Weißwedelhirsch -
White-tailed deer

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Weißwedelhirsch Weißwedelhirsch.jpg Männchen (Bock oder Hirsch) Hirschweibchen in freier Wildbahn.jpg weiblich (Reh)
Erhaltungszustand

Am wenigsten besorgniserregend  ( IUCN 3.1 )
Königreich: Animalia Stamm: Chordaten Klasse: Säugetiere Befehl: Artiodactyla Familie: Zerviden Unterfamilie: Capreolinae Gattung: Odocoileus Spezies:
O. Virginianus
Binomialer Name Unterart

38, siehe Text

Odocoileus virginianus map.svg Karte des Weißwedelhirsches Synonyme
  • Dama Virginiana Zimmermann, 1780
  • Dama Virginianus Zimmermann, 1780

Der Weißwedelhirsch ( Odocoileus virginianus ), auch Weißwedelhirsch oder Virginiahirsch genannt , ist ein mittelgroßer Hirsch , der in Nordamerika, Mittelamerika, Ecuador und Südamerika bis nach Peru und Bolivien heimisch ist. Es wurde auch in Neuseeland , allen Großen Antillen in der Karibik ( Kuba , Jamaika , Hispaniola und Puerto Rico ) und einigen europäischen Ländern wie der Tschechischen Republik , Finnland , Rumänien , Serbien , Deutschland und Frankreich eingeführt . In Amerika ist es das am weitesten verbreitete wilde Huftier .

In Nordamerika ist die Art östlich der Rocky Mountains sowie im Südwesten von Arizona und dem größten Teil Mexikos mit Ausnahme von Lower California weit verbreitet . Es wird hauptsächlich vom Schwarzwedel- oder Maultierhirsch ( Odocoileus hemionus ) von diesem Punkt nach Westen verdrängt, mit Ausnahme von gemischten laubabwerfenden Uferkorridoren , Flusstalböden und unteren Ausläufern der nördlichen Rocky Mountain-Region von South Dakota im Westen bis zum Osten Washingtons und im Osten von Oregon und von Norden bis Nordosten von British Columbia und dem südlichen Yukon , einschließlich des Montana-Tals und des Graslands der Vorberge . Texas ist die Heimat der meisten Weißwedelhirsche aller US-Bundesstaaten oder kanadischen Provinzen mit einer geschätzten Bevölkerung von 5,3 Millionen. Auf dem Edwards Plateau in Zentraltexas gibt es große Populationen von Weißwedelhirschen . Michigan, Minnesota, Iowa, Mississippi, Missouri, New Jersey, Illinois, Wisconsin, Maryland, New York, North Dakota, Ohio, Pennsylvania und Indiana weisen ebenfalls eine hohe Hirschdichte auf.

Die Umwandlung von Land in der Nähe der kanadischen Rocky Mountains in landwirtschaftliche Nutzung und teilweises Kahlschlag von Nadelbäumen , was zu einer weit verbreiteten Laubvegetation führte, war für den Weißwedelhirsch günstig und hat seine Verbreitung bis in den Norden bis zum Yukon verschoben . Die Hirschpopulationen rund um die Großen Seen haben ihr Verbreitungsgebiet nach Norden ausgeweitet, auch aufgrund der Umwandlung von Land in landwirtschaftliche Nutzung, wobei die lokalen Karibu- und Elchpopulationen zurückgehen. Die westlichste Population der Art, bekannt als der Kolumbianische Weißwedelhirsch , war einst in den Mischwäldern entlang der Willamette- und Cowlitz-River- Täler im Westen von Oregon und im Südwesten von Washington weit verbreitet , aber die derzeitige Zahl ist erheblich reduziert und wird als nahe eingestuft -angedroht. Diese Population ist von anderen Weißwedelhirschenpopulationen getrennt.

Taxonomie

Rehkitz wedelt mit seinem weißen Schwanz
) vermischt .

Männlicher Weißschwanz in Kansas

In Mittel- und Südamerika gibt es eine komplexe Anzahl von Weißwedelhirschen-Unterarten, die von Guatemala bis nach Peru reichen. Diese Liste der Unterarten des Hirsches ist umfassender als die Liste der nordamerikanischen Unterarten, und auch die Anzahl der Unterarten ist fraglich. Die Weißwedelhirsche in diesen Gebieten sind jedoch aufgrund von Überjagung in vielen Teilen und mangelndem Schutz schwer zu untersuchen. In einigen Gebieten gibt es keine Hirsche mehr, daher ist es schwierig, den genetischen Unterschied dieser Tiere zu beurteilen.

Unterart

O. v. nemoralis , weiblich, Costa Rica
Drei O. v. borealis , New Hampshire

Der wissenschaftliche Name des Weißwedelhirsches lautet Odocoileus virginianus (Zimmerman) (Cervidae) [458]. Es gibt 26 Unterarten auf der Welt. Siebzehn davon kommen in Nordamerika vor, alphabetisch geordnet. (Zahlen in Klammern sind Bereichskartenpositionen.)

Nordamerika

  • O. v. acapulcensis   (1)– (Südküste Mexikos)
  • O. v. borealis   (2) – Nördlicher Weißwedelhirsch (der größte und dunkelste Weißwedelhirsch)
  • O. v. carminis   (4) – Weißwedelhirsche in den Carmen Mountains (Grenze zwischen Texas und Mexiko)
  • O. v. chiriquensis   (5)– (Panama)
  • O. v. clavium   (6) – Key-Hirsch oder Florida Keys -Weißwedelhirsch
  • O. v. couesi   (7) – Coues 'Weißwedelhirsch, Arizona -Weißwedelhirsch oder Fächerschwanzhirsch
  • O. v. dacotensis   (9) – Dakota -Weißwedelhirsch oder Weißwedelhirsch der nördlichen Ebene (nördlichste Verbreitung, konkurriert in der Größe mit dem nördlichen Weißwedelhirsch)
  • O. v. hiltonensis   (12) – Hilton Head Island Weißwedelhirsche
  • O. v. leucurus   (13) – Kolumbianischer Weißwedelhirsch ( Oregon und westliches Küstengebiet)
  • O. v. macrourus   (14) – Kansas-Weißwedelhirsche
  • O. v. mexicanus   (17)– (Zentralmexiko)
  • O. v. miquihuanensis   (18)– (nördliches Zentralmexiko)
  • O. v. nelsoni   (19) – (Südmexiko bis Nicaragua))
  • O. v. nemoralis   (20) – Nicaraguanischer Weißwedelhirsch (Golf von Mexiko bis Surinam in Südamerika; weiter eingeschränkt von Honduras bis Panama)
  • O. v. nigribarbis   (21) – Blackbeard Island Weißwedelhirsche
  • O. v. oaxacensis   (22)– (Südmexiko)
  • O. v. ochrourus   (23) – nordwestlicher Weißwedelhirsch oder nördlicher Rocky Mountains -Weißwedelhirsch
  • O. v. osceola   (24) – Küsten-Weißwedelhirsche in Florida
  • O. v. rothschildi   (26)– (Insel Coiba, Panama)
  • O. v. seminolus   (27) – Florida-Weißwedelhirsche
  • O. v. sinaloae   (28)– (Südmexiko)
  • O. v. taurinsulae   (29) – Bulls Island Weißwedelhirsch ( Bulls Island , South Carolina )
  • O. v. texanus   (30) – Texas-Weißwedelhirsche
  • O. v. thomasi   (31)– (Südmexiko)
  • O. v. toltecu   (32)– (Südmexiko bis El Salvador)
  • O. v. venatorius   (35) – Hunting Island Weißwedelhirsche (Hunting Island, South Carolina )
  • O. v. veraecrucis  (36)– (östliche Küste Mexikos)
  • O. v. Virginianus   (37) – Virginia-Weißwedelhirsch oder Südlicher Weißwedelhirsch
  • O. v. yucatanesis  (38)– (Nord-Yucatan, Mexiko)

Südamerika

Verbreitungskarte der Unterarten
Nordamerika
Zentral-und Mittelamerika
Buck gesehen in Missoula, Montana

Beschreibung

Doe im September in Peace River, Alberta, Kanada; zwischen Sommer- und Wintermäntel

Das Fell des Hirsches ist im Frühjahr und Sommer rotbraun und wird im Herbst und Winter graubraun. Das Reh ist an der charakteristischen weißen Unterseite seines Schwanzes zu erkennen. Es hebt seinen Schwanz, wenn es alarmiert wird, um das Raubtier zu warnen, dass es entdeckt wurde.

Weibchen mit Schwanz in Alarmhaltung

Eine Population von Weißwedelhirschen in New York ist vollständig weiß (mit Ausnahme von Bereichen wie Nase und Zehen) – nicht Albino – in der Farbe. Das ehemalige Seneca Army Depot in Romulus , New York , hat die größte bekannte Konzentration an Weißwild . Ein Hinweis auf das Alter des Hirsches ist die Länge der Schnauze und die Farbe des Fells, wobei ältere Hirsche dazu neigen, längere Schnauzen und graueres Fell zu haben. Starke Schutzbemühungen haben es dem Weißwild ermöglicht, innerhalb der Grenzen des Depots zu gedeihen. Die horizontal geschlitzten Pupillen des Weißwedelhirsches ermöglichen ein gutes Nacht- und Farbsehen während des Tages.

Whitetails verarbeiten visuelle Bilder viel schneller als Menschen und können Bewegungen bei schlechten Lichtverhältnissen besser erkennen.

Größe und Gewicht

Nahaufnahme des weiblichen Kopfes

Der Weißwedelhirsch ist in der Größe sehr unterschiedlich und folgt im Allgemeinen sowohl der Allen-Regel als auch der Bergmann-Regel, dass die durchschnittliche Größe weiter vom Äquator entfernt größer ist. Männliche nordamerikanische Hirsche (auch als Bock bekannt) wiegen normalerweise 68 bis 136 kg (150 bis 300 lb), aber ausgewachsene Böcke über 180 kg (400 lb) wurden in den nördlichsten Ausläufern ihrer Heimatregion, nämlich Minnesota, Ontario, registriert und Manitoba. Im Jahr 1926 nahm Carl J. Lenander Jr. in der Nähe von Tofte, Minnesota, einen Weißwedelbock, der 183 kg (403 lb) wog, nachdem er feldgekleidet (innere Organe und Blut entfernt) wurde und auf 232 kg geschätzt wurde lb) am Leben. Das Weibchen (Doe) in Nordamerika wiegt normalerweise 40 bis 90 kg (88 bis 198 lb). Weißwedelhirsche aus den Tropen und den Florida Keys sind deutlich kleiner als die gemäßigten Populationen und wiegen durchschnittlich 35 bis 50 kg (77 bis 110 lb), mit einem gelegentlichen erwachsenen Weibchen von nur 25 kg (55 lb). Weißwedelhirsche aus den Anden sind größer als andere tropische Hirsche dieser Art und haben ein dickes, leicht wollig aussehendes Fell. Die Länge reicht von 95 bis 220 cm (37 bis 87 Zoll), einschließlich eines Schwanzes von 10 bis 37 cm (3,9 bis 14,6 Zoll) und die Schulterhöhe beträgt 53 bis 120 cm (21 bis 47 Zoll). Einschließlich aller Rassen beträgt das durchschnittliche Sommergewicht erwachsener Männer 68 kg (150 lb) und 45,3 kg (100 lb) bei erwachsenen Frauen. Es gehört zu den größten Hirscharten in Nordamerika und zu den größten in Südamerika.

Deer hat dichromatic (zweifarbig) Vision mit blauen und gelben Primärfarben ; Menschen haben normalerweise trichromatisches Sehen. Daher unterscheiden Hirsche schlecht die Orangen und Rottöne, die für den Menschen so gut auffallen. Dies macht es sehr praktisch, Hirsch-Jäger-Orange als Sicherheitsfarbe auf Mützen und Kleidung zu verwenden, um versehentliche Schüsse während der Jagdsaison zu vermeiden.

Geweih

Männliche Weißwedelhirsche
sehr wichtig zu sein . Gesunde Hirsche in einigen Gebieten, die gut ernährt werden, können als Jährlinge (1,5 Jahre alt) ein achtzackiges, verzweigtes Geweih haben. Obwohl die Geweihgröße normalerweise mit dem Alter zunimmt, sind die Geweihmerkmale (z. B. Anzahl der Spitzen, Länge oder Dicke des Geweihs) im Allgemeinen keine guten Indikatoren für das Bockalter, da die Geweihentwicklung von der lokalen Umgebung beeinflusst wird. Der Nahrungsbedarf des einzelnen Hirsches für das Geweihwachstum hängt von der Ernährung des Hirsches ab, insbesondere von der Proteinaufnahme. Einige sagen, dass Hirschgeweihe mit Stacheln aus der Population gekeult werden sollten, um eine größere verzweigte Geweihgenetik zu erzeugen (die Geweihgröße zeigt nicht die allgemeine Gesundheit an), und das Geweih einiger Böcke wird niemals Wandtrophäen sein. Ein guter Nährstoffbedarf für das Geweihwachstum (Kalzium) und eine gute Genetik ergeben in einem Teil ihres Sortiments Wandtrophäen. Stachelböcke unterscheiden sich von "Knopfböcken" oder "Nubbin'-Bocks", die männliche Kitze sind und im ersten Winter im Allgemeinen etwa sechs bis neun Monate alt sind. Sie haben hautbedeckte Noppen auf dem Kopf. Sie können knöcherne Vorsprünge von bis zu einem halben Zoll Länge haben, aber das ist sehr selten und sie sind nicht dasselbe wie Stacheln.

Weißwedelböcke mit Geweih noch in Samt, August 2011

Das Geweih beginnt im späten Frühjahr zu wachsen und ist mit einem stark vaskularisierten Gewebe bedeckt, das als Samt bekannt ist. Böcke haben entweder eine typische oder atypische Geweihanordnung. Typische Geweihe sind symmetrisch und die Spitzen wachsen direkt aus dem Hauptstrahl. Atypische Geweihe sind asymmetrisch und die Punkte können in jedem Winkel vom Hauptstrahl abstehen. Diese Beschreibungen sind nicht die einzigen Einschränkungen für typische und atypische Geweihanordnungen. Die Bewertungssysteme von Boone und Crockett oder Pope und Young definieren auch relative Grade von Typizität und Atypizität durch Verfahren, um zu messen, welcher Anteil des Geweihs asymmetrisch ist. Daher werden Böcke mit nur geringer Asymmetrie als "typisch" gewertet. Die Innenstreuung eines Bocks kann zwischen 8 und 64 cm betragen. Böcke werfen ihr Geweih ab, wenn alle Weibchen von Ende Dezember bis Februar gezüchtet sind.

Ökologie

Weißwedelhirsche sind Generalisten und können sich an eine Vielzahl von Lebensräumen anpassen . Die größten Hirsche kommen in den gemäßigten Regionen Nordamerikas vor. Der nördliche Weißwedelhirsch ( O. v. borealis ), der Dakota-Weißwedelhirsch ( O. v. dacotensis ) und der Nordwest-Weißwedelhirsch ( O. v. ochrourus ) sind einige der größten Tiere mit großen Geweihen . Die kleinsten Hirsche kommen in den Florida Keys und im teilweise bewaldeten Tiefland in den Neotropen vor .

Obwohl Weißwedelhirsche am häufigsten als Waldtiere angesehen werden, die von relativ kleinen Öffnungen und Kanten abhängig sind, können sie sich gleichermaßen an das Leben in offenen Prärien, Savannenwäldern und Salbeigemeinschaften wie im Südwesten der Vereinigten Staaten und im Norden Mexikos anpassen. Diese Savannen-angepassten Hirsche haben im Verhältnis zu ihrer Körpergröße relativ große Geweihe und große Schwänze. Außerdem besteht ein deutlicher Größenunterschied zwischen männlichen und weiblichen Hirschen der Savannen. Der Texas-Weißwedelhirsch ( O. v. texanus ), der in den Prärien und Eichensavannen von Texas und Teilen Mexikos lebt, ist der größte an die Savanne angepasste Hirsch im Südwesten mit beeindruckendem Geweih, das mit Hirschen in Kanada und den USA konkurrieren könnte Norden der Vereinigten Staaten. Populationen von Weißwedelhirschen in Arizona ( O. v. couesi ) und Carmen Mountains ( O. v. carminis ) bewohnen montane gemischte Eichen- und Kiefernwaldgemeinschaften. Die Hirsche von Arizona und Carmen Mountains sind kleiner, können aber aufgrund ihrer Größe auch beeindruckende Geweihe haben. Die Weißwedelhirsche der Region Llanos in Kolumbien und Venezuela ( O. v. apurensis und O. v. gymnotis ) haben ähnliche Geweihabmessungen wie die Arizona-Weißwedelhirsche.

Weißwedelhirsche im Spätwinter

In einigen westlichen Regionen Nordamerikas überschneidet sich das Weißwedelhirsch-Sortiment mit dem des Maultierhirsches . White-tail-Invasionen in der Trans-Pecos- Region von Texas haben zu einigen Hybriden geführt. Im äußersten Norden des Gebirges wird ihr Lebensraum in einigen Gebieten auch von Elchen genutzt. Weißwedelhirsche können in Gebieten vorkommen, die auch von Elchen (Wapiti) genutzt werden, wie z. An Orten wie dem Glacier National Park in Montana und mehreren Nationalparks in den Columbian Mountains ( Mount Revelstoke National Park ) und den Canadian Rocky Mountains, sowie im Yukon Territory ( Yoho National Park und Kootenay National Park ), sind Weißwedelhirsche schüchtern und zurückgezogener als die nebeneinander lebenden Maultierhirsche, Elche und Elche.

Mittelamerikanische Weißwedelhirsche bevorzugen tropische und subtropische trockene Laubwälder , saisonale Laubmischwälder, Savannen und angrenzende Feuchtgebiete gegenüber dichten tropischen und subtropischen feuchten Laubwäldern . Südamerikanische Unterarten des Weißwedelhirsches leben in zwei Arten von Umgebungen. Die erste Art, ähnlich dem mittelamerikanischen Hirsch, besteht aus Savannen, trockenen Laubwäldern und Uferkorridoren, die einen Großteil Venezuelas und Ostkolumbiens bedecken. Der andere Typ sind die höher gelegenen Bergwiesen/Mischwald-Ökozonen in den Anden, von Venezuela bis Peru. Die Anden-Weißwedelhirsche scheinen aufgrund des kälteren Wetters in großen Höhen graue Mäntel zu behalten, während die Savannenformen des Tieflandes die rötlichbraunen Mäntel behalten. Südamerikanische Weißwedelhirsche meiden ebenso wie die in Mittelamerika im Allgemeinen dichte feuchte Laubwälder.

Seit der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts wurden Weißwedelhirsche nach Europa eingeführt. Die Bevölkerung in der Region Brdy ist heute stabil. 1935 wurden Weißwedelhirsche in Finnland eingeführt . Die Einführung war erfolgreich, und die Hirsche haben vor kurzem begonnen, sich in Nordskandinavien und Südkarelien auszubreiten , konkurrieren mit einheimischen Arten und verdrängen sie manchmal. Die Population von etwa 109.000 Hirschen im Jahr 2020 stammt von vier Tieren, die von Finnisch-Amerikanern aus Minnesota zur Verfügung gestellt wurden.

Diät

Weißwedelhirsche fressen große Mengen an Nahrung, essen häufig Hülsenfrüchte und suchen nach anderen Pflanzen, einschließlich Trieben , Blättern, Kakteen (in Wüsten), Präriepflanzen und Gräsern . Sie essen auch Eicheln, Früchte und Mais. Ihr Magen mit mehreren Kammern ermöglicht es ihnen, einige Lebensmittel zu sich zu nehmen, die Menschen nicht essen können, wie Pilze (auch solche, die für den Menschen giftig sind) und Giftefeu . Ihre Ernährung variiert je nach Verfügbarkeit der Nahrungsquellen. Sie essen auch Heu, Gras, Weißklee und andere Lebensmittel, die sie auf einem Bauernhof finden können. Obwohl Weißwedelhirsche fast ausschließlich Pflanzenfresser sind, ist bekannt , dass sie sich bei Bedarf opportunistisch von nistenden Singvögeln, Feldmäusen und in Nebelnetzen gefangenen Vögeln ernähren . Ein ausgewachsener Hirsch kann jährlich etwa 2.000 lb (910 kg) pflanzliches Material fressen. Ein Nahrungsgebiet von etwa 20 Hirschen pro Quadratmeile kann beginnen, die Waldumgebung zu zerstören.

Der Weißwedelhirsch ist ein Wiederkäuer , das heißt, er hat einen vierkammerigen Magen. Jede Kammer hat eine andere und spezifische Funktion, die es dem Hirsch ermöglicht, eine Vielzahl verschiedener Lebensmittel zu fressen und sie zu einem späteren Zeitpunkt in einem sicheren Bereich zu verdauen. Der Magen beherbergt eine komplexe Reihe von Mikroben, die sich im Laufe der Jahreszeiten ändern, wenn sich die Ernährung des Hirsches ändert. Fehlen die für die Verdauung einer bestimmten Nahrung (zB Heu) notwendigen Mikroben, wird diese nicht verdaut.

Raubtiere

Es gibt mehrere natürliche Raubtiere des Weißwedelhirsches, wobei Wölfe , Pumas , amerikanische Alligatoren , Jaguare (im amerikanischen Südwesten, Mexiko sowie Mittel- und Südamerika) und Menschen die effektivsten natürlichen Raubtiere sind. Abgesehen von Menschen suchen diese Raubtiere häufig leicht zu fangende junge oder gebrechliche Hirsche (von denen angenommen wird, dass sie den genetischen Bestand einer Population verbessern), können jedoch gesunde Erwachsene jeder Größe aufnehmen und tun dies auch. Rotluchse , Kanada-Luchs , Grizzly- und Amerikanische Schwarzbären , Vielfraße und Kojotenrudel jagen normalerweise hauptsächlich Rehkitz. Bären können manchmal ausgewachsene Hirsche angreifen, während Luchse, Kojoten und Vielfraße am ehesten ausgewachsene Hirsche fangen, wenn die Huftiere durch hartes Winterwetter geschwächt sind. Viele Aasfresser verlassen sich auf Rehe als Aas, darunter Neuweltgeier , Greifvögel , Rot- und Graufüchse und Rabenvögel . Nur wenige wilde Raubtiere können es sich leisten, wählerisch zu sein, und jeder wird Rehe als Aas verzehren. Es gibt Aufzeichnungen über amerikanische Krähen und gemeine Raben, die versuchen, Weißwedelhirschkitz zu erbeuten, indem sie um Gesicht und Augen picken, obwohl keine Erfolgsmeldungen vorliegen . Gelegentlich können sowohl Stein- als auch Weißkopfseeadler Hirschkitz mit ihren Krallen fangen. In einem Fall wurde in Illinois ein Steinadler gefilmt, der erfolglos versuchte, einen großen ausgewachsenen Weißwedelhirsch zu erbeuten.

versuchen normalerweise, das Reh zu ersticken, indem sie in die Kehle beißen. Pumas und Jaguare bringen die Hirsche zunächst mit ihren kräftigen Vorderbeinen aus dem Gleichgewicht, während die kleineren Rotluchse und Luchse rittlings auf die Hirsche springen, um einen tödlichen Bissen zu liefern. Bei Caniden und Vielfraßen beißen die Raubtiere an Gliedmaßen und Flanken und humpeln das Reh, bis sie lebenswichtige Organe erreichen und durch Blutverlust töten können. Bären, die normalerweise auf Kitze zielen, schlagen die Beute oft einfach nieder und fangen dann an, sie zu fressen, solange sie noch lebt. Alligatoren schnappen sich Hirsche, wenn sie versuchen, aus Gewässern zu trinken oder sie zu durchqueren, sie packen sie mit ihren kräftigen Kiefern und ziehen sie ins Wasser, um zu ertrinken.

Die meisten primären natürlichen Raubtiere des Weißwedelhirsches wurden im Osten Nordamerikas im Wesentlichen ausgerottet , mit einer sehr kleinen Anzahl wiedereingeführter, vom Aussterben bedrohter Rotwölfe in der Umgebung von North Carolina und einer kleinen Restpopulation von Florida-Panthern , einer Unterart des Pumas. Graue Wölfe , die Hauptursache für die Sterblichkeit von Hirschen, wo sie sich überschneiden, treten zusammen mit Weißwedel im Norden von Minnesota, Wisconsin, Michigan und den meisten Teilen Kanadas auf. Dies spielt mit ziemlicher Sicherheit eine Rolle bei den Problemen mit der Überpopulation dieser Art. Kojoten, weit verbreitet und mit einer schnell wachsenden Population, sind neben einem gelegentlichen Haushund oft die einzigen großen nichtmenschlichen Raubtiere der Art im Osten der USA . In einigen Gebieten sind auch amerikanische Schwarzbären bedeutende Raubtiere. In Nord-Zentral-Pennsylvania wurde festgestellt, dass Schwarzbären fast so häufige Raubtiere von Rehkitz sind wie Kojoten. Rotluchse, immer noch ziemlich weit verbreitet, nutzen Hirsche normalerweise nur dann als Beute, wenn kleinere Beute knapp ist. Es gab Diskussionen über die mögliche Wiederansiedlung von Grauwölfen und Pumas in Teilen des Ostens der Vereinigten Staaten, hauptsächlich wegen der offensichtlichen kontrollierenden Wirkung, die sie durch die Raubwildjagd auf lokale Ökosysteme haben, wie die Wiederansiedlung von Wölfen im Yellowstone-Nationalpark und ihre kontrollierende Wirkung auf zuvor überbevölkerte Elche . Aufgrund der starken städtischen Entwicklung in weiten Teilen des Ostens der USA und der Angst um Vieh und Menschenleben wurden solche Ideen jedoch letztendlich von lokalen Gemeinschaften und/oder von Regierungsbehörden abgelehnt und nicht umgesetzt.

In Gebieten, in denen sie stark von Menschen bejagt werden, laufen Rehe fast sofort von Menschen weg und sind auch dort sehr vorsichtig, wo sie nicht stark bejagt werden. In den meisten Gebieten, in denen die Jagd stattfinden kann, scheinen Hirsche ein ausgeprägtes Zeitgefühl und eine Vorliebe für Stadtparks und Golfplätze zu entwickeln. Dieses eher seltsame Vorkommen ist am besten in Michigan zu beobachten, wo sie auf der unteren Halbinsel gegen Ende August Anfang September beginnen, weniger entwickelte Gebiete zu verlassen, um in der Nähe menschlicher Siedlungen zu leben.

Weißwedelhirsche können sehr weit springen
. Sie können auch 2,7 m hoch und bis zu 9,1 m nach vorne springen. Wenn auf Weißwedelhirsche geschossen wird, rennen sie mit nach unten gerichtetem Schwanz mit hoher Geschwindigkeit. Wenn er Angst hat, springt das Reh im Zick-Zack mit dem Schwanz gerade nach oben. Wenn sich das Reh jedoch extrem bedroht fühlt, kann es sich entscheiden, anzugreifen, die Person oder das Raubtier, die die Bedrohung darstellen, anzugreifen, sein Geweih oder, falls keines vorhanden ist, seinen Kopf zu verwenden, um sein Ziel abzuwehren.

Waldumbau

In bestimmten Teilen des östlichen Nordamerikas hat eine hohe Wilddichte zu einem starken Rückgang der Pflanzenbiomasse geführt, einschließlich der Dichte und Höhe bestimmter Waldwildblumen, Baumsetzlinge und Sträucher. Obwohl sie als lästige Spezies angesehen werden können, spielen Weißwedelhirsche auch eine wichtige Rolle für die Biodiversität. Gleichzeitig hat die Zunahme von grastoleranten Gräsern und Seggen sowie ungenießbaren Farnen oft eine intensive Pflanzenfressung durch Hirsche begleitet. Veränderungen in der Struktur des Waldunterwuchses haben wiederum die Zusammensetzung und Häufigkeit der Waldvogelgemeinschaften in einigen Gebieten verändert. Es hat sich auch gezeigt, dass die Aktivität der Hirsche die Vielfalt der krautigen Pflanzen erhöht, insbesondere in gestörten Gebieten, indem sie wettbewerbsdominante Pflanzen reduziert; und die Wachstumsraten wichtiger Baumkronen zu erhöhen, vielleicht durch erhöhten Nährstoffeintrag in den Boden.

In nordöstlichen Laubwäldern beeinflussen Hirschpopulationen mit hoher Dichte die Pflanzensukzession, insbesondere nach Kahlschlägen und Patch-Schnitten. Nacheinander ohne Reh, einjährigen Kräutern und Gehölzen folgen kommerziell wertvolle, schattentolerante Eiche und Ahorn. Die schattentoleranten Bäume verhindern das Eindringen von weniger kommerziellen Kirschen und amerikanischen Buchen, die stärkere Nährstoffkonkurrenten sind, aber nicht so schattentolerant. Obwohl Hirsche schattentolerante Pflanzen und Eicheln fressen, ist dies nicht die einzige Möglichkeit, das Gleichgewicht zugunsten von Nährstoffkonkurrenten zu verschieben. Hirsche, die frühere Nachfolgepflanzen konsumieren, lassen genügend Licht ein, damit Nährstoffkonkurrenten eindringen können. Da langsam wachsende Eichen mehrere Jahrzehnte brauchen, um Wurzelsysteme zu entwickeln, die ausreichend sind, um mit schneller wachsenden Arten zu konkurrieren, verstärkt die Entfernung des Baldachins vor diesem Zeitpunkt die Wirkung des Hirsches auf die Sukzession. Hirschpopulationen mit hoher Dichte könnten möglicherweise östliche Hemlock-Sämlinge in den nördlichen Hartholzwäldern ausrotten; Dieses Szenario erscheint jedoch unwahrscheinlich, da die Wildbeobachtung nicht als der kritische Faktor angesehen wird, der die Wiederansiedlung von Hemlocktannen in großem Maßstab verhindert.

Ökologen äußerten sich auch besorgt über die erleichternde Wirkung hoher Hirschpopulationen auf die Invasion exotischer Pflanzenarten. In einer Studie über östliche Hemlock-Wälder führte das Verbiss durch Weißwedelhirsche dazu, dass die Populationen von drei exotischen Pflanzen schneller wuchsen als in den Gebieten, in denen es keine Hirsche gibt. Die Sämlinge der drei eindringenden Arten stiegen exponentiell mit der Hirschdichte, während die häufigsten einheimischen Arten mit der Hirschdichte exponentiell sanken, da Hirsche bevorzugt die einheimischen Arten fraßen. Die Auswirkungen des Hirsches auf die invasiven und einheimischen Pflanzen wurden bei Baumwipfelstörung verstärkt.

Bevölkerung und Kontrollen

) ihre Populationen in Nordamerika nach dem Höhepunkt im Jahr 1960 um mehr als die Hälfte reduziert und haben nie ihre Vorkolonialisierungszahlen wiedererlangt. Im 21. Jahrhundert wurde der Verlust natürlicher Raubtiere durch den fortwährenden Verlust natürlicher Lebensräume für die menschliche Entwicklung und Veränderungen bei den Holzeinschlagsvorgängen mehr als ausgeglichen.

Es wurden mehrere Methoden entwickelt, um die Population von Weißwedelhirschen in Vorstädten einzudämmen, in denen sie als überreichlich wahrgenommen werden, und diese können in tödliche und nicht tödliche Strategien unterteilt werden. Am häufigsten wird in den USA die ausgedehnte Jagd zur Bevölkerungskontrolle sowie zur Bereitstellung von Fleisch für Menschen verwendet. In Maryland und vielen anderen Bundesstaaten legt eine staatliche Behörde in Abhängigkeit von der bewerteten Hirschpopulation Vorschriften zu Taschenbeschränkungen und der Jagd in der Region fest. Die Jagdsaison kann in der Dauer schwanken, oder es können Beschränkungen festgelegt werden, um zu bestimmen, wie viele Hirsche oder welche Art von Hirschen in bestimmten Regionen gejagt werden können. In der Weißwedelhirsch-Jagdsaison 2015–2016 war in einigen Gebieten nur die Jagd auf geweihlose Weißwedelhirsche erlaubt. Dazu gehörten junge Böcke und Weibchen, die das Keulen von Hirschkühen förderten, die ansonsten über die Nachkommenproduktion zu einer Zunahme der Populationen beitragen würden.

Eine gezieltere, aber teurere Entfernungsstrategie als die öffentliche Jagd ist eine Methode, die als Scharfschießen bezeichnet wird. Scharfschießen kann eine Option sein, wenn das von den Rehen bewohnte Gebiet für die öffentliche Jagd nicht geeignet ist. Diese Strategie kann in Gebieten in der Nähe von Menschen funktionieren, da sie von professionellen Schützen durchgeführt wird und der Stadt einen Aktionsplan mit Angaben zu Zeitpunkt und Ort der Aktion sowie der Anzahl der zu tötenden Hirsche erfordert. Eine andere umstrittene Methode besteht darin, das Reh in einem Netz oder einer anderen Falle einzufangen und dann ein chemisches Euthanasiemittel zu verabreichen oder mit einer Schusswaffe zu vernichten. Ein Hauptproblem bei der Infragestellung der Humanität dieser Methode ist der Stress, den die Hirsche erleiden, während sie gefangen sind und auf ihre Ausrottung warten.

Nicht-tödliche Methoden umfassen empfängnisverhütende Injektionen, Sterilisation und Translokation von Hirschen. Während tödliche Methoden kurzfristig am effektivsten von der Stadt unterstützt werden, meinen einige Gegner dieser Ansicht, dass die Ausrottung keine signifikanten Auswirkungen auf die Hirschpopulation hat. Gegner von Verhütungsmethoden weisen darauf hin, dass die Fruchtbarkeitskontrolle kein Fleisch liefern kann und sich im Laufe der Zeit als unwirksam erweist, wenn sich die Populationen in Freilandsystemen bewegen. Es werden Bedenken geäußert, dass die Verhütungsmittel hinsichtlich ihrer möglichen Wirkung auf den Menschen nicht ausreichend erforscht sind. Die Fruchtbarkeitskontrolle hat auch keinen Einfluss auf die aktuelle Population und die Auswirkungen, die ihre Beweidung auf die Zusammensetzung der Waldpflanzen haben kann.

Die Translokation wurde wegen des geringen Nutzens, den sie bietet, als zu kostspielig angesehen. Hirsche sind einem hohen Stress ausgesetzt und haben ein hohes Risiko, dabei zu sterben, was ihre Menschlichkeit in Frage stellt. Eine weitere Besorgnis in Bezug auf die Translokation ist die mögliche Ausbreitung der chronischen Auszehrungskrankheit auf nicht betroffene Hirschpopulationen und Bedenken hinsichtlich der Exposition gegenüber menschlichen Populationen.

Zusätzlich zu der Gefahr von Zusammenstößen zwischen Hirschen und Fahrzeugen berichtete der National Agricultural Statistics Service (NASS) , dass der geschätzte Verlust an Feldfrüchten, Nüssen, Obst und Gemüse im Jahr 2001 fast 765 Millionen US-Dollar betrug.

Verhalten

Männchen konkurrieren um die Möglichkeit, Weibchen zu züchten. Sparring unter Männern bestimmt eine Dominanzhierarchie . Böcke versuchen, sich mit so vielen Weibchen wie möglich zu paaren, wobei sie ihre körperliche Verfassung verlieren, da sie während der Brunft selten essen oder sich ausruhen. Der allgemeine geographische Trend geht dahin, dass die Brunft bei größeren Breitengraden kürzer ist. Viele Faktoren bestimmen, wie intensiv die Brunftzeit sein wird; Lufttemperatur ist ein wichtiger. Jedes Mal, wenn die Temperatur über 4 °C ansteigt, reisen die Männchen viel weniger auf die Suche nach Weibchen, sonst werden sie überhitzt oder dehydrieren. Ein weiterer Faktor für die Stärke der Brunftaktivität ist der Wettbewerb. Wenn sich viele Männchen in einem bestimmten Gebiet aufhalten, konkurrieren sie mehr um die Weibchen. Wenn weniger Männchen oder mehr Weibchen anwesend sind, muss das Auswahlverfahren nicht so wettbewerbsfähig sein.

Reproduktion

Rehkitz liegt auf Gras

Die Weibchen treten im Herbst, normalerweise Ende Oktober oder Anfang November, in die Brunst ein , umgangssprachlich auch Brunft genannt , hauptsächlich ausgelöst durch die abnehmende Photoperiode . Die sexuelle Reifung der Weibchen hängt von der Bevölkerungsdichte sowie der Verfügbarkeit von Nahrung ab. Junge Weibchen fliehen oft aus einem Gebiet, das stark von Männchen bevölkert ist. Manche Tiere können erst sechs Monate alt sein, wenn sie die Geschlechtsreife erreichen, aber das Durchschnittsalter der Reife beträgt 18 Monate. Die Kopulation besteht aus einem kurzen Kopulationssprung.

Die Weibchen bringen im mittleren bis späten Frühjahr, in der Regel im Mai oder Juni, ein bis drei gefleckte Junge zur Welt, die als Kitz bekannt sind. Kitze verlieren im ersten Sommer ihre Flecken und wiegen im ersten Winter zwischen 20 und 35 kg. Männliche Kitze sind in der Regel etwas größer und schwerer als Weibchen. In den ersten vier Wochen werden die Kitze von ihren Müttern in der Vegetation versteckt, die sie vier- bis fünfmal täglich pflegen. Diese Strategie hält die Geruchskonzentration niedrig, um Raubtiere zu vermeiden. Nach etwa einem Monat können die Kitze dann ihren Müttern auf Nahrungssuche folgen. Sie werden normalerweise nach 8–10 Wochen entwöhnt, aber es wurden Fälle beobachtet, in denen Mütter das Stillen noch lange nach dem Verlust der Kitze (für mehrere Monate oder bis zum Ende des Herbstes) erlaubten, wie von Rehabilitanden und anderen Studien festgestellt wurde. Männchen verlassen ihre Mütter nach einem Jahr und Weibchen nach zwei Jahren.

Böcke sind im Allgemeinen im Alter von 1,5 Jahren geschlechtsreif und beginnen selbst in Populationen mit älteren Böcken zu brüten.

Kommunikation

Zwei Weißwedelhirsche kuscheln in Cayuga Heights, New York

Weißwedelhirsche haben viele Formen der Kommunikation, die Geräusche, Gerüche, Körpersprache und Markierungen beinhalten. Zusätzlich zu dem oben erwähnten Blasen bei Gefahr sind alle Weißwedelhirsche in der Lage, hörbare Geräusche zu erzeugen, die für jedes Tier einzigartig sind. Kitze stoßen ein hohes Quietschen aus, das als Blöken bekannt ist, um ihre Mütter zu rufen. Dieses Blöken wird immer tiefer, wenn das Rehkitz wächst, bis es zum Grunzen des ausgewachsenen Hirsches wird, ein gutturales Geräusch, das die Aufmerksamkeit aller anderen Hirsche in der Gegend auf sich zieht. Eine Hirschkuh macht mütterliche Grunzen, wenn sie nach ihren gebetteten Kitzen sucht. Bucks grunzt auch, mit einer niedrigeren Tonhöhe als die des Rehs; dieses Grunzen wird tiefer, wenn der Bock reift. Neben dem Grunzen schnauben beide und Böcke auch, ein Geräusch, das oft eine unmittelbare Bedrohung signalisiert. Ausgewachsene Böcke produzieren auch ein für jedes Tier einzigartiges Grunzen-Schnauben-Keuch-Muster, das seine Dominanz, Aggression und Feindseligkeit behauptet. Eine andere Art der Kommunikation von Weißwedelhirschen ist die Verwendung ihres weißen Schwanzes. Wenn es erschreckt wird, wird es seinen Schwanz heben, um die anderen Hirsche in der unmittelbaren Umgebung zu warnen.

Markierung

Weißwedelhirsche besitzen viele Drüsen , die es ihnen ermöglichen, Düfte zu produzieren , von denen einige so stark sind, dass sie von der menschlichen Nase wahrgenommen werden können. Vier Hauptdrüsen sind die Präorbital-, Stirn-, Fußwurzel- und Mittelfußdrüsen. Es wurde angenommen, dass Sekrete aus den Präorbitaldrüsen (vor dem Auge) an Baumästen gerieben werden, aber die Forschung legt nahe, dass dies nicht der Fall ist. Der Duft von der Stirn oder den Schweißdrüsen (auf dem Kopf, zwischen dem Geweih und den Augen) wird verwendet, um Duft auf Ästen abzusetzen, die über "Kratzer" (Bereiche, die von den Vorderhufen des Hirsches vor dem Reiben beim Wasserlassen abgekratzt werden) überhängen . Die Fußwurzeldrüsen befinden sich an der oberen Innenseite des Sprunggelenks (Mittelgelenk) an jedem Hinterbein. Duft wird von diesen Drüsen abgelagert, wenn Hirsche durch die Vegetation laufen und sich reiben. Diese Schrammen werden von Böcken als eine Art "Wegweiser" verwendet, an dem Böcke wissen, welche anderen Böcke sich in der Gegend aufhalten, und um sie wissen zu lassen, dass regelmäßig ein Böcke durch das Gebiet fährt - zu Zuchtzwecken. Der Duft der Mittelfußdrüsen, der sich an der Außenseite jedes Hinterbeins zwischen Knöchel und Hufen befindet, kann als Alarmgeruch verwendet werden. Der Duft der Interdigitaldrüsen, die sich zwischen den Hufen jedes Fußes befinden, gibt eine gelbe wachsartige Substanz mit einem unangenehmen Geruch ab. Rehe können mit ihren Hufen stampfen, wenn sie Gefahr durch Sehen, Geräusche oder Geruch wahrnehmen; Diese Aktion hinterlässt einen übermäßigen Geruch, um andere Hirsche vor einer möglichen Gefahr zu warnen.

Das ganze Jahr über , ein Vorgang, bei dem ein Reh beim Wasserlassen in die Hocke geht, damit der Urin die Innenseiten der Hirschbeine hinunter, über die Tarsaldrüsen und auf die Haare läuft, die diese Drüsen bedecken. Böcke urinieren während der Brutzeit häufiger. Sekrete aus der Tarsaldrüse vermischen sich mit dem Urin und Bakterien, um einen stark riechenden Geruch zu erzeugen. Setzt während der Brutzeit Hormone und Pheromone frei, die den Mäusen mitteilen, dass eine Hirschkuh läufig ist und sich fortpflanzen kann. Böcke reiben während der Brutzeit auch Bäume und Sträucher mit ihren Geweihen und Köpfen, wodurch möglicherweise der Duft von den Stirndrüsen auf den Baum übertragen wird, der einen Geruch hinterlässt, den andere Hirsche wahrnehmen können.

Die Markierung von Wegweisern (Schaben und Scheuern) ist eine sehr offensichtliche Art und Weise, wie Weißwedelhirsche kommunizieren. Obwohl Böcke die meisten Markierungen durchführen, besuchen sie diese Orte häufig. Um sich zu reiben, verwendet ein Bock sein Geweih, um die Rinde von Bäumen mit kleinem Durchmesser abzustreifen, um sein Territorium zu markieren und sein Geweih zu polieren. Um Bereiche zu markieren, die sie regelmäßig passieren, machen Böcke Kratzer. Kratzer treten häufig in Mustern auf, die als Kratzlinien bekannt sind. Sie sind Bereiche, in denen ein Bock seine Vorderhufe verwendet hat, um nackte Erde freizulegen. Sie reiben oft in diese Schrammen, die sich oft unter Zweigen befinden, die mit Duft aus den Stirndrüsen markiert sind.

Menschliche Interaktionen

Rehkitz wird als Haustier auf einer Farm in der Nähe von Cumaral , Kolumbien gehalten
Rehe auf dem Bauernhof streicheln
Weißwedelhirsche in Buena Vista , VA
Ein Reh im Vorort Highland Park , NJ

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts hatten kommerzielle Ausbeutung und unregulierte Jagd die Hirschpopulationen in einem Großteil ihres Verbreitungsgebiets stark deprimiert. Um 1930 wurde beispielsweise angenommen, dass die US-Bevölkerung etwa 300.000 beträgt. Nach einem Aufschrei von Jägern und Naturschutzökologen wurde die kommerzielle Nutzung von Hirschen illegal und Naturschutzprogramme zusammen mit der regulierten Jagd wurden eingeführt. Schätzungen zufolge belief sich die Zahl der Hirsche in den Vereinigten Staaten im Jahr 2005 auf etwa 30 Millionen. Naturschutzpraktiken haben sich als so erfolgreich erwiesen, dass die Weißwedelhirsche in Teilen ihres Verbreitungsgebiets derzeit ihre kulturelle Tragfähigkeit bei weitem übersteigen und das Tier als lästig angesehen werden kann . Ein Rückgang der nichtmenschlichen Raubtiere (die normalerweise junge, kranke oder gebrechliche Exemplare töten) hat zweifellos zu lokal reichlich vorhandenen Populationen beigetragen.

Bei hoher Bevölkerungsdichte können Landwirte durch die Verfütterung von Nutzpflanzen, insbesondere in Mais- und Obstplantagen, wirtschaftlichen Schaden erleiden . In einigen Gebieten ist es fast unmöglich geworden, einige Feldfrüchte anzubauen, wenn nicht sehr belastende Maßnahmen zur Wildabschreckung ergriffen werden. Hirsche sind ausgezeichnete Zaunspringer, und ihre Angst vor Bewegung und Geräuschen, die sie verscheuchen sollen, wird bald abgestumpft. Holzernte und Waldrodung haben in der Vergangenheit zu einer erhöhten Wildbestandsdichte geführt, was wiederum die Wiederaufforstung nach der Abholzung in einigen Gebieten verlangsamt hat. Eine hohe Hirschdichte kann in Parks und Naturgebieten schwerwiegende Auswirkungen auf einheimische Pflanzen und Tiere haben; in einigen Gebieten kann jedoch auch die Wildvergrasung die Pflanzen- und Tiervielfalt fördern. Hirsche können auch Landschaftspflanzen in Vorstadtgebieten erheblichen Schaden zufügen, was zu einer eingeschränkten Jagd oder zum Fallenstellen führt, um sie umzusiedeln oder zu sterilisieren. In Teilen der östlichen USA mit hohen Hirschpopulationen und fragmentierten Wäldern wandern Hirsche oft in vorstädtische und städtische Lebensräume, die für die Art nicht ideal sind.

Jagd

Weißwedelhirsche werden seit langem als Wild , zum reinen Sport und als Gebrauchsgegenstand gejagt . In Mesoamerika wurde der Weißwedelhirsch ( Odocoileus virginianus ) schon sehr früh gejagt. Riten und Rituale zur Vorbereitung auf die Hirschjagd und zur Feier einer verheißungsvollen Jagd werden noch heute in der Region praktiziert. Uralte Jäger bitten ihre Götter um Erlaubnis zum Jagen, und einige Hirschriten finden in Höhlen statt.

Wild oder Hirschfleisch ist eine natürliche, organische und nahrhafte Form von magerem tierischem Protein, das durch verantwortungsvolle und regulierte Hirschjagd gewonnen werden kann. In einigen Gebieten, in denen ihre Populationen sehr hoch sind, gelten sie als Schädlinge, und die Jagd wird als Methode zur Bekämpfung verwendet.

Im Jahr 1884 wurde in Opočno und Dobříš ( Gebiet des Brdy-Gebirges ), in der heutigen Tschechischen Republik , eine der ersten Jagden auf Weißwedelhirsche in Europa durchgeführt . In der gleichen Ära wurden Weißwedelhirsche in Nordamerika bis zum Aussterben gejagt, aber die Zahlen haben sich seitdem wieder ungefähr auf das Niveau vor der Besiedlung erholt. In den Vereinigten Staaten ist die Weißwedeljagd in einigen Staaten weitaus beliebter als in anderen. Die Top-5-Staaten für die Konzentrationen von Weißwedeljägern liegen alle im Nordosten und Mittleren Westen ( Pennsylvania , Rhode Island , New York , Wisconsin und Ohio ). Insbesondere der Nordosten hat die doppelte Jägerdichte des Mittleren Westens und Südostens und die zehnfache des Westens.

Landwirtschaft

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Wild-Fahrzeug-Kollisionen

Auto mit schwerem Schaden durch Angriff auf einen Weißwedelhirsch in Wisconsin

Kollisionen von Kraftfahrzeugen mit Hirschen sind in vielen Teilen des Verbreitungsgebietes der Tiere ein ernstes Problem, insbesondere nachts und während der Brunftzeit, und führen sowohl bei Hirschen als auch bei Menschen zu Verletzungen und Todesfällen. Fahrzeugschäden können in einigen Fällen erheblich sein. In den Vereinigten Staaten stiegen solche Kollisionen von 200.000 im Jahr 1980 auf 500.000 im Jahr 1991. Bis 2009 schätzte die Versicherungsbranche 2,4 Millionen Wild-Fahrzeug-Kollisionen in den letzten zwei Jahren, wobei die Schadenskosten auf über 7 Milliarden Dollar und 300 Menschen geschätzt wurden Todesfälle. Trotz der alarmierend hohen Unfallrate ist die Auswirkung auf die Wilddichte noch immer recht gering. Fahrzeugkollisionen von Hirschen wurden in Virginia zwei Jahre lang überwacht, und die kollektive jährliche Sterblichkeit überstieg nicht 20 % der geschätzten Hirschpopulation.

Es wurden viele Techniken untersucht, um die Sterblichkeit am Straßenrand zu verhindern. Es hat sich gezeigt, dass Zäune oder Straßenunter- oder -überführungen Kollisionen zwischen Hirschen und Fahrzeugen verringern, aber sie sind teuer und schwierig in großem Maßstab zu implementieren. Änderungen des Lebensraums am Straßenrand könnten auch die Anzahl der Kollisionen entlang von Straßen erfolgreich verringern. Ein wesentliches Verfahren zum Verständnis von Unfallursachen ist die Quantifizierung von Risiken, die das Verhalten des Fahrers in Bezug auf sichere Geschwindigkeit und Beobachtungsfähigkeit der Hirsche beinhaltet. Sie schlagen vor, dass eine Reduzierung der Geschwindigkeitsbegrenzungen in den Wintermonaten, wenn die Wilddichte außergewöhnlich hoch ist, wahrscheinlich Kollisionen zwischen Hirschen und Fahrzeugen reduzieren würde, aber dies kann eine unpraktische Lösung sein.

Krankheiten

Ein weiteres Problem bei hoher Wilddichte ist die Verbreitung von Infektionskrankheiten. Eine erhöhte Hirschpopulation führt zu einer erhöhten Übertragung von durch Zecken übertragenen Krankheiten, die eine Bedrohung für die menschliche Gesundheit, das Vieh und andere Hirsche darstellen. Hirsche sind der Hauptwirt und Vektor für die ausgewachsene Schwarzbeinige Zecke , die das Bakterium der Borreliose auf den Menschen überträgt . Die Lyme-Borreliose ist die häufigste durch Vektoren übertragene Krankheit des Landes und kommt in zwölf Staaten in Osteuropa vor. Im Jahr 2009 waren mehr als 38.000 Menschen davon betroffen. Darüber hinaus scheint die Inzidenz der Lyme-Borreliose die Hirschdichte im Osten der Vereinigten Staaten widerzuspiegeln, was auf eine starke Korrelation hindeutet. Weißwedelhirsche dienen auch als Zwischenwirte für viele Krankheiten, die den Menschen über Zecken infizieren, wie zum Beispiel das Rocky-Mountain-Fleckfieber . Neuere Beweise deuten darauf hin, dass die Weißfußmaus der bedeutendste Vektor ist. Blutproben, die von USDA-Forschern im Jahr 2021 gesammelt wurden, zeigten auch, dass 40 % der untersuchten Weißwedelhirsche Anzeichen von SARS-CoV-2- Antikörpern zeigten , wobei die höchsten Prozentsätze in Michigan mit 67 % und Pennsylvania mit 44 % verzeichnet wurden.

Kulturelle Bedeutung

Odocoileus Virginianus Schädel, Teil einer Ausstellung über die kulturellen Artefakte der Cora in Westmexiko.

In den USA ist die Art das Staatstier von Arkansas , Georgia , Illinois , Michigan , Mississippi , Nebraska , New Hampshire , Ohio , Pennsylvania und South Carolina , das Wildtier von Oklahoma und das Wildtiersymbol von Wisconsin . Der Weißwedelhirsch ist auch die Inspiration des professionellen Basketballteams der Milwaukee Bucks . Das Profil eines Weißwedelhirsches bedeckt das Wappen von Vermont und ist in der Flagge von Vermont und in Glasmalereien im Vermont State House zu sehen . Es ist das Nationaltier von Honduras und Costa Rica und das Provinztier des kanadischen Saskatchewan und des finnischen Pirkanmaa . Es erscheint auf der Rückseite der costaricanischen 1.000- Colón- Note. Die Disney-Verfilmung von Bambi aus dem Jahr 1942 hat Bambis Spezies vom Rehwild des Romans in ein Weißwedelhirsch verwandelt .

Klimawandel

Migrationsmuster

Der Klimawandel wirkt sich auf die Weißwedelhirsche aus, indem er ihre Migrationsmuster ändert und ihre Populationsgröße erhöht. Diese Hirschart ist aufgrund der kalten, harten Winter daran gehindert, sich nach Norden zu bewegen. Folglich dürfen diese Hirsche mit der Erwärmung der Erde durch den Klimawandel weiter nach Norden wandern, was dazu führt, dass die Populationen der Weißwedelhirsche zunehmen. Die prognostizierte Veränderung der Hirschpopulationen aufgrund des Klimawandels dürfte zwischen 1970 und 1980 um 40 % zunehmen. Zwischen 1980 und 2000 wurde in einer Studie von Dawe und Boutin die Präsenz von Weißwedelhirschen in Alberta, Kanada , hauptsächlich durch Veränderungen im das Klima. Auch Populationen von Weißwedelhirschen sind zwischen 50 und 250 km nördlich des Untersuchungsgebietes im Osten von Alberta umgezogen . Eine andere Studie von Kennedy-Slaney, Bowman, Walpole und Pond ergab, dass bei gleichbleibenden CO2-Emissionen die globale Erwärmung aufgrund der erhöhten Treibhausgase in unserer Atmosphäre es dem Weißwedelhirsch ermöglichen wird, bis 2100 immer weiter nördlich zu überleben Die Studie zeigte auch, dass eine Zunahme der Hirschpopulationen die Populationen anderer Arten beeinträchtigen wird.

Nahrungsnetz

Wenn Arten in fremde Ökosysteme eingeführt werden , können sie das bestehende Nahrungsnetz potenziell verwüsten . Als zum Beispiel die Hirsche in Alberta nach Norden zogen , nahmen die Grauwolfpopulationen zu. Dieser Schmetterlingseffekt wurde auch im Yellowstone-Nationalpark nachgewiesen, als sich die Flüsse veränderten, weil Wölfe wieder in das Ökosystem eingeführt wurden. Es ist auch möglich, dass die zunehmende Population von Weißwedelhirschen dazu führen könnte, dass sie zu einer invasiven Art für verschiedene Pflanzen in Alberta, Kanada, werden.

Krankheit

Allerdings gibt es auch negative Auswirkungen durch den Klimawandel. Die Art ist anfällig für Krankheiten, die im Sommer häufiger auftreten. Insekten, die diese Krankheiten tragen, werden normalerweise beim ersten Schneefall getötet. Mit der Zeit werden sie jedoch länger leben können als früher, was bedeutet, dass die Hirsche einem höheren Krankheitsrisiko ausgesetzt sind. Es ist möglich, dass dies die Sterblichkeitsrate der Hirsche durch Krankheiten erhöht. Beispiele für diese Krankheiten sind Hämorrhagische Krankheit (HD), epizootische Hämorrhagische Krankheit und Blauzungenviren , die durch Stechmücken übertragen werden . Die heißeren Sommer, längere Dürren und intensivere Regenfälle schaffen die perfekte Umgebung für die Mücken. Allein in den USA befallen 18 verschiedene Zeckenarten Weißwedelhirsche. Zecken sind parasitär für Weißwedelhirsche und übertragen Krankheiten, die Reizungen , Anämie und Infektionen verursachen .

Siehe auch

Verweise

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