Nazi Deutschland -
Nazi Germany

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1933–1945
Flagge von Nazi-Deutschland
Flagge
(1935–1945)
Emblem (1935–1945) von Nazideutschland
Emblem
(1935–1945)
Hymnen:  
Das Lied der Deutschen
("The Song of the Germans")

Horst-Wessel-Lied
("The Horst Wessel Song")
Großdeutsches Reich (1942).svg
Deutschlands territoriale Kontrolle in ihrer größten
Ausdehnung während des Zweiten Weltkriegs (Ende 1942):
  •  
     Deutsches Reich
Hauptstadt
und größte Stadt
Berlin
Gemeinsame Sprachen Deutsch
Religion
Demonym(e) Deutsch
Regierung
Staatsoberhaupt  
Paul von Hindenburg
Adolf Hitler
Karl Dönitz
Kanzler  
Adolf Hitler
Josef Goebbels
Lutz von Krosigk
Legislative Reichstag
•  Oberhaus
Reichsrat (aufgelöst 1934)
Historische Ära Zwischenkriegszeit  • Zweiter Weltkrieg
30. Januar 1933
23. März 1933
12. März 1938
1. September 1939
30. April 1945
2. Mai 1945
8. Mai 1945
5. Juni 1945
Bereich
1939 633.786 km 2 (244.706 Quadratmeilen)
1940 823.505 km 2 (317.957 Quadratmeilen)
Bevölkerung
79.375.281
109.518.183
Währung Reichsmark (ℛℳ)
Vorangestellt von
gefolgt von
Weimarer Republik
Bundesland Österreich
Ost-Deutschland
West Deutschland
Österreich

Nazi-Deutschland , offiziell bekannt als das Deutsche Reich von 1933 bis 1943 und das Großdeutsche Reich von 1943 bis 1945, war der deutsche Staat zwischen 1933 und 1945, als Adolf Hitler und die NSDAP das Land kontrollierten und es in eine Diktatur verwandelten . Unter Hitlers Herrschaft wurde Deutschland schnell zu einem totalitären Staat, in dem fast alle Aspekte des Lebens von der Regierung kontrolliert wurden. Das Dritte Reich , was "Drittes Reich" oder "Drittes Reich" bedeutet, spielte auf die Behauptung der Nazis an, Nazideutschland sei der Nachfolger des früheren Heiligen Römischen Reiches (800–1806) und des Deutschen Reiches (1871–1918). Das Dritte Reich, das Hitler und die Nazis als Tausendjähriges Reich bezeichneten, endete im Mai 1945 nach nur 12 Jahren, als die Alliierten Deutschland besiegten und den Zweiten Weltkrieg in Europa beendeten .

(Autobahnen). Die Rückkehr zu wirtschaftlicher Stabilität steigerte die Popularität des Regimes. nutzte den Film, Massenkundgebungen und Hitlers hypnotische Redekunst, um die öffentliche Meinung zu beeinflussen. Die Regierung kontrollierte den künstlerischen Ausdruck, förderte bestimmte Kunstformen und verbot oder entmutigte andere. eingerichtet. Deutschland beutete die Rohstoffe und Arbeitskräfte sowohl seiner besetzten Gebiete als auch seiner Verbündeten aus.

bekannt . wegen Kriegsverbrechen vor Gericht .

Name

(1871–1918) als das zweite.

Hintergrund

, es folgen weit verbreitete Unruhen.

Die Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei ( Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei ), allgemein bekannt als NSDAP, wurde 1920 gegründet. Sie war der umbenannte Nachfolger der ein Jahr zuvor gegründeten Deutschen Arbeiterpartei (DAP) und eine von mehreren weit rechte politische Parteien, die damals in Deutschland aktiv waren. Die Plattform der NSDAP umfasste die Zerstörung der Weimarer Republik, die Ablehnung der Bestimmungen des Versailler Vertrags, radikalen Antisemitismus und Antibolschewismus . Sie versprachen eine starke Zentralregierung, mehr Lebensraum für germanische Völker, die Bildung einer nationalen Volksgemeinschaft auf der Grundlage der Rasse und eine Rassenreinigung durch aktive Unterdrückung der Juden , die ihrer Staatsbürgerschaft und ihrer Bürgerrechte beraubt würden. Die Nazis schlugen auf der Grundlage der völkischen Bewegung eine nationale und kulturelle Erneuerung vor . Die Partei, insbesondere ihre paramilitärische Organisation Sturmabteilung (SA; Storm Detachment) oder Brownshirts, wandte körperliche Gewalt an, um ihre politische Position zu vertreten, störte die Treffen rivalisierender Organisationen und griff ihre Mitglieder sowie jüdische Menschen auf der Straße an. Solche rechtsextremen bewaffneten Gruppen waren in Bayern weit verbreitet und wurden von der sympathisierenden rechtsextremen Landesregierung von Gustav Ritter von Kahr geduldet .

war die Partei mit 230 Sitzen und 37,4 Prozent der Stimmen die stärkste im

Geschichte

Machtergreifung der Nationalsozialisten

Bei den beiden Reichstagswahlen 1932 erhielten die Nazis zwar den größten Stimmenanteil, aber keine Mehrheit. Hitler führte daher eine kurzlebige Koalitionsregierung, die mit der Deutschnationalen Volkspartei gebildet wurde . Auf Druck von Politik, Industrie und Wirtschaft ernannte Bundespräsident Paul von Hindenburg am 30. Januar 1933 Hitler zum Reichskanzler . Dieses Ereignis ist als Machtergreifung bekannt .

In der Nacht zum 27. Februar 1933 wurde das Reichstagsgebäude in Brand gesteckt . Marinus van der Lubbe , ein niederländischer Kommunist, wurde für schuldig befunden, das Feuer gelegt zu haben. Hitler verkündete, die Brandstiftung sei der Beginn eines kommunistischen Aufstands. Die am 28. Februar 1933 verhängte Reichstagsbrandverordnung hob die meisten bürgerlichen Freiheiten auf, darunter das Versammlungsrecht und die Pressefreiheit. Das Dekret erlaubte der Polizei auch, Personen ohne Anklageerhebung auf unbestimmte Zeit festzuhalten. Die Gesetzgebung wurde von einer Propagandakampagne begleitet, die zu öffentlicher Unterstützung für die Maßnahme führte. Die gewaltsame Unterdrückung von Kommunisten durch die SA wurde landesweit durchgeführt und 4.000 Mitglieder der Kommunistischen Partei Deutschlands wurden verhaftet.

Im März 1933 wurde das Ermächtigungsgesetz , eine Änderung der Weimarer Verfassung , im Reichstag mit 444 zu 94 Stimmen angenommen. Diese Änderung erlaubte Hitler und seinem Kabinett, Gesetze – auch verfassungswidrige – ohne Zustimmung des Reichsrats zu erlassen Bundespräsident oder Reichstag. Da für die Verabschiedung des Gesetzentwurfs eine Zweidrittelmehrheit erforderlich war, wandten die Nazis Einschüchterungstaktiken sowie die Bestimmungen des Reichstagsbranderlasses an, um mehrere sozialdemokratische Abgeordnete von der Teilnahme abzuhalten, und die Kommunisten waren bereits verboten worden. Am 10. Mai beschlagnahmte die Regierung das Vermögen der Sozialdemokraten, am 22. Juni wurden sie verboten. Am 21. Juni überfiel die SA die Büros der Deutschnationalen Volkspartei – ihres ehemaligen Koalitionspartners – die sich dann am 29. Juni auflöste. Die übrigen großen politischen Parteien folgten diesem Beispiel. Am 14. Juli 1933 wurde Deutschland ein Einparteienstaat mit der Verabschiedung eines Gesetzes, das die NSDAP zur einzigen legalen Partei in Deutschland erklärte. Auch die Gründung neuer Parteien wurde verboten und alle noch nicht aufgelösten politischen Parteien wurden verboten. Das Ermächtigungsgesetz diente später als Rechtsgrundlage für die von den Nationalsozialisten errichtete Diktatur. Weitere Wahlen im November 1933 , 1936 und 1938 wurden von den Nazis kontrolliert, wobei nur Mitglieder der Partei und eine kleine Anzahl Unabhängiger gewählt wurden.

Nazifizierung Deutschlands

Eine farbcodierte Deutschlandkarte Anfang der 1930er Jahre mit den einzelnen deutschen Bundesländern und kreisfreien Städten.  Die größten Staaten Preußen und Bayern sind hellgrau bzw. hellblau gefärbt.

Das Hitler-Kabinett nutzte die Bestimmungen des Reichstagsbranderlasses und später des Ermächtigungsgesetzes, um den Prozess der Gleichschaltung ("Gleichschaltung") einzuleiten, der alle Aspekte des Lebens unter die Kontrolle der Partei brachte. Einzelne Staaten, die nicht von gewählten NS-Regierungen oder NS-geführten Koalitionen kontrolliert wurden, waren gezwungen, der Ernennung von Reichskommissaren zuzustimmen, um die Staaten mit der Politik der Zentralregierung in Einklang zu bringen. Diese Kommissare hatten die Befugnis, Kommunalverwaltungen, Landesparlamente, Beamte und Richter zu ernennen und zu entlassen. Auf diese Weise wurde Deutschland de facto zu einem Einheitsstaat , in dem alle Landesregierungen von der Zentralregierung unter den Nazis kontrolliert wurden. Die Landtage und der Reichsrat wurden im Januar 1934 abgeschafft, alle Staatsgewalten gingen auf die Zentralregierung über.

Alle zivilen Organisationen, einschließlich landwirtschaftlicher Gruppen, Freiwilligenorganisationen und Sportvereine, hatten ihre Führung durch Nazi-Sympathisanten oder Parteimitglieder ersetzt; Diese Bürgerorganisationen fusionierten entweder mit der NSDAP oder standen vor der Auflösung. Die NS-Regierung erklärte den 1. Mai 1933 zum „Tag der nationalen Arbeit“ und lud viele Gewerkschaftsdelegierte zu Feierlichkeiten nach Berlin ein. Am Tag danach zerstörten SA-Sturmtruppen Gewerkschaftsbüros im ganzen Land; Alle Gewerkschaften wurden zur Auflösung gezwungen und ihre Führer verhaftet. Das im April verabschiedete Gesetz zur Wiederherstellung des Berufsbeamtentums enthob alle Lehrer, Professoren, Richter, Magistrate und Regierungsbeamten, die jüdisch waren oder deren Bindung an die Partei verdächtig war, ihres Amtes. Das bedeutete, dass die einzigen nicht politischen Institutionen, die nicht unter der Kontrolle der Nazis standen, die Kirchen waren.

Das NS-Regime schaffte die Symbole der Weimarer Republik – einschließlich der schwarz-rot-goldenen Trikolore – ab und übernahm eine überarbeitete Symbolik. Die frühere kaiserliche schwarz-weiß-rote Trikolore wurde als eine der beiden offiziellen Flaggen Deutschlands wiederhergestellt. die zweite war die Hakenkreuzfahne der NSDAP, die 1935 zur alleinigen Nationalflagge wurde. Die Parteihymne „ Horst-Wessel-Lied “ wurde zur zweiten Nationalhymne.

Deutschland befand sich immer noch in einer schwierigen wirtschaftlichen Situation, da sechs Millionen Menschen arbeitslos waren und das Handelsbilanzdefizit entmutigend war. Unter Verwendung von Defizitausgaben wurden ab 1934 öffentliche Bauprojekte durchgeführt, wodurch allein bis Ende dieses Jahres 1,7 Millionen neue Arbeitsplätze geschaffen wurden. Die Durchschnittslöhne begannen zu steigen.

Konsolidierung der Macht

Die SA-Führung übte weiterhin Druck auf eine größere politische und militärische Macht aus. Als Reaktion darauf setzte Hitler die Schutzstaffel (SS) und die Gestapo ein, um die gesamte SA-Führung zu säubern. Hitler zielte auf SA - Stabschef (Stabschef) Ernst Röhm und andere SA-Führer, die – zusammen mit einer Reihe von politischen Gegnern Hitlers (wie Gregor Strasser und ehemaliger Bundeskanzler Kurt von Schleicher ) – verhaftet und erschossen wurden. Bis zu 200 Menschen wurden vom 30. Juni bis 2. Juli 1934 bei einem Ereignis getötet, das als Nacht der langen Messer bekannt wurde .

Am 2. August 1934 starb Hindenburg. Am Vortag hatte das Kabinett das „Gesetz über das höchste Staatsamt des Reiches“ erlassen, das vorsah, dass mit Hindenburgs Tod das Reichspräsidentenamt abgeschafft und seine Befugnisse mit denen des Reichskanzlers verschmolzen würden. Hitler wurde damit sowohl Staatsoberhaupt als auch Regierungschef und wurde offiziell als Führer und Reichskanzler ("Führer und Kanzler") bezeichnet, obwohl Reichskanzler schließlich fallen gelassen wurde. Deutschland war jetzt ein totalitärer Staat mit Hitler an der Spitze. Als Staatsoberhaupt wurde Hitler Oberbefehlshaber der Streitkräfte. Das neue Gesetz sah einen geänderten Treueeid für Soldaten vor, so dass sie Hitler persönlich und nicht dem Amt des Oberbefehlshabers oder dem Staat die Treue beteuerten. Am 19. August stimmten 90 Prozent der Wähler in einer Volksabstimmung der Zusammenlegung des Präsidiums mit dem Kanzleramt zu .

Ein Schwarz-Weiß-Foto eines Mannes mit Anzug und Krawatte.  Sein Körper ist nach links gerichtet, während sein Kopf nach rechts gedreht ist.
Joseph Goebbels , Reichsminister für Volksaufklärung und Propaganda

Die meisten Deutschen waren erleichtert, dass die Auseinandersetzungen und Straßenkämpfe der Weimarer Zeit beendet waren. Sie wurden mit Propaganda überschwemmt, die vom Minister für Volksaufklärung und Propaganda Joseph Goebbels orchestriert wurde , der Frieden und Fülle für alle in einem geeinten, marxistenfreien Land ohne die Beschränkungen des Versailler Vertrags versprach. Die NSDAP erlangte und legitimierte die Macht durch ihre anfänglichen revolutionären Aktivitäten, dann durch die Manipulation von Rechtsmechanismen, den Einsatz von Polizeibefugnissen und durch die Übernahme der Kontrolle über staatliche und föderale Institutionen. Das erste große NS-Konzentrationslager , zunächst für politische Häftlinge, wurde 1933 in Dachau eröffnet . Bis Kriegsende entstanden Hunderte von Lagern unterschiedlicher Größe und Funktion.

Ab April 1933 wurden zahlreiche Maßnahmen erlassen, die den Status der Juden und ihre Rechte definierten. Diese Maßnahmen gipfelten in der Verabschiedung der Nürnberger Gesetze von 1935, die sie ihrer Grundrechte beraubten. Die Nazis nahmen den Juden ihren Reichtum, ihr Recht, mit Nichtjuden zu heiraten, und ihr Recht, viele Arbeitsfelder (wie Recht, Medizin oder Bildung) zu besetzen. Schließlich erklärten die Nazis die Juden für unerwünscht, unter den deutschen Bürgern und der Gesellschaft zu bleiben.

Militärischer Aufbau

als in Italiens Einflussbereich stehend betrachtete.

Bereits im Februar 1933 kündigte Hitler an, mit der Aufrüstung zu beginnen, wenn auch zunächst heimlich, da dies gegen den Versailler Vertrag verstoße. Am 17. Mai 1933 hielt Hitler vor dem Reichstag eine Rede, in der er seinen Wunsch nach Weltfrieden zum Ausdruck brachte, und nahm ein Angebot des amerikanischen Präsidenten Franklin D. Roosevelt zur militärischen Abrüstung an, sofern die anderen Nationen Europas dasselbe taten. Als die anderen europäischen Mächte dieses Angebot nicht annahmen, zog Hitler Deutschland im Oktober aus der Weltabrüstungskonferenz und dem Völkerbund heraus und behauptete, seine Abrüstungsklauseln seien unfair, wenn sie nur für Deutschland gelten würden. Bei einer Volksabstimmung im November stimmten 95 Prozent der Wähler für den Austritt Deutschlands.

1934 teilte Hitler seinen Militärführern mit, dass 1942 ein Krieg im Osten beginnen sollte. Das Saarland , das am Ende des Ersten Weltkriegs für 15 Jahre unter die Aufsicht des Völkerbunds gestellt worden war, stimmte im Januar 1935 für seinen Beitritt Deutschland. Im März 1935 kündigte Hitler die Schaffung einer Luftwaffe und die Aufstockung der Reichswehr auf 550.000 Mann an. Mit der Unterzeichnung des englisch-deutschen Flottenabkommens am 18. Juni 1935 stimmte Großbritannien dem Aufbau einer deutschen Flotte zu.

Als die italienische Invasion in Äthiopien nur zu leichten Protesten der britischen und französischen Regierung führte, benutzte Hitler am 7. März 1936 den französisch-sowjetischen Beistandsvertrag als Vorwand, um der Armee zu befehlen, 3.000 Mann in die entmilitarisierte Zone im Rheinland zu marschieren unter Verstoß gegen den Versailler Vertrag. Da das Gebiet Teil Deutschlands war, hielten die britische und die französische Regierung den Versuch, den Vertrag durchzusetzen, nicht für das Kriegsrisiko wert. Bei der Einparteienwahl am 29. März erhielten die Nazis 98,9 Prozent Unterstützung. 1936 unterzeichnete Hitler einen Anti-Komintern-Pakt mit Japan und ein Nichtangriffsabkommen mit Mussolini, der bald von einer „Rom-Berlin-Achse“ sprach.

. Die Nationalisten waren 1939 siegreich und wurden ein informeller Verbündeter Nazideutschlands.

Österreich und Tschechoslowakei

(Oben) Hitler proklamiert den Anschluss auf dem Heldenplatz , Wien, 15. März 1938
(Unten) Volksdeutsche grüßen deutsche Soldaten beim Einmarsch in Saaz mit dem Hitlergruß , 1938

Im Februar 1938 betonte Hitler gegenüber dem österreichischen Bundeskanzler Kurt Schuschnigg , dass Deutschland seine Grenzen sichern müsse. Schuschnigg plante für den 13. März eine Volksabstimmung über die österreichische Unabhängigkeit, aber Hitler sandte am 11. März ein Ultimatum an Schuschnigg und forderte ihn auf, die gesamte Macht an die österreichische NSDAP zu übergeben oder sich einer Invasion zu stellen. Am nächsten Tag marschierten deutsche Truppen in Österreich ein und wurden von der Bevölkerung mit Begeisterung begrüßt.

Die Republik Tschechoslowakei war die Heimat einer beträchtlichen Minderheit von Deutschen, die hauptsächlich im Sudetenland lebten . Unter dem Druck separatistischer Gruppen innerhalb der Sudetendeutschen Partei bot die tschechoslowakische Regierung der Region wirtschaftliche Zugeständnisse an. Hitler beschloss, das Sudetenland nicht nur dem Reich einzuverleiben, sondern das Land der Tschechoslowakei vollständig zu zerstören. Die Nazis unternahmen eine Propagandakampagne, um zu versuchen, Unterstützung für eine Invasion zu gewinnen. Führende deutsche Militärs lehnten den Plan ab, da Deutschland noch nicht kriegsbereit war.

war .

Österreichische und tschechische Devisenreserven wurden von den Nationalsozialisten beschlagnahmt, ebenso Lagerbestände an Rohstoffen wie Metallen und fertigen Gütern wie Waffen und Flugzeugen, die nach Deutschland verschifft wurden. Der Industriekonzern

Polen

Ein Propagandaplakat einer großen Kathedrale, auf das Sonnenlicht scheint.  Rund um die Kathedrale sind mehrere Gebäude zu sehen, während in der oberen rechten Ecke des Posters ein nach links gerichteter Adler mit einem Hakenkreuz zu sehen ist.  Unten links auf dem Plakat ist der Schriftzug „DANZIG IST DEUTSCH“ zu sehen.
Ein NS-Propagandaplakat , das verkündet, dass Danzig deutsch ist

Im Januar 1934 schloss Deutschland mit Polen einen Nichtangriffspakt. Im März 1939 forderte Hitler die Rückgabe der Freien Stadt Danzig und des Polnischen Korridors , eines Landstreifens, der Ostpreußen vom Rest Deutschlands trennte. Die Briten kündigten an, Polen bei einem Angriff zu Hilfe zu kommen. Hitler, der glaubte, dass die Briten nicht wirklich handeln würden, befahl, einen Invasionsplan für September 1939 auszuarbeiten. Am 23. Mai beschrieb Hitler seinen Generälen seinen Gesamtplan, nicht nur den polnischen Korridor zu erobern, sondern auf Kosten des deutschen Territoriums auch stark nach Osten zu expandieren von Polen. Er rechnete damit, dass sie diesmal mit Gewalt getroffen würden.

Die Deutschen bekräftigten ihr Bündnis mit Italien und unterzeichneten Nichtangriffspakte mit Dänemark, Estland und Lettland, während die Handelsbeziehungen mit Rumänien, Norwegen und Schweden formalisiert wurden. Außenminister Joachim von Ribbentrop vereinbarte in Verhandlungen mit der Sowjetunion einen Nichtangriffspakt, den im August 1939 unterzeichneten Molotow-Ribbentrop-Pakt . Der Vertrag enthielt auch Geheimprotokolle, die Polen und die baltischen Staaten in deutsche und sowjetische Einflusssphären aufteilten.

Zweiter Weltkrieg

(Oben) Animierte Karte, die die Abfolge der Ereignisse in Europa während des Zweiten Weltkriegs zeigt
(Unten) Deutschland und seine Verbündeten auf dem Höhepunkt des Erfolgs der Achsenmächte, 1942

Außenpolitik

Die deutsche Außenpolitik während des Krieges beinhaltete die Schaffung verbündeter Regierungen, die direkt oder indirekt von Berlin aus kontrolliert wurden. Sie beabsichtigten, Soldaten von Verbündeten wie Italien und Ungarn und Arbeiter und Nahrungsmittel von Verbündeten wie Vichy-Frankreich zu erhalten . Ungarn war die vierte Nation, die sich der Achse anschloss und am 27. September 1940 den Dreierpakt unterzeichnete. Bulgarien unterzeichnete den Pakt am 17. November. Zu den deutschen Bemühungen, Öl zu sichern, gehörten Verhandlungen über Lieferungen von ihrem neuen Verbündeten Rumänien , das den Pakt am 23. November zusammen mit der Slowakischen Republik unterzeichnete. Bis Ende 1942 befanden sich 24 Divisionen aus Rumänien an der Ostfront, 10 aus Italien und 10 aus Ungarn. Deutschland übernahm 1942 die volle Kontrolle in Frankreich, 1943 in Italien und 1944 in Ungarn. Obwohl Japan ein mächtiger Verbündeter war, war die Beziehung distanziert, mit wenig Koordination oder Kooperation. Zum Beispiel weigerte sich Deutschland bis spät im Krieg, seine Formel für synthetisches Öl aus Kohle zu teilen.

Ausbruch von Krieg

Deutschland marschierte in Polen ein und eroberte am 1. September 1939 die Freie Stadt Danzig, womit der Zweite Weltkrieg in Europa begann. In Erfüllung ihrer vertraglichen Verpflichtungen erklärten Großbritannien und Frankreich Deutschland zwei Tage später den Krieg. Polen fiel schnell, als die Sowjetunion am 17. September von Osten angriff. Reinhard Heydrich , Chef der Sicherheitspolizei (SiPo) und des Sicherheitsdienstes (SD), ordnete am 21. September an, polnische Juden zusammenzutreiben und in Städten mit guter Bahnanbindung zu konzentrieren. Ursprünglich war beabsichtigt, sie weiter nach Osten oder möglicherweise nach Madagaskar zu deportieren . Anhand von im Voraus erstellten Listen wurden bis Ende 1939 etwa 65.000 polnische Intellektuelle, Adlige, Geistliche und Lehrer ermordet, um Polens Identität als Nation zu zerstören. Die sowjetischen Streitkräfte rückten im Winterkrieg nach Finnland vor , und die deutschen Streitkräfte sahen Aktionen auf See. Aber bis Mai gab es kaum andere Aktivitäten, so dass die Zeit als " Falscher Krieg " bekannt wurde.

Von Beginn des Krieges an beeinträchtigte eine britische Blockade von Lieferungen nach Deutschland die Wirtschaft. Deutschland war in besonderem Maße auf ausländische Öl-, Kohle- und Getreidelieferungen angewiesen. Dank Handelsembargos und Blockade gingen die Importe nach Deutschland um 80 Prozent zurück. Um die schwedischen Eisenerzlieferungen nach Deutschland zu sichern, befahl Hitler den Einmarsch in Dänemark und Norwegen , der am 9. April begann. Dänemark fiel nach weniger als einem Tag , während der größte Teil Norwegens bis Ende des Monats folgte. Anfang Juni besetzte Deutschland ganz Norwegen .

Eroberung Europas

Gegen den Rat vieler seiner hochrangigen Militäroffiziere befahl Hitler im Mai 1940 einen Angriff auf Frankreich und die Niederlande . Sie eroberten schnell Luxemburg und die Niederlande und manövrierten die Alliierten in Belgien aus, wodurch sie die Evakuierung vieler britischer und französischer Truppen in Dünkirchen erzwangen . Frankreich fiel ebenfalls und ergab sich am 22. Juni Deutschland . Der Sieg in Frankreich führte zu einem Aufschwung in Hitlers Popularität und zu einem Anstieg des Kriegsfiebers in Deutschland.

Unter Verletzung der Bestimmungen der Haager Konvention wurden Industriebetriebe in den Niederlanden, Frankreich und Belgien mit der Produktion von Kriegsmaterial für Deutschland beauftragt.

Die Nazis beschlagnahmten den Franzosen Tausende von Lokomotiven und Schienenfahrzeugen, Waffenvorräte und Rohstoffe wie Kupfer, Zinn, Öl und Nickel. Von Frankreich, Belgien und Norwegen wurden Zahlungen für Besatzungskosten erhoben. Handelshemmnisse führten zu Hamsterkäufen, Schwarzmärkten und Ungewissheit über die Zukunft. Die Lebensmittelversorgung war prekär; Die Produktion ging in den meisten Teilen Europas zurück. In vielen besetzten Ländern kam es zu Hungersnöten.

Hitlers Friedensangebote an den neuen britischen Premierminister Winston Churchill wurden im Juli 1940 abgelehnt. Großadmiral Erich Raeder hatte Hitler im Juni mitgeteilt, dass die Luftüberlegenheit eine Vorbedingung für eine erfolgreiche Invasion Großbritanniens sei, weshalb Hitler eine Reihe von Luftangriffen anordnete Luftwaffenstützpunkte und Radarstationen der Royal Air Force (RAF) sowie nächtliche Luftangriffe auf britische Städte, darunter London , Plymouth und Coventry . Der deutschen Luftwaffe gelang es nicht, die RAF in der Luftschlacht um England zu besiegen , und Ende Oktober erkannte Hitler, dass die Luftüberlegenheit nicht erreicht werden würde. Er verschob den Einmarsch endgültig, ein Plan, den die Kommandeure der deutschen Armee nie ganz ernst genommen hatten. Mehrere Historiker, darunter Andrew Gordon , glauben, dass der Hauptgrund für das Scheitern des Invasionsplans die Überlegenheit der Royal Navy war, nicht die Aktionen der RAF.

Im Februar 1941 traf das deutsche Afrikakorps in Libyen ein, um den Italienern im Nordafrikafeldzug zu helfen . Am 6. April startete Deutschland eine Invasion in Jugoslawien und Griechenland . Danach wurden ganz Jugoslawien und Teile Griechenlands zwischen Deutschland, Ungarn, Italien und Bulgarien aufgeteilt.

Einmarsch in die Sowjetunion

Am 22. Juni 1941 griffen unter Verstoß gegen den Molotow-Ribbentrop-Pakt etwa 3,8 Millionen Truppen der Achsenmächte die Sowjetunion an. Zusätzlich zu Hitlers erklärtem Ziel, Lebensraum zu erwerben , sollte diese groß angelegte Offensive mit dem Codenamen Operation Barbarossa die Sowjetunion zerstören und ihre natürlichen Ressourcen für eine spätere Aggression gegen die Westmächte beschlagnahmen. Die Reaktion unter den Deutschen war überrascht und beunruhigt, da viele besorgt waren, wie lange der Krieg noch andauern würde, oder vermuteten, dass Deutschland einen Krieg an zwei Fronten nicht gewinnen könnte.

Tod und Zerstörung während der Schlacht von Stalingrad , Oktober 1942

Die Invasion eroberte ein riesiges Gebiet, darunter die baltischen Staaten, Weißrussland und die Westukraine . Nach der erfolgreichen Schlacht von Smolensk im September 1941 befahl Hitler der Heeresgruppe Mitte , ihren Vormarsch nach Moskau zu stoppen und ihre Panzergruppen vorübergehend umzuleiten, um bei der Einkreisung von Leningrad und Kiew zu helfen . Diese Pause bot der Roten Armee Gelegenheit, neue Reserven zu mobilisieren. Die Moskauer Offensive, die im Oktober 1941 wieder aufgenommen wurde, endete im Dezember katastrophal . Am 7. Dezember 1941 griff Japan Pearl Harbor auf Hawaii an. Vier Tage später erklärte Deutschland den Vereinigten Staaten den Krieg.

verstärkte Lieferungen von Getreide aus Frankreich und Fisch aus Norwegen. Die Ernte von 1942 war gut, und die Lebensmittelversorgung in Westeuropa blieb ausreichend.

Deutschland und ganz Europa waren fast vollständig von ausländischen Ölimporten abhängig. Um den Mangel zu beheben, startete Deutschland im Juni 1942 Fall Blau ("Case Blue"), eine Offensive gegen die kaukasischen Ölfelder. Die Rote Armee startete am 19. November eine Gegenoffensive und kreiste die Achsenmächte ein, die am 23. November in Stalingrad gefangen waren . Göring versicherte Hitler, dass die 6. Armee aus der Luft versorgt werden könne, was sich jedoch als nicht durchführbar herausstellte. Hitlers Weigerung, einen Rückzug zuzulassen, führte zum Tod von 200.000 deutschen und rumänischen Soldaten; Von den 91.000 Mann, die sich am 31. Januar 1943 in der Stadt ergaben, kehrten nur 6.000 Überlebende nach dem Krieg nach Deutschland zurück.

Wendepunkt und Zusammenbruch

Die deutsche Flugzeugproduktion konnte mit den Verlusten nicht Schritt halten, und ohne Luftunterstützung wurde der Bombenangriff der Alliierten noch verheerender. Indem sie Ölraffinerien und Fabriken ins Visier nahmen, lähmten sie die deutschen Kriegsanstrengungen bis Ende 1944.

Am 6. Juni 1944 errichteten amerikanische, britische und kanadische Streitkräfte mit der Landung am D-Day in der Normandie eine Front in Frankreich . Am 20. Juli 1944 überlebte Hitler ein Attentat. Er ordnete brutale Repressalien an, die zu 7.000 Festnahmen und der Hinrichtung von mehr als 4.900 Menschen führten. Die gescheiterte Ardennenoffensive (16. Dezember 1944 – 25. Januar 1945) war die letzte große deutsche Offensive an der Westfront, und am 27. Januar marschierten sowjetische Truppen in Deutschland ein. Hitlers Weigerung, sich geschlagen zu geben, und sein Beharren darauf, dass der Krieg bis zum letzten Mann geführt werden sollte, führten in den letzten Kriegsmonaten zu unnötigem Tod und Zerstörung. Durch seinen Justizminister Otto Georg Thierack ordnete Hitler an, dass jeder, der nicht zum Kampf bereit war, vor ein Kriegsgericht gestellt werden sollte, und Tausende von Menschen wurden hingerichtet. In vielen Gebieten ergaben sich die Menschen trotz der Ermahnungen lokaler Führer, weiter zu kämpfen, den sich nähernden Alliierten. Hitler befahl die Zerstörung von Transportmitteln, Brücken, Industrieanlagen und anderer Infrastruktur – ein Dekret der verbrannten Erde –, aber Rüstungsminister Albert Speer verhinderte die vollständige Ausführung dieses Befehls.

Film der US Army Air Force über die Zerstörung in Berlin-Mitte im Juli 1945

Während der Schlacht um Berlin (16. April 1945 – 2. Mai 1945) lebten Hitler und sein Stab im unterirdischen Führerbunker , während sich die Rote Armee näherte. Am 30. April, als sich sowjetische Truppen innerhalb von zwei Blocks der Reichskanzlei befanden, beging Hitler zusammen mit seiner Freundin und inzwischen Ehefrau Eva Braun Selbstmord . Am 2. Mai übergab General Helmuth Weidling Berlin bedingungslos an den sowjetischen General Wassili Tschuikow . Nachfolger Hitlers wurden Großadmiral Karl Dönitz als Reichspräsident und Goebbels als Reichskanzler. Goebbels und seine Frau Magda begingen am nächsten Tag Selbstmord, nachdem sie ihre sechs Kinder ermordet hatten . Zwischen dem 4. und 8. Mai 1945 ergaben sich die meisten verbliebenen deutschen Streitkräfte bedingungslos. Die deutsche Kapitulationsurkunde wurde am 8. Mai unterzeichnet und markiert das Ende des Nazi-Regimes und das Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa .

Die Unterstützung der Bevölkerung für Hitler verschwand fast vollständig, als der Krieg zu Ende ging. Die Selbstmordraten in Deutschland stiegen an, insbesondere in Gebieten, in denen die Rote Armee vorrückte. Unter Soldaten und Parteiangehörigen galt Selbstmord oft als ehrenhafte und heroische Alternative zur Kapitulation. Berichte aus erster Hand und Propaganda über das unzivilisierte Verhalten der vorrückenden sowjetischen Truppen lösten Panik unter Zivilisten an der Ostfront aus, insbesondere unter Frauen, die befürchteten, vergewaltigt zu werden. Mehr als tausend Menschen (von rund 16.000 Einwohnern) begingen in Demmin am und um den 1. Mai 1945 Selbstmord, als die 65. Armee der 2. Weißrussischen Front zuerst in eine Brennerei einbrach und dann durch die Stadt wütete, Massenvergewaltigungen beging und willkürlich hingerichtet wurde Zivilisten und Anzünden von Gebäuden. Auch an vielen anderen Orten gab es viele Selbstmorde, darunter Neubrandenburg (600 Tote), Stolp in Pommern (1.000 Tote) und Berlin, wo 1945 mindestens 7.057 Menschen Selbstmord begingen.

Deutsche Opfer

Deutsche Flüchtlinge in Bedburg bei Kleve , 19. Februar 1945

Schätzungen der gesamten deutschen Kriegstoten reichen von 5,5 bis 6,9 Millionen Menschen. Eine Studie des deutschen Historikers Rüdiger Overmans beziffert die Zahl der Toten und Vermissten des deutschen Militärs auf 5,3 Millionen, darunter 900.000 Männer, die von außerhalb der deutschen Grenzen von 1937 eingezogen wurden. Richard Overy schätzte 2014, dass etwa 353.000 Zivilisten bei Luftangriffen der Alliierten getötet wurden. Weitere zivile Todesopfer sind 300.000 Deutsche (einschließlich Juden), die Opfer politischer, rassischer und religiöser Verfolgung durch die Nazis wurden, und 200.000, die im Rahmen des Euthanasieprogramms der Nazis ermordet wurden . Politische Sondergerichte verurteilten rund 12.000 Mitglieder des deutschen Widerstands zum Tode, Zivilgerichte weitere 40.000 Deutsche. Auch Massenvergewaltigungen deutscher Frauen fanden statt.

Geographie

Territoriale Veränderungen

Karte des Großdeutschen Reiches mit den von der NSDAP festgelegten Verwaltungsgliederungen, 1944

Infolge ihrer Niederlage im Ersten Weltkrieg und dem daraus resultierenden Versailler Vertrag verlor Deutschland Elsass-Lothringen , Nordschleswig und Memel . Das Saarland wurde ein Protektorat Frankreichs unter der Bedingung, dass seine Bewohner später per Referendum entscheiden würden, welchem ​​Land es beitreten würde, und Polen wurde eine eigene Nation und erhielt Zugang zum Meer durch die Schaffung des polnischen Korridors, der Preußen vom Rest trennte von Deutschland, während Danzig eine freie Stadt wurde.

Deutschland erlangte die Kontrolle über das Saarland durch ein Referendum im Jahr 1935 zurück und annektierte Österreich im Anschluss von 1938. Das Münchener Abkommen von 1938 gab Deutschland die Kontrolle über das Sudetenland, und sie eroberten sechs Monate später den Rest der Tschechoslowakei. Unter Androhung einer Invasion auf dem Seeweg gab Litauen im März 1939 den Memelbezirk auf.

an Deutschland abtrat.

Besetzte Gebiete

Öffentliche Hinrichtung von 54 Polen in Rożki, Woiwodschaft Masowien (in der Nähe von Radom ), deutsch besetztes Polen, 1942

Einige der eroberten Gebiete wurden im Rahmen von Hitlers langfristigem Ziel, ein Großgermanisches Reich zu schaffen, Deutschland einverleibt . Mehrere Gebiete, wie Elsass-Lothringen, wurden einem angrenzenden Gau (Regionalbezirk) unterstellt. Die Reichskommissariate (Reichskommissariate), Quasi-Kolonialregime, wurden in einigen besetzten Ländern eingerichtet. Zu den unter deutsche Verwaltung gestellten Gebieten gehörten das Protektorat Böhmen und Mähren , das Reichskommissariat Ostland (das die baltischen Staaten und Weißrussland umfasst) und das Reichskommissariat Ukraine . Eroberte Gebiete Belgiens und Frankreichs wurden der Militärverwaltung in Belgien und Nordfrankreich unterstellt . Das belgische Eupen-Malmedy , das bis 1919 zu Deutschland gehörte, wurde annektiert. Ein Teil Polens wurde dem Reich einverleibt, und im besetzten Zentralpolen wurde das Generalgouvernement eingerichtet. Die Regierungen von Dänemark, Norwegen ( Reichskommissariat Norwegen ) und den Niederlanden ( Reichskommissariat Niederlande ) wurden zivilen Verwaltungen unterstellt, die größtenteils mit Eingeborenen besetzt waren. Viele dieser Gebiete wollte Hitler schließlich dem Reich einverleiben. Deutschland besetzte 1943 das italienische Protektorat Albanien und das italienische Gouvernement Montenegro und setzte 1941 eine Marionettenregierung im besetzten Serbien ein.

Politik

Heinrich Himmler , Hitler und Viktor Lutze führen den Hitlergruß auf dem Nürnberger Reichsparteitag im September 1934 durch

Ideologie

Die Nazis waren eine rechtsextreme faschistische politische Partei, die während der sozialen und finanziellen Umwälzungen nach dem Ende des Ersten Weltkriegs entstand. Die Partei blieb klein und marginal und erhielt 1928, vor Beginn des Ersten Weltkriegs, 2,6 % der Bundesstimmen der Weltwirtschaftskrise 1929. Bis 1930 gewann die Partei 18,3 % der Bundesstimmen und war damit die zweitgrößte politische Partei des Reichstags. Während er nach dem gescheiterten Putsch in der Bierhalle von 1923 im Gefängnis saß , schrieb Hitler „ Mein Kampf “ , in dem er seinen Plan darlegte, die deutsche Gesellschaft in eine auf Rassen basierende Gesellschaft umzuwandeln. Die nationalsozialistische Ideologie brachte Elemente des Antisemitismus, der Rassenhygiene und der Eugenik zusammen und verband sie mit Pangermanismus und territorialem Expansionismus mit dem Ziel, mehr Lebensraum für das germanische Volk zu schaffen. Das Regime versuchte, dieses neue Territorium zu erobern, indem es Polen und die Sowjetunion angriff, um die dort lebenden Juden und Slawen zu deportieren oder zu ermorden , die als der arischen Herrenrasse unterlegen und Teil einer jüdisch-bolschewistischen Verschwörung angesehen wurden. Das Naziregime glaubte, dass nur Deutschland die Kräfte des Bolschewismus besiegen und die Menschheit vor der Weltherrschaft des internationalen Judentums retten könne . Andere Menschen, die von den Nazis als lebensunwert eingestuft wurden, waren geistig und körperlich Behinderte, Roma , Homosexuelle , Zeugen Jehovas und gesellschaftliche Außenseiter. Darüber hinaus wurden Freimaurer stark überwacht und verfolgt.

Beeinflusst von der völkischen Bewegung war das Regime gegen die kulturelle Moderne und unterstützte den Aufbau eines umfangreichen Militärs auf Kosten des Intellektualismus. Kreativität und Kunst wurden erstickt, es sei denn, sie könnten als Propagandamittel dienen. Die Partei verwendete Symbole wie die Blutfahne und Rituale wie die Kundgebungen der NSDAP , um die Einheit zu fördern und die Popularität des Regimes zu stärken.

Regierung

Hitler, Göring, Goebbels und Rudolf Heß während einer Militärparade im Jahr 1933

Hitler regierte Deutschland autokratisch, indem er das Führerprinzip durchsetzte , das von allen Untergebenen absoluten Gehorsam forderte. Er betrachtete die Regierungsstruktur als eine Pyramide mit sich selbst – dem unfehlbaren Führer – an der Spitze. Der Parteirang wurde nicht durch Wahlen bestimmt, und die Positionen wurden durch Ernennung durch höherrangige Personen besetzt. Die Partei benutzte Propaganda, um einen Personenkult um Hitler zu entwickeln. Historiker wie Kershaw betonen die psychologische Wirkung von Hitlers Fähigkeiten als Redner. Roger Gill sagt: „Seine bewegenden Reden eroberten die Köpfe und Herzen einer großen Zahl von Menschen in Deutschland: Er hypnotisierte seine Zuhörer geradezu.“

Während Spitzenbeamte Hitler unterstellt waren und seine Politik befolgten, hatten sie eine beträchtliche Autonomie. Er erwartete von den Beamten, dass sie "auf den Führer hinarbeiten" - die Initiative ergreifen, um Richtlinien und Maßnahmen im Einklang mit den Parteizielen und Hitlers Wünschen zu fördern, ohne dass er an der täglichen Entscheidungsfindung beteiligt wäre. Die Regierung war eine unorganisierte Ansammlung von Fraktionen, angeführt von der Parteielite, die darum kämpfte, Macht anzuhäufen und die Gunst des Führers zu erlangen. Hitlers Führungsstil bestand darin, seinen Untergebenen widersprüchliche Befehle zu erteilen und sie in Positionen zu versetzen, in denen sich ihre Pflichten und Verantwortlichkeiten überschnitten. Auf diese Weise förderte er Misstrauen, Konkurrenz und Machtkämpfe unter seinen Untergebenen, um seine eigene Macht zu festigen und zu maximieren.

Aufeinanderfolgende Reichsstatthaltererlasse zwischen 1933 und 1935 schafften die bestehenden Länder ( Teilstaaten ) Deutschlands ab und ersetzten sie durch neue Verwaltungseinheiten , die Gaue , die von Naziführern ( Gauleitern ) regiert wurden. Die Änderung wurde nie vollständig umgesetzt, da die Länder immer noch als Verwaltungseinheiten für einige Regierungsabteilungen wie das Bildungswesen verwendet wurden. Dies führte zu einem bürokratischen Gewirr sich überschneidender Zuständigkeiten und Verantwortlichkeiten, das typisch für den Verwaltungsstil des NS-Regimes war.

Jüdische Beamte verloren 1933 ihre Stelle, mit Ausnahme derjenigen, die im Ersten Weltkrieg Wehrdienst geleistet hatten. An ihre Stelle wurden Parteimitglieder oder Parteifreunde berufen. Im Zuge der Gleichschaltung wurden mit dem Reichsgemeindegesetz von 1935 die Kommunalwahlen abgeschafft und Bürgermeister vom Innenministerium ernannt.

Gesetz

Diagramm mit den pseudowissenschaftlichen Rassenunterteilungen, die in der Rassenpolitik Nazideutschlands verwendet wurden

Im August 1934 mussten Beamte und Militärangehörige Hitler einen Eid auf unbedingten Gehorsam leisten. Diese Gesetze wurden zur Grundlage des Führerprinzips , dem Konzept, dass Hitlers Wort alle bestehenden Gesetze außer Kraft setzte. Alle von Hitler sanktionierten Handlungen – sogar Mord – wurden damit legal. Alle von Kabinettsministern vorgeschlagenen Gesetze mussten vom Amt des stellvertretenden Führers Rudolf Heß genehmigt werden , der auch ein Veto gegen die Ernennung von Spitzenbeamten einlegen konnte.

Die meisten Justizsysteme und Rechtsordnungen der Weimarer Republik blieben bestehen, um sich mit nichtpolitischen Verbrechen zu befassen. Die Gerichte verhängten und vollstreckten weit mehr Todesurteile als vor der Machtübernahme der Nationalsozialisten. Personen, die wegen drei oder mehr Straftaten – auch Bagatelldelikten – verurteilt wurden, konnten als gewöhnliche Straftäter angesehen und auf unbestimmte Zeit inhaftiert werden. Menschen wie Prostituierte und Taschendiebe wurden als von Natur aus kriminell und als Bedrohung für die Gemeinschaft beurteilt. Tausende wurden festgenommen und ohne Gerichtsverfahren auf unbestimmte Zeit eingesperrt.

Ein Treffen der vier Juristen, die der deutschen Rechtsordnung die nationalsozialistische Ideologie aufzwangen (von links nach rechts: Roland Freisler , Franz Schlegelberger , Otto Georg Thierack und Curt Rothenberger )

Für politische Fälle wurde 1934 ein neuer Gerichtstyp, der Volksgerichtshof , eingerichtet. Dieses Gericht verhängte bis zu seiner Auflösung im Jahr 1945 über 5.000 Todesurteile. Die Todesstrafe konnte für Straftaten verhängt werden, wie zum Beispiel Kommunist zu sein, aufrührerische Flugblätter zu drucken oder sogar Witze über Hitler oder andere Beamte zu machen. Die Gestapo war für die Ermittlungsarbeit zur Durchsetzung der Nazi-Ideologie zuständig, da sie politische Straftäter, Juden und andere Personen, die als unerwünscht erachtet wurden, ausfindig machte und einsperrte. Politische Straftäter, die aus der Haft entlassen wurden, wurden oft sofort wieder von der Gestapo festgenommen und in ein Konzentrationslager gesperrt.

Die Nazis benutzten Propaganda, um das Konzept der Rassenschande ("Rassenschande") zu verbreiten, um die Notwendigkeit von Rassengesetzen zu rechtfertigen. Im September 1935 wurden die Nürnberger Gesetze erlassen. Diese Gesetze verboten zunächst sexuelle Beziehungen und Ehen zwischen Ariern und Juden und wurden später auf "Zigeuner, Neger oder ihre unehelichen Nachkommen" ausgedehnt. Das Gesetz verbot auch die Beschäftigung deutscher Frauen unter 45 Jahren als Hausangestellte in jüdischen Haushalten. Das Reichsbürgergesetz sah vor, dass nur Menschen "deutschen oder artverwandten Blutes" Staatsbürger werden konnten. Damit wurde Juden und anderen Nichtariern die deutsche Staatsbürgerschaft aberkannt. Das Gesetz erlaubte den Nazis auch, jedem, der das Regime nicht ausreichend unterstützte, die Staatsbürgerschaft zu verweigern. Ein im November erlassener Zusatzerlass definierte als jüdisch, wer drei jüdische Großeltern hat oder zwei Großeltern, wenn er dem jüdischen Glauben angehört.

Militärisch und paramilitärisch

Wehrmacht

Eine Kolonne von Panzern und anderen gepanzerten Fahrzeugen der Panzerwaffe bei Stalingrad , 1942

Die vereinten Streitkräfte Deutschlands von 1935 bis 1945 hießen Wehrmacht . Dazu gehörten die Heer (Armee), die Kriegsmarine (Marine) und die Luftwaffe (Luftwaffe). Ab dem 2. August 1934 mussten Angehörige der Wehrmacht Hitler persönlich einen Eid auf unbedingten Gehorsam leisten. Im Gegensatz zum vorherigen Eid, der die Einhaltung der Verfassung des Landes und seiner rechtmäßigen Einrichtungen erforderte, verpflichtete dieser neue Eid die Militärangehörigen, Hitler zu gehorchen, auch wenn ihnen etwas Illegales befohlen wurde. Hitler verfügte, dass die Armee die Einsatzgruppen – die für Millionen von Morden in Osteuropa verantwortlichen mobilen Todesschwadronen – dulden und sogar logistische Unterstützung anbieten musste, wenn dies taktisch möglich war. Wehrmachtstruppen beteiligten sich auch direkt am Holocaust , indem sie Zivilisten erschossen oder unter dem Deckmantel von Anti-Partisanen-Operationen Völkermord verübten. Die Parteilinie war, dass die Juden die Anstifter des Partisanenkampfes seien und daher beseitigt werden müssten. Am 8. Juli 1941 verkündete Heydrich, dass alle Juden in den eroberten Ostgebieten als Partisanen zu betrachten seien und ordnete die Erschießung aller männlichen Juden zwischen 15 und 45 Jahren an. Bis August wurde dies auf die gesamte jüdische Bevölkerung ausgedehnt.

Trotz Bemühungen, das Land militärisch vorzubereiten, konnte die Wirtschaft einen langwierigen Zermürbungskrieg nicht überstehen. Basierend auf der Taktik des Blitzkriegs ("Blitzkrieg") wurde eine Strategie entwickelt, bei der schnelle koordinierte Angriffe eingesetzt wurden, um feindliche Stärken zu vermeiden. Die Angriffe begannen mit Artilleriebeschuss, gefolgt von Bombenangriffen und Beschussläufen. Als nächstes würden die Panzer angreifen und schließlich würde die Infanterie einrücken, um das eroberte Gebiet zu sichern. Die Siege setzten sich bis Mitte 1940 fort, aber das Scheitern, Großbritannien zu besiegen, war der erste große Wendepunkt im Krieg. Die Entscheidung, die Sowjetunion anzugreifen, und die entscheidende Niederlage bei Stalingrad führten zum Rückzug der deutschen Armeen und schließlich zum Verlust des Krieges. Die Gesamtzahl der Soldaten, die von 1935 bis 1945 in der

SA und SS

(Oben) SA-Angehörige erzwingen einen Boykott jüdischer Geschäfte , 1. April 1933
(Unten) Truppeninspektion in Berlin der Leibstandarte SS Adolf Hitler , 1938

Die 1921 gegründete Sturmabteilung (SA; Storm Detachment) oder Brownshirts war der erste paramilitärische Flügel der NSDAP; Ihre ursprüngliche Aufgabe war es, Naziführer bei Kundgebungen und Versammlungen zu schützen. Sie nahmen auch an Straßenkämpfen gegen die Streitkräfte rivalisierender politischer Parteien und an gewalttätigen Aktionen gegen Juden und andere teil. Unter der Führung von Ernst Röhm wuchs die SA bis 1934 auf über eine halbe Million Mitglieder an – 4,5 Millionen inklusive Reserve – zu einer Zeit, als das reguläre Heer durch den Versailler Vertrag noch auf 100.000 Mann begrenzt war.

Röhm hoffte, das Kommando über die Armee zu übernehmen und sie in die Reihen der SA aufzunehmen. Hindenburg und Verteidigungsminister Werner von Blomberg drohten mit der Verhängung des Kriegsrechts, wenn die Aktivitäten der SA nicht eingeschränkt würden. Deshalb befahl Hitler weniger als anderthalb Jahre nach der Machtergreifung den Tod der SA-Führung, einschließlich Röhm. Nach der Säuberung von 1934 war die SA keine große Kraft mehr.

Zunächst eine kleine Personenschutzeinheit unter dem Dach der SA, wuchs die Schutzstaffel (SS; Protection Squadron) zu einer der größten und mächtigsten Gruppen im nationalsozialistischen Deutschland heran. Unter der Führung von Reichsführer-SS Heinrich Himmler ab 1929 hatte die SS bis 1938 über eine Viertelmillion Mitglieder. Himmler stellte sich die SS zunächst als eine Elitegruppe von Wachen vor, Hitlers letzte Verteidigungslinie. Die Waffen-SS , der militärische Zweig der SS, entwickelte sich zu einer zweiten Armee. Es war von der regulären Armee für schwere Waffen und Ausrüstung abhängig, und die meisten Einheiten standen unter der taktischen Kontrolle des Oberkommandos der Streitkräfte (OKW). Ende 1942 wurden die anfänglich strengen Selektions- und Rasseanforderungen nicht mehr eingehalten. Da die Rekrutierung und Wehrpflicht nur auf Expansion beruhte, konnte die Waffen-SS 1943 nicht länger behaupten, eine Elite-Kampftruppe zu sein.

, in denen weitere Millionen ermordet wurden. In den Lagern dienten bis zu 60.000 Männer der Waffen-SS.

1931 organisierte Himmler unter seinem Stellvertreter Heydrich einen SS-Geheimdienst, der als Sicherheitsdienst (SD) bekannt wurde. Diese Organisation hatte die Aufgabe, Kommunisten und andere politische Gegner ausfindig zu machen und zu verhaften. Himmler begründete die Anfänge einer Parallelwirtschaft unter der Schirmherrschaft des SS-Wirtschafts- und Verwaltungshauptamtes. Diese Holdinggesellschaft besaß Wohnungsbaugesellschaften, Fabriken und Verlage.

Wirtschaft

Reichswirtschaft

IG-Farben -Syntheseölwerk im Bau der Buna-Werke (1941). Diese Anlage war Teil des Komplexes des Konzentrationslagers Auschwitz .

Das dringendste wirtschaftliche Problem, mit dem die Nazis zunächst konfrontiert waren, war die landesweite Arbeitslosenquote von 30 Prozent. Der Ökonom Dr. Hjalmar Schacht , Präsident der Reichsbank und Wirtschaftsminister, schuf im Mai 1933 ein System zur Defizitfinanzierung. Kapitalprojekte wurden mit der Ausgabe von Schuldscheinen, sogenannten Mefo-Wechseln , bezahlt . Als die Noten zur Zahlung vorgelegt wurden, druckte die Reichsbank Geld. Hitler und sein Wirtschaftsteam erwarteten, dass die bevorstehende territoriale Expansion die Mittel zur Rückzahlung der steigenden Staatsschulden bereitstellen würde. Schachts Regierung erzielte während der Weltwirtschaftskrise einen raschen Rückgang der Arbeitslosenquote, die höchste aller Länder. Die wirtschaftliche Erholung war uneinheitlich, mit reduzierten Arbeitszeiten und unregelmäßiger Verfügbarkeit von Notwendigkeiten, was bereits 1934 zu einer Enttäuschung über das Regime führte.

Im Oktober 1933 wurden die Junkers-Flugzeugwerke enteignet. Gemeinsam mit anderen Flugzeugherstellern und unter der Leitung von Luftfahrtminister Göring wurde die Produktion hochgefahren. Von einer Belegschaft von 3.200 Mitarbeitern, die 1932 100 Einheiten pro Jahr produzierten, wuchs die Branche weniger als zehn Jahre später auf eine Viertelmillion Arbeiter, die jährlich über 10.000 technisch fortschrittliche Flugzeuge herstellten.

Eine ausgeklügelte Bürokratie wurde geschaffen, um den Import von Rohstoffen und Fertigwaren zu regulieren, mit der Absicht, die ausländische Konkurrenz auf dem deutschen Markt auszuschalten und die Zahlungsbilanz des Landes zu verbessern . Die Nazis förderten die Entwicklung synthetischer Ersatzstoffe für Materialien wie Öl und Textilien. Da der Markt eine Überschwemmung erlebte und die Preise für Erdöl niedrig waren, schloss die NS-Regierung 1933 eine Gewinnbeteiligungsvereinbarung mit der IG Farben ab , die ihnen eine Rendite von 5 Prozent auf das in ihre Anlage für synthetisches Öl in Leuna investierte Kapital garantierte . Alle darüber hinausgehenden Gewinne würden an das Reich abgeführt. Bis 1936 bedauerte Farben den Abschluss des Deals, da bis dahin Übergewinne erzielt wurden. In einem weiteren Versuch, während des Krieges eine ausreichende Versorgung mit Erdöl sicherzustellen, schüchterte Deutschland Rumänien ein, damit es im März 1939 ein Handelsabkommen unterzeichnete.

Autobahn , Ende der 1930er Jahre

Zu den mit Defizitausgaben finanzierten großen öffentlichen Bauprojekten gehörten der Bau eines Autobahnnetzes und die Bereitstellung von Mitteln für Programme, die von der vorherigen Regierung zur Verbesserung des Wohnungsbaus und der Landwirtschaft initiiert wurden. Um die Bauwirtschaft anzukurbeln, wurden Kredite an private Unternehmen vergeben und Subventionen für Hauskäufe und Reparaturen bereitgestellt. Unter der Bedingung, dass die Frau aus dem Erwerbsleben ausscheidet, konnten junge Ehepaare arischer Abstammung mit Heiratsabsicht auf einen Kredit von bis zu 1.000 Reichsmark zugreifen, dessen Rückzahlungsbetrag für jedes geborene Kind um 25 Prozent gekürzt wurde . Der Vorbehalt, dass die Frau außer Haus arbeitslos bleiben musste, wurde bis 1937 aufgrund des Fachkräftemangels fallen gelassen.

Als Teil des neuen Deutschlands sah er einen weit verbreiteten Autobesitz vor und veranlasste den Designer Ferdinand Porsche , Pläne für den KdF- Wagen ( Kraft durch Freude ) zu entwerfen, der ein Automobil sein sollte, das sich jeder leisten konnte. Ein Prototyp wurde am 17. Februar 1939 auf der Internationalen Automobilausstellung in Berlin ausgestellt. Mit Ausbruch des Zweiten Weltkriegs wurde das Werk auf die Produktion von Militärfahrzeugen umgestellt. Keiner wurde bis nach dem Krieg verkauft, als das Fahrzeug in Volkswagen (Volksauto) umbenannt wurde.

(von links) Hitler; Robert Ley , Chef der Deutschen Arbeitsfront ; Ferdinand Porsche , Rüstungsfabrikant; und Hermann Göring , Leiter des Vierjahresplanes (1942)

Bei der Machtübernahme der Nazis 1933 waren sechs Millionen Menschen arbeitslos, 1937 waren es weniger als eine Million. Dies war zum Teil auf die Entfernung von Frauen aus dem Erwerbsleben zurückzuführen. Die Reallöhne fielen zwischen 1933 und 1938 um 25 Prozent. Nach der Auflösung der Gewerkschaften im Mai 1933 wurden ihre Gelder beschlagnahmt und ihre Führung verhaftet, darunter auch diejenigen, die versuchten, mit den Nazis zusammenzuarbeiten. Eine neue Organisation, die Deutsche Arbeitsfront , wurde gegründet und dem NSDAP-Funktionär Robert Ley unterstellt . Die durchschnittliche Arbeitswoche betrug 1933 43 Stunden; bis 1939 stieg dies auf 47 Stunden.

Anfang 1934 verlagerte sich der Fokus auf die Wiederbewaffnung. Bis 1935 machten die Militärausgaben 73 Prozent der staatlichen Käufe von Waren und Dienstleistungen aus. Am 18. Oktober 1936 ernannte Hitler Göring zum Bevollmächtigten des Vierjahresplans, der die Aufrüstung beschleunigen sollte. Göring forderte nicht nur den schnellen Bau von Stahlwerken, Synthesekautschukfabriken und anderen Fabriken, sondern führte auch Lohn- und Preiskontrollen ein und beschränkte die Ausgabe von Aktiendividenden . Trotz wachsender Defizite wurden große Ausgaben für die Aufrüstung getätigt. Die Ende 1938 vorgestellten Pläne für eine massive Aufstockung der Marine und der Luftwaffe konnten nicht erfüllt werden, da Deutschland nicht über die finanziellen und materiellen Ressourcen zum Bau der geplanten Einheiten sowie über den erforderlichen Treibstoff verfügte, um sie am Laufen zu halten. Mit der Einführung der Wehrpflicht im Jahr 1935 wurde die Reichswehr , die durch die Bestimmungen des Versailler Vertrages auf 100.000 begrenzt worden war, zu Beginn des Zweiten Weltkriegs auf 750.000 im aktiven Dienst erweitert, mit einer weiteren Million in der Reserve. Bis Januar 1939 war die Arbeitslosigkeit auf 301.800 und bis September auf nur noch 77.500 gesunken.

Kriegswirtschaft und Zwangsarbeit

Frau mit Ostarbeiter- Abzeichen im Werk der IG Farben in Auschwitz

Die nationalsozialistische Kriegswirtschaft war eine Mischwirtschaft , die einen freien Markt mit zentraler Planung verband. Der Historiker Richard Overy beschreibt es als irgendwo zwischen der Kommandowirtschaft der Sowjetunion und dem kapitalistischen System der Vereinigten Staaten.

1942, nach dem Tod von Rüstungsminister Fritz Todt , ernannte Hitler Albert Speer zu seinem Nachfolger. Die Rationierung von Konsumgütern während des Krieges führte zu einer Zunahme der persönlichen Ersparnisse, Gelder, die wiederum der Regierung zur Unterstützung der Kriegsanstrengungen geliehen wurden. Bis 1944 verbrauchte der Krieg 75 Prozent des deutschen Bruttoinlandsprodukts , verglichen mit 60 Prozent in der Sowjetunion und 55 Prozent in Großbritannien. Speer verbesserte die Produktion, indem er Planung und Kontrolle zentralisierte, die Produktion von Konsumgütern reduzierte und Zwangsarbeit und Sklaverei einsetzte . Die Kriegswirtschaft stützte sich schließlich stark auf den groß angelegten Einsatz von Sklavenarbeitern . Deutschland importierte und versklavte etwa 12 Millionen Menschen aus 20 europäischen Ländern, um in Fabriken und auf Farmen zu arbeiten. Etwa 75 Prozent waren Osteuropäer. Viele wurden Opfer alliierter Bombenangriffe, da sie einen schlechten Luftschutz erhielten. Schlechte Lebensbedingungen führten zu hohen Krankheits-, Verletzungs- und Todesraten sowie zu Sabotage und kriminellen Aktivitäten. Die Kriegswirtschaft stützte sich auch auf groß angelegte Raubüberfälle, zunächst durch die Beschlagnahme des Eigentums jüdischer Bürger durch den Staat und später durch die Plünderung der Ressourcen der besetzten Gebiete.

Ausländische Arbeiter , die nach Deutschland gebracht wurden, wurden in vier Klassen eingeteilt: Gastarbeiter, Militärinternierte, Zivilarbeiter und Ostarbeiter. Jede Gruppe unterlag unterschiedlichen Vorschriften. Die Nazis erließen ein Verbot sexueller Beziehungen zwischen Deutschen und ausländischen Arbeitern.

Bis 1944 dienten über eine halbe Million Frauen als Hilfskräfte in der deutschen Wehrmacht. Die Zahl der erwerbstätigen Frauen stieg von 1939 bis 1944 nur um 271.000 (1,8 Prozent). Da die Produktion von Konsumgütern zurückgefahren worden war, verließen Frauen diese Industrien, um in der Kriegswirtschaft zu arbeiten. Sie übernahmen auch Jobs, die früher von Männern ausgeübt wurden, insbesondere auf Bauernhöfen und in Familiengeschäften.

Sehr schwere strategische Bombenangriffe der Alliierten zielten auf Raffinerien, die synthetisches Öl und Benzin produzieren , sowie auf das deutsche Transportsystem, insbesondere auf Bahnhöfe und Kanäle. Ab September 1944 begann die Rüstungsindustrie zusammenzubrechen. Ab November erreichte die Heizkohle ihre Bestimmungsorte nicht mehr und die Produktion neuer Rüstungsgüter war nicht mehr möglich. Overy argumentiert, dass die Bombardierung die deutsche Kriegswirtschaft belastete und sie zwang, bis zu einem Viertel ihrer Arbeitskraft und Industrie in die Luftabwehr umzuleiten, was sehr wahrscheinlich den Krieg verkürzte.

Finanzielle Ausbeutung eroberter Gebiete

Deutsche Beute in der Schlosskirche Ellingen , Bayern (April 1945)

Im Laufe des Krieges raubten die Nazis dem besetzten Europa beträchtliche Beute . Der Historiker und Kriegskorrespondent William L. Shirer schreibt: "Die Gesamtmenge der [Nazi-] Beute wird niemals bekannt sein; sie hat sich als über die Fähigkeit des Menschen hinausgehend erwiesen, sie genau zu berechnen." Goldreserven und andere ausländische Bestände wurden von den Nationalbanken der besetzten Nationen beschlagnahmt, während normalerweise hohe "Besatzungskosten" auferlegt wurden. Bis Kriegsende kalkulierten die Nazis die Besatzungskosten mit 60 Milliarden Reichsmark, allein Frankreich zahlte 1,5 Milliarden. Die Bank von Frankreich wurde gezwungen, Deutschland 4,5 Milliarden Reichsmark an „Krediten“ zu gewähren, während weitere 500.000 Reichsmark von den Nazis gegen Vichy-Frankreich in Form von „Gebühren“ und anderen verschiedenen Belastungen festgesetzt wurden. Die Nazis beuteten andere eroberte Nationen auf ähnliche Weise aus. Nach dem Krieg kam die United States Strategic Bombing Survey zu dem Schluss, dass Deutschland 104 Milliarden Reichsmark in Form von Besatzungskosten und anderen Vermögenstransfers aus dem besetzten Europa erhalten hatte, darunter zwei Drittel des Bruttoinlandsprodukts von Belgien und den Niederlanden.

Die Nazi-Plünderung umfasste private und öffentliche Kunstsammlungen, Artefakte, Edelmetalle, Bücher und persönliche Besitztümer. Besonders Hitler und Göring waren daran interessiert, geraubte Kunstschätze aus dem besetzten Europa zu erwerben, ersterer plante, mit der gestohlenen Kunst die Galerien des geplanten Führermuseums zu füllen , letzterer für seine persönliche Sammlung. Göring, der innerhalb von sechs Monaten nach der deutschen Invasion fast das gesamte besetzte Polen seiner Kunstwerke beraubt hatte, baute schließlich eine Sammlung im Wert von über 50 Millionen Reichsmark auf. 1940 wurde die Task Force Reichsleiter Rosenberg gegründet, um Kunstwerke und kulturelles Material aus öffentlichen und privaten Sammlungen, Bibliotheken und Museen in ganz Europa zu plündern. Frankreich sah das größte Ausmaß der Nazi-Plünderung. Etwa 26.000 Waggons mit Kunstschätzen, Möbeln und anderen Raubgütern wurden aus Frankreich nach Deutschland geschickt. Bis Januar 1941 schätzte Rosenberg die Beuteschätze aus Frankreich auf über eine Milliarde Reichsmark. Darüber hinaus plünderten oder kauften Soldaten Waren wie Produkte und Kleidung – Gegenstände, die in Deutschland immer schwieriger zu bekommen waren – für den Transport nach Hause.

Auch Waren und Rohstoffe wurden erbeutet. In Frankreich wurden im Verlauf des Krieges schätzungsweise 9.000.000 Tonnen (8.900.000 lange Tonnen; 9.900.000 kurze Tonnen) Getreide beschlagnahmt, darunter 75 Prozent seines Hafers. Außerdem wurden 80 Prozent des Öls und 74 Prozent der Stahlproduktion des Landes geraubt. Der Wert dieser Beute wird auf 184,5 Milliarden Franken geschätzt . In Polen begann die NS-Rohstoffplünderung noch vor dem Ende des deutschen Einmarsches.

Nach der Operation Barbarossa wurde auch die Sowjetunion geplündert. Allein im Jahr 1943 wurden 9.000.000 Tonnen Getreide, 2.000.000 Tonnen (2.000.000 lange Tonnen; 2.200.000 kurze Tonnen) Futter, 3.000.000 Tonnen (3.000.000 lange Tonnen; 3.300.000 kurze Tonnen) Kartoffeln und 662.000 Tonnen (652.000 kurze Tonnen; 0,0 kurze Tonnen; 0,0 kurze Tonnen) Fleisch wurde nach Deutschland zurückgeschickt. Im Zuge der deutschen Besatzung wurden etwa 12 Millionen Schweine und 13 Millionen Schafe erbeutet. Der Wert dieser Beute wird auf 4 Milliarden Reichsmark geschätzt. Diese relativ geringe Zahl im Vergleich zu den besetzten Staaten Westeuropas ist auf die verheerenden Kämpfe an der Ostfront zurückzuführen.

Rassenpolitik und Eugenik

Rassismus und Antisemitismus

Rassismus und Antisemitismus waren Grundprinzipien der NSDAP und des NS-Regimes. Die Rassenpolitik Nazi-Deutschlands basierte auf ihrem Glauben an die Existenz einer überlegenen Herrenrasse . Die Nazis postulierten die Existenz eines Rassenkonflikts zwischen der arischen Herrenrasse und niederen Rassen, insbesondere Juden, die als Mischrasse angesehen wurden, die in die Gesellschaft eingedrungen waren und für die Ausbeutung und Unterdrückung der arischen Rasse verantwortlich waren.

Judenverfolgung

NS-Boykott jüdischer Geschäfte , April 1933. Auf den Plakaten steht: "Deutsche! Wehrt euch! Kauft nicht bei Juden!"

Die Diskriminierung der Juden begann unmittelbar nach der Machtergreifung. Nach einer einmonatigen Angriffsserie von SA-Angehörigen auf jüdische Geschäfte und Synagogen rief Hitler am 1. April 1933 einen landesweiten Boykott jüdischer Geschäfte aus . Das am 7. April verabschiedete Gesetz zur Wiederherstellung des Berufsbeamtentums zwang alle nichtarischen Beamten zum Ausscheiden aus der Anwaltschaft und dem öffentlichen Dienst. Eine ähnliche Gesetzgebung entzog bald anderen jüdischen Berufstätigen das Recht zu praktizieren, und am 11. April wurde ein Erlass erlassen, der besagte, dass jeder, der auch nur einen jüdischen Elternteil oder Großelternteil hatte, als Nichtarier galt. Als Teil der Bemühungen, den jüdischen Einfluss aus dem kulturellen Leben zu entfernen, entfernten Mitglieder des Nationalsozialistischen Deutschen Studentenbundes alle Bücher, die als undeutsch galten, und am 10. Mai fand eine landesweite

Das Regime setzte Gewalt und wirtschaftlichen Druck ein, um Juden dazu zu bewegen, das Land freiwillig zu verlassen. Jüdischen Unternehmen wurde der Zugang zu Märkten verweigert, Werbung verboten und der Zugang zu Regierungsaufträgen entzogen. Die Bürger wurden schikaniert und gewalttätigen Angriffen ausgesetzt. Viele Städte stellten Schilder auf, die Juden den Zutritt verwehrten.

Am 7. November 1938 erschoss ein junger jüdischer Mann, Herschel Grynszpan , Ernst vom Rath , einen Gesandtschaftssekretär in der deutschen Botschaft in Paris, um gegen die Behandlung seiner Familie in Deutschland zu protestieren. Dieser Vorfall lieferte den Vorwand für ein Pogrom , das die Nazis zwei Tage später gegen die Juden anzettelten. Angehörige der SA beschädigten oder zerstörten Synagogen und jüdisches Eigentum in ganz Deutschland. Mindestens 91 deutsche Juden wurden während dieses Pogroms ermordet, das später Kristallnacht , die Nacht der zerbrochenen Gläser, genannt wurde. In den kommenden Monaten wurden den Juden weitere Beschränkungen auferlegt – es war ihnen verboten, Geschäfte zu besitzen oder in Einzelhandelsgeschäften zu arbeiten, Auto zu fahren, ins Kino zu gehen, die Bibliothek zu besuchen oder Waffen zu besitzen, und jüdische Schüler wurden von den Schulen entfernt. Der jüdischen Gemeinde wurde eine Geldstrafe von einer Milliarde Mark auferlegt, um für die durch die Reichspogromnacht verursachten Schäden aufzukommen , und es wurde ihnen mitgeteilt, dass alle Versicherungssummen beschlagnahmt würden. Bis 1939 waren etwa 250.000 der 437.000 Juden in Deutschland in die Vereinigten Staaten, Argentinien, Großbritannien, Palästina und andere Länder ausgewandert. Viele entschieden sich dafür, in Kontinentaleuropa zu bleiben. Auswanderer nach Palästina durften gemäß den Bedingungen des Haavara-Abkommens Eigentum dorthin übertragen , aber diejenigen, die in andere Länder zogen, mussten praktisch ihr gesamtes Eigentum zurücklassen, und es wurde von der Regierung beschlagnahmt.

Verfolgung von Roma

Wie die Juden waren auch die Roma seit den Anfängen des Regimes Verfolgung ausgesetzt. Den Roma war es verboten, Menschen deutscher Abstammung zu heiraten. Sie wurden ab 1935 in Konzentrationslager verschleppt und viele ermordet. Nach dem Einmarsch in Polen wurden 2.500 Roma und Sinti aus Deutschland in das Generalgouvernement deportiert, wo sie in Arbeitslagern inhaftiert wurden. Die Überlebenden wurden wahrscheinlich in Bełżec , Sobibor oder Treblinka ausgerottet . Weitere 5.000 Sinti und österreichische Laleri wurden Ende 1941 in das Ghetto Łódź deportiert , wo schätzungsweise die Hälfte starb. Die Roma-Überlebenden des Ghettos wurden anschließend Anfang 1942 in das

Die Nazis beabsichtigten, alle Roma aus Deutschland zu deportieren und sperrten sie zu diesem Zweck in Zigeunerlager (Zigeunerlager). Himmler ordnete ihre Deportation aus Deutschland im Dezember 1942 mit wenigen Ausnahmen an. Insgesamt wurden 23.000 Roma in das Konzentrationslager Auschwitz deportiert , von denen 19.000 starben. Außerhalb Deutschlands wurden die Roma regelmäßig zur Zwangsarbeit eingesetzt, viele wurden jedoch direkt ermordet. In den baltischen Staaten und der Sowjetunion wurden 30.000 Roma von SS, Wehrmacht und Einsatzgruppen ermordet . Im besetzten Serbien wurden 1.000 bis 12.000 Roma ermordet, während fast alle 25.000 im Unabhängigen Staat Kroatien lebenden Roma ermordet wurden. Die Schätzungen am Ende des Krieges bezifferten die Gesamtzahl der Roma-Opfer auf rund 220.000, was ungefähr 25 Prozent der Roma-Bevölkerung in Europa entsprach.

Andere verfolgte Gruppen

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Generalplan Ost

Deutschlands Krieg im Osten basierte auf Hitlers langjähriger Ansicht, dass Juden der große Feind des deutschen Volkes seien und dass Lebensraum für Deutschlands Expansion benötigt werde. Hitler konzentrierte seine Aufmerksamkeit auf Osteuropa, mit dem Ziel, Polen und die Sowjetunion zu erobern. Nach der Besetzung Polens im Jahr 1939 wurden alle im Generalgouvernement lebenden Juden in Ghettos eingesperrt , und diejenigen, die körperlich fit waren, mussten Zwangsarbeit leisten. 1941 beschloss Hitler, die polnische Nation vollständig zu zerstören; innerhalb von 15 bis 20 Jahren sollte das Generalgouvernement von ethnischen Polen geräumt und von deutschen Kolonisten umgesiedelt werden. Ungefähr 3,8 bis 4 Millionen Polen würden als Sklaven bleiben, Teil einer Sklavenarbeit von 14 Millionen, die die Nazis mit Bürgern eroberter Nationen schaffen wollten.

Der Generalplan Ost forderte die Deportation der Bevölkerung des besetzten Osteuropas und der Sowjetunion nach Sibirien zur Zwangsarbeit oder Ermordung. Um zu bestimmen, wer getötet werden sollte, schuf Himmler die Volksliste , ein System zur Klassifizierung von Personen, die als deutschblütig galten. Er ordnete an, dass Personen germanischer Abstammung, die sich weigerten, als Volksdeutsche eingestuft zu werden, in Konzentrationslager zu deportieren, ihre Kinder wegzunehmen oder Zwangsarbeit zu leisten. Der Plan beinhaltete auch die Entführung von Kindern mit arisch- nordischen Zügen, die vermutlich deutscher Abstammung waren. Das Ziel war die Umsetzung des Generalplans Ost nach der Eroberung der Sowjetunion, aber als die Invasion scheiterte, musste Hitler andere Optionen in Betracht ziehen. Ein Vorschlag war eine erzwungene Massendeportation von Juden nach Polen, Palästina oder Madagaskar.

Zusätzlich zur Eliminierung der Juden planten die Nazis, die Bevölkerung der eroberten Gebiete durch Hunger in einer Aktion namens Hungerplan um 30 Millionen Menschen zu reduzieren . Lebensmittellieferungen würden an die deutsche Armee und deutsche Zivilisten umgeleitet. Städte würden zerstört und das Land wieder bewaldet oder von deutschen Kolonisten umgesiedelt. Zusammen hätten der Hungerplan und der Generalplan Ost zum Hungertod von 80 Millionen Menschen in der Sowjetunion geführt. Diese teilweise erfüllten Pläne führten zum demozidalen Tod von schätzungsweise 19,3 Millionen Zivilisten und Kriegsgefangenen (POWs) in der gesamten UdSSR und anderswo in Europa. Im Laufe des Krieges verlor die Sowjetunion insgesamt 27 Millionen Menschen ; weniger als neun Millionen davon waren Kampftote. Jeder vierte der sowjetischen Bevölkerung wurde getötet oder verwundet.

Der Holocaust und die Endlösung

, Sobibor, Treblinka und anderswo eingerichtet. Die Gesamtzahl der ermordeten Juden wird auf 5,5 bis sechs Millionen geschätzt, darunter über eine Million Kinder.

Die Alliierten erhielten Informationen über die Morde von der polnischen Exilregierung und der polnischen Führung in Warschau, die hauptsächlich auf Informationen aus dem polnischen Untergrund beruhten . Deutsche Bürger hatten Zugang zu Informationen über das Geschehen, da Soldaten, die aus den besetzten Gebieten zurückkehrten, berichteten, was sie gesehen und getan hatten. Der Historiker Richard J. Evans erklärt, dass die meisten deutschen Bürger den Völkermord missbilligten.

Unterdrückung ethnischer Polen

Polen wurden von Nazis als untermenschliche Nichtarier angesehen, und während der deutschen Besetzung Polens starben 2,7 Millionen ethnische Polen. Polnische Zivilisten waren Zwangsarbeit in der deutschen Industrie, Internierung , Massenvertreibungen ausgesetzt , um Platz für deutsche Kolonisten zu machen, und Massenhinrichtungen. Die deutschen Behörden unternahmen einen systematischen Versuch, die polnische Kultur und nationale Identität zu zerstören. Während der Operation AB-Aktion wurden viele Universitätsprofessoren und Mitglieder der polnischen Intelligenz verhaftet, in Konzentrationslager transportiert oder hingerichtet. Während des Krieges verlor Polen schätzungsweise 39 bis 45 Prozent seiner Ärzte und Zahnärzte, 26 bis 57 Prozent seiner Anwälte, 15 bis 30 Prozent seiner Lehrer, 30 bis 40 Prozent seiner Wissenschaftler und Universitätsprofessoren und 18 bis 28 Prozent seiner Geistlichen.

Misshandlung sowjetischer Kriegsgefangener

Sowjetische Kriegsgefangene in Mauthausen

Die Nazis nahmen 5,75 Millionen sowjetische Kriegsgefangene gefangen, mehr als sie von allen anderen alliierten Mächten zusammen nahmen. Von diesen töteten sie schätzungsweise 3,3 Millionen, wobei 2,8 Millionen von ihnen zwischen Juni 1941 und Januar 1942 getötet wurden. Viele Kriegsgefangene verhungerten oder verfielen in Kannibalismus, während sie in Freiluftgehegen in Auschwitz und anderswo festgehalten wurden.

Ab 1942 galten sowjetische Kriegsgefangene als Zwangsarbeiter und wurden besser behandelt, damit sie arbeiten konnten. Bis Dezember 1944 arbeiteten 750.000 sowjetische Kriegsgefangene, unter anderem in deutschen Rüstungsfabriken (unter Verletzung der Haager und Genfer Konventionen ), Bergwerken und Farmen.

Gesellschaft

Bildung

Das 1933 verabschiedete antisemitische Gesetz führte zur Entfernung aller jüdischen Lehrer, Professoren und Beamten aus dem Bildungssystem. Die meisten Lehrer mussten dem Nationalsozialistischen Lehrerbund (NSLB) angehören und die Universitätsprofessoren den Nationalsozialistischen Deutschlehrern beitreten . Lehrer mussten Hitler einen Treue- und Gehorsamseid ablegen, und diejenigen, die sich nicht ausreichend den Parteiidealen anpassten, wurden oft von Schülern oder Kollegen angezeigt und entlassen. Mangelnde Finanzierung der Gehälter führte dazu, dass viele Lehrer den Beruf aufgaben. Die durchschnittliche Klassengröße stieg von 37 im Jahr 1927 auf 43 im Jahr 1938 aufgrund des daraus resultierenden Lehrermangels.

Häufige und oft widersprüchliche Anweisungen wurden von Innenminister Wilhelm Frick, Bernhard Rust vom Reichsministerium für Wissenschaft, Unterricht und Kultur und anderen Stellen zu Unterrichtsinhalten und zulässigen Lehrbüchern für den Gebrauch in Grund- und Mittelschulen erlassen. Bücher, die für das Regime nicht akzeptabel waren, wurden aus den Schulbibliotheken entfernt. Die Indoktrination in der NS-Ideologie wurde im Januar 1934 obligatorisch. Schüler, die als zukünftige Mitglieder der Parteielite ausgewählt wurden, wurden ab dem 12. Lebensjahr an den Adolf-Hitler-Schulen für den Grundschulunterricht und den Nationalen Politischen Bildungsinstituten für den Sekundarunterricht indoktriniert. In Ordensburgen wurde eine detaillierte Indoktrination zukünftiger Inhaber eines militärischen Elite-Rangs durchgeführt .

Der Hitlergruß in der Schule (1934): Kinder wurden früh indoktriniert.

Die Grund- und Sekundarschulbildung konzentrierte sich auf Rassenbiologie, Bevölkerungspolitik, Kultur, Geographie und körperliche Fitness. Der Lehrplan in den meisten Fächern, einschließlich Biologie, Geographie und sogar Arithmetik, wurde geändert, um den Fokus auf die Rasse zu verlagern. Der militärische Unterricht wurde zum zentralen Bestandteil des Sportunterrichts, und der Physikunterricht orientierte sich an Fächern mit militärischem Bezug wie Ballistik und Aerodynamik. Die Schüler mussten sich alle von der Schulabteilung des Reichsministeriums für Volksaufklärung und Propaganda vorbereiteten Filme ansehen .

An den Universitäten war die Besetzung von Spitzenämtern Gegenstand von Machtkämpfen zwischen dem Kultusministerium, den Hochschulleitungen und dem Nationalsozialistischen Deutschen Studentenbund. Trotz des Drucks des Völkerbundes und verschiedener Ministerien änderten die meisten Universitätsprofessoren während der NS-Zeit ihre Vorlesungen und Lehrpläne nicht. Dies galt insbesondere für Universitäten in überwiegend katholischen Regionen. Die Immatrikulation an deutschen Universitäten ging von 104.000 Studenten im Jahr 1931 auf 41.000 im Jahr 1939 zurück, aber die Immatrikulation an medizinischen Fakultäten stieg stark an, da jüdische Ärzte gezwungen waren, den Beruf aufzugeben, sodass Medizinabsolventen gute Berufsaussichten hatten. Ab 1934 mussten die Universitätsstudenten häufig und zeitaufwändig an militärischen Schulungen teilnehmen, die von der SA durchgeführt wurden. Auch Studienanfänger mussten für den Reichsarbeitsdienst sechs Monate in einem Arbeitslager dienen ; Für Studenten im zweiten Jahr waren zusätzliche zehn Wochen Dienst erforderlich.

Rolle von Frau und Familie

Frauen waren ein Eckpfeiler der NS-Sozialpolitik. Die Nazis lehnten die feministische Bewegung ab und behaupteten, sie sei die Schöpfung jüdischer Intellektueller, und befürworteten stattdessen eine patriarchalische Gesellschaft, in der die deutsche Frau anerkennen würde, dass ihre "Welt ihr Ehemann, ihre Familie, ihre Kinder und ihr Zuhause" ist. Feministische Gruppen wurden aufgelöst oder in den Nationalsozialistischen Frauenbund eingegliedert , der landesweit Gruppen zur Förderung von Mutterschaft und Hausarbeit koordinierte. Es wurden Kurse zu Kindererziehung, Nähen und Kochen angeboten. Prominente Feministinnen, darunter Anita Augspurg , Lida Gustava Heymann und Helene Stöcker , sahen sich gezwungen, im Exil zu leben. Die Liga gab die NS-Frauen-Warte heraus, die einzige von den Nazis genehmigte Frauenzeitschrift in Nazi-Deutschland; trotz einiger propagandistischer Aspekte war es überwiegend eine gewöhnliche Frauenzeitschrift.

Frauen wurden ermutigt, die Arbeitswelt zu verlassen, und die Gründung großer Familien durch rassisch geeignete Frauen wurde durch eine Propagandakampagne gefördert. Frauen erhielten eine Auszeichnung in Bronze – bekannt als Ehrenkreuz der Deutschen Mutter – für die Geburt von vier Kindern, Silber für sechs und Gold für acht oder mehr. Kinderreiche Familien erhielten Zuschüsse, um bei den Ausgaben zu helfen. Obwohl die Maßnahmen zu einem Anstieg der Geburtenrate führten, ging die Zahl der Familien mit vier oder mehr Kindern zwischen 1935 und 1940 um fünf Prozent zurück. Die Entfernung von Frauen aus dem Erwerbsleben hatte nicht den beabsichtigten Effekt, Arbeitsplätze für Männer als Frauen freizusetzen waren größtenteils als Hausangestellte, Weber oder in der Lebensmittel- und Getränkeindustrie beschäftigt – Berufe, die für Männer nicht von Interesse waren. Die NS-Philosophie verhinderte, dass im Vorfeld des Krieges eine große Anzahl von Frauen für die Arbeit in Munitionsfabriken eingestellt wurde, so dass ausländische Arbeiter eingestellt wurden. Nach Kriegsbeginn wurden Zwangsarbeiter in großem Umfang eingesetzt. Im Januar 1943 unterzeichnete Hitler einen Erlass, der alle Frauen unter fünfzig Jahren verpflichtete, sich zu Arbeitseinsätzen zur Unterstützung der Kriegsanstrengungen zu melden. Danach wurden Frauen in landwirtschaftliche und industrielle Berufe versetzt, und bis September 1944 arbeiteten 14,9 Millionen Frauen in der Munitionsproduktion.

Nazi-Führer unterstützten die Idee, dass rationale und theoretische Arbeit der Natur einer Frau fremd sei, und hielten Frauen daher davon ab, eine höhere Bildung anzustreben. Ein im April 1933 erlassenes Gesetz begrenzte die Zahl der weiblichen Universitätszulassungen auf zehn Prozent der Zahl der männlichen Studenten. Dies führte dazu, dass die Zahl der weiblichen Einschreibungen in weiterführenden Schulen von 437.000 im Jahr 1926 auf 205.000 im Jahr 1937 zurückging. Die Zahl der in postsekundären Schulen eingeschriebenen Frauen sank von 128.000 im Jahr 1933 auf 51.000 im Jahr 1938. Allerdings unter der Voraussetzung, dass Männer in die Armee aufgenommen wurden Streitkräfte während des Krieges machten Frauen bis 1944 die Hälfte der Einschreibungen im postsekundären System aus.

Junge Frauen des Bundes Deutscher Mädel beim Turnen 1941

Von Frauen wurde erwartet, stark, gesund und vital zu sein. Die stämmige Bäuerin, die das Land bearbeitete und kräftige Kinder gebar, galt als ideal, und Frauen wurden dafür gelobt, dass sie sportlich und von der Arbeit im Freien gebräunt waren. Organisationen wurden zur Indoktrination nationalsozialistischer Werte gegründet. Ab dem 25. März 1939 wurde die Mitgliedschaft in der Hitlerjugend für alle Kinder über zehn Jahren obligatorisch. Der Jungmädelbund der Hitlerjugend war für Mädchen im Alter von 10 bis 14 Jahren und der Bund Deutscher Mädel (BDM) für junge Frauen im Alter von 14 bis 18 Jahren. Die Aktivitäten des BDM konzentrierten sich auf den Sportunterricht mit Aktivitäten wie Laufen, Weitspringen, Salto, Seiltanz, Marschieren und Schwimmen.

Das NS-Regime förderte einen liberalen Verhaltenskodex in sexuellen Angelegenheiten und zeigte Verständnis für Frauen, die uneheliche Kinder gebären. Die Promiskuität nahm im Verlauf des Krieges zu, wobei unverheiratete Soldaten oft eng mit mehreren Frauen gleichzeitig verbunden waren. Soldatenfrauen waren häufig in außereheliche Beziehungen verwickelt. Sex wurde manchmal als Ware verwendet, um bessere Arbeit von einem ausländischen Arbeiter zu bekommen. Flugblätter forderten deutsche Frauen auf, sexuelle Beziehungen mit ausländischen Arbeitern als Gefahr für ihr Blut zu vermeiden.

Mit Hitlers Zustimmung beabsichtigte Himmler, dass die neue Gesellschaft des NS-Regimes uneheliche Geburten entstigmatisieren sollte, insbesondere von Kindern, die von Angehörigen der SS gezeugt wurden, die auf Rassenreinheit überprüft wurden. Seine Hoffnung war, dass jede SS-Familie zwischen vier und sechs Kinder haben würde. Der 1935 von Himmler gegründete Verein Lebensborn schuf eine Reihe von Entbindungsheimen für alleinerziehende Mütter während ihrer Schwangerschaft. Beide Elternteile wurden vor der Aufnahme auf Rassetauglichkeit untersucht. Die daraus resultierenden Kinder wurden oft in SS-Familien adoptiert. Die Wohnungen wurden auch den Ehefrauen von SS- und NSDAP-Mitgliedern zur Verfügung gestellt, die schnell mehr als die Hälfte der verfügbaren Plätze besetzten.

Bestehende Gesetze, die Abtreibungen außer aus medizinischen Gründen verbieten, wurden vom NS-Regime strikt durchgesetzt. Die Zahl der Abtreibungen ging von 35.000 pro Jahr Anfang der 1930er Jahre auf weniger als 2.000 pro Jahr am Ende des Jahrzehnts zurück, obwohl 1935 ein Gesetz verabschiedet wurde, das Abtreibungen aus eugenischen Gründen erlaubte.

Gesundheit

Nazi-Deutschland hatte eine starke Anti-Tabak-Bewegung , als bahnbrechende Forschungen von Franz H. Müller im Jahr 1939 einen kausalen Zusammenhang zwischen Rauchen und Lungenkrebs aufzeigten. Das Reichsgesundheitsamt ergriff Maßnahmen zur Eindämmung des Rauchens, einschließlich der Herausgabe von Vorträgen und Broschüren. Das Rauchen wurde an vielen Arbeitsplätzen, in Zügen und unter diensthabenden Angehörigen des Militärs verboten. Regierungsbehörden arbeiteten auch daran, andere krebserregende Substanzen wie Asbest und Pestizide zu kontrollieren. Im Rahmen einer allgemeinen Gesundheitskampagne wurden Wasservorräte gereinigt, Blei und Quecksilber aus Konsumgütern entfernt und Frauen aufgefordert, sich regelmäßigen Vorsorgeuntersuchungen auf Brustkrebs zu unterziehen.

Es gab staatliche Krankenversicherungen, aber Juden wurde der Versicherungsschutz ab 1933 verweigert. Im selben Jahr wurde jüdischen Ärzten verboten, gesetzlich versicherte Patienten zu behandeln. 1937 wurde jüdischen Ärzten verboten, nichtjüdische Patienten zu behandeln, und 1938 wurde ihnen das Recht, als Arzt zu praktizieren, vollständig entzogen.

Medizinische Experimente, viele davon pseudowissenschaftlich , wurden ab 1941 an KZ-Häftlingen durchgeführt. Der berüchtigtste Arzt, der medizinische Experimente durchführte, war SS - Hauptsturmführer Dr. Josef Mengele , Lagerarzt in Auschwitz. Viele seiner Opfer starben. KZ-Häftlinge wurden von Pharmaunternehmen für Drogentests und andere Experimente zum Kauf angeboten.

Umweltschutz

Die Nazi-Gesellschaft hatte Elemente, die Tierrechte unterstützten, und viele Menschen liebten Zoos und Wildtiere. Die Regierung hat mehrere Maßnahmen ergriffen, um den Schutz von Tieren und der Umwelt zu gewährleisten. 1933 erließen die Nazis ein strenges Tierschutzgesetz, das die medizinische Forschung einschränkte. Das Gesetz wurde nur locker durchgesetzt, und trotz eines Verbots der Vivisektion erteilte das Innenministerium bereitwillig Genehmigungen für Tierversuche.

Das Reichsforstamt unter Göring setzte Vorschriften durch, die Forstleute verpflichteten, eine Vielzahl von Bäumen zu pflanzen, um einen geeigneten Lebensraum für Wildtiere zu gewährleisten, und ein neues Reichstierschutzgesetz wurde 1933 Gesetz. Das Regime erließ 1935 das Reichsnaturschutzgesetz zum Schutz der Natur Landschaft vor übermäßiger wirtschaftlicher Entwicklung. Es ermöglichte die Enteignung von Land in Privatbesitz, um Naturschutzgebiete zu schaffen, und unterstützte die langfristige Planung. Es wurden oberflächliche Anstrengungen unternommen, um die Luftverschmutzung einzudämmen, aber nach Kriegsbeginn wurde die bestehende Gesetzgebung kaum durchgesetzt.

Religion

Als die Nazis 1933 die Macht übernahmen, waren etwa 67 Prozent der Bevölkerung Deutschlands protestantisch , 33 Prozent römisch-katholisch , während Juden weniger als 1 Prozent ausmachten. Laut Volkszählung von 1939 betrachteten sich 54 Prozent als protestantisch, 40 Prozent als römisch-katholisch, 3,5 Prozent als Gottgläubig (eine religiöse Bewegung der Nazis) und 1,5 Prozent als nichtreligiös . Das nationalsozialistische Deutschland verwendete ausgiebig christliche Bilder und führte eine Vielzahl neuer christlicher Feiertage und Feiern ein, wie z. B. eine große Feier zum 1200. Jahrestag der Geburt des fränkischen Kaisers Karl des Großen , der die benachbarten kontinentalen germanischen Völker während der Sachsenkriege gewaltsam christianisierte . Die NS-Propaganda stilisierte Hitler als christusähnlichen Messias , eine „Erlösungsfigur nach christlichem Vorbild“, „der die Welt vom Antichristen befreien würde“ und in Dachau. Theologische Universitäten wurden geschlossen und auch Pfarrer und Theologen anderer protestantischer Konfessionen verhaftet.

Häftlingsbaracke im Konzentrationslager Dachau , wo die Nazis 1940 eine eigene Geistlichebaracke für geistliche Regimegegner errichteten

Die Verfolgung der katholischen Kirche in Deutschland folgte auf die Machtübernahme durch die Nazis. Hitler bewegte sich schnell, um den politischen Katholizismus zu eliminieren , indem er Funktionäre der katholisch ausgerichteten Bayerischen Volkspartei und der Katholischen Zentrumspartei zusammentrieb , die zusammen mit allen anderen nicht-nazistischen politischen Parteien im Juli aufhörten zu existieren. Der Reichskonkordat (Reichskonkordat) Vertrag mit dem Vatikan wurde 1933 unter anhaltenden Schikanen der Kirche in Deutschland unterzeichnet. Der Vertrag forderte das Regime auf, die Unabhängigkeit katholischer Institutionen zu respektieren, und verbot Geistlichen, sich an der Politik zu beteiligen. Hitler missachtete routinemäßig das Konkordat und schloss alle katholischen Institutionen, deren Funktionen nicht streng religiös waren. Geistliche, Nonnen und Laienführer wurden ins Visier genommen und in den folgenden Jahren zu Tausenden verhaftet, oft wegen erfundener Anschuldigungen des Währungsschmuggels oder der Unmoral. Mehrere katholische Führer wurden bei den Attentaten in der Nacht der langen Messer von 1934 ins Visier genommen . Die meisten katholischen Jugendgruppen weigerten sich, sich aufzulösen, und der Führer der Hitlerjugend, Baldur von Schirach , ermutigte die Mitglieder, katholische Jungen auf der Straße anzugreifen. Propagandakampagnen behaupteten, die Kirche sei korrupt, öffentliche Versammlungen wurden eingeschränkt und katholische Veröffentlichungen wurden zensiert. Katholische Schulen wurden aufgefordert, den Religionsunterricht zu reduzieren, und Kruzifixe wurden von Staatsgebäuden entfernt.

und systematische Demontage der katholischen Kirche durch.

Alfred Rosenberg , Leiter des Auswärtigen Amtes der NSDAP und Hitlers ernannter Kultur- und Bildungsführer für Nazi-Deutschland, betrachtete den Katholizismus als einen der Hauptfeinde der Nazis. Er plante die "Vernichtung der nach Deutschland importierten fremden christlichen Glaubensrichtungen" und die Ersetzung der Bibel und des christlichen Kreuzes in allen Kirchen, Kathedralen und Kapellen durch Kopien von " Mein Kampf " und das Hakenkreuz. Auch andere Sekten des Christentums wurden ins Visier genommen, wobei der Chef der NSDAP-Kanzlei Martin Bormann 1941 öffentlich verkündete: „Nationalsozialismus und Christentum sind unvereinbar“.

Widerstand gegen das Regime

, hatte einige Verbindungen zu den militärischen Verschwörern und Viele ihrer Mitglieder wurden nach der gescheiterten Verschwörung vom 20. Juli festgenommen.

Während zivile Bemühungen einen Einfluss auf die öffentliche Meinung hatten, war die Armee die einzige Organisation mit der Fähigkeit, die Regierung zu stürzen. Eine große Verschwörung von Männern in den oberen Rängen des Militärs entstand 1938. Sie glaubten, dass Großbritannien wegen Hitlers geplanter Invasion in die Tschechoslowakei in den Krieg ziehen und Deutschland verlieren würde. Der Plan war, Hitler zu stürzen oder ihn möglicherweise zu ermorden. Zu den Teilnehmern gehörten Generaloberst Ludwig Beck , Generaloberst Walther von Brauchitsch , Generaloberst Franz Halder , Admiral Wilhelm Canaris und Generalleutnant Erwin von Witzleben , die sich einer Verschwörung anschlossen , die von Oberstleutnant Hans Oster und Major Helmuth Groscurth von der Abwehr angeführt wurde . Der geplante Putsch wurde nach der Unterzeichnung des Münchener Abkommens im September 1938 abgesagt. Viele der gleichen Personen waren an einem für 1940 geplanten Putsch beteiligt, aber die Beteiligten änderten erneut ihre Meinung und gaben nach, teilweise wegen der Popularität des Regimes danach die frühen Siege im Krieg. Versuche, Hitler zu ermorden, wurden 1943 ernsthaft wieder aufgenommen, als Henning von Tresckow sich Osters Gruppe anschloss und 1943 versuchte, Hitlers Flugzeug in die Luft zu jagen. Mehrere weitere Versuche folgten vor dem gescheiterten Komplott vom 20. Juli 1944, der zumindest teilweise durch die zunehmende Aussicht motiviert war eine deutsche Niederlage im Krieg. Die Handlung, Teil der Operation Valkyrie , beinhaltete Claus von Stauffenberg , der eine Bombe im Konferenzraum von Wolfsschanze in Rastenburg platzierte . Hitler, der nur knapp überlebte, befahl später brutale Repressalien, die zur Hinrichtung von mehr als 4.900 Menschen führten.

Alliierte Bomber nutzten diese Informationen, um Luftangriffe durchzuführen. Die Gruppe Maier informierte schon sehr früh über den Massenmord an Juden; Diese Berichte wurden von den Alliierten zunächst nicht geglaubt. Die Widerstandsgruppe wurde aufgedeckt und die meisten ihrer Mitglieder wurden eingesperrt, gefoltert oder getötet.

Kultur

Wenn uns die Erfahrung des Dritten Reiches etwas lehrt, dann, dass die Liebe zu großartiger Musik, großartiger Kunst und großartiger Literatur den Menschen keinerlei moralische oder politische Immunisierung gegen Gewalt, Gräueltaten oder die Unterwerfung unter Diktaturen verschafft.

Richard J. Evans , Das Kommen des Dritten Reiches (2003)

Das Regime förderte das Konzept der Volksgemeinschaft , einer nationalen deutschen Volksgemeinschaft. Das Ziel war der Aufbau einer klassenlosen Gesellschaft auf der Grundlage der Rassenreinheit und der wahrgenommenen Notwendigkeit, sich auf Krieg, Eroberung und einen Kampf gegen den Marxismus vorzubereiten. Die Deutsche Arbeitsfront gründete 1933 die Organisation Kraft durch Freude (KdF). Sie übernahm nicht nur die Kontrolle über Zehntausende von privat geführten Freizeitclubs, sondern bot auch streng reglementierte Ferien und Unterhaltung wie Kreuzfahrten, Urlaubsziele und Konzerte an .

Die Reichskulturkammer wurde im September 1933 unter der Aufsicht des Propagandaministeriums organisiert. Unterkammern wurden eingerichtet, um Aspekte des kulturellen Lebens wie Film, Rundfunk, Zeitungen, Bildende Kunst, Musik, Theater und Literatur zu kontrollieren. Angehörige dieser Berufe mussten ihrer jeweiligen Organisation beitreten. Juden und als politisch unzuverlässig geltende Personen wurden an der künstlerischen Tätigkeit gehindert, viele wanderten aus. Bücher und Drehbücher mussten vor der Veröffentlichung vom Propagandaministerium genehmigt werden. Die Standards verschlechterten sich, als das Regime versuchte, kulturelle Einrichtungen ausschließlich als Propagandamedien zu nutzen.

Radio wurde in Deutschland in den 1930er Jahren populär; 1939 besaßen über 70 Prozent der Haushalte einen Receiver, mehr als in jedem anderen Land. Bis Juli 1933 wurden die Mitarbeiter der Radiostationen von Linken und anderen als unerwünscht erachteten Personen gesäubert. Propaganda und Reden waren unmittelbar nach der Machtergreifung typische Hörfunkkost, doch im Laufe der Zeit bestand Goebbels darauf, dass mehr Musik gespielt werde, damit sich die Hörer nicht an ausländische Sender wenden, um sich zu unterhalten.

Eine NS-Bücherverbrennung am 10. Mai 1933 in Berlin, als Bücher jüdischer und linker Autoren verbrannt werden

Zensur

Zeitungen wurden wie andere Medien vom Staat kontrolliert; die Reichspressekammer schloss oder kaufte Zeitungen und Verlage. Bis 1939 waren über zwei Drittel der Zeitungen und Zeitschriften direkt im Besitz des Propagandaministeriums. Die Tageszeitung der NSDAP, der Völkische Beobachter ("Ethnischer Beobachter"), wurde von Rosenberg herausgegeben, der auch " Der Mythos des 20. Jahrhunderts " schrieb , ein Buch über Rassentheorien, das sich für die nordische Überlegenheit einsetzte. Goebbels kontrollierte die Nachrichtendienste und bestand darauf, dass alle Zeitungen in Deutschland nur regimefreundliche Inhalte veröffentlichen. Unter Goebbels gab das Propagandaministerium jede Woche zwei Dutzend Anweisungen heraus, welche Nachrichten genau veröffentlicht werden sollten und welche Blickwinkel verwendet werden sollten; Die typische Zeitung folgte den Anweisungen genau, insbesondere was das Auslassen betrifft. Die Zahl der Zeitungsleser ging zurück, teils wegen der geringeren Qualität des Inhalts und teils wegen der steigenden Popularität des Radios. Die Propaganda verlor gegen Ende des Krieges an Wirkung, da die Menschen Informationen außerhalb der offiziellen Kanäle erhalten konnten.

Buchautoren verließen das Land in Scharen, manche schrieben im Exil regimekritische Texte. Goebbels empfahl den verbleibenden Autoren, sich auf Bücher zu konzentrieren, die sich mit germanischen Mythen und dem Konzept von Blut und Boden befassen . Bis Ende 1933 wurden über tausend Bücher – die meisten von jüdischen Autoren oder mit jüdischen Charakteren – vom NS-Regime verboten. Nazi-Bücherverbrennungen fanden statt; neunzehn solcher Veranstaltungen fanden in der Nacht des 10. Mai 1933 statt. Zehntausende von Büchern von Dutzenden von Persönlichkeiten, darunter Albert Einstein , Sigmund Freud , Helen Keller , Alfred Kerr , Marcel Proust , Erich Maria Remarque , Upton Sinclair , Jakob Wassermann , HG Wells und Émile Zola wurden öffentlich verbrannt. Pazifistische Werke und Literatur, die sich für liberale, demokratische Werte einsetzte, wurden ebenso vernichtet wie Schriften, die die Weimarer Republik unterstützten oder von jüdischen Autoren verfasst wurden.

Architektur und Kunst

Die Pläne für Berlin sahen vor, an beiden Enden eines breiten Boulevards die Volkshalle und einen Triumphbogen zu errichten.

Hitler interessierte sich persönlich für Architektur und arbeitete eng mit den Staatsarchitekten Paul Troost und Albert Speer zusammen , um öffentliche Gebäude im neoklassizistischen Stil nach römischer Architektur zu schaffen . Speer errichtete imposante Bauwerke wie das Reichsparteitagsgelände in Nürnberg und den Neubau der Reichskanzlei in Berlin. Hitlers Pläne für den Wiederaufbau Berlins beinhalteten eine gigantische Kuppel, die dem Pantheon in Rom nachempfunden war, und einen Triumphbogen , der mehr als doppelt so hoch war wie der Arc de Triomphe in Paris. Weder Struktur wurde gebaut.

Hitlers Überzeugung, dass abstrakte , dadaistische , expressionistische und moderne Kunst dekadent seien, wurde zur Grundlage seiner Politik. Viele Kunstmuseumsdirektoren verloren 1933 ihre Posten und wurden durch Parteimitglieder ersetzt. Rund 6.500 moderne Kunstwerke wurden aus den Museen entfernt und durch Werke ersetzt, die von einer NS-Jury ausgewählt wurden. Bis 1935 wurden Ausstellungen der abgelehnten Stücke unter Titeln wie „Dekadenz der Kunst“ in sechzehn verschiedenen Städten eröffnet. Die von Goebbels organisierte Ausstellung „Entartete Kunst“ fand von Juli bis November 1937 in München statt. Die Ausstellung erwies sich als äußerst beliebt und anziehend über zwei Millionen Besucher.

, insbesondere Stücke, die auf germanischen Mythen und Heldengeschichten basierten, und besuchte jedes Jahr von 1933 bis 1942 die
Leni Riefenstahl (hinter Kameramann) bei den Olympischen Sommerspielen 1936

Film

Filme waren in den 1930er und 1940er Jahren in Deutschland beliebt, mit über einer Milliarde Zuschauern in den Jahren 1942, 1943 und 1944. Bis 1934 machten es deutsche Vorschriften zur Beschränkung des Devisenexports den US-Filmemachern unmöglich, ihre Gewinne mit nach Amerika zu nehmen, so die große Filmstudios schlossen ihre deutschen Niederlassungen. Der Export deutscher Filme brach ein, da sie wegen ihres antisemitischen Inhalts nicht in anderen Ländern gezeigt werden konnten. Die beiden größten Filmfirmen Universum Film AG und Tobis wurden vom Propagandaministerium gekauft, das bis 1939 die meisten deutschen Filme produzierte. Die Produktionen waren nicht immer offen propagandistisch, sondern hatten meist einen politischen Subtext und folgten thematisch und inhaltlich Parteilinien. Skripte wurden vorzensiert.

Leni RiefenstahlsTriumph des Willens “ (1935) – eine Dokumentation des Reichsparteitags von 1934 – und „ Olympia “ (1938) – über die Olympischen Sommerspiele 1936 – waren wegweisende Techniken der Kamerabewegung und des Schnitts, die spätere Filme beeinflussten. Neue Techniken wie Teleobjektive und auf Schienen montierte Kameras wurden eingesetzt. Beide Filme bleiben umstritten, da ihr ästhetischer Wert untrennbar mit ihrer Propagierung nationalsozialistischer Ideale verbunden ist.

Vermächtnis

Angeklagte auf der Anklagebank bei den Nürnberger Prozessen

Die alliierten Mächte organisierten Kriegsverbrecherprozesse, beginnend mit den Nürnberger Prozessen , die von November 1945 bis Oktober 1946 gegen 23 hochrangige Nazibeamte stattfanden. Sie wurden in vier Fällen angeklagt – Verschwörung zur Begehung von Verbrechen, Verbrechen gegen den Frieden, Kriegsverbrechen und Verbrechen gegen die Menschlichkeit – unter Verletzung internationaler Gesetze zur Regelung der Kriegsführung. Alle bis auf drei Angeklagte wurden für schuldig befunden und zwölf zum Tode verurteilt. Zwölf nachfolgende Nürnberger Prozesse gegen 184 Angeklagte fanden zwischen 1946 und 1949 statt. Zwischen 1946 und 1949 untersuchten die Alliierten 3.887 Fälle, von denen 489 vor Gericht gebracht wurden. Das Ergebnis waren Verurteilungen von 1.426 Personen; 297 von ihnen wurden zum Tode und 279 zu lebenslanger Haft verurteilt, die übrigen zu geringeren Strafen. Etwa 65 Prozent der Todesurteile wurden vollstreckt. Polen war aktiver als andere Nationen bei der Untersuchung von Kriegsverbrechen und verfolgte beispielsweise 673 der insgesamt 789 Auschwitz-Mitarbeiter, die vor Gericht gestellt wurden.

Das von Hitler und den Nazis vertretene politische Programm führte zu einem Weltkrieg und hinterließ ein verwüstetes und verarmtes Europa. Deutschland selbst erlitt eine umfassende Zerstörung, die als Stunde Null (Stunde Null) bezeichnet wird. Die Zahl der während des Zweiten Weltkriegs getöteten Zivilisten war beispiellos in der Geschichte der Kriegsführung. Infolgedessen werden die nationalsozialistische Ideologie und die Maßnahmen des Regimes fast überall als schwerwiegend unmoralisch angesehen. Historiker, Philosophen und Politiker verwenden oft das Wort „ böse “, um Hitler und das NS-Regime zu beschreiben. Das Interesse an Nazi-Deutschland hält in den Medien und der akademischen Welt an. Während Evans anmerkt, dass die Ära "eine fast universelle Anziehungskraft ausübt, weil ihr mörderischer Rassismus als Warnung für die gesamte Menschheit gilt", genießen junge Neonazis den Schockwert, den Nazi-Symbole oder -Slogans haben. Das Zeigen oder Verwenden von NS-Symbolik wie Fahnen, Hakenkreuze oder Grüße ist in Deutschland und Österreich illegal.

Auf Nazideutschland folgten drei Staaten: Westdeutschland (die Bundesrepublik Deutschland oder „BRD“), Ostdeutschland (die Deutsche Demokratische Republik oder „DRD“) und Österreich . Der von den Alliierten eingeleitete Entnazifizierungsprozess zur Entfernung von NSDAP-Mitgliedern war nur teilweise erfolgreich, da der Bedarf an Experten in Bereichen wie Medizin und Ingenieurwesen zu groß war. Die Äußerung nationalsozialistischer Ansichten war jedoch verpönt, und diejenigen, die solche Ansichten äußerten, wurden häufig von ihren Arbeitsplätzen entlassen. Von der unmittelbaren Nachkriegszeit bis in die 1950er Jahre vermied man es, über das NS-Regime oder eigene Kriegserfahrungen zu sprechen. Während praktisch jede Familie, die während des Krieges Verluste erlitten hat, eine Geschichte zu erzählen hat, schwiegen die Deutschen über ihre Erfahrungen und fühlten sich gemeinsam schuldig, auch wenn sie nicht direkt an Kriegsverbrechen beteiligt waren.

Der Prozess gegen Adolf Eichmann 1961 und die Ausstrahlung der Fernsehserie Holocaust 1979 rückten den Prozess der Vergangenheitsbewältigung für viele Deutsche in den Vordergrund. Als das Studium des nationalsozialistischen Deutschlands ab den 1970er-Jahren in den Lehrplan der Schulen aufgenommen wurde, begannen die Menschen, die Erfahrungen ihrer Familienangehörigen zu erforschen. Das Studium der Ära und die Bereitschaft, ihre Fehler kritisch zu hinterfragen, hat zur Entwicklung einer starken Demokratie in Deutschland geführt, jedoch mit anhaltenden Unterströmungen von Antisemitismus und Neonazi- Gedanken.

2017 ergab eine Umfrage der Körber-Stiftung , dass 40 Prozent der 14-Jährigen in Deutschland nicht wussten, was Auschwitz war. Der Journalist Alan Posener führte die "wachsende Geschichtsvergessenheit" des Landes teilweise auf ein Versagen der deutschen Film- und Fernsehindustrie zurück, die Geschichte des Landes korrekt wiederzugeben.

Siehe auch

Verweise

Erläuterungen

Zitate

Literaturverzeichnis