Wilhelm Keitel
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Wilhelm Keitel

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Bundesarchiv Bild 183-H30220, Wilhelm Keitel.jpg
Keitel als Generalfeldmarschall 1942
Chef des Oberkommandos der Streitkräfte
Im Amt

4. Februar 1938 – 8. Mai 1945
Vorangestellt von
Werner von Blomberg
(als Reichskriegsminister )
gefolgt von
Alfred Jodel
Chef des Bundeswehramtes
Im Amt

1. Oktober 1935 – 4. Februar 1938
Vorangestellt von
Walter von Reichenau
gefolgt von
Keine (Stelle gestrichen)
Persönliche Daten
Geboren
Wilhelm Bodewin Johann Gustav Keitel

(
1882-09-22
)
22.09.1882
Helmscherode , Herzogtum Braunschweig , Deutsches Reich
Gestorben 16. Oktober 1946
(1946-10-16)
(64 Jahre)
Gefängnis Nürnberg , Nürnberg , von den Alliierten besetztes Deutschland
Todesursache Hinrichtung durch Erhängen
Ehepartner
Verwandtschaft Bodewin Keitel (Bruder)
Unterschrift
Spitzname "Lakeitel"
Militärdienst
Treue
Filiale/Dienst
Dienstjahre 1901–1945
Rang Wehrmacht GenFeldmarschall 1942h1.svg Generalfeldmarschall
Befehle Oberkommando der Wehrmacht
Schlachten/Kriege Erster Weltkrieg
Zweiter Weltkrieg
Auszeichnungen Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes
Strafrechtliche Verurteilung
Krimineller Status Hingerichtet
Verschwörung zur Begehung von Verbrechen gegen den Frieden
Aggressionsverbrechen
Kriegsverbrechen
Verbrechen gegen die Menschlichkeit
Studie Nürnberger Prozesse
Kriminelle Strafe Tod

Wilhelm Bodewin Johann Gustav Keitel ( deutsche Aussprache:

; 22. September 1882 - 16. Oktober 1946) war ein deutscher Feldmarschall und Kriegsverbrecher, der das Amt des Chefs des Oberkommandos der Wehrmacht (OKW), des Oberkommandos der deutschen Wehrmacht, bekleidete Streitkräfte während des Zweiten Weltkriegs. In dieser Funktion unterzeichnete Keitel eine Reihe von kriminellen Anordnungen und Richtlinien, die zu zahlreichen Kriegsverbrechen führten .

Keitels Aufstieg zum Oberkommando der Wehrmacht begann mit seiner Ernennung zum Leiter des Wehrmachtsamtes im Reichskriegsministerium im Jahr 1935. Nach der Übernahme des Oberbefehls über die Wehrmacht 1938 ersetzte Hitler das Ministerium durch das OKW und Keitel wurde dessen Chef. Unter seinen Militärkollegen wurde er als Hitlers gewohnheitsmäßiger „ Jasager “ geschmäht .

Nach dem Krieg wurde Keitel vom Internationalen Militärgerichtshof in Nürnberg als einer der „Hauptkriegsverbrecher“ angeklagt. Er wurde in allen Anklagepunkten für schuldig befunden: Verbrechen gegen die Menschlichkeit , Verbrechen gegen den Frieden , kriminelle Verschwörung und Kriegsverbrechen . Er wurde zum Tode verurteilt und 1946 durch den Strang hingerichtet.

Frühes Leben und Karriere vor der Wehrmacht

Wilhelm Keitel wurde im Dorf Helmscherode bei Gandersheim im Herzogtum Braunschweig geboren. Er war der älteste Sohn des bürgerlichen Gutsbesitzers Carl Keitel (1854–1934) und seiner Frau Apollonia Vissering (1855–1888). Anfangs wollte er nach dem Abitur die Güter seiner Familie übernehmen . Dieser Plan scheiterte, da sein Vater nicht in Rente gehen wollte. Stattdessen schlug er 1901 eine militärische Laufbahn ein und wurde Offiziersanwärter der Preußischen Armee . Als Bürgerlicher trat er nicht der Kavallerie, sondern einem Feldartillerieregiment in Wolfenbüttel bei , wo er ab 1908 als Adjutant diente. Am 18. April 1909 heiratete Keitel Lisa Fontaine, eine wohlhabende Gutsbesitzertochter in Wülfel bei Hannover .

Keitel war 1,85 m groß und wurde später als ein kräftig gebauter Preuße mit eckigen Kiefern beschrieben.

Während des Ersten Weltkriegs diente Keitel an der Westfront und nahm an den Kämpfen in Flandern teil , wo er schwer verwundet wurde. Nach seiner Beförderung zum Hauptmann wurde Keitel 1915 in den Stab einer Infanteriedivision versetzt. Nach dem Krieg blieb Keitel in der neu geschaffenen Reichswehr der Weimarer Republik und beteiligte sich an der Organisation der paramilitärischen Freikorps - Einheiten an der polnischen Grenze. 1924 wurde Keitel in das Ministerium der Reichswehr in Berlin versetzt und diente im Truppenamt , dem nach Versailles getarnten deutschen Generalstab . Drei Jahre später kehrte er zum Feldkommando zurück.

Als Oberstleutnant wurde Keitel 1929 erneut dem Kriegsministerium zugeteilt und bald darauf zum Leiter der Organisationsabteilung ("T-2") befördert, ein Posten, den er bis zur Machtübernahme Adolf Hitlers 1933 innehatte Rolle in der deutschen Aufrüstung reiste er mindestens einmal in die Sowjetunion , um geheime Ausbildungslager der Reichswehr zu inspizieren . Im Herbst 1932 erlitt er einen Herzinfarkt und eine doppelte Lungenentzündung. Kurz nach seiner Genesung, im Oktober 1933, wurde Keitel zum stellvertretenden Kommandeur der 3. Infanteriedivision ernannt; 1934 erhielt er das Kommando über die 22. Infanteriedivision in Bremen.

Aufstieg zum Oberkommando der Wehrmacht

1935 wurde Keitel auf Empfehlung von General Werner von Fritsch zum Generalmajor befördert und zum Chef des Wehrmachtsamtes des Reichskriegsministeriums ernannt , dem Heer, Marine und Luftwaffe vorstanden . Nach seinem Amtsantritt wurde Keitel am 1. Januar 1936 zum Generalleutnant befördert.

Am 21. Januar 1938 erhielt Keitel Beweise dafür, dass die Frau seines Vorgesetzten, Kriegsminister Werner von Blomberg , eine ehemalige Prostituierte war. Nach Durchsicht dieser Informationen schlug Keitel vor, das Dossier an Hitlers Stellvertreter Hermann Göring weiterzuleiten , der damit Blombergs Rücktritt herbeiführte.

Hitler übernahm 1938 das Kommando über die Wehrmacht und ersetzte das Kriegsministerium durch das Oberkommando der Wehrmacht mit Keitel als Chef. Infolge seiner Ernennung übernahm Keitel die Aufgaben des deutschen Kriegsministers. Obwohl Keitel nicht offiziell zum Reichsminister ernannt wurde, erhielt er den Rang auf Kabinettsebene. Als von Blomberg später von Hitler (aus Respekt vor ihm nach seiner Entlassung 1938) gefragt wurde, wen er empfehlen würde, um ihn zu ersetzen, hatte er niemanden vorgeschlagen und vorgeschlagen, dass Hitler selbst den Job übernehmen sollte. Aber er sagte zu Hitler über Keitel (den Vater seines Schwiegersohns), dass "er nur der Mann ist, der mein Büro leitet". Hitler schnippte mit den Fingern und rief: „Das ist genau der Mann, den ich suche“. Als Hitler am 4. Februar 1938 Oberbefehlshaber der Wehrmacht wurde, wurde Keitel (zum Erstaunen des Generalstabs, einschließlich ihm selbst) Stabschef.

Kurz nach seiner Beförderung überzeugte Keitel Hitler, Walther von Brauchitsch als Nachfolger von Fritsch zum Oberbefehlshaber der Armee zu ernennen. Keitel wurde im November 1938 zum Generaloberst befördert und im April 1939 von Hitler mit dem

Keitel (ganz links) und andere Mitglieder des deutschen Oberkommandos mit Adolf Hitler bei einer Militärbesprechung (ca. 1940).

Kritik an Fähigkeiten

Feldmarschall Ewald von Kleist bezeichnete Keitel wegen seiner unterwürfigen "Jasager"-Haltung gegenüber Hitler als "dummen Hitler-Anhänger". Seine Speichelleckerei war in der Armee wohlbekannt, und er erwarb den Spitznamen „Lakeitel“, ein Wortspiel, abgeleitet von

Lakai
(„ Lakai “) und seinem Nachnamen. Hermann Görings Beschreibung von Keitel als „das Gehirn eines Unteroffiziers im Körper eines Feldmarschalls“ war ein Gefühl, das oft von seinen Kollegen geäußert wurde. Er war befördert worden, weil er bereit war, als Hitlers Sprachrohr zu fungieren. Er war bei seinen Kollegen als "blind treuer Schmeichler" Hitlers bekannt, Spitzname "Nickgeselle", nach einem beliebten Metallspielzeug eines nickenden Esels, dem "Nickesel". Während des Krieges wurde er von Hitler beschimpft, der zu anderen Offizieren sagte (laut Gerd von Rundstedt ), dass „Sie wissen, dass er den Verstand eines Filmdieners hat ... (aber er wurde zum ranghöchsten Offizier im Armee) ... weil der Mann treu ist wie ein Hund" (sagte Hitler mit einem verschmitzten Lächeln).

sagte ihm jedoch: „Keine Sorge, es ist nur Keitel“. Deutsche Offiziere gingen konsequent an ihm vorbei und gingen direkt zu Hitler.

Zweiter Weltkrieg

Am 30. August 1939, unmittelbar vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs, wurde Keitel von Hitler in den als „Kriegskabinett“ eingerichteten sechsköpfigen Ministerrat für die Reichsverteidigung berufen . Nachdem Deutschland Frankreich in sechs Wochen in der Schlacht um Frankreich besiegt hatte, bezeichnete Keitel Hitler als „den größten Kriegsherrn aller Zeiten“. Keitel führte die Verhandlungen über den französischen Waffenstillstand und wurde am 19. Juli 1940 zum Generalfeldmarschall befördert .

Die Planung für die Operation Barbarossa , die Invasion der Sowjetunion im Jahr 1941, wurde von Halder vorläufig mit der Verlegung der 18. Armee in eine Offensivposition gegen die Sowjetunion begonnen. Am 31. Juli 1940 hielt Hitler eine große Konferenz ab, an der Keitel, Halder, Alfred Jodl , Erich Raeder , Brauchitsch und Hans Jeschonnek teilnahmen , auf der die Invasion weiter erörtert wurde. Die Teilnehmer hatten keine Einwände gegen die Invasion. Hitler bat um die Fertigstellung von Kriegsstudien und Georg Thomas erhielt den Auftrag, zwei Studien zu wirtschaftlichen Fragen abzuschließen. Die erste Studie von Thomas detailliert ernsthafte Probleme mit der Betankung und Gummiversorgung. Keitel wies die Probleme unverblümt zurück und sagte Thomas, Hitler würde es nicht sehen wollen. Dies beeinflusste Thomas' zweite Studie, die eine glühende Empfehlung für die Invasion auf der Grundlage erfundener wirtschaftlicher Vorteile bot.

Im Januar 1943, kurz vor der endgültigen Kapitulation bei Stalingrad , stimmte Hitler der Bildung eines dreiköpfigen Komitees mit Vertretern des Staates, des Oberkommandos der Streitkräfte und der Partei zu, um die Kontrolle über die Kriegswirtschaft und darüber hinaus zu zentralisieren die Heimatfront. Mitglieder des Ausschusses waren Keitel, (Chef des OKW), Hans Lammers (Chef der Reichskanzlei) und Martin Bormann (Chef der Parteikanzlei). Das Komitee, das bald als Dreierausschuß bekannt wurde, trat zwischen Januar und August 1943 elfmal zusammen. Es hatte jedoch wenig Autonomie, da Hitler die meisten endgültigen Entscheidungen sich selbst vorbehielt. Darüber hinaus stieß sie auf den Widerstand von Kabinettsministern, die tief verwurzelte Einflusssphären anführten und, da sie dies als Bedrohung ihrer Macht betrachteten, gemeinsam daran arbeiteten, diese zu untergraben. Das Ergebnis war, dass sich nichts änderte und das Komitee in die Bedeutungslosigkeit abfiel.

Keitel, Unterzeichnung der ratifizierten Kapitulationsbedingungen für die deutsche Wehrmacht in Berlin, 8./9. Mai 1945
übergab . Rund 7.000 Menschen wurden festgenommen, viele von ihnen von der Gestapo gefoltert, rund 5.000 hingerichtet.

Im April und Mai 1945, während der Schlacht um Berlin , rief Keitel zu Gegenangriffen auf, um die sowjetischen Streitkräfte zurückzuschlagen und Berlin zu entlasten. Es gab jedoch nicht genügend deutsche Streitkräfte, um solche Gegenangriffe durchzuführen. Nach Hitlers Selbstmord am 30. April blieb Keitel Mitglied der kurzlebigen Flensburger Regierung unter Großadmiral Karl Dönitz . Als er in Flensburg ankam , sagte Albert Speer , der Minister für Rüstung und Kriegsproduktion, dass Keitel Dönitz genauso unterschleimte wie Hitler. Am 7. Mai 1945 unterzeichnete Alfred Jodl im Namen von Dönitz die bedingungslose Kapitulation Deutschlands an allen Fronten. Joseph Stalin hielt dies für einen Affront, weshalb am 8. Mai im Berliner Vorort Karlshorst eine zweite Unterzeichnung arrangiert wurde. Dort unterzeichnete Keitel die deutsche Kapitulationsurkunde . Fünf Tage später, am 13. Mai, wurde er auf Ersuchen der USA festgenommen und im Camp Ashcan in Mondorf-les-Bains interniert . General Jodl folgte ihm als Chef des OKW bis zur endgültigen Auflösung der Regierung Flensburg am 23. Mai.

Rolle bei Verbrechen der Wehrmacht und dem Holocaust

Keitel hatte volle Kenntnis von der kriminellen Natur der Planung und der anschließenden Invasion in Polen und stimmte seinen Zielen im Prinzip zu. Die Pläne der Nazis beinhalteten Massenverhaftungen, Bevölkerungsumsiedlungen und Massenmord. Keitel bestritt weder den Angriff des Regimes auf grundlegende Menschenrechte noch widersprach er der Rolle der Einsatzgruppen bei den Morden. Der kriminelle Charakter der Invasion war nun offensichtlich; Kommandeure vor Ort drückten weiterhin ihren Schock und Protest über die Ereignisse aus, die sie miterlebten. Keitel ignorierte weiterhin die Proteste unter den Offizierskorps, während sie angesichts der Gräueltaten moralisch betäubt wurden.

Keitel erließ ab April 1941 eine Reihe von Strafbefehlen . Die Befehle gingen über etablierte Verhaltenskodizes für das Militär hinaus und erlaubten weitgehend die Hinrichtung von Juden, Zivilisten und Nichtkombattanten aus jeglichem Grund. Diejenigen, die die Morde ausgeführt haben, wurden von Kriegsgerichten befreit oder später wegen Kriegsverbrechen vor Gericht gestellt. Die Befehle wurden von Keitel unterzeichnet; andere Mitglieder des OKW und des OKH , darunter auch Halder, schrieben oder änderten den Wortlaut seiner Befehle. Kommandeure im Feld interpretierten und führten die Befehle aus.

Im Sommer und Herbst 1941 plädierten deutsche Militäranwälte erfolglos für die Behandlung sowjetischer Kriegsgefangener nach der Genfer Konvention . Keitel wies sie zurück und schrieb: "Diese Zweifel entsprechen militärischen Vorstellungen von Ritterkriegen. Unsere Aufgabe ist es, eine Lebensweise zu unterdrücken." Im September 1941 erließ Keitel aus Sorge darüber, dass einige Feldkommandanten an der Ostfront bei der Umsetzung des Befehls vom Mai 1941 über die „ Richtlinien für das Verhalten der Truppen in Russland “ nicht genügend Härte zeigten, einen neuen Befehl, in dem er schrieb: „[Die] Der Kampf gegen den Bolschewismus erfordert rücksichtsloses und energisches Vorgehen, besonders auch gegen die Juden, die Hauptträger des Bolschewismus". Ebenfalls im September erteilte Keitel allen Kommandeuren, nicht nur denen in der besetzten Sowjetunion, einen Befehl, der sie anwies, "ungewöhnliche Härte" anzuwenden, um Widerstand auszumerzen. In diesem Zusammenhang stellte die Richtlinie fest, dass die Hinrichtung von 50 bis 100 „Kommunisten“ eine angemessene Reaktion auf den Verlust eines deutschen Soldaten sei. Solche Befehle und Weisungen radikalisierten die Besatzungspolitik der Armee weiter und verstrickten sie in den Völkermord an den Juden .

Gedenktafel zum Gedenken an die französischen Opfer des Konzentrationslagers Hinzert mit den Ausdrücken „ Nacht und Nebel “ und „NN-Deportierte“. Die Inschrift bedeutet übersetzt: "Kein Hass, aber auch kein Vergessen."

Im Dezember 1941 wies Hitler das OKW an, Westeuropa (das militärisch besetzt war) mit Ausnahme Dänemarks dem Nacht-und-Nebel-Erlass zu unterwerfen . Der von Keitel unterzeichnete Erlass ermöglichte die Überstellung von Ausländern nach Deutschland zur Verhandlung durch Sondergerichte oder die einfache Übergabe an die Gestapo zur Deportation in Konzentrationslager. Das OKW verhängte zudem eine Sperrfrist für Informationen über das Schicksal der Angeklagten. Gleichzeitig erhöhte Keitel den Druck auf Otto von Stülpnagel , den Militärbefehlshaber in Frankreich, für eine rücksichtslosere Vergeltungspolitik im Land. Im Oktober 1942 unterzeichnete Keitel den Commando Order , der die Tötung feindlicher Spezialeinheiten auch dann erlaubte, wenn sie in Uniform gefangen genommen wurden.

Im Frühjahr und Sommer 1942, als die Deportationen der Juden in die Vernichtungslager voranschritten, protestierte das Militär zunächst gegen die für die Wehrmacht arbeitenden Juden. Als die SS im Juli 1942 das Kommando über alle jüdischen Zwangsarbeiter übernahm, verlor das Heer die Kontrolle über die Angelegenheit. Keitel billigte den Sachverhalt im September formell und bekräftigte gegenüber der Wehrmacht, dass „die Evakuierung der Juden gründlich durchgeführt werden muss und ihre Folgen ertragen, trotz aller Probleme, die es in den nächsten drei oder vier Monaten verursachen kann".

Prozess, Verurteilung und Hinrichtung

Der Haftbericht von Wilhelm Keitel vom Juni 1945
17. Oktober 1946, Wochenschau der Nürnberger Prozessverurteilung

Nach dem Krieg stand Keitel vor dem Internationalen Militärtribunal (IMT), das ihn in allen vier Anklagepunkten angeklagt hatte: Verschwörung zur Begehung von Verbrechen gegen den Frieden , Planung, Initiierung und Führung von Angriffskriegen , Kriegsverbrechen und Verbrechen gegen die Menschlichkeit . Die meisten Verfahren gegen ihn basierten auf seiner Unterschrift auf Dutzenden von Befehlen, die die Tötung oder das „ Verschwindenlassen “ von Soldaten und politischen Gefangenen forderten. Vor Gericht gab Keitel zu, dass er wusste, dass viele von Hitlers Befehlen illegal waren. Seine Verteidigung stützte sich fast ausschließlich auf das Argument, er habe lediglich Befehle nach dem „ Führerprinzip “ und seinem persönlichen Treueeid auf Hitler ausgeführt .

Das IMT wies diese Verteidigung zurück und verurteilte ihn in allen Anklagepunkten. Obwohl die Charta des Tribunals zuließ, dass „höhere Anordnungen“ als mildernder Faktor angesehen werden konnten, stellte es fest, dass Keitels Verbrechen so ungeheuerlich waren, dass „nichts an Milderung liegt“. In seinem Urteil gegen ihn schrieb das IMT: „Vorrangige Befehle, selbst gegenüber einem Soldaten, können nicht als Milderung angesehen werden, wenn so schockierende und umfangreiche Verbrechen bewusst, rücksichtslos und ohne militärische Entschuldigung oder Rechtfertigung begangen wurden.“ Es wurde auch darauf hingewiesen, dass er zwar behauptete, der Commando Order , der befahl, alliierte Kommandos ohne Gerichtsverfahren zu erschießen, illegal sei, er ihn jedoch bekräftigt und seine Anwendung erweitert hatte. Es stellte auch mehrere Fälle fest, in denen er eigenmächtig illegale Befehle erteilte.

In seiner Erklärung vor dem Tribunal sagte Keitel: "Als sich diese Gräueltaten Schritt für Schritt und ohne Vorwissen um die Folgen entwickelten, nahm das Schicksal seinen tragischen Lauf mit seinen verhängnisvollen Folgen." Um den eher kriminellen als militärischen Charakter von Keitels Taten zu unterstreichen, lehnten die Alliierten seinen Antrag ab, von einem Erschießungskommando erschossen zu werden . Stattdessen wurde er im Nürnberger Gefängnis durch Erhängen hingerichtet .

Keitels Leiche nach der Hinrichtung; Beachten Sie die Verletzungen, die durch das Aufschlagen seines Kopfes an der Falltür verursacht wurden.

Am Tag der Hinrichtung sagte Keitel zu Gefängnisseelsorger Henry F. Gerecke : „Sie haben mir mehr geholfen, als Sie wissen. Möge Christus, mein Retter, mir den ganzen Weg beistehen. Ich werde ihn so sehr brauchen.“ Er erhielt dann die Kommunion und wurde noch am selben Tag hingerichtet. Keitel wurde von Sergeant John C. Woods der amerikanischen Armee hingerichtet . Seine letzten Worte waren: „Ich rufe Gott, den Allmächtigen, an, dem deutschen Volk gnädig zu sein. Vor mir sind mehr als zwei Millionen deutsche Soldaten für das Vaterland in den Tod gegangen. Ich folge nun meinen Söhnen – alle für Deutschland.“ Die Falltür war klein und verursachte Keitel und mehreren anderen Verurteilten Kopfverletzungen, als sie fielen. Viele der hingerichteten Nazis fielen mit nicht ausreichender Kraft vom Galgen, um sich das Genick zu brechen, was zu Krämpfen führte, die in Keitels Fall 24 Minuten anhielten. Die Leichen von Keitel und den anderen neun Hingerichteten wurden wie die von Hermann Göring auf dem Ostfriedhof (München) eingeäschert und die Asche in der Isar verstreut .

Erbe

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Siehe auch

Verweise

Anmerkungen

Literaturverzeichnis

Politische Ämter Chef des Wehrmachtamtes
1. Oktober 1935 – 4. Februar 1938
Militärische Ämter
Chef des Oberkommandos der Wehrmacht
4. Februar 1938 – 8. Mai 1945 Chef des OKH-Generalstabs
1. Mai 1945 - 8. Mai 1945