Elch -
Moose

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Elch Superior.jpg Männchen (Stier) Alce (Alces alces), Potter Marsh, Alaska, Estados Unidos, 2017-08-22, DD 139.jpg Weibchen (Kuh)
Erhaltungszustand

Geringste Sorge  ( IUCN 3.1 )
Königreich: Animalia Stamm: Chordaten Klasse: Säugetiere Befehl: Paarhufer Familie: Cervidae Unterfamilie: Capreolinae Gattung: Alces
Grau , 1821 Spezies:
A. Alces
Binomialname Elchverteilung.png Karte der Elchgebiete Synonyme

Der Elch (in Nordamerika) oder der Elch (in Eurasien) ( Alces alces ) ist ein Mitglied der Hirschunterfamilie der Neuen Welt und die größte und schwerste noch vorhandene Art in der Familie der Hirsche . Die meisten erwachsenen männlichen Elche haben ein charakteristisches breites, handförmiges ("offenhandförmiges") Geweih ; Die meisten anderen Mitglieder der Hirschfamilie haben Geweihe mit einer dendritischen ("zweigartigen") Konfiguration. Elche bewohnen typischerweise boreale Wälder und gemäßigte Laub- und Mischwälder der nördlichen Hemisphäre in gemäßigtem bis subarktischem Klima . Die Jagd und andere menschliche Aktivitäten haben im Laufe der Zeit zu einer Verringerung der Reichweite der Elche geführt. Es wurde in einigen seiner früheren Lebensräume wieder eingeführt. Derzeit kommen die meisten Elche in Kanada , Alaska , Neuengland (wobei Maine die meisten der unteren 48 Bundesstaaten hat), dem Bundesstaat New York , Fennoskandinavien , den baltischen Staaten , Polen , Kasachstan und Russland vor .

Seine Nahrung besteht sowohl aus terrestrischer als auch aus aquatischer Vegetation. Die häufigsten Raubtiere der Elche sind Wölfe , Bären und Menschen . Im Gegensatz zu den meisten anderen Hirscharten bilden Elche keine Herden und sind Einzelgänger , abgesehen von Kälbern, die bei ihrer Mutter bleiben, bis die Kuh mit der Brunst beginnt (typischerweise 18 Monate nach der Geburt des Kalbes), an welchem ​​Punkt die Kuh sie verjagt. Obwohl sich Elche im Allgemeinen langsam bewegen und sesshaft sind, können sie aggressiv werden und sich schnell bewegen, wenn sie verärgert oder erschrocken sind. Ihre Paarungszeit im Herbst ist geprägt von energischen Kämpfen zwischen Männchen, die um ein Weibchen konkurrieren.

Etymologie und Benennung

Alces alces wird im nordamerikanischen Englisch als "Elch" bezeichnet, im britischen Englisch jedoch als "Elch". Das Wort „elk“ im nordamerikanischen Englisch bezieht sich auf eine völlig andere Hirschart, Cervus canadensis , auch Wapiti genannt . Ein ausgewachsener männlicher Elch wird Bulle genannt, ein ausgewachsenes Weibchen eine Kuh und ein unreifer Elch beiderlei Geschlechts ein Kalb.

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Das Wort "Elch" hat Verwandte in anderen indogermanischen Sprachen , zB elg auf Dänisch / Norwegisch ; älg auf Schwedisch ; alnis auf Lettisch ; Elchen auf Deutsch ; und łoś auf Polnisch . In den kontinentaleuropäischen Sprachen beziehen sich diese Formen des Wortes "Elch" immer auf Alces alces .

Die jüngsten Elchknochen Großbritanniens wurden in Schottland gefunden und sind etwa 3.900 Jahre alt. Der Elch war wahrscheinlich vor 900 n. Chr. auf der Insel ausgestorben. Das Wort "Elch" blieb wegen der Vertrautheit der englischsprachigen Bevölkerung mit der Art in Kontinentaleuropa im Gebrauch ; Ohne lebende Tiere, die als Referenz dienen könnten, wurde die Bedeutung jedoch ziemlich vage, und im 17. Jahrhundert hatte "Elch" eine ähnliche Bedeutung wie "großer Hirsch". Wörterbücher des 18. Jahrhunderts beschrieben "Elch" einfach als einen Hirsch, der "so groß wie ein Pferd" war.

Verwirrenderweise wird das Wort "Elch" in Nordamerika verwendet, um sich auf ein anderes Tier zu beziehen, Cervus canadensis , das auch mit dem indigenen Namen der Algonquianer "Wapiti" bezeichnet wird. Die Briten begannen im 17. Jahrhundert mit der Kolonialisierung Amerikas und fanden zwei häufige Hirscharten, für die sie keine Namen hatten. Der Wapiti schien dem Rothirsch Europas (der damals in Südbritannien fast ausgestorben war) sehr ähnlich zu sein, obwohl er viel größer und nicht rot war. Die beiden Arten sind in der Tat eng miteinander verwandt, obwohl sie sich verhaltensmäßig und genetisch unterscheiden . Der Elch war für die Kolonisten ein ziemlich seltsam aussehender Hirsch, und sie nahmen oft lokale Namen für beide an. In den frühen Tagen der amerikanischen Kolonialisierung wurde der Wapiti oft als grauer Elch und der Elch oft als schwarzer Elch bezeichnet, aber frühe Berichte über die Tiere waren sehr unterschiedlich und trugen zur Verwirrung bei.

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Frühe europäische Entdecker in Nordamerika, insbesondere in Virginia, wo es keine Elche gab, nannten den Wapiti „Elch“ wegen seiner Größe und Ähnlichkeit mit vertraut aussehenden Hirschen wie dem Rothirsch. Der Elch ähnelte dem "deutschen Elch" (dem Elch Kontinentaleuropas), der den britischen Kolonisten weniger vertraut war. Lange Zeit hatte keine der Arten einen offiziellen Namen, sondern wurde unterschiedlich bezeichnet. Schließlich wurde der Wapiti in Nordamerika als Elch bekannt, während der Elch seinen anglisierten indianischen Namen behielt. 1736 schrieb Samuel Dale an die Royal Society of Great Britain:

Der gewöhnliche hellgraue Elch, von den Indianern Wampoose genannt, und der große oder schwarze Elch, das ist das Tier, dessen Hörner ich hiermit vorstelle. Was den grauen Elch betrifft, nehme ich an, dass er nicht größer ist als das, was Mr. John Clayton in seinem Bericht über die Virginia-Vierbeiner die Elke nennt ... war in jeder Hinsicht wie die unserer Rothirsche oder Hirsche, nur größer ... Der schwarze Elch wird (von allen, die bisher darüber geschrieben haben) als sehr große Kreatur angesehen. ... Der Hirsch, Bock oder Männchen dieser Art hat ein gepalmtes Horn, nicht wie das unseres gewöhnlichen oder Damhirsches, aber die Handfläche ist viel länger und ähnelt eher der des deutschen Elchs.

Beschreibung und Anatomie

Schädel eines Elches

Geweih

Wachsende Geweihe sind mit einer weichen, pelzigen Hülle bedeckt, die „ Samt “ genannt wird. Blutgefäße im Samt transportieren Nährstoffe, um das Geweihwachstum zu unterstützen.

Elchbullen haben ein Geweih wie andere Mitglieder der Hirschfamilie. Kühe wählen Partner basierend auf der Geweihgröße aus. Elchbullen verwenden dominante Geweihe, um den Wettbewerb zu entmutigen, und kämpfen oder kämpfen mit Rivalen. Die Größe und Wachstumsrate des Geweihs wird durch Ernährung und Alter bestimmt; Symmetrie spiegelt Gesundheit wider.

Das Geweih des Männchens wächst als zylindrische Balken, die auf jeder Seite des Kopfes im rechten Winkel zur Mittellinie des Schädels vorstehen und sich dann gabeln. Der untere Zinken dieser Gabel kann entweder einfach oder mit etwas Abflachung in zwei oder drei Zinken unterteilt sein. Die meisten Elche haben ein breites und handförmiges (flaches) Geweih mit Zacken (Spitzen) entlang der Außenkante. Innerhalb des ökologischen Verbreitungsgebiets der Elche in Europa zeigen die an nördlichen Orten das handförmige Geweihmuster, während die Geweihe europäischer Elche im südlichen Teil ihres Verbreitungsgebiets typischerweise das dendritische Cervina-Muster aufweisen und vergleichsweise klein sind, möglicherweise aufgrund von Evolutionsdruck der Jagd durch Menschen, die das große Handgeweih schätzen. Europäische Elche mit einem Geweih zwischen der handförmigen und der dendritischen Form befinden sich in der Mitte des Nord-Süd-Bereichs. Elche mit Geweih haben ein schärferes Gehör als solche ohne Geweih; Eine Untersuchung von Trophäengeweihen mit einem Mikrofon ergab, dass das Handgeweih als parabolischer Reflektor wirkt und den Schall am Ohr des Elches verstärkt.

Das Geweih eines reifen erwachsenen Elchbullen aus Alaska (5 bis 12 Jahre alt) hat eine normale maximale Spreizung von mehr als 200 Zentimetern (79 Zoll). Im Alter von 13 Jahren nimmt das Elchgeweih an Größe und Symmetrie ab. Die breiteste aufgezeichnete Streuung betrug 210 Zentimeter (83 Zoll). Ein Alaska-Elch hält mit 36 ​​Kilogramm auch den Rekord für das schwerste Gewicht.

Der Durchmesser des Geweihbalkens, nicht die Anzahl der Zinken, zeigt das Alter an. In Nordamerika sind die Geweihe von Elchen ( A. a. americanus ) normalerweise größer als die von eurasischen Elchen und haben zwei Lappen auf jeder Seite, wie ein Schmetterling. Eurasische Elchgeweihe ähneln einer Muschel mit einem einzelnen Lappen auf jeder Seite. Beim nordsibirischen Elch ( A. a. bedfordiae ) teilt sich die hintere Teilung der Hauptgabel in drei Zinken, ohne deutliche Abflachung. Beim gemeinen Elch ( A. a. alces ) erweitert sich dieser Ast normalerweise zu einer breiten Handfläche mit einer großen Zinke an der Basis und einer Reihe kleinerer Haken am freien Rand. Es gibt jedoch eine skandinavische Elchrasse, bei der das Geweih einfacher ist und an das der ostsibirischen Tiere erinnert. Die Handfläche scheint bei nordamerikanischen Elchen ausgeprägter zu sein als bei den typischen skandinavischen Elchen.

Junges Weibchen ( A. a. americana ) Anfang Juni.

Nach der Paarungszeit werfen die Männchen ihr Geweih ab, um Energie für den Winter zu sparen. Im Frühjahr wird dann ein neues Geweih nachwachsen. Das Geweih braucht drei bis fünf Monate, um sich vollständig zu entwickeln, was es zu einem der am schnellsten wachsenden tierischen Organe macht. Das Geweihwachstum wird „durch ein ausgedehntes System von Blutgefäßen in der Hauthülle genährt, die zahlreiche Haarfollikel enthält, die ihr eine ‚samtige‘ Textur verleihen.“ Dies erfordert eine intensive Beweidung mit einer sehr nahrhaften Ernährung. Bis September wird der Samt durch Reiben und Dreschen entfernt, was die Farbe des Geweihs verändert. Unreife Bullen werfen ihr Geweih für den Winter möglicherweise nicht ab, sondern behalten es bis zum nächsten Frühjahr. Vögel, Fleischfresser und Nagetiere fressen fallen gelassene Geweihe, da sie voller Eiweiß sind, und Elche selbst fressen Geweihsamt für die Nährstoffe.

sowie mehreren anderen Stämmen indigener Völker Nordamerikas.

In äußerst seltenen Fällen kann einem Kuhelch ein Geweih wachsen. Dies wird normalerweise auf ein Hormonungleichgewicht zurückgeführt.

Rüssel und Geruchssinn

Der Elchrüssel ist aufgrund seiner Größe unter den lebenden Cerviden unverwechselbar; Es verfügt auch über Nasenlöcher, die verschlossen werden können, wenn der Elch die Wasservegetation durchstöbert. Der Elchrüssel entwickelte sich wahrscheinlich als Anpassung an das aquatische Grasen, mit Verlust des Rhinariums und der Entwicklung einer oberen Riechsäule, die von einer unteren Atmungssäule getrennt ist. Diese Trennung trägt zum ausgeprägten Geruchssinn der Elche bei, den sie einsetzen, um Wasserquellen zu erkennen, Nahrung unter Schnee zu finden und Partner oder Raubtiere zu erkennen.

Hufe

Wie bei allen Mitgliedern der Ordnung Artiodactyla ( Huftiere mit geraden Zehen ) haben Elchfüße zwei große keratinisierte Hufe, die dem dritten und vierten Zeh entsprechen, mit zwei kleinen posterolateralen Afterkrallen (rudimentäre Zehen), die dem zweiten und fünften Zeh entsprechen. Der Huf des vierten Fingers ist breiter als der des dritten Fingers, während der innere Huf des dritten Fingers länger ist als der des vierten Fingers. Diese Fußkonfiguration kann das Gehen auf weichem Untergrund begünstigen. Der Elchhuf spreizt sich unter Belastung und vergrößert die Oberfläche, was das Einsinken des Elchfußes in weichen Boden oder Schnee begrenzt und die Effizienz beim Schwimmen erhöht. Das Körpergewicht pro Fußabdruckfläche des Elchfußes liegt zwischen dem des Gabelbockfußes (der steife Füße ohne Afterkrallen hat - optimiert für Hochgeschwindigkeitsläufe) und dem des Karibufußes (der runder mit großen Afterkrallen ist, optimiert für Gehen im Tiefschnee). Das Körpergewicht des Elches pro Fußabdruckfläche ist etwa doppelt so hoch wie das des Karibus.

Auf festem Boden hinterlässt ein Elchbulle einen sichtbaren Abdruck der Afterkrallen in seinem Fußabdruck, während ein Kuhelch oder Kalb keinen Afterkrallenabdruck hinterlässt. Auf weichem Boden oder Schlamm können die Fußabdrücke von Bullen, Kühen und Kälbern Abdrücke von Wolfskrallen aufweisen.

Fell

Ihr Fell besteht aus zwei Schichten; Deckschicht aus langen Deckhaaren und einer weichen, wolligen Unterwolle. Die Schutzhaare sind hohl und zur besseren Isolierung mit Luft gefüllt, was auch dazu beiträgt, dass sie beim Schwimmen über Wasser bleiben.

Wamme

Sowohl männliche als auch weibliche Elche haben eine Wamme oder Glocke, die eine Hautfalte unter dem Kinn ist. Seine genaue Funktion ist unbekannt, aber einige morphologische Analysen deuten auf eine kühlende (thermoregulierende) Funktion hin. Andere Theorien beinhalten ein Fitnesssignal bei der Paarung, als visuelles und olfaktorisches Signal oder als Dominanzsignal von Männern, ebenso wie das Geweih.

Schwanz

Der Schwanz ist kurz (6 cm bis 8 cm lang) und sieht rudimentär aus; Im Gegensatz zu anderen Huftieren ist der Elchschwanz zu kurz, um Insekten zu verscheuchen.

Größe

Einen Fluss überqueren
in den Schatten gestellt .

Ökologie und Biologie

Diät

Der Elch ist ein grasender Pflanzenfresser und kann viele Arten von Pflanzen oder Früchten verzehren. Der durchschnittliche erwachsene Elch muss 40,9 Megajoule (9.770 Kilokalorien) pro Tag verbrauchen, um sein Körpergewicht zu halten. Ein Großteil der Energie eines Elches stammt aus der Landvegetation , die hauptsächlich aus Kräutern und anderen Nichtgräsern sowie frischen Trieben von Bäumen wie Weiden und Birken besteht . Diese Pflanzen sind ziemlich natriumarm, und Elche müssen im Allgemeinen eine gute Menge an Wasserpflanzen zu sich nehmen. Wasserpflanzen sind zwar viel energieärmer, versorgen den Elch jedoch mit seinem Natriumbedarf, und bis zur Hälfte ihrer Ernährung besteht normalerweise aus Wasserpflanzen. Im Winter zieht es Elche oft auf Straßen, um Salz zu lecken, das als Schnee- und Eisschmelzer verwendet wird. Ein typischer Elch mit einem Gewicht von 360 kg (794 lb) kann bis zu 32 kg (71 lb) Nahrung pro Tag fressen.

Elche haben keine oberen Vorderzähne , aber acht scharfe Schneidezähne am Unterkiefer. Sie haben auch eine harte Zunge, Lippen und Zahnfleisch, die beim Essen von holziger Vegetation helfen. Elche haben sechs Paar große, flache Backenzähne und davor sechs Paar Prämolaren, um ihre Nahrung zu zerkleinern. Die Oberlippe eines Elches ist sehr empfindlich, um zwischen frischen Trieben und härteren Zweigen unterscheiden zu können, und ist greifbar , um ihre Nahrung zu greifen. Im Sommer können Elche diese Greiflippe verwenden, um Zweige zu greifen und zu ziehen, den gesamten Zweig von Blättern in einem einzigen Bissen abzustreifen oder Kräuter wie Löwenzahn oder Wasserpflanzen an der Basis, den Wurzeln und allem hochzuziehen. Die Ernährung eines Elchs hängt oft von seinem Standort ab, aber sie scheinen den Neuwuchs von Laubbäumen mit hohem Zuckergehalt zu bevorzugen, wie unter anderem weiße Birke, Zitterpappel und Streifenahorn . Um hohe Äste zu erreichen, kann ein Elch kleine Setzlinge mit seiner Greiflippe, seinem Mund oder seinem Körper nach unten biegen. Bei größeren Bäumen kann ein Elch aufrecht stehen und aufrecht auf seinen Hinterbeinen gehen, sodass er Äste bis zu 4,26 Meter (14 Fuß 0 Zoll) oder höher über dem Boden erreichen kann.

Elche fressen auch viele Wasserpflanzen, darunter Lilien und Laichkraut . Elche sind ausgezeichnete Schwimmer und dafür bekannt, ins Wasser zu waten, um Wasserpflanzen zu fressen. Diese Eigenschaft dient einem zweiten Zweck, um den Elch an Sommertagen abzukühlen und sich von Kriebelmücken zu befreien . Elche werden daher in den wärmeren Monaten von Sümpfen und Flussufern angezogen, da beide eine geeignete Vegetation zum Fressen und Wasser zum Einnässen bieten. Es ist bekannt, dass Elche über 5,5 Meter (18 Fuß) tauchen, um Pflanzen auf dem Seegrund und die komplexe Schnauze zu erreichen kann den Elchen bei dieser Art der Fütterung helfen. Elche sind die einzigen Hirsche, die in der Lage sind, unter Wasser zu fressen. Als Anpassung an die Ernährung von Pflanzen unter Wasser ist die Nase mit Fettpolstern und Muskeln ausgestattet, die die Nasenlöcher schließen, wenn sie Wasserdruck ausgesetzt sind, und verhindern, dass Wasser in die Nase eindringt. Andere Arten können auch Pflanzen aus dem Wasser pflücken, aber diese müssen zum Schlucken den Kopf heben.

Dieses eingezäunte Gebiet ist Teil eines langfristigen Forschungsprojekts zur Untersuchung der Auswirkungen des Elchverbisses auf die Pflanzenvielfalt.
verdauen und es an einen Elch zu füttern kann tödlich sein. Die abwechslungsreiche und komplexe Ernährung der Elche ist für den Menschen normalerweise teuer, und freilaufende Elche benötigen viel bewaldete Hektar, um nachhaltig zu überleben, was einer der Hauptgründe dafür ist, dass Elche nie weit verbreitet wurden.

Natürliche Raubtiere

Elche von Wölfen angegriffen

Ein ausgewachsener Elch hat nur wenige Feinde außer Sibirischen Tigern ( Panthera tigris tigris ), die regelmäßig erwachsene Elche jagen, aber ein Rudel Grauwölfe ( Canis lupus ) kann immer noch eine Bedrohung darstellen, insbesondere für Weibchen mit Kälbern. Braunbären ( Ursus arctos ) sind auch dafür bekannt, Elche unterschiedlicher Größe zu jagen, und sind neben dem Wolf das einzige Raubtier, das Elche sowohl in Eurasien als auch in Nordamerika angreift. Es ist jedoch wahrscheinlicher, dass Braunbären einen Wolfsfang übernehmen oder junge Elche fangen, als erwachsene Elche alleine zu jagen. Amerikanische Schwarzbären ( Ursus americanus ) und Pumas ( Puma concolor ) können im Mai und Juni bedeutende Raubtiere von Elchkälbern sein und in seltenen Fällen erwachsene Tiere jagen (hauptsächlich Kühe und nicht die größeren Bullen). Vielfraße ( Gulo gulo ) fressen Elche höchstwahrscheinlich als Aas, haben aber Elche getötet, einschließlich erwachsener Tiere, wenn die großen Huftiere durch harte Winterbedingungen geschwächt sind. Killerwale ( Orcinus orca ) sind die einzigen bekannten marinen Raubtiere der Elche, da bekannt ist, dass sie Elche jagen, die zwischen Inseln vor der Nordwestküste Nordamerikas schwimmen. Es gibt jedoch mindestens einen dokumentierten Fall eines Elchs, der von einem Grönlandhai gejagt wurde .

In einigen Gebieten sind Elche die Hauptnahrungsquelle für Wölfe. Elche fliehen normalerweise, wenn sie Wölfe entdecken. Wölfe folgen Elchen normalerweise in einer Entfernung von 100 bis 400 Metern (300 bis 1.300 Fuß), gelegentlich in einer Entfernung von zwei bis drei Kilometern (1 bis 2 Meilen). Angriffe von Wölfen auf junge Elche können Sekunden dauern, obwohl sie sich bei Erwachsenen manchmal tagelang hinziehen können. Manchmal jagen Wölfe Elche in seichte Bäche oder auf zugefrorene Flüsse, wo ihre Mobilität stark eingeschränkt ist. Elche behaupten sich manchmal und verteidigen sich, indem sie die Wölfe angreifen oder mit ihren mächtigen Hufen nach ihnen schlagen. Wölfe töten Elche normalerweise, indem sie an ihren Hüften und ihrem Perineum reißen , was zu massivem Blutverlust führt . Gelegentlich kann ein Wolf einen Elch bewegungsunfähig machen, indem er in seine empfindliche Nase beißt, deren Schmerz einen Elch lähmen kann . Wolfsrudel zielen hauptsächlich auf Kälber und ältere Tiere ab, können und werden aber gesunde, erwachsene Elche aufnehmen. Elche zwischen zwei und acht Jahren werden selten von Wölfen getötet. Obwohl Elche normalerweise von Rudeln gejagt werden, gibt es Fälle, in denen einzelne Wölfe erfolgreich gesunde, ausgewachsene Elche getötet haben.

Untersuchungen zur Raubtierjagd von Elchen deuten darauf hin, dass ihre Reaktion auf wahrgenommene Bedrohungen eher erlernt als instinktiv ist. In der Praxis bedeutet dies, dass Elche in Gebieten, in denen Wolfs- oder Bärenpopulationen in der Vergangenheit dezimiert wurden, sich aber jetzt wieder erholen, anfälliger sind. Dieselben Studien legen jedoch nahe, dass Elche schnell lernen und sich anpassen und aus einem Gebiet fliehen, wenn sie Wölfe, Bären oder Aasfresser wie Raben hören oder riechen.

Elche sind auch verschiedenen Krankheiten und Formen von Parasitismus ausgesetzt. In Nordeuropa ist die Elchfliege ein Parasit, dessen Verbreitungsgebiet sich auszubreiten scheint.

Parasiten

Elche tragen typischerweise eine schwere Last von Parasiten, sowohl äußerlich als auch innerlich. Parasitose ist eine wichtige Ursache für die Morbidität und Mortalität von Elchen und trägt auch zur Anfälligkeit für Raubtiere bei.

Ektoparasiten

Zu den Ektoparasiten der Elche gehören die Elchnasenfliege und Winterzecken .

Endoparasiten

Zu den Endoparasiten der Elche gehören der Hundebandwurm , der meningeale Wurm , der Lungenwurm und der Spulwurm.

Gesellschaftsstruktur und Reproduktion

Ausstellung im Kenai National Wildlife Refuge der Schädel von zwei Bullen, die anscheinend starben, nachdem ihr Geweih während eines Kampfes verschlossen wurde.

Elche sind meist tagaktiv . Sie sind im Allgemeinen Einzelgänger mit den stärksten Bindungen zwischen Mutter und Kalb. Obwohl sich Elche selten in Gruppen versammeln, können während der Paarungszeit mehrere in unmittelbarer Nähe sein.

Brunft und Paarung finden im September und Oktober statt. Während der Brunft hören ausgewachsene Bullen für einen Zeitraum von etwa zwei Wochen vollständig auf zu fressen; Dieses Fastenverhalten wurde neurophysiologischen Veränderungen im Zusammenhang mit der Umverteilung des Geruchssinns zur Erkennung von Elchurin und Elchkühen zugeschrieben. Die Männchen sind polygam und suchen sich mehrere Weibchen zur Paarung. Während dieser Zeit rufen sich beide Geschlechter an. Männchen erzeugen schwere Grunzgeräusche, die aus einer Entfernung von bis zu 500 Metern zu hören sind, während Weibchen heulende Geräusche erzeugen. Die Männchen kämpfen um den Zugang zu den Weibchen. Zunächst beurteilen die Männchen, wer von ihnen dominant ist, und ein Bulle kann sich zurückziehen, die Interaktion kann jedoch zu einem Kampf mit ihrem Geweih eskalieren.

Weibliche Elche haben eine Tragzeit von acht Monaten und tragen normalerweise im Mai oder Juni ein Kalb oder Zwillinge, wenn reichlich Nahrung vorhanden ist. Zwillinge können bei guter Ernährung 30 bis 40 % betragen. Neugeborene Elche haben ein rötliches Fell im Gegensatz zum braunen Aussehen eines Erwachsenen. Die Jungen bleiben bei der Mutter bis kurz vor der Geburt des nächsten Jungen. Die Lebensdauer eines durchschnittlichen Elches beträgt etwa 15–25 Jahre. Elchpopulationen sind bei 25 Kälbern pro 100 Kühe im Alter von 1 Jahr stabil. Mit der Verfügbarkeit einer angemessenen Ernährung, mildem Wetter und geringer Raubtierhaltung haben Elche ein enormes Potenzial für eine Populationserweiterung.

Aggression

Elche sind normalerweise nicht aggressiv gegenüber Menschen, können aber provoziert oder verängstigt werden, sich aggressiv zu verhalten. Rein zahlenmäßig greifen sie mehr Menschen an als Bären und Wölfe zusammen, aber meist mit nur geringen Folgen. In Amerika verletzen Elche mehr Menschen als jedes andere wilde Säugetier, und weltweit verletzen nur Nilpferde mehr. Wenn Elche von Menschen belästigt oder erschreckt werden oder in Anwesenheit eines Hundes , können Elche angreifen. Ebenso wie Bären oder andere wilde Tiere können Elche, die sich daran gewöhnt haben, von Menschen gefüttert zu werden, aggressiv reagieren, wenn ihnen das Futter verweigert wird. Während der Paarungszeit im Herbst können Bullen aufgrund des hohen Hormonspiegels, den sie erfahren, aggressiv gegenüber Menschen sein. Kühe mit jungen Kälbern sind sehr beschützerisch und greifen Menschen an, die ihnen zu nahe kommen, besonders wenn sie zwischen Mutter und Kalb kommen. Im Gegensatz zu anderen gefährlichen Tieren sind Elche nicht territorial und betrachten Menschen nicht als Nahrung und werden daher Menschen normalerweise nicht verfolgen, wenn sie einfach weglaufen.

Ein vom Fotografen gestörter Stier senkt den Kopf und hebt die Nackenhaare .

Wie jedes wilde Tier sind Elche unberechenbar. Sie greifen am ehesten an, wenn sie verärgert oder belästigt werden oder wenn sie sich zu nahe nähern. Ein belästigter Elch kann seine Wut an jedem in der Nähe auslassen und macht oft keinen Unterschied zwischen seinen Peinigern und unschuldigen Passanten. Elche sind sehr geschmeidige Tiere mit hochflexiblen Gelenken und scharfen, spitzen Hufen und können mit Vorder- und Hinterbeinen treten. Im Gegensatz zu anderen großen Säugetieren mit Hufen, wie z. B. Pferden, können Elche in alle Richtungen treten, auch seitwärts. Daher gibt es keine sichere Seite, von der aus man sich nähern kann. Elche geben jedoch oft Warnzeichen, bevor sie angreifen, und zeigen ihre Aggression durch Körpersprache. Anhaltender Augenkontakt ist normalerweise das erste Anzeichen von Aggression, während angelegte Ohren oder ein gesenkter Kopf ein deutliches Zeichen für Erregung sind. Stellen sich die Nacken- und Schulterhaare ( Hackenhaare ) des Elchs auf, steht meist ein Angriff bevor. Die Besucherzentren von Anchorage warnen Touristen, dass "...ein Elch mit aufgestellten Nackenhaaren etwas zu fürchten ist".

Studien deuten darauf hin, dass die Rufe weiblicher Elche während der Brunft nicht nur die Männchen rufen, sondern tatsächlich einen Bullen dazu bringen können, in den Harem eines anderen Bullen einzudringen und um die Kontrolle über ihn zu kämpfen. Dies wiederum bedeutet, dass die Elchkuh zumindest ein geringes Maß an Kontrolle darüber hat, mit welchen Bullen sie sich paart.

Elche zeigen oft auch Aggression gegenüber anderen Tieren; vor allem Raubtiere. Bären sind häufige Raubtiere von Elchkälbern und selten von Erwachsenen. Es wurde berichtet, dass Alaska-Elche Angriffe von Schwarz- und Braunbären erfolgreich abwehren. Es ist bekannt, dass Elche angreifende Wölfe stampfen, was sie als Beute für die Wölfe weniger bevorzugt macht. Elche sind durchaus in der Lage, Bären und Wölfe zu töten. In einem seltenen Fall tötete ein weiblicher Elch zwei erwachsene männliche Wölfe. Ein Elch beiderlei Geschlechts, der einer Gefahr ausgesetzt ist, kann ein lautes Brüllen ausstoßen, das eher dem eines Raubtiers als einem Beutetier ähnelt. Europäische Elche sind oft aggressiver als nordamerikanische Elche, wie beispielsweise die Elche in Schweden, die beim Anblick eines Raubtiers oft sehr aufgeregt werden. Wie alle Huftiere, von denen bekannt ist, dass sie Raubtiere angreifen, haben die aggressiveren Individuen jedoch immer eine dunklere Farbe.

Lebensraum, Reichweite und Verbreitung

Lebensraum

Wärmebild einer Elchkuh im Winter. Sein dickes, grobes Fell mit hohlen Haaren liegt durchschnittlich nur 8,5 °C (15 °F) über der Umgebungstemperatur von -23 °C, was einen geringen Wärmeverlust zeigt.

Elche benötigen einen Lebensraum mit ausreichend essbaren Pflanzen (z. B. Teichgräsern, jungen Bäumen und Sträuchern), Schutz vor Raubtieren und Schutz vor extrem heißem oder kaltem Wetter. Elche reisen mit den Jahreszeiten zwischen verschiedenen Lebensräumen, um diesen Anforderungen gerecht zu werden. Elche sind kälteangepasste Säugetiere mit verdickter Haut, dichtem, wärmespeicherndem Fell und einem geringen Oberflächen-Volumen-Verhältnis, das eine ausgezeichnete Kältetoleranz, aber eine schlechte Hitzetoleranz bietet. Elche überleben heißes Wetter, indem sie auf Schatten oder kühlen Wind zugreifen oder in kühles Wasser eintauchen. Bei heißem Wetter findet man Elche oft beim Waten oder Schwimmen in Seen oder Teichen. Unter Hitzestress können Elche im Sommer möglicherweise nicht ausreichend Futter suchen und nicht ausreichend Körperfett aufbauen, um den Winter zu überleben. Außerdem kalben Elchkühe möglicherweise nicht ohne ausreichende Gewichtszunahme im Sommer. Elche benötigen Zugang zu jungem Wald zum Grasen und zu reifem Wald als Unterschlupf und Deckung. Wald, der durch Feuer und Abholzung gestört wird, fördert das Wachstum von Elchfutter. Elche benötigen auch Zugang zu Minerallecksteinen, sicheren Orten zum Kalben und Futterstellen im Wasser.

Elche meiden Gebiete mit wenig oder keinem Schnee, da dies das Risiko von Raubtieren durch Wölfe erhöht, und meiden Gebiete mit tiefem Schnee, da dies die Mobilität beeinträchtigt. Daher wählen Elche ihren Lebensraum auf der Grundlage von Kompromissen zwischen Raubtierrisiko, Nahrungsverfügbarkeit und Schneehöhe aus. Mit der Wiedereinführung von Bisons in boreale Wälder gab es einige Bedenken, dass Bisons mit Elchen um Winterquartiere konkurrieren und dadurch den Bevölkerungsrückgang von Elchen verschlimmern würden. Dies scheint jedoch kein Problem zu sein. Elche bevorzugen im frühen Winter subalpines Buschland, während Bisons im frühen Winter feuchte Seggental-Wiesen bevorzugen. Im Spätwinter bevorzugen Elche Flusstäler mit Laubwaldbedeckung oder alpines Gelände oberhalb der Baumgrenze, während Bisons feuchte Schilfgraswiesen oder sonnige südliche Grashänge bevorzugen.

Nordamerika

Bullen- und Kuhelche
Kuhelch
Elchkalb

Nachdem die Elchpopulation in Nordamerika fast das ganze 20. Jahrhundert lang gewachsen war, ist sie seit den 1990er Jahren stark zurückgegangen. Die Populationen sind mit verbessertem Lebensraum und Schutz stark gewachsen, aber jetzt nimmt die Elchpopulation rapide ab. Dieser Rückgang wurde der Öffnung von Straßen und Landschaften in das nördliche Elchgebiet zugeschrieben, wodurch Hirsche in Gebieten bevölkerungsreich wurden, in denen sie zuvor nicht verbreitet waren. Dieser Eingriff von Hirschen in den Lebensraum der Elche brachte Elche in Kontakt mit zuvor unbekannten Krankheitserregern, einschließlich Hirnwurm und Leberegel, und es wird angenommen, dass diese Parasiten zum Bevölkerungsrückgang der Elche beigetragen haben.

Dies ist die südlichste natürlich etablierte Elchpopulation in den Vereinigten Staaten. 1978 wurden einige Brutpaare im Westen Colorados wieder eingeführt, und die Elchpopulation des Staates beträgt jetzt mehr als 1.000.

Im Nordosten Nordamerikas ist die Geschichte der östlichen Elche sehr gut dokumentiert: Elchfleisch war oft ein Grundnahrungsmittel der amerikanischen Ureinwohner, die Jahrhunderte zurückreichten, wobei ein Stamm, der die heutige Küste von Rhode Island besetzte , dem Tier seinen unverwechselbaren Namen gab, adoptiert ins amerikanische Englisch . Die amerikanischen Ureinwohner verwendeten oft Elchhäute für Leder und sein Fleisch als Zutat für Pemmikan , eine Art getrocknetes Dörrfleisch, das im Winter oder auf langen Reisen als Nahrungsquelle diente. Auch östliche Stämme schätzten Elchleder als Quelle für Mokassins und andere Gegenstände.

Das historische Verbreitungsgebiet der Unterart erstreckte sich von weit in Quebec, die Maritimes und das östliche Ontario nach Süden bis nach ganz Neuengland und endete schließlich an der nordöstlichsten Spitze von Pennsylvania im Westen und schnitt irgendwo in der Nähe der Mündung des Hudson River in die USA ab Süd. Der Elch ist in weiten Teilen der östlichen USA seit 150 Jahren ausgestorben, aufgrund der Überjagd aus der Kolonialzeit und der Zerstörung seines Lebensraums: Holländische, französische und britische Kolonialquellen belegen seine Präsenz Mitte des 17. Jahrhunderts von Maine South in Gebiete innerhalb von 160 Kilometern (100 Meilen) des heutigen Manhattan. In den 1870er Jahren gab es jedoch nur eine Handvoll Elche in dieser gesamten Region in sehr abgelegenen Waldgebieten; Weniger als 20 % des geeigneten Lebensraums blieben übrig.

Seit den 1980er Jahren haben sich die Elchpopulationen jedoch wieder erholt, dank des Nachwachsens reichlicher Nahrungsquellen, der Aufgabe von Ackerland, einer besseren Landbewirtschaftung, der Beseitigung von Umweltverschmutzung und der natürlichen Ausbreitung aus den kanadischen Meeresgebieten und Quebec . Südlich der kanadisch-amerikanischen Grenze hat Maine den größten Teil der Bevölkerung mit einer Zahl von etwa 76.000 Elchen im Jahr 2012. Die Ausbreitung aus Maine im Laufe der Jahre hat zu gesunden, wachsenden Populationen in Vermont und New Hampshire geführt , insbesondere in der Nähe von Gewässern und bis zu 910 m (3.000 ft) über dem Meeresspiegel in den Bergen. In Massachusetts war der Elch 1870 ausgestorben, besiedelte den Staat jedoch in den 1960er Jahren erneut, wobei die Bevölkerung von Vermont und New Hampshire aus zunahm. Bis 2010 wurde die Bevölkerung auf 850–950 geschätzt. Elche stellten die Populationen im Osten von New York und Connecticut wieder her und schienen nach Süden in Richtung der Catskill Mountains , einem ehemaligen Lebensraum, unterwegs zu sein.

Im Mittleren Westen der USA sind Elche hauptsächlich auf die obere Region der Großen Seen beschränkt , aber Streuner, hauptsächlich unreife Männchen, wurden bis nach Ost-Iowa im Süden gefunden. Aus unbekannten Gründen nimmt die Elchpopulation im Mittleren Westen rapide ab.

Elche wurden 1878 und 1904 erfolgreich auf Neufundland eingeführt , wo sie heute das dominierende Huftier sind, und etwas weniger erfolgreich auf der Insel Anticosti im Sankt-Lorenz-Golf .

Bevölkerungsrückgang

. Biologen, die Elchpopulationen untersuchen, verwenden in der warmen Jahreszeit normalerweise Hitzestress-Schwellenwerte zwischen 14 und 24 ° C (57 und 75 ° F). Der geringfügige durchschnittliche Temperaturanstieg von 0,83–1,11 ° C (1,5–2 ° F) in den letzten 100 Jahren hat jedoch zu milderen Wintern geführt, die günstige Bedingungen für das Gedeihen von Zecken, Parasiten und anderen invasiven Arten im südlichen Bereich schaffen des Elchlebensraums in Nordamerika. Die Elchpopulation in New Hampshire ging von 7.500 in den frühen 2000er Jahren auf eine aktuelle Schätzung von 4.000 zurück, und in Vermont ging die Zahl von einem Höchststand von 5.000 Tieren im Jahr 2005 auf 2.200 zurück. Ein Großteil des Rückgangs wurde der Winterzecke zugeschrieben 70 % der Elchkalbsterben in Maine und New Hampshire sind auf den Parasiten zurückzuführen. Elche mit schweren Zeckeninfektionen reiben ihr Fell bis auf die Haut und versuchen, die Zecken abzubekommen, wodurch sie weiß aussehen, wenn ihr äußeres Fell abreibt. Die Einheimischen nennen sie Geisterelche. Der Verlust des isolierenden Winterfells durch Versuche, den Elch von Winterzecken zu befreien, erhöht das Risiko einer Unterkühlung im Winter.

Europa und Asien

Inszeniertes Bild einer Elchjagd in Norwegen , Datum unbekannt

In Europa kommen Elche derzeit in großer Zahl in ganz Norwegen , Schweden , Finnland , Lettland , Estland , Polen vor , mit bescheideneren Zahlen in der südlichen Tschechischen Republik , Weißrussland und der nördlichen Ukraine . Sie sind auch in Russland weit verbreitet , die Grenzen zu Finnland nach Süden bis zur Grenze zu Estland, Weißrussland und der Ukraine und erstrecken sich weit nach Osten bis zum Fluss Jenissei in Sibirien . Der europäische Elch war in den meisten gemäßigten Gebieten mit geeignetem Lebensraum auf dem Kontinent und sogar in Schottland seit dem Ende der letzten Eiszeit beheimatet, da Europa eine Mischung aus gemäßigten borealen und Laubwäldern hatte. Bis in die klassische Zeit gedieh die Art sicherlich sowohl in Gallien als auch in Magna Germania , wie es in Militär- und Jagdberichten dieser Zeit erscheint. Als jedoch die Römerzeit ins Mittelalter überging, verschwand das Tier langsam: Kurz nach der Herrschaft Karls des Großen verschwand der Elch aus Frankreich , wo sich sein Verbreitungsgebiet von der Normandie im Norden bis zu den Pyrenäen im Süden erstreckte. Weiter östlich überlebte es im Elsass und in den Niederlanden bis ins 9. Jahrhundert, als die Sumpfgebiete im letzteren trockengelegt und die Wälder im ersteren für feudale Ländereien abgeholzt wurden. Bis zum Jahr 1000 war es aus der Schweiz verschwunden , um 1300 aus Westböhmen, um ca. 1800 aus Mecklenburg in Deutschland . 1600 und aus Ungarn und dem Kaukasus seit dem 18. bzw. 19. Jahrhundert.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts schienen die letzten Hochburgen der europäischen Elche in fennoskandischen Gebieten und uneinheitlichen Gebieten Russlands zu liegen, wobei einige Migranten im heutigen Estland und Litauen gefunden wurden . Der UdSSR und Polen gelang es, Teile des Verbreitungsgebiets innerhalb ihrer Grenzen wiederherzustellen (wie die Wiedereinführung im Kampinos-Nationalpark im Jahr 1951 und die spätere Wiedereinführung in Weißrussland im Jahr 1958), aber politische Komplikationen schränkten die Möglichkeit ein, es in anderen Teilen seines Verbreitungsgebiets wieder einzuführen. Versuche 1930 und erneut 1967 im Marschland nördlich von Berlin blieben erfolglos. Derzeit werden in Polen Populationen im Biebrza -Flusstal, Kampinos und im Białowieża-Wald registriert . Es ist in andere Teile Osteuropas eingewandert und wurde in Ost- und Süddeutschland gesichtet. Bisher erfolglos bei der Wiederbesiedlung dieser Gebiete durch natürliche Ausbreitung von Ursprungspopulationen in Polen , Weißrussland , der Ukraine , der Tschechischen Republik und der Slowakei , scheint es erfolgreicher zu sein , nach Süden in den Kaukasus einzuwandern . Es ist im Anhang III der Berner Konvention aufgeführt.

ausgewildert .

Die ostasiatischen Elchpopulationen beschränken sich hauptsächlich auf das Territorium Russlands , mit viel kleineren Populationen in der Mongolei und im Nordosten Chinas . Elchpopulationen sind in Sibirien relativ stabil und nehmen auf der Halbinsel Kamtschatka zu . In der Mongolei und China, wo die Wilderei einen großen Tribut von Elchen forderte und sie fast ausrottete, sind sie geschützt, aber die Durchsetzung der Politik ist schwach und die Nachfrage nach traditionellen Arzneimitteln aus Hirschteilen ist hoch. 1978 transportierte die regionale Jagdabteilung 45 junge Elche ins Zentrum von Kamtschatka. Diese Elche wurden aus Tschukotka gebracht , der Heimat der größten Elche der Welt. Kamtschatka ist nun regelmäßig für die weltweit größte Trophäenjagd auf Elche in jeder Saison verantwortlich. Da es eine fruchtbare Umgebung für Elche mit einem milderen Klima, weniger Schnee und einer Fülle von Nahrung ist, brüteten Elche schnell und siedelten sich entlang des Tals des Flusses Kamtschatka und in vielen umliegenden Regionen an. Der Bestand ist in den letzten 20 Jahren auf über 2.900 Tiere gestiegen.

Die Größe der Elche variiert. Gemäß Bergmanns Regel wird die Population im Süden ( A. a. cameloides ) normalerweise kleiner, während Elche im Norden und Nordosten ( A. a. buturlini ) die imposanten Größen der Alaska-Elche ( A. a. gigas ) erreichen können werden von Trophäenjägern geschätzt.

Neuseeland

Im Jahr 1900 scheiterte ein Versuch, Elche in das Hokitika - Gebiet einzuführen; dann wurden 1910 zehn Elche (vier Bullen und sechs Kühe) in Fiordland eingeführt . Dieses Gebiet gilt als weniger geeigneter Lebensraum, und die anschließende geringe Anzahl von Sichtungen und Tötungen hat zu einer gewissen Vermutung geführt, dass diese Population versagt. Die letzte nachgewiesene Sichtung eines Elches in Neuseeland war 1952. Ein Elchgeweih wurde jedoch 1972 gefunden, und DNA-Tests zeigten, dass die im Jahr 2002 gesammelten Haare von einem Elch stammten. Es wurde ausgiebig gesucht, und obwohl automatische Kameras keine Fotos aufnehmen konnten, wurden Beweise für Einstreuflecken, Verbiss und Geweihspuren gesehen.

Paläontologie

Eine künstlerische Wiedergabe von Libralces gallicus

Elche sind eine alte Gattung. Wie ihre Verwandten Odocoileus und Capreolus brachte die Gattung Alces nur sehr wenige Arten hervor, die über lange Zeiträume Bestand hatten. Dies unterscheidet sich von Megacerinen wie dem irischen Elch , die viele Arten entwickelt haben, bevor sie ausgestorben sind. Einige Wissenschaftler, wie Adrian Lister, gruppieren die Elche und alle ihre ausgestorbenen Verwandten in einer Gattung, Alces , während andere, wie Augusto Azzaroli, Alces auf die lebenden Arten beschränken und die fossilen Arten in die Gattungen Cervalces (Hirschelche) und einordnen Libralces (Quelle Elch).

, anstatt das Geweih zu verriegeln und zu drehen, wie es bei modernen Elchkämpfen der Fall ist. Ihre langen Beine und ihre Knochenstruktur deuten auf ein Tier hin, das an das Laufen mit hoher Geschwindigkeit über unwegsames Gelände angepasst war.

Libralces existierten bis zum mittleren Pleistozän und wurden kurz von einer Art namens Cervalces carnutorum (Elch der Carnutes ) gefolgt. Die Hauptunterschiede zwischen den beiden bestanden in der Verkürzung des horizontalen Balkens im Geweih und der Verbreiterung der Handflächen, was auf einen wahrscheinlichen Wechsel von offenen Ebenen zu mehr bewaldeten Umgebungen hinweist, sowie in Skelettveränderungen in den Gelenken und Zehen, die auf eine Anpassung an sumpfige Taiga hindeuten Umgebungen.

Auf Cervalces carnutorum folgte bald eine viel größere Art namens Cervalces latifrons (Breitstirn-Hirschelch). Das Pleistozän war eine Zeit des Gigantismus , in der die meisten Arten viel größer waren als ihre heutigen Nachkommen, darunter außergewöhnlich große Löwen, Flusspferde, Mammuts und Hirsche. In Sibirien wurden viele Fossilien von Cervalces latifrons gefunden, die vor etwa 1,2 bis 0,5 Millionen Jahren entstanden sind. Dies ist höchstwahrscheinlich der Zeitpunkt, zu dem die Art vom eurasischen Kontinent nach Nordamerika eingewandert ist. Wie seine Nachkommen bewohnte es hauptsächlich nördliche Breiten und war wahrscheinlich gut an die Kälte angepasst. C. latifrons war der größte bekannte Hirsch, der jemals existiert hat, und war an den Schultern mehr als 2,1 m (6 Fuß 11 Zoll) hoch. Dies ist sogar größer als der irische Elch ( Megacerine ), der an den Schultern 1,8 m (5 Fuß 11 Zoll) groß war. Sein Geweih war kleiner als das des irischen Elchs, aber vergleichbar mit dem von L. gallicus . Das Geweih hatte jedoch eine kürzere horizontale Stange und größere Handflächen, die eher denen eines modernen Elches ähnelten.

Alces alces (der moderne Elch) erschien während der späten Pleistozän-Epoche. Die Art kam am Ende des Pleistozäns in Nordamerika an und koexistierte mit einer spät überlebenden Sorte oder einem Verwandten von C. latifrons , die Azzaroli als separate Art namens Cervalces scotti oder den amerikanischen Hirschelch klassifizierte.

Populationen

Nordamerika:

  • In Kanada  : Es gibt schätzungsweise 500.000 bis 1.000.000 Elche, wobei 150.000 in Neufundland im Jahr 2007 von nur vier abstammen, die in den 1900er Jahren eingeführt wurden.
  • In den Vereinigten Staaten  : Es gibt schätzungsweise rund 300.000:
    • Alaska: Das Ministerium für Fisch und Wild des Bundesstaates schätzte 2011 die Zahl auf 200.000.
    • Nordosten: Ein Wildtierökologe schätzte 2007 die Zahl von 50.000 in New York und Neuengland, wobei eine Ausweitung erwartet wird.
    • Rocky Mountain stellt fest: Wyoming soll den größten Anteil in seiner 6-Staaten-Region haben, und seine Fish and Game Commission wurde 2009 auf 7.692 geschätzt.
    • Oberer Mittelwesten: Michigan 2000 auf der Isle Royale (2019) und geschätzte 433 (auf der oberen Halbinsel ) im Jahr 2011, Wisconsin, 20–40 (nahe der Grenze zu Michigan) im Jahr 2003, Minnesota 5600 im Nordosten im Jahr 2010 und darunter 100 in seinem Nordwesten im Jahr 2009; North Dakota schloss 2011 aufgrund der geringen Elchpopulation eine seiner geografischen Einheiten für die Elchjagd und erteilte Jägern 162 Single-Kill-Lizenzen, von denen jede auf eine der verbleibenden neun Einheiten beschränkt war.

Europa und Asien :

  • Finnland  : Im Jahr 2009 gab es im Sommer 115.000 Einwohner.
  • Norwegen  : Im Jahr 2009 gab es eine Winterbevölkerung von rund 120.000. 2015 wurden 31.131 Elche geschossen. 1999 wurde eine Rekordzahl von 39.422 Elchen geschossen.
  • Lettland  : 2015 waren es 21.000.
  • Estland  : 13.260
  • Litauen  : rund 14.000 im Jahr 2016
  • Polen  : 28.000
  • Tschechische Republik  : maximal 50
  • Russland  : 2007 waren es etwa 600.000.
  • Schweden  : Die Sommerpopulation wird auf 300.000–400.000 geschätzt. Rund 100.000 werden jeden Herbst erschossen. Etwa 10.000 Menschen sterben jährlich bei Verkehrsunfällen.

Unterart

aus . Ähnlich groß wie der westliche Elch Kanadas.
Europäischer Elch

Elch-Telemark.jpg

A. ein. Alces Finnland , Schweden , Norwegen , Lettland , Estland und Russland . In Mittel- und Westeuropa außer in Polen , Litauen und Weißrussland nicht mehr vorhanden , mit einer bestimmten Bevölkerung in der Tschechischen Republik , der Slowakei und der Nordukraine , einschließlich Böhmen seit den 1970er Jahren; kürzlich in Ostdeutschland gesichtet ( das Verbreitungsgebiet umfasste früher Frankreich , die Schweiz und die Benelux-Staaten). Bevölkerung wächst und gewinnt Territorium zurück. Männchen wiegen etwa 320 bis 475 kg (705 bis 1.047 lb) und Weibchen wiegen 275 bis 375 kg (606 bis 827 lb) in dieser mittelgroßen Unterart. Die Schulterhöhe reicht von 1,7 bis 2,1 m (5 Fuß 7 Zoll bis 6 Fuß 11 Zoll).
Jakutien-, Mittelsibirien- oder Lena-Elch

Watender Elch.jpg

A. ein. Pfizenmayeri
Ussuri-, Amur- oder Mandschu-Elch A. ein. Kameloide Kommt in der Amur - Ussuri- Region im fernen Osten Russlands sowie im nordöstlichen Teil Chinas vor . Ussuri-Elche unterscheiden sich von anderen Elch-Unterarten dadurch, dass ihre Geweihgröße viel kleiner ist oder sie kein Geweih haben. Sogar das Geweih von erwachsenen Bullen ist klein und zervikal mit wenig Handfläche. Die kleinste Unterart in Eurasien und der Welt, mit Männchen und Weibchen, die nur 1,65 bis 1,85 m (5 Fuß 5 Zoll bis 6 Fuß 1 Zoll) an der Schulter stehen und zwischen 200 und 350 kg (441 und 772 lb) wiegen.
Tschukotka oder ostsibirischer Elch

Männlicher Elch.jpg

A. ein. buturlini Reicht von Nordostsibirien vom Alazeya- Flussbecken nach Osten bis zu den Kolyma- und Anadyr - Becken und nach Süden durch das Koryak -Gebirge und die Halbinsel Kamtschatka . Die größte Unterart Eurasiens. Männer können bis zu 2,15 m (7 ft 1 in) groß werden und zwischen 500 und 725 kg (1.102 und 1.598 lb) wiegen; Weibchen sind etwas kleiner.
Östlicher Elch

Alces alces Nationalpark Cape Breton Highlands.jpg

A. ein. amerikanisch Ostkanada, einschließlich Ost- Ontario , ganz Quebec und die atlantischen Provinzen und die nordöstlichen Vereinigten Staaten, einschließlich Maine , New Hampshire , Vermont , Massachusetts , Rhode Island , Connecticut und Nord -New York in der Nähe der Adirondack Mountains. Bevölkerung wächst. Dies ist eine Unterart mit ziemlich kleinem Körper, Weibchen wiegen durchschnittlich 270 kg (595 lb), Männchen wiegen durchschnittlich 365 kg (805 lb) und Männchen stehen bis zu etwa 2 m (6,6 ft) an der Schulter.
Westlicher Elch

Lonesome-Lake-Elch.jpg

A. ein. andersoni British Columbia bis Westontario , den östlichen Yukon , die Nordwest-Territorien , das südwestliche Nunavut , Michigan (die obere Halbinsel), das nördliche Wisconsin , das nördliche Minnesota und das nordöstliche North Dakota . Eine mittelgroße Unterart, die bei erwachsenen Frauen durchschnittlich 340 bis 420 kg (750 bis 926 lb) und bei erwachsenen Männern 450 bis 500 kg (992 bis 1.102 lb) wiegt.
Alaska-Elche

Bigbullmoose.jpg

A. ein. gigas Alaska und der westliche Yukon . Die größte Unterart in Nordamerika und der Welt und der größte lebende Hirsch der Welt, Masse unten zitiert.
Shiras-Elche oder Yellowstone-Elche

Shiras Bull am Cecret Lake a 07-25-12.JPG

A. ein. schiris Colorado , Idaho , Montana , Oregon , Utah , Washington und Wyoming . Die kleinste Unterart in Nordamerika, die bei der Reife etwa 230 bis 344 kg (507 bis 758 lb) wiegt.
Kaukasischer Elch

Elch.PNG

A. ein. Kaukasus Das Kaukasusgebirge . Ausgestorben durch Lebensraumverlust und Überjagung. Sein Verbreitungsgebiet hätte das europäische Russland , Armenien , Georgien , Aserbaidschan und die Türkei umfasst .

Beziehung zu Menschen

Geschichte

Elch und Reflexion

Europäische Felszeichnungen und Höhlenmalereien zeigen, dass Elche seit der Steinzeit gejagt wurden . Ausgrabungen in Alby, Schweden , angrenzend an Stora Alvaret , haben Elchgeweihe in Holzhüttenresten aus dem Jahr 6000 v. Chr. ergeben, was auf einige der frühesten Elchjagden in Nordeuropa hinweist. In Nordskandinavien findet man noch Reste von Fanggruben für die Elchjagd. Diese Gruben, die bis zu 4 m × 7 m (13 Fuß 1 Zoll × 23 Fuß 0 Zoll) groß und 2 m (6 Fuß 7 Zoll) tief sein können, wären mit Ästen und Blättern getarnt worden. Sie hätten steile, mit Brettern gesäumte Seiten gehabt, die es dem Elch unmöglich gemacht hätten, zu entkommen, sobald er hineingefallen ist. Die Gruben sind normalerweise in großen Gruppen zu finden, kreuzen die regulären Pfade der Elche und erstrecken sich über mehrere Kilometer. In Mooren und Torf wurden Reste von Holzzäunen gefunden, die die Tiere zu den Gruben leiten sollten. In Norwegen wurde ein frühes Beispiel dieser Fanggeräte auf etwa 3700 v. Chr. Datiert. Das Fangen von Elchen in Gruben ist eine äußerst effektive Jagdmethode. Bereits im 16. Jahrhundert versuchte die norwegische Regierung, ihre Verwendung einzuschränken; Trotzdem wurde die Methode bis ins 19. Jahrhundert verwendet.

, wo er folgendermaßen beschrieben wird:

Es gibt auch [Tiere], die Alces (Elche) genannt werden. Ihre Form und die mannigfaltige Farbe ihrer Haut ist Rehen sehr ähnlich, aber an Größe übertreffen sie sie ein wenig und sind hornlos und haben Beine ohne Gelenke und Ligaturen; sie legen sich auch nicht zum Ausruhen hin, noch können sie sich aufrichten oder aufrichten, wenn sie durch einen Unfall hingefallen sind. Bäume dienen ihnen als Betten; sie lehnen sich dagegen, und so lehnen sie sich nur leicht zurück und ruhen sich aus; Wenn die Jäger aus den Fußspuren dieser Tiere herausgefunden haben, wohin sie sich zu begeben pflegen, untergraben sie entweder alle Bäume an den Wurzeln oder schneiden sie so weit ein, dass der obere Teil der Bäume stehen zu bleiben scheint. Wenn sie sich darauf gestützt haben, stoßen sie ihrer Gewohnheit gemäß die nicht gestützten Bäume durch ihr Gewicht um und stürzen selbst mit ihnen herunter.

Durch die langen Beine können Elche leicht durch tiefes Wasser oder Schnee waten.
aus dem Jahr 77 n . Chr. Werden der Elch und ein Tier namens Achlis, das vermutlich dasselbe Tier ist, wie folgt beschrieben:

... es gibt auch den Elch, der unseren Ochsen stark ähnelt, außer dass er sich durch die Länge der Ohren und des Halses auszeichnet. Es gibt auch die Achlis, die im Land Skandinavien hergestellt wird; es wurde nie in dieser Stadt gesehen, obwohl wir von vielen Personen Beschreibungen davon erhalten haben; es ist dem Elch nicht unähnlich, hat aber keine Gelenke im Hinterbein. Daher legt es sich nie hin, sondern lehnt sich an einen Baum, während es schläft; es kann nur genommen werden, indem man vorher in den Baum schneidet und ihm so eine Falle stellt, da es sonst durch seine Schnelligkeit entkommen würde. Seine Oberlippe ist so extrem groß, weshalb er beim Grasen nach hinten gehen muss; Andernfalls würde sich die Lippe beim Weiterbewegen verdoppeln.

Als Lebensmittel

Elch-Trophäenkopf
Elchkot wird häufig auf Wanderwegen gefunden. Einige Souvenirläden verkaufen Taschen davon, die mit Schellack versiegelt und mit humorvollen Namen versehen sind.

Elche werden in vielen Ländern, in denen sie vorkommen, als Wildart gejagt. Elchfleisch schmeckt, schrieb Henry David Thoreau in „The Maine Woods“, „wie zartes Rindfleisch, vielleicht mit mehr Geschmack; manchmal wie Kalbfleisch “. Während das Fleisch einen ähnlichen Proteingehalt wie andere vergleichbare rote Fleischsorten (z. B. Rind , Hirsch und Wapiti ) hat, hat es einen niedrigen Fettgehalt , und das vorhandene Fett besteht aus einem höheren Anteil an mehrfach ungesättigten Fetten als an gesättigten Fetten .

Dr. Valerius Geist , der aus der Sowjetunion nach Kanada ausgewandert ist, schrieb 1999 in seinem Buch Moose: Behaviour, Ecology, Conservation :

In Schweden darf auf keinem Herbstmenü ein köstliches Elchgericht fehlen. Die Schweden zäunen ihre Autobahnen ein, um die Todesfälle durch Elche zu reduzieren und elchsichere Autos zu konstruieren. Schweden ist weniger als halb so groß wie die kanadische Provinz British Columbia, aber der jährliche Fang von Elchen in Schweden – über 150.000 – ist doppelt so hoch wie der gesamte Elchfang in Nordamerika.

Die Steigerung der Elchpopulationen in Alaska zu Jagdzwecken ist einer der Gründe dafür, Wölfe aus der Luft oder aus der Luft zu entfernen, um Wölfe in bestimmten Gebieten zu entfernen, z 2976 Karibu oder eine Kombination davon". Einige Wissenschaftler glauben, dass diese künstliche Inflation der Wildpopulationen sowohl für die Karibu- als auch für die Elchpopulationen sowie für das Ökosystem insgesamt schädlich ist. Denn Studien haben gezeigt, dass eine künstliche Aufstockung dieser Wildpopulationen sowohl zur Zerstörung von Lebensräumen als auch zu einem Absturz dieser Populationen führt.

Vorsicht bei Innereien

zu verzehren .

Es wurde festgestellt, dass die Cadmiumaufnahme bei allen Verbrauchern von Elchfleisch erhöht ist, obwohl festgestellt wurde, dass das Elchfleisch nur geringfügig zur täglichen Cadmiumaufnahme beiträgt. Der Verzehr von Elchleber oder -nieren erhöhte jedoch die Cadmiumaufnahme signifikant, wobei die Studie aufzeigte, dass starke Konsumenten von Elchorganen eine relativ enge Sicherheitsspanne unterhalb der Werte haben, die wahrscheinlich gesundheitsschädliche Auswirkungen haben würden .

Fahrzeugkollisionen

Norwegisches Straßenschild.
Warnschild in Alaska, wo Bäume und Büsche entlang hoher Elchkreuzungsbereiche getrimmt werden, damit Elche gesehen werden können, wenn sie sich der Straße nähern.
Elche ( A. a. gigas ) beim Überqueren einer Straße in Alaska.
Kanadisches Straßenschild.

Der Schwerpunkt eines Elches liegt bei den meisten Personenkraftwagen über der Motorhaube . Bei einem Aufprall zerquetscht der Aufprall die vorderen Dachbalken und Personen auf den Vordersitzen. Kollisionen dieser Art sind häufig tödlich; Sicherheitsgurte und Airbags bieten wenig Schutz. Bei Kollisionen mit höheren Fahrzeugen (z. B. Lkw) erfolgt die Verformung hauptsächlich im vorderen Bereich des Fahrzeugs und der Fahrgastraum wird weitgehend geschont. Elchkollisionen haben zur Entwicklung eines Fahrzeugtests geführt, der als „ Elchtest “ ( schwedisch : Älgtest , deutsch : Elchtest ) bezeichnet wird. Eine Studie aus Massachusetts ergab, dass Kollisionen zwischen Elchen und Fahrzeugen eine sehr hohe Todesrate bei Menschen aufwiesen und dass solche Kollisionen jährlich den Tod von 3% der Elchpopulation in Massachusetts verursachten.

Elchwarnschilder werden auf Straßen in Regionen verwendet, in denen die Gefahr einer Kollision mit dem Tier besteht. Die in Schweden, Norwegen und Finnland üblichen dreieckigen Warnschilder sind bei Touristen, die in diese Länder reisen, zu begehrten Souvenirs geworden und verursachen den Straßenbehörden so große Kosten, dass die Elchschilder in einigen Regionen durch bildlose generische Warnschilder ersetzt wurden.

auszugeben , um die Kollisionsrate in Zukunft durch Zäune zu verringern der Gleise, Beseitigung der Vegetation in der Nähe der Gleise und Bereitstellung alternativer schneefreier Futterplätze für die Tiere an anderer Stelle.

In der kanadischen Provinz New Brunswick kommt es so häufig zu Kollisionen zwischen Autos und Elchen, dass alle neuen Autobahnen mit Zäunen versehen sind, um zu verhindern, dass Elche auf die Straße gelangen, wie es in Finnland, Norwegen und Schweden seit langem der Fall ist. Ein Demonstrationsprojekt, Highway 7 zwischen Fredericton und Saint John , das eine der höchsten Häufigkeiten von Elchkollisionen in der Provinz aufweist, hatte diese Zäune bis 2008 nicht, obwohl es extrem gut ausgeschildert war und ist. Neufundland und Labrador empfahlen Autofahrern, zwischen Dämmerung und Morgengrauen vorsichtig zu sein, da Elche dann am aktivsten und am schwersten zu sehen sind, was das Kollisionsrisiko erhöht. Lokale Elchsichtungen werden oft von Radiosendern gemeldet, damit Autofahrer beim Fahren in bestimmten Gebieten vorsichtig sein können. Ein elektronisches „Elcherkennungssystem“ wurde 2011 auf zwei Abschnitten des Trans-Canada Highway in Neufundland installiert, aber das System erwies sich als unzuverlässig und wurde 2015 entfernt.

In Schweden wird eine Straße nicht eingezäunt, es sei denn, es kommt zu mindestens einem Elchunfall pro km und Jahr.

In Ostdeutschland, wo der knappe Bestand langsam zunimmt, gab es seit dem Jahr 2000 zwei Verkehrsunfälle mit Elchen.

Domestizierung

Elche, die als Lasttiere gehalten werden, Naturschutzgebiet Pechora-Ilych , Dezember 1952

Die Domestizierung von Elchen wurde in der Sowjetunion vor dem Zweiten Weltkrieg untersucht . Frühe Experimente waren nicht schlüssig, aber mit der Einrichtung einer Elchfarm im Pechora-Ilych-Naturreservat im Jahr 1949 wurde ein kleines Domestizierungsprogramm für Elche gestartet, das Versuche zur selektiven Zucht von Tieren auf der Grundlage ihrer Verhaltensmerkmale beinhaltete. Seit 1963 wird das Programm auf der Kostroma Moose Farm fortgesetzt , die seit 2003 eine Herde von 33 zahmen Elchen hatte. Obwohl die Farm zu diesem Zeitpunkt kein gewinnbringendes Unternehmen sein wird, erzielt sie ein gewisses Einkommen aus dem Verkauf von Elchen Milch und von besuchenden Reisegruppen. Sein Hauptwert wird jedoch in den Möglichkeiten gesehen, die es für die Erforschung der Physiologie und des Verhaltens der Elche bietet, sowie in den Einblicken, die es in die allgemeinen Prinzipien der Tierdomestikation liefert .

In Schweden gab es Ende des 18. Jahrhunderts eine Debatte über den nationalen Wert der Verwendung des Elchs als Haustier. Unter anderem wurde vorgeschlagen, den Elch in der Postverteilung zu verwenden, und es gab einen Vorschlag, eine auf Elchen berittene Kavallerie zu entwickeln . Solche Vorschläge blieben nicht umgesetzt, hauptsächlich weil die umfangreiche Jagd auf Elche, die in den 1790er Jahren dereguliert wurde, sie fast zum Aussterben brachte. Während es dokumentierte Fälle gibt, in denen einzelne Elche zum Reiten und/oder Ziehen von Karren und Schlitten verwendet wurden, kommt Björklöf zu dem Schluss, dass außerhalb von Märchen keine weit verbreitete Verwendung stattgefunden hat.

Heraldik

Ein Elch im Wappen von Hirvensalmi

Als eines der kanadischen Nationalsymbole kommt der Elch auf mehreren kanadischen Wappen vor, darunter Neufundland und Labrador sowie Ontario . Elche sind auch in Europa ein weit verbreitetes Wappen, in Finnland erscheint er beispielsweise auf den Wappen der Gemeinden Hirvensalmi und Mäntsälä . Das Siegel von Michigan zeigt einen Elch.

Siehe auch

  • Älgen Stolta , ein seltenes Exemplar eines domestizierten Elches

Verweise

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