde.

Kurz nach seiner Wahl im Jahr 1966 ordnete Gouverneur Tom McCall Wasserqualitätstests auf der Willamette an, führte seine eigenen Untersuchungen zur Wasserqualität durch und wurde Leiter der Oregon State Sanitary Authority . McCall erfuhr, dass der Fluss in Portland stark verschmutzt war. In einer Fernsehdokumentation, Pollution in Paradise , sagte er, dass „der Willamette River tatsächlich sauberer war, als 1938 die Oregon Sanitary Authority gegründet wurde, als 1962“. Dann riet er dem Tourismus im Bundesstaat ab und machte es Unternehmen schwerer, sich für eine Betriebserlaubnis in der Nähe des Flusses zu qualifizieren. Er regelte auch, wie viel diese Unternehmen verschmutzen durften, und schloss Anlagen, die die staatlichen Verschmutzungsstandards nicht erfüllten.

Trotz früherer Reinigungsbemühungen identifizierten staatliche Studien in den 1990er Jahren eine Vielzahl von Schadstoffen im Flussboden, darunter Schwermetalle , polychlorierte Biphenyle (PCB) und Pestizide entlang der unteren 12 Meilen (19 km) des Flusses in Portland. Infolgedessen wurde dieser Abschnitt des Flusses im Jahr 2000 als Superfund - Standort ausgewiesen, an dem die US-Umweltschutzbehörde (EPA) an der Säuberung des Flussbodens beteiligt war. Das zu behandelnde Gebiet erstreckt sich von der Fremont Bridge fast bis zur Columbia – über fast 11 Flussmeilen. Die Verringerung des Risikos durch die Schadstoffe in diesem Abschnitt umfasst die Entfernung kontaminierter Sedimente aus dem Flussboden und Bemühungen zur Eindämmung kontaminierter Sedimente durch Aufbringen sauberer Sedimente (bekannt als „Capping“). Die Umweltverschmutzung wurde durch Mischwasserüberläufe verschärft, die die Stadt durch ihr Big-Pipe-Projekt stark reduziert hat . Weiter stromaufwärts waren die drängenden Umweltprobleme hauptsächlich Schwankungen des pH-Werts und des gelösten Sauerstoffs. Die Willamette ist dennoch sauber genug, um von Städten wie Corvallis und Wilsonville als Trinkwasser genutzt zu werden.

Da Verschmutzungsprobleme hauptsächlich entlang des unteren Flusses bestehen, schneidet der Willamette im Allgemeinen relativ gut im Oregon Water Quality Index (OWQI) ab, der vom Oregon Department of Environmental Quality (DEQ) zusammengestellt wird. Indexwerte unter 60 stuft der DEQ als sehr schlecht ein; die anderen Kategorien sind 60–79 (arm); 80–84 (fair); 85–89 (gut) und 90–100 (ausgezeichnet). Die Wasserqualität des Willamette River wird in der Nähe der Quelle als ausgezeichnet eingestuft, obwohl sie in der Nähe der Mündung allmählich auf mäßig abnimmt. Zwischen 1998 und 2007 betrug die durchschnittliche Punktzahl für die obere Willamette in Springfield (RM 185, RK 298) 93. In Salem (RM 84, RK 135) betrug die Punktzahl 89, und die guten Punktzahlen setzten sich bis zur Hawthorne Bridge fort in Portland (RM 13, RK 21) bei 85. Die Ergebnisse waren in der Kategorie "angemessen" weiter stromabwärts; der am wenigsten günstige Messwert lag am Mittelpunkt des Swan Island Channel (RM 0,5, RK 0,8) bei 81. Im Vergleich dazu erzielten Standorte am Winchuck River , den Clackamas und North Santiam alle 95 Punkte und ein Standort an einer Pumpstation auf Klamath Strait Drain zwischen Upper Klamath Lake und Lower Klamath Lake verzeichnete mit 19 die niedrigste Punktzahl in Oregon.

Tier-und Pflanzenwelt

Fischadler
Fischadler gehören zu den Vogelarten, die häufig entlang des Willamette River zu sehen sind.

In den letzten 150 Jahren war eine bedeutende Veränderung für den Willamette River der Verlust seiner Überschwemmungswälder, die 1850 schätzungsweise 89 Prozent eines 120 m langen Bandes entlang jedes Flussufers bedeckten. Bis 1990 nur noch 37 Prozent dieser Zone war bewaldet; Der Rest war in landwirtschaftliche Felder umgewandelt oder für städtische oder vorstädtische Zwecke gerodet worden. Die verbleibenden Wälder in der Nähe des Flusses umfassen große Bestände von schwarzer Pappel , Oregon - Esche , Weide und Großblättriger Ahorn . Das zentrale Tal – eine ehemalige Prärie mit mehrjährigem Gras, die mit Eichen, Ponderosa-Kiefern und anderen Bäumen durchsetzt ist – ist fast ausschließlich der Landwirtschaft gewidmet. Douglasie , westliche Hemlocktanne und westliche rote Zeder dominieren den Wald auf der Coast Range-Seite des Beckens. Zu den Wäldern im Osten der Kaskadenkette gehören die Pazifische Weißtanne sowie die westliche Hemlocktanne und die westliche rote Zeder.

gehören zu den 15 Reptilienarten, die im Becken vorkommen.

Am Unterlauf und seinen Nebenflüssen ist die Artenvielfalt am größten. Zu den bedrohten, gefährdeten oder sensiblen Arten gehören Frühlings-Chinook-Lachs, Winter-Steelhead, Kumpel-Lachs , Coho-Lachs und Oregon-Döbel . Im Central Valley wurden mehrere Projekte durchgeführt, um Feuchtgebiete wiederherzustellen und zu schützen, um Lebensraum für Weißkopfseeadler , Fenders Blauer Schmetterling (von denen noch 6.000 übrig sind), Oregon-Döbel, Bradshaws Wüstenpetersilie, eine Vielzahl von Willamette Berufkraut und Kincaids Lupine zu schaffen . Zu Beginn des 21. Jahrhunderts nehmen die Fischadlerpopulationen entlang des Flusses zu, möglicherweise aufgrund eines Verbots des Pestizids DDT und der Fähigkeit der Vögel, Strommasten zum Nisten zu verwenden. Biberpopulationen, von denen angenommen wird, dass sie weit unter dem historischen Niveau liegen, nehmen im gesamten Becken zu.

Siehe auch

Verweise

Zitierte Werke