Säugetier -
Mammal

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Über dieses Bild
Königreich: Animalia Stamm: Chordaten Klade : Fruchtwasser Klade : Synapsida Klade : Mammaliaformes Klasse: Mammalia
Linnaeus , 1758 Lebende Untergruppen und andere). und waren von vor 66 Millionen Jahren bis heute die dominierende Landtiergruppe. ermöglicht .

Die meisten Säugetiere sind intelligent , einige besitzen große Gehirne, Selbstbewusstsein und den Gebrauch von Werkzeugen . Säugetiere können auf verschiedene Weise kommunizieren und vokalisieren, einschließlich der Erzeugung von Ultraschall , Geruchsmarkierung , Alarmsignalen , Gesang und Echoortung . Säugetiere können sich in Spaltungs-Fusions-Gesellschaften , Harems und Hierarchien organisieren – sie können aber auch Einzelgänger und Territoriale sein . Die meisten Säugetiere sind polygyn , aber einige können monogam oder polyandrisch sein .

, verursacht .

Einstufung

Über 70 % der Säugetierarten stammen aus den Ordnungen Rodentia , Nagetiere (blau); Chiroptera , Fledermäuse (rot); und Soricomorpha , Spitzmäuse (gelb).
 
 Rodentia
 
 Primaten
 
 Paarhufer
 
 Cetacea
 
 Cingulata
 
 Pilosa
 
 Sirene
 
 Rüssel

Die Klassifizierung von Säugetieren wurde mehrfach überarbeitet, seit Carl von Linné die Klasse ursprünglich definierte, und derzeit ist kein Klassifizierungssystem allgemein akzeptiert. McKenna & Bell (1997) und Wilson & Reeder (2005) liefern nützliche neuere Kompendien. Simpson (1945) liefert eine Systematik der Ursprünge und Beziehungen von Säugetieren, die bis zum Ende des 20. Jahrhunderts allgemein gelehrt wurde. Seit 1945 wurde jedoch nach und nach eine große Menge neuer und detaillierterer Informationen gefunden: Die paläontologischen Aufzeichnungen wurden neu kalibriert, und in den vergangenen Jahren gab es viele Debatten und Fortschritte hinsichtlich der theoretischen Untermauerung der Systematisierung selbst, teilweise durch das neue Konzept von Kladistik . Obwohl die Feld- und Laborarbeit Simpsons Klassifikation zunehmend überholte, bleibt sie trotz ihrer bekannten Probleme einer offiziellen Klassifikation von Säugetieren am nächsten.

im Jahr 2018 veröffentlichten Studie beträgt die Zahl der anerkannten Säugetierarten 6.495, darunter 96, die kürzlich ausgestorben sind.

Definitionen

werden, ist dies eine vernünftige Schätzung für das Auftreten der Kronengruppe. Datum zugeschrieben werden.

McKenna/Bell-Klassifizierung

1997 wurden die Säugetiere von Malcolm C. McKenna und Susan K. Bell umfassend überarbeitet, was zur McKenna/Bell-Klassifikation geführt hat. Die Autoren arbeiteten als Paläontologen am American Museum of Natural History zusammen . McKenna erbte das Projekt von Simpson und konstruierte mit Bell ein vollständig aktualisiertes hierarchisches System, das lebende und ausgestorbene Taxa umfasst und die historische Genealogie von Mammalia widerspiegelt. Ihr 1997 erschienenes Buch, Classification of Mammals above the Species Level , ist ein umfassendes Werk über die Systematik, Beziehungen und Vorkommen aller lebenden und ausgestorbenen Säugetier-Taxa bis hinunter in den Rang einer Gattung, obwohl molekulargenetische Daten einige der Gruppierungen in Frage stellen.

In der folgenden Liste sind ausgestorbene Gruppen mit einem Dolch (†) gekennzeichnet.

Klasse Säugetiere

Molekulare Klassifikation der Plazenta

.

Schätzungen für die Divergenzzeiten zwischen diesen drei Plazentagruppen reichen von vor 105 bis 120 Millionen Jahren, abhängig von der Art der verwendeten DNA (z. B. Kern- oder Mitochondrien ) und unterschiedlichen Interpretationen paläogeografischer Daten.

Säugetiere

Monotremata Ornithorhynchus anatinus

Theria

Beuteltier Makropodiden

Plazentien
Atlantogenata

Afrotheria Elephas maximus Trichechus

Xenarthra Dasypus novemcinctus Myrmecophaga tridactyla

Boreoeutherie
Euarchontoglires

Euarchonta Cebus olivaceus Homo sapiens

Gleitet Rattus Lepus

Laurasiatherie

Eulipotyphla Talpidae

Skrotiferen

Chiroptera Desmodontinae

Euungulata

Paarhufer Capra Walie Eubalaena glacialis

Unpaarhufer Equus Quagga Diceros bicornis

Ferae

Pholidota Manidae

Fleischfresser Acinonyx jubatus Zalophus californianus

Das obige Kladogramm basiert auf Tarver et al . (2016)

Evolution

Ursprünge

. Das Kladogramm hält Mammalia für die Kronengruppe.
Mammaliaformes

Morganucodontidae Morganucodon.jpg

Docodonta

Haldanodon

Säugetiere

Australosphenida (inkl. Monotremata )Steropodon BW.jpg

Fruchtfossor

Haramiyavia

Multituberculata Sunnyodon.jpg

Tinodon

Eutriconodonta (inkl. Gobiconodonta )Repenomamus BW.jpg

Trechnotheria (inkl. Theria )Juramaia NT.jpg

Evolution aus älteren Amnioten

Die ursprüngliche synapsidische Schädelstruktur enthält eine temporale Öffnung hinter den Orbitalen in einer ziemlich niedrigen Position auf dem Schädel (unten rechts in diesem Bild). Diese Öffnung könnte dazu beigetragen haben, die Kiefermuskeln dieser Organismen einzudämmen, was ihre Beißkraft erhöht haben könnte.

Die ersten vollständig terrestrischen Wirbeltiere waren Amnioten . Wie ihre amphibischen frühen Tetrapoden- Vorgänger hatten sie Lungen und Gliedmaßen. Amniotische Eier haben jedoch innere Membranen, die es dem sich entwickelnden Embryo ermöglichen zu atmen, aber Wasser darin halten. Daher können Amnioten Eier auf trockenem Land legen, während Amnioten ihre Eier im Allgemeinen in Wasser legen müssen.

Die ersten Amnioten entstanden offenbar in der pennsylvanischen Subperiode des Karbons . Sie stammen von früheren reptiliomorphen amphibischen Tetrapoden ab, die auf Land lebten, das bereits von Insekten und anderen Wirbellosen sowie Farnen , Moosen und anderen Pflanzen bewohnt war. Innerhalb weniger Millionen Jahre kristallisierten sich zwei wichtige Amnioten-Linien heraus: die Synapsiden , zu denen später der gemeinsame Vorfahre der Säugetiere gehörte; und die Sauropsiden , zu denen heute Schildkröten , Eidechsen , Schlangen , Krokodile und Dinosaurier (einschließlich Vögel ) gehören. Synapsiden haben ein einzelnes Loch ( temporal fenestra ) tief auf jeder Seite des Schädels. Zu den primitiven Synapsiden gehörten die größten und wildesten Tiere des frühen Perm wie Dimetrodon . Nicht-Säugetier-Synapsiden wurden traditionell – und fälschlicherweise – „säugetierähnliche Reptilien“ oder Pelycosaurier genannt ; Wir wissen jetzt, dass sie weder Reptilien noch Teil einer Reptilienlinie waren.

Therapsiden , eine Gruppe von Synapsiden, entwickelten sich vor etwa 265 Millionen Jahren im Mittleren Perm und wurden zu den dominierenden Landwirbeltieren. Sie unterscheiden sich von basalen Eupelycosauriern in mehreren Merkmalen des Schädels und der Kiefer, darunter: größere Schädel und Schneidezähne , die bei Therapsiden gleich groß sind, nicht jedoch bei Eupelycosauriern. Die therapsidische Linie, die zu Säugetieren führte, durchlief eine Reihe von Stadien, beginnend mit Tieren, die ihren frühen synapsidischen Vorfahren sehr ähnlich waren, und endend mit probainognathischen Cynodonten , von denen einige leicht mit Säugetieren verwechselt werden könnten. Diese Phasen waren gekennzeichnet durch:

Erste Säugetiere

Das Perm-Trias-Aussterben vor etwa 252 Millionen Jahren, das aufgrund der Anhäufung mehrerer Aussterbeimpulse ein langwieriges Ereignis war, beendete die Dominanz fleischfressender Therapsiden. In der frühen Trias wurden die meisten mittelgroßen bis großen Landfleischfressernischen von Archosauriern übernommen , zu denen über einen längeren Zeitraum (35 Millionen Jahre) die Krokodilmorphen , die Flugsaurier und die Dinosaurier gehörten. Große Cynodonten wie Trucidocynodon und Traversodontiden besetzten jedoch immer noch große fleischfressende bzw. pflanzenfressende Nischen. Bis zum Jura dominierten die Dinosaurier auch die großen terrestrischen Pflanzenfressernischen.

wurde . Das Fossil ist fast vollständig und enthält Fellbüschel und Abdrücke von Weichteilen.
Restaurierung von Juramaia sinensis , dem ältesten bekannten Eutherian (160 MYA)

Das älteste bekannte Fossil unter den Eutheria ("wahre Bestien") ist die kleine Spitzmausähnliche Juramaia sinensis oder "Juramutter aus China", die im späten Jura vor 160 Millionen Jahren datiert wurde. Ein späterer eutherischer Verwandter, Eomaia , der vor 125 Millionen Jahren in der frühen Kreidezeit datiert wurde, besaß einige Gemeinsamkeiten mit den Beuteltieren, aber nicht mit den Plazentalen, ein Beweis dafür, dass diese Merkmale beim letzten gemeinsamen Vorfahren der beiden Gruppen vorhanden waren, aber später waren in der Plazenta-Linie verloren. Insbesondere die Schambeinknochen erstrecken sich vom Becken nach vorne. Diese werden in keiner modernen Plazenta gefunden, aber sie werden in Beuteltieren, Monotremen, anderen nichttherischen Säugetieren und Ukhaatherium , einem frühen Kreidetier in der eutherischen Ordnung Asioryctitheria , gefunden . Dies gilt auch für die Multituberkulata. Sie sind anscheinend ein Ahnenmerkmal, das später in der Plazenta-Linie verschwand. Diese epipubischen Knochen scheinen zu funktionieren, indem sie die Muskeln während der Fortbewegung versteifen und den präsentierten Raum reduzieren, den Plazentatiere benötigen, um ihren Fötus während der Schwangerschaftsperioden zu halten. Ein schmaler Beckenausgang zeigt an, dass die Jungen bei der Geburt sehr klein waren und daher die Schwangerschaft kurz war, wie bei modernen Beuteltieren. Dies deutet darauf hin, dass die Plazenta eine spätere Entwicklung war.

Einer der frühesten bekannten Monotremen war Teinolophos , der vor etwa 120 Millionen Jahren in Australien lebte. Monotreme haben einige Merkmale, die von den ursprünglichen Amnioten geerbt werden können, wie die gleiche Öffnung zum Urinieren, Defäkieren und Fortpflanzen ( Kloake ) – wie es Eidechsen und Vögel auch tun – und sie legen Eier , die ledrig und nicht verkalkt sind.

Früheste Erscheinungen von Merkmalen

vor etwa 195 Millionen Jahren stammen, liefert den ersten eindeutigen Beweis für ein Kiefergelenk, das ausschließlich aus Platten- und Zahnknochen besteht; Im Kiefer ist kein Platz für das Gelenk, einen Knochen, der an den Kiefern aller frühen Synapsiden beteiligt ist.

Die frühesten eindeutigen Beweise für Haare oder Fell finden sich in Fossilien von Castorocauda und Megaconus aus der Mitte des Jura vor 164 Millionen Jahren. In den 1950er Jahren wurde vermutet, dass die Foramina (Durchgänge) in den Maxillae und Premaxillae (Knochen an der Vorderseite des Oberkiefers) von Cynodonten Kanäle waren, die Blutgefäße und Nerven zu Vibrissen ( Schnurrhaaren ) versorgten und somit Hinweise auf Haare oder Haare waren Pelz; Es wurde jedoch bald darauf hingewiesen, dass Foramina nicht unbedingt zeigen, dass ein Tier Vibrissen hatte, da die moderne Eidechse Tupinambis Foramina hat, die fast identisch mit denen sind, die im Nicht-Säugetier-Cynodont Thrinaxodon gefunden wurden . Dennoch schreiben populäre Quellen Thrinaxodon weiterhin Schnurrhaare zu . Studien an Koprolithen aus dem Perm deuten darauf hin, dass Nicht-Säugetier- Synapsiden der Epoche bereits Fell hatten, was die Entwicklung der Haare möglicherweise bis zu den Dicynodonten zurückversetzt .

Wann die Endothermie zum ersten Mal in der Evolution von Säugetieren auftrat, ist ungewiss, obwohl allgemein anerkannt wird, dass sie sich zuerst bei Nicht-Säugetier- Therapsiden entwickelt hat . Moderne Kloakentiere haben niedrigere Körpertemperaturen und variablere Stoffwechselraten als Beuteltiere und Plazentatiere, aber es gibt Hinweise darauf, dass einige ihrer Vorfahren, vielleicht einschließlich der Vorfahren der Therianer, Körpertemperaturen wie die der modernen Therianer gehabt haben könnten. Ebenso haben einige moderne Therianer wie Afrotheres und Xenarthrans sekundär niedrigere Körpertemperaturen entwickelt.

Die Evolution aufrechter Gliedmaßen bei Säugetieren ist unvollständig – lebende und fossile Kloakentiere haben ausladende Gliedmaßen. Die parasagittale (nicht ausgebreitete) Haltung der Gliedmaßen tauchte irgendwann in der späten Jura- oder frühen Kreidezeit auf; es kommt im eutherischen Eomaia und im metatherischen Sinodelphys vor, beide datiert auf 125 Millionen Jahre. Epipubische Knochen, ein Merkmal, das die Reproduktion der meisten Säugetierkladen stark beeinflusst hat, wurden erstmals bei Tritylodontidae gefunden , was darauf hindeutet, dass es sich um eine Synapomorphie zwischen ihnen und Säugetierformen handelt . Sie sind bei nicht-plazentaren Säugetieren allgegenwärtig, obwohl sie Megazostrodon und Erythrotherium anscheinend fehlten.

Es wurde vermutet, dass die ursprüngliche Funktion der Laktation ( Milchproduktion ) darin bestand, die Eier feucht zu halten. Ein Großteil des Arguments basiert auf Monotremen, den eierlegenden Säugetieren. Bei Frauen entwickeln sich die Brustdrüsen unabhängig von der Schwangerschaft während der Pubertät vollständig.

Aufstieg der Säugetiere

Therische Säugetiere übernahmen die mittelgroßen bis großen ökologischen Nischen im Känozoikum , nachdem das Aussterben in der Kreidezeit und im Paläogen vor etwa 66 Millionen Jahren den ökologischen Raum geleert hatte, der einst von Nicht-Vogel-Dinosauriern und anderen Reptiliengruppen sowie verschiedenen anderen gefüllt war Säugetiergruppen und erlebte eine exponentielle Zunahme der Körpergröße ( Megafauna ). Dann diversifizierten sich die Säugetiere sehr schnell; Sowohl Vögel als auch Säugetiere zeigen einen exponentiellen Anstieg der Vielfalt. Beispielsweise stammt die früheste bekannte Fledermaus aus der Zeit vor etwa 50 Millionen Jahren, nur 16 Millionen Jahre nach dem Aussterben der Nicht-Vogel-Dinosaurier.

Molekulare phylogenetische Studien legten zunächst nahe, dass die meisten Plazenta-Ordnungen vor etwa 100 bis 85 Millionen Jahren auseinandergingen und dass moderne Familien in der Zeit vom späten Eozän bis zum Miozän auftauchten . Es wurden jedoch keine Plazentafossilien vor dem Ende der Kreidezeit gefunden. Die frühesten unbestrittenen Plazenta-Fossilien stammen aus dem frühen Paläozän , nach dem Aussterben der Nicht-Vogel-Dinosaurier. Insbesondere haben Wissenschaftler ein Tier aus dem frühen Paläozän namens Protungulatum donnae als eines der ersten Plazenta-Säugetiere identifiziert. Es wurde jedoch als nicht-plazentarer Eutherianer neu klassifiziert. Neukalibrierungen der genetischen und morphologischen Diversitätsraten haben einen Ursprung in der späten Kreidezeit für Plazentatiere und einen paläozänen Ursprung für die meisten modernen Kladen nahegelegt.

Der früheste bekannte Vorfahre von Primaten ist Archicebus Achilles von vor etwa 55 Millionen Jahren. Dieser winzige Primat wog 20–30 Gramm (0,7–1,1 Unzen) und konnte in eine menschliche Handfläche passen.

Anatomie

Unterscheidungsmerkmale

Lebende Säugetierarten können durch das Vorhandensein von Schweißdrüsen identifiziert werden , einschließlich solcher, die darauf spezialisiert sind, Milch zu produzieren , um ihre Jungen zu ernähren. Bei der Klassifizierung von Fossilien müssen jedoch andere Merkmale verwendet werden, da Weichteildrüsen und viele andere Merkmale in Fossilien nicht sichtbar sind.

Viele Merkmale, die alle lebenden Säugetiere gemeinsam haben, tauchten unter den frühesten Mitgliedern der Gruppe auf:

Diese Eigenschaften waren bei den triassischen Vorfahren der Säugetiere größtenteils nicht vorhanden. Nahezu alle Säugetierformen besitzen einen epipubischen Knochen, mit Ausnahme der modernen Plazenta.

Sexueller Dimorphismus

Im Durchschnitt sind männliche Säugetiere größer als Weibchen, wobei Männchen bei über 45 % der untersuchten Arten mindestens 10 % größer sind als Weibchen. Die meisten Ordnungen von Säugetieren weisen auch einen männlich geprägten sexuellen Dimorphismus auf, obwohl einige Ordnungen keine Voreingenommenheit aufweisen oder deutlich weiblich geprägt sind ( Lagomorpha ). Der Dimorphismus der sexuellen Größe nimmt bei Säugetieren mit der Körpergröße zu ( Rensch-Regel ), was darauf hindeutet, dass es einen parallelen Selektionsdruck sowohl auf die männliche als auch auf die weibliche Größe gibt. Der von Männern voreingenommene Dimorphismus bezieht sich auf die sexuelle Selektion bei Männern durch die Konkurrenz zwischen Männern und Männern um Frauen, da eine positive Korrelation zwischen dem Grad der sexuellen Selektion, wie durch Paarungssysteme angezeigt, und dem Grad des von Männern voreingenommenen Größendimorphismus besteht. Der Grad der sexuellen Selektion korreliert auch positiv mit der männlichen und weiblichen Größe bei Säugetieren. Darüber hinaus wird ein paralleler Selektionsdruck auf die weibliche Masse dadurch identifiziert, dass das Alter beim Absetzen bei polygyneren Arten signifikant höher ist, selbst wenn die Körpermasse korrigiert wird. Außerdem ist die Reproduktionsrate bei größeren Weibchen niedriger, was darauf hinweist, dass die Fruchtbarkeitsselektion bei Säugetieren für kleinere Weibchen auswählt. Obwohl diese Muster für Säugetiere insgesamt gelten, gibt es erhebliche Unterschiede zwischen den Ordnungen.

Biologische Systeme

Waschbärlungen werden manuell aufgeblasen

Die Mehrheit der Säugetiere hat sieben Halswirbel (Halsknochen). Die Ausnahmen sind die Seekuh und das Zweifingerfaultier , die sechs haben, und das Dreifingerfaultier , das neun hat. Alle Säugetiergehirne besitzen einen Neokortex , eine für Säugetiere einzigartige Gehirnregion. Plazentagehirne haben im Gegensatz zu Kloakentieren und Beuteltieren einen

Die Lungen von Säugetieren sind schwammig und wabenartig. Die Atmung erfolgt hauptsächlich über das Zwerchfell , das den Brustkorb von der Bauchhöhle trennt und eine zum Brustkorb konvexe Kuppel bildet. Die Kontraktion des Zwerchfells flacht die Kuppel ab und vergrößert das Volumen der Lungenhöhle. Luft tritt durch die Mund- und Nasenhöhlen ein und wandert durch den Kehlkopf, die Luftröhre und die Bronchien und erweitert die Alveolen . Das Entspannen des Zwerchfells hat den gegenteiligen Effekt, indem es das Volumen der Lungenhöhle verringert, wodurch Luft aus der Lunge gedrückt wird. Während des Trainings zieht sich die Bauchdecke zusammen und erhöht den Druck auf das Zwerchfell, wodurch die Luft schneller und kraftvoller herausgepresst wird. Der Brustkorb ist in der Lage, die Brusthöhle durch die Wirkung anderer Atemmuskeln zu erweitern und zusammenzuziehen. Folglich wird Luft in die Lunge eingesaugt oder aus ihr ausgestoßen, wobei sie sich immer entlang ihres Druckgradienten bewegt. Diese Art von Lunge ist aufgrund ihrer Ähnlichkeit mit einem Schmiedebalg als Balglunge bekannt .

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Didaktische Modelle eines Säugetierherzens
Säugetierhaut: 1  – Haare , 2  – Epidermis , 3  – Talgdrüse , 4  – Musculus Arrector pili , 5  – Dermis , 6  – Haarfollikel , 7  – Schweißdrüse , 8 (nicht beschriftet, die unterste Schicht) – Hypodermis , zeigt rund Adipozyten

Das integumentäre System (Haut) besteht aus drei Schichten: der äußersten Epidermis , der Dermis und der Hypodermis . Die Epidermis ist typischerweise 10 bis 30 Zellen dick; Seine Hauptfunktion besteht darin, eine wasserdichte Schicht bereitzustellen. Seine äußersten Zellen gehen ständig verloren; seine untersten Zellen teilen sich ständig und drängen nach oben. Die mittlere Schicht, die Dermis, ist 15 bis 40 Mal dicker als die Epidermis. Die Dermis besteht aus vielen Komponenten, wie knöchernen Strukturen und Blutgefäßen. Die Unterhaut besteht aus Fettgewebe , das Lipide speichert und für Polsterung und Isolierung sorgt. Die Dicke dieser Schicht variiert stark von Art zu Art; Meeressäuger benötigen eine dicke Hypodermis ( Speck ) zur Isolierung, und Glattwale haben mit 51 cm (20 Zoll) den dicksten Speck. Obwohl andere Tiere Merkmale wie Schnurrhaare, Federn , Borsten oder Zilien haben, die ihm oberflächlich ähneln, haben keine anderen Tiere als Säugetiere Haare . Es ist ein definitives Merkmal der Klasse, obwohl einige Säugetiere sehr wenig haben.

Die Karnassien (Zähne ganz hinten im Mund) des insektenfressenden Erdwolfs (links) im Vergleich zu einem grauen Wolf (rechts), der große Wirbeltiere frisst
Zähne (je nach Ernährung unterschiedlich lang), lange Eckzähne und ähnliche Zahnersatzmuster.

Der Magen von Paarhufern (Artiodactyla) ist in vier Abschnitte unterteilt: den Pansen , das Netzmagen , den Blättermagen und den Labmagen (nur Wiederkäuer haben einen Pansen). Nach dem Verzehr des Pflanzenmaterials wird es im Pansen und Retikulum mit Speichel vermischt und in festes und flüssiges Material getrennt. Die Feststoffe verklumpen, um einen Bolus (oder Wiederkäuer ) zu bilden, und werden erbrochen. Wenn der Bolus in den Mund gelangt, wird die Flüssigkeit mit der Zunge herausgedrückt und wieder geschluckt. Die aufgenommene Nahrung gelangt in den Pansen und das Retikulum, wo cellulolytische Mikroben ( Bakterien , Protozoen und Pilze ) Cellulase produzieren , die zum Abbau der Zellulose in Pflanzen benötigt wird. Unpaarhufer lagern im Gegensatz zu den Wiederkäuern verdaute Nahrung, die den Magen verlassen hat, in einem vergrößerten Blinddarm ein , wo sie von Bakterien fermentiert wird. Fleischfresser haben einen einfachen Magen, der dafür ausgelegt ist, hauptsächlich Fleisch zu verdauen, im Vergleich zu den ausgeklügelten Verdauungssystemen pflanzenfressender Tiere, die notwendig sind, um zähe, komplexe Pflanzenfasern abzubauen. Der Blinddarm fehlt entweder oder ist kurz und einfach, und der Dickdarm ist nicht ausgehöhlt oder viel breiter als der Dünndarm.

Rinderniere
„einfaches Loch“ bedeutet, haben eine echte Kloake.

Tonproduktion

Ein Diagramm von Ultraschallsignalen, die von einer Fledermaus ausgesandt werden, und dem Echo von einem nahe gelegenen Objekt

Wie alle anderen Tetrapoden haben Säugetiere einen Kehlkopf , der sich schnell öffnen und schließen kann, um Geräusche zu erzeugen, und einen supralaryngealen Stimmtrakt, der diese Geräusche filtert. Die Lunge und die umgebende Muskulatur sorgen für den Luftstrom und den Druck, der zum Phonieren erforderlich ist . Der Kehlkopf steuert Tonhöhe und Lautstärke , aber auch die Kraft, die die Lunge beim Ausatmen aufwendet , trägt zur Lautstärke bei. Primitivere Säugetiere wie der Echidna können nur zischen, da der Ton ausschließlich durch das Ausatmen durch einen teilweise geschlossenen Kehlkopf erreicht wird. Andere Säugetiere phonieren mit Stimmlippen . Die Bewegung oder Anspannung der Stimmlippen kann zu vielen Geräuschen wie Schnurren und Schreien führen . Säugetiere können die Position des Kehlkopfes verändern, wodurch sie beim Schlucken durch den Mund durch die Nase atmen und sowohl orale als auch nasale Laute bilden können; Nasale Geräusche, wie beispielsweise ein Hundegejammer, sind im Allgemeinen leise Geräusche, und orale Geräusche, wie beispielsweise ein Hundebellen, sind im Allgemeinen laut.

Beluga-Wal- Echoortungsgeräusche

Einige Säugetiere haben einen großen Kehlkopf und daher eine tiefe Stimme, nämlich die Hammerkopffledermaus ( Hypsignathus monstrosus ), bei der der Kehlkopf die gesamte Brusthöhle einnehmen kann, während er Lunge, Herz und Luftröhre in den Bauch drückt . Große Vocal Pads können auch die Tonhöhe senken, wie beim tiefen Gebrüll von Großkatzen . Die Erzeugung von Infraschall ist bei einigen Säugetieren wie dem Afrikanischen Elefanten ( Loxodonta spp.) und Bartenwalen möglich . Kleine Säugetiere mit kleinem Kehlkopf haben die Fähigkeit, Ultraschall zu erzeugen , der durch Modifikationen am Mittelohr und an der Cochlea nachgewiesen werden kann . Ultraschall ist für Vögel und Reptilien nicht hörbar, was während des Mesozoikums wichtig gewesen sein könnte, als Vögel und Reptilien die dominierenden Raubtiere waren. Dieser private Kanal wird beispielsweise von einigen Nagetieren für die Mutter-zu-Welpen-Kommunikation und von Fledermäusen zur Echoortung verwendet. Auch Zahnwale verwenden die Echoortung, aber im Gegensatz zu der Stimmmembran, die sich von den Stimmlippen nach oben erstreckt, haben sie eine Melone , um Geräusche zu manipulieren. Einige Säugetiere, insbesondere die Primaten, haben Luftsäcke am Kehlkopf, die dazu dienen können, die Resonanzen zu verringern oder die Lautstärke zu erhöhen.

Das Stimmproduktionssystem wird von den Hirnnervenkernen im Gehirn gesteuert und vom Nervus laryngeus recurrens und dem N. laryngeus superior , Zweigen des Vagusnervs , versorgt . Der Vokaltrakt wird vom N. hypoglossus und den N. facialis versorgt . Elektrische Stimulation der periaquäduktalen grauen (PEG) Region des Mittelhirns von Säugetieren löst Lautäußerungen aus. Die Fähigkeit, neue Vokalisationen zu lernen, wird nur bei Menschen, Robben, Walen, Elefanten und möglicherweise Fledermäusen veranschaulicht; Beim Menschen ist dies das Ergebnis einer direkten Verbindung zwischen dem motorischen Kortex , der die Bewegung steuert, und den Motoneuronen im Rückenmark.

Pelz

Stachelschweine nutzen ihre Stacheln zur Verteidigung.

Die primäre Funktion des Fells von Säugetieren ist die Thermoregulation. Andere umfassen Schutz, sensorische Zwecke, Imprägnierung und Tarnung. Verschiedene Pelzarten dienen unterschiedlichen Zwecken:

Thermoregulierung

Die Haarlänge spielt bei der Thermoregulation keine Rolle: Beispielsweise haben einige tropische Säugetiere wie Faultiere die gleiche Felllänge wie einige arktische Säugetiere, jedoch weniger Isolierung; und umgekehrt haben andere tropische Säugetiere mit kurzem Haar den gleichen Isolierwert wie arktische Säugetiere. Die Dichte des Fells kann den Isolationswert eines Tieres erhöhen, und insbesondere arktische Säugetiere haben ein dichtes Fell. Beispielsweise hat der Moschusochse 30 cm lange Schutzhaare sowie ein dichtes Unterfell, das einen luftdichten Mantel bildet und es ihnen ermöglicht, bei Temperaturen von –40 ° C (–40 ° F) zu überleben. Einige Wüstensäugetiere wie Kamele verwenden dichtes Fell, um zu verhindern, dass Sonnenwärme ihre Haut erreicht, sodass das Tier kühl bleibt. Das Fell eines Kamels kann im Sommer 70 ° C (158 ° F) erreichen, aber die Haut bleibt bei 40 ° C (104 ° F). Umgekehrt schließen Wassersäuger Luft in ihrem Fell ein, um Wärme zu sparen, indem sie die Haut trocken halten.

Färbung

Die Mäntel von Säugetieren sind aus einer Vielzahl von Gründen gefärbt, zu den wichtigsten Selektionsdrücken gehören Tarnung , sexuelle Selektion , Kommunikation und Thermoregulation. Die Färbung sowohl der Haare als auch der Haut von Säugetieren wird hauptsächlich durch die Art und Menge des Melanins bestimmt ; Eumelanine für braune und schwarze Farben und Phäomelanin für eine Reihe von gelblichen bis rötlichen Farben, die Säugetieren einen Erdton verleihen . Einige Säugetiere haben lebhaftere Farben; Der Mandrill hat hellblaue Grate an seiner Schnauze, die durch Beugung in Gesichtskollagenfasern erzeugt werden. Viele Faultiere erscheinen grün, weil ihr Fell Grünalgen beherbergt ; Dies kann eine symbiotische Beziehung sein, die den Faultieren eine hinweist .

Aposematismus , der vor möglichen Fressfeinden warnt, ist die wahrscheinlichste Erklärung für das schwarz-weiße Fell vieler wehrfähiger Säugetiere, wie etwa beim übel riechenden Stinktier und dem kräftigen und aggressiven Honigdachs . Die Fellfarbe ist manchmal sexuell dimorph , wie bei vielen Primatenarten . Unterschiede in der weiblichen und männlichen Fellfarbe können auf Ernährungs- und Hormonspiegel hinweisen, die bei der Partnerwahl wichtig sind. Die Fellfarbe kann die Fähigkeit, Wärme zu speichern, beeinflussen, je nachdem, wie viel Licht reflektiert wird. Säugetiere mit einem dunkleren Fell können mehr Wärme aus der Sonnenstrahlung aufnehmen und bleiben wärmer, und einige kleinere Säugetiere, wie Wühlmäuse , haben im Winter ein dunkleres Fell. Das weiße, pigmentlose Fell arktischer Säugetiere wie des Eisbären reflektiert möglicherweise mehr Sonnenstrahlung direkt auf die Haut. Die schillernden Schwarz-Weiß-Streifen der Zebras scheinen einen gewissen Schutz vor Stechfliegen zu bieten.

Fortpflanzungsapparat

Ziegenkinder bleiben bei ihrer Mutter, bis sie entwöhnt sind.

Säugetiere sind ausschließlich gonochorisch (ein Tier wird entweder mit männlichen oder weiblichen Genitalien geboren, im Gegensatz zu Hermaphroditen , bei denen es kein solches Schisma gibt). Bei männlichen Plazentalen wird der Penis sowohl zum Wasserlassen als auch zur Kopulation verwendet. Abhängig von der Art kann eine Erektion durch Blutfluss in vaskuläres, schwammiges Gewebe oder durch Muskelaktion angeheizt werden. Ein Penis kann in einer Vorhaut enthalten sein, wenn er nicht erigiert ist, und einige Plazentatiere haben auch einen Penisknochen ( Baculum ). Beuteltiere haben typischerweise gegabelte Penisse, während der Echidna- Penis im Allgemeinen vier Köpfe hat, von denen nur zwei funktionieren. Die Hoden der meisten Säugetiere steigen in den Hodensack ab , der sich typischerweise hinter dem Penis befindet, bei Beuteltieren jedoch häufig anterior. Weibliche Säugetiere haben im Allgemeinen eine Klitoris , große Schamlippen und kleine Schamlippen auf der Außenseite, während das innere System gepaarte Eileiter , 1–2 Uteri , 1–2 Gebärmutterhalse und eine Vagina enthält . Beuteltiere haben zwei seitliche Vaginas und eine mediale Vagina. Die "Vagina" von Monotremen wird besser als "Urogenitalsinus" verstanden. Das Uterussystem von Plazentasäugern kann variieren zwischen einem Duplex, bei dem es zwei Uteri und Gebärmutterhalse gibt, die sich in die Vagina öffnen, einem Bipartiten, bei dem zwei Uterushörner einen einzigen Gebärmutterhals haben, der mit der Vagina verbunden ist, einem Bicornis , das aus zwei Uterus besteht Hörner, die distal verbunden, aber medial getrennt sind und eine Y-Form bilden, und einen Simplex, der einen einzigen Uterus hat.

Matschies Baumkänguru mit Jungem im Beutel

Die angestammte Bedingung für die Reproduktion von Säugetieren ist die Geburt relativ unentwickelter Eier, entweder durch direkte Vivipation oder eine kurze Zeit als weichschalige Eier. Dies ist wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass sich der Torso aufgrund des Vorhandenseins von Schambeinknochen nicht ausdehnen konnte . Die älteste Demonstration dieses Fortpflanzungsstils ist mit Kayentatherium , das unentwickelte Perinate produzierte , aber in viel größeren Wurfgrößen als jedes moderne Säugetier, 38 Exemplare. Die meisten modernen Säugetiere sind lebendgebärend und bringen lebende Junge zur Welt. Die fünf Arten von Monotreme, das Schnabeltier und die vier Arten von Echidna legen jedoch Eier. Kloakentiere haben ein Geschlechtsbestimmungssystem, das sich von dem der meisten anderen Säugetiere unterscheidet. Insbesondere die Geschlechtschromosomen eines Schnabeltiers ähneln eher denen eines Huhns als denen eines Therian-Säugetiers.

Lebendgebärende Säugetiere gehören zur Unterklasse Theria; diejenigen, die heute leben, gehören zu den Beuteltier- und Plazenta-Infraklassen. Beuteltiere haben eine kurze Tragzeit , typischerweise kürzer als ihr Östruszyklus, und bringen im Allgemeinen eine Reihe unentwickelter Neugeborener zur Welt, die sich dann weiterentwickeln. Bei vielen Arten findet dies in einem Beutel statt, dem Beutelbeutel , der sich vor dem Bauch der Mutter befindet . Dies ist der plesiomorphe Zustand bei viviparen Säugetieren; Das Vorhandensein epipubischer Knochen bei allen Säugetieren ohne Plazenta verhindert die für eine vollständige Schwangerschaft erforderliche Ausdehnung des Rumpfes. Wahrscheinlich reproduzierten sich sogar Nicht-Plazenta-Eutherier auf diese Weise. Die Plazenta bringt relativ vollständige und entwickelte Junge zur Welt, normalerweise nach langen Tragzeiten. Sie haben ihren Namen von der Plazenta , die den sich entwickelnden Fötus mit der Gebärmutterwand verbindet, um die Nährstoffaufnahme zu ermöglichen. Bei Plazentasäugern geht die Epipubic entweder vollständig verloren oder wird in das Baculum umgewandelt; ermöglicht es dem Torso, sich auszudehnen und so entwickelte Nachkommen zu gebären.

Die Milchdrüsen von Säugetieren sind darauf spezialisiert, Milch zu produzieren, die Hauptnahrungsquelle für Neugeborene. Die Monotremen haben sich früh von anderen Säugetieren verzweigt und haben nicht die Brustwarzen , die bei den meisten Säugetieren zu sehen sind, aber sie haben Milchdrüsen. Die Jungen lecken die Milch aus einem Brustfleck am Bauch der Mutter. Im Vergleich zu Plazentasäugern verändert sich die Milch von Beuteltieren aufgrund der unterentwickelten Jungen sowohl in der Produktionsrate als auch in der Nährstoffzusammensetzung stark. Darüber hinaus haben die Milchdrüsen mehr Autonomie, was es ihnen ermöglicht, Jungtiere in verschiedenen Entwicklungsstadien mit getrennter Milch zu versorgen. Laktose ist der Hauptzucker in der Plazenta-Säugetiermilch, während Monotreme- und Beuteltiermilch von Oligosacchariden dominiert wird . Absetzen ist der Prozess, bei dem ein Säugetier weniger abhängig von der Muttermilch und mehr von fester Nahrung wird.

Endothermie

Fast alle Säugetiere sind endotherm ("warmblütig"). Die meisten Säugetiere haben auch Haare, um sie warm zu halten. Wie Vögel können Säugetiere in Wetter- und Klimazonen, die für wechselwarme ("kaltblütige") Reptilien und Insekten zu kalt sind, nach Futter suchen oder jagen. Endothermie erfordert viel Nahrungsenergie, daher fressen Säugetiere mehr Nahrung pro Körpergewichtseinheit als die meisten Reptilien. Kleine insektenfressende Säugetiere fressen für ihre Größe erstaunliche Mengen. Eine seltene Ausnahme, der Nacktmull , produziert wenig Stoffwechselwärme, daher gilt er als operativer Poikilotherm . Vögel sind auch endotherm, daher ist Endothermie nicht nur bei Säugetieren vorhanden.

Artenlebensdauer

Bei den Säugetieren variiert die maximale Lebensdauer der Arten erheblich (z. B. hat die Spitzmaus eine Lebensdauer von zwei Jahren, während der älteste Grönlandwal 211 Jahre alt ist). Obwohl die zugrunde liegende Grundlage für diese Unterschiede in der Lebensdauer noch ungewiss ist, weisen zahlreiche Studien darauf hin, dass die Fähigkeit zur Reparatur von DNA-Schäden eine wichtige Determinante für die Lebensdauer von Säugetieren ist. In einer Studie von Hart und Setlow aus dem Jahr 1974 wurde festgestellt, dass die Fähigkeit zur Reparatur von DNA-Exzisionen bei sieben Säugetierarten systematisch mit der Lebensdauer der Arten zunahm. Es wurde beobachtet, dass die Artenlebensdauer stark mit der Fähigkeit korreliert, DNA-Doppelstrangbrüche zu erkennen, sowie mit der Konzentration des DNA-Reparaturproteins Ku80 . In einer Untersuchung der Zellen von sechzehn Säugetierarten wurde festgestellt, dass Gene, die für die DNA-Reparatur verwendet werden , in den langlebigeren Arten hochreguliert sind. In einer Studie an 13 Säugetierarten wurde festgestellt, dass die zelluläre Ebene des DNA-Reparaturenzyms Poly-ADP-Ribosepolymerase mit der Lebensdauer der Spezies korreliert. Drei zusätzliche Studien an einer Vielzahl von Säugetierarten berichteten ebenfalls über eine Korrelation zwischen der Lebensdauer der Arten und der Fähigkeit zur DNA-Reparatur.

Fortbewegung

Terrestrisch

Laufender Gang . Fotografien von Eadweard Muybridge , 1887.

Die meisten Wirbeltiere – die Amphibien, die Reptilien und einige Säugetiere wie Menschen und Bären – sind plantigrade und gehen auf der gesamten Unterseite des Fußes. Viele Säugetiere, wie Katzen und Hunde, sind Fingergänger , die auf ihren Zehen gehen, wobei die größere Schrittlänge mehr Geschwindigkeit ermöglicht. Digitigrade Säugetiere sind auch oft geschickt in leisen Bewegungen. Einige Tiere wie Pferde sind unguligrad und gehen auf den Zehenspitzen. Dadurch wird ihre Schrittlänge und damit ihre Geschwindigkeit noch weiter erhöht. Es ist auch bekannt, dass einige Säugetiere, nämlich die Menschenaffen, auf ihren Knöcheln laufen , zumindest für ihre Vorderbeine. Riesenameisenbären und Schnabeltiere sind auch Knöchelläufer. Einige Säugetiere sind Zweibeiner , die nur zwei Gliedmaßen zur Fortbewegung verwenden, was beispielsweise bei Menschen und Menschenaffen zu beobachten ist. Zweibeinige Arten haben ein größeres Sichtfeld als Vierbeiner, sparen mehr Energie und haben die Fähigkeit, Objekte mit ihren Händen zu manipulieren, was bei der Nahrungssuche hilft. Anstatt zu gehen, hüpfen einige Zweibeiner, wie Kängurus und Känguru-Ratten .

Tiere verwenden unterschiedliche Gangarten für unterschiedliche Geschwindigkeiten, Gelände und Situationen. Zum Beispiel zeigen Pferde vier natürliche Gangarten, die langsamste Gangart ist der Schritt , dann gibt es drei schnellere Gangarten, die, vom langsamsten zum schnellsten, der Trab , der Galopp und der Galopp sind . Tiere können auch ungewöhnliche Gangarten haben, die gelegentlich verwendet werden, z. B. um sich seitwärts oder rückwärts zu bewegen. Zum Beispiel sind die wichtigsten menschlichen Gangarten das Gehen und Laufen auf zwei Beinen, aber sie verwenden gelegentlich viele andere Gangarten, einschließlich eines vierbeinigen Kriechens auf engstem Raum. Säugetiere zeigen eine breite Palette von Gangarten , die Reihenfolge, in der sie ihre Gliedmaßen bei der Fortbewegung platzieren und heben. Gangarten können entsprechend ihrer Muster der Unterstützungssequenz in Kategorien eingeteilt werden. Bei Vierbeinern gibt es drei Hauptkategorien: Schrittarten, Laufarten und Sprungarten . Gehen ist die häufigste Gangart, bei der einige Füße zu jeder Zeit auf dem Boden sind, und die bei fast allen Beintieren vorkommt. Als Laufen gilt, wenn an einigen Punkten des Schrittes alle Füße in einem Moment der Schwebe den Boden nicht berühren.

Baumartig

Gibbons sind sehr gute Brachiatoren , da sie mit ihren verlängerten Gliedmaßen leicht schwingen und sich an Ästen festhalten können.

Baumtiere haben häufig verlängerte Gliedmaßen, die ihnen helfen, Lücken zu überqueren, Früchte oder andere Ressourcen zu erreichen, die Festigkeit der vorausliegenden Unterstützung zu testen und in einigen Fällen zu brachiaten (zwischen Bäumen zu schwingen). Viele Baumarten, wie Stachelschweine, Ameisenbären , Klammeraffen und Opossums , verwenden Greifschwänze , um Äste zu greifen. Beim Klammeraffen hat die Schwanzspitze entweder eine blanke Stelle oder eine Klebefläche, die für erhöhte Reibung sorgt. Krallen können verwendet werden, um mit rauen Substraten zu interagieren und die Richtung der Kräfte, die das Tier ausübt, neu auszurichten. Dies ermöglicht es Eichhörnchen , auf Baumstämme zu klettern, die so groß sind, dass sie aus der Perspektive eines so kleinen Tieres im Wesentlichen flach sind. Krallen können jedoch die Fähigkeit eines Tieres beeinträchtigen, sehr kleine Äste zu greifen, da sie sich zu weit um die Pfote des Tieres wickeln und diese stechen können. Reibungsgreifen wird von Primaten verwendet, die sich auf haarlose Fingerspitzen verlassen. Das Zusammendrücken des Astes zwischen den Fingerspitzen erzeugt eine Reibungskraft, die die Hand des Tieres am Ast hält. Diese Art des Greifens hängt jedoch vom Winkel der Reibungskraft und somit vom Durchmesser des Astes ab, wobei größere Äste zu einer verringerten Greiffähigkeit führen. Um den Abstieg zu kontrollieren, insbesondere an Ästen mit großem Durchmesser, haben einige Baumtiere wie Eichhörnchen hochbewegliche Knöchelgelenke entwickelt, die es ermöglichen, den Fuß in eine „umgekehrte“ Haltung zu drehen. Dadurch können sich die Krallen in die raue Oberfläche der Rinde einhaken und der Schwerkraft entgegenwirken. Eine geringe Größe bietet Baumarten viele Vorteile: wie die Erhöhung der relativen Größe der Äste zum Tier, einen niedrigeren Schwerpunkt, erhöhte Stabilität, geringere Masse (ermöglicht die Bewegung auf kleineren Ästen) und die Fähigkeit, sich durch unübersichtlichere Lebensräume zu bewegen. Größe im Verhältnis zum Gewicht wirkt sich auf Gleittiere wie den Zuckersegler aus . Einige Primaten-, Fledermaus- und alle Faultierarten erreichen passive Stabilität, indem sie unter dem Ast hängen. Sowohl das Nicken als auch das Kippen werden irrelevant, da die einzige Fehlermethode darin besteht, den Halt zu verlieren.

Antenne

Fledermäuse sind die einzigen Säugetiere, die wirklich fliegen können. Sie fliegen mit konstanter Geschwindigkeit durch die Luft, indem sie ihre Flügel auf und ab bewegen (normalerweise auch mit einer Vorwärts- und Rückwärtsbewegung). Da das Tier in Bewegung ist, gibt es einen gewissen Luftstrom relativ zu seinem Körper, der zusammen mit der Geschwindigkeit der Flügel einen schnelleren Luftstrom erzeugt, der sich über den Flügel bewegt. Dies erzeugt einen Auftriebskraftvektor, der nach vorne und oben zeigt, und einen Widerstandskraftvektor, der nach hinten und oben zeigt. Die nach oben gerichteten Komponenten wirken der Schwerkraft entgegen und halten den Körper in der Luft, während die vordere Komponente Schub liefert, um sowohl dem Luftwiderstand des Flügels als auch des gesamten Körpers entgegenzuwirken.

Die Flügel von Fledermäusen sind viel dünner und bestehen aus mehr Knochen als die von Vögeln, was es Fledermäusen ermöglicht, genauer zu manövrieren und mit mehr Auftrieb und weniger Luftwiderstand zu fliegen. Indem sie die Flügel beim Aufwärtsschlag nach innen zum Körper falten, verbrauchen sie beim Flug 35 % weniger Energie als Vögel. Die Membranen sind empfindlich und reißen leicht; Das Gewebe der Fledermaushaut kann jedoch nachwachsen, so dass kleine Risse schnell heilen können. Die Oberfläche ihrer Flügel ist mit berührungsempfindlichen Rezeptoren auf kleinen Erhebungen, sogenannten Merkel-Zellen , ausgestattet, die auch auf menschlichen Fingerspitzen zu finden sind. Diese empfindlichen Bereiche sind bei Fledermäusen anders, da jede Beule ein winziges Haar in der Mitte hat, was sie noch empfindlicher macht und es der Fledermaus ermöglicht, Informationen über die über ihre Flügel strömende Luft zu erkennen und zu sammeln und effizienter zu fliegen, indem sie die Form ändert seiner Flügel als Antwort.

Fossilien und unterirdisch

Halbfossorieller Wombat (links) vs. vollständig fossiler östlicher Maulwurf (rechts)

Ein Fossarium (vom lateinischen fossor , was „Gräber“ bedeutet) ist ein an das Graben angepasstes Tier, das hauptsächlich, aber nicht ausschließlich, unter der Erde lebt. Einige Beispiele sind Dachse und nackte Maulwurfsratten . Viele Nagetierarten gelten auch als fossil, weil sie die meiste Zeit, aber nicht den ganzen Tag in Höhlen leben. Arten, die ausschließlich unterirdisch leben, sind unterirdisch, und solche mit begrenzten Anpassungen an eine fossile Lebensweise subfossorial. Einige Organismen sind fossil, um die Temperaturregulierung zu unterstützen, während andere den unterirdischen Lebensraum zum Schutz vor Raubtieren oder zur Lagerung von Nahrungsmitteln nutzen .

Fossile Säugetiere haben einen spindelförmigen Körper, der an den Schultern am dicksten ist und sich an Schwanz und Nase verjüngt. Da sie in den dunklen Höhlen nicht sehen können, haben die meisten degenerierte Augen, aber die Degeneration variiert zwischen den Arten; Taschenratten zum Beispiel sind nur semi-fossorial und haben sehr kleine, aber funktionelle Augen, beim vollständig fossilen Beutelmaul sind die Augen degeneriert und nutzlos, Talpa- Maulwürfe haben verkümmerte Augen und der goldene Kap-Maulwurf hat eine Hautschicht, die die Augen bedeckt . Äußere Ohrenklappen sind ebenfalls sehr klein oder fehlen. Wirklich fossile Säugetiere haben kurze, stämmige Beine, da Kraft für ein grabendes Säugetier wichtiger ist als Geschwindigkeit, aber halbfossoriale Säugetiere haben flüchtige Beine. Die Vorderpfoten sind breit und haben starke Krallen, die beim Lösen von Schmutz beim Ausheben von Höhlen helfen, und die Hinterpfoten haben Gurte sowie Krallen, die dabei helfen, gelösten Schmutz nach hinten zu werfen. Die meisten haben große Schneidezähne, um zu verhindern, dass Schmutz in ihren Mund fliegt.

Viele fossile Säugetiere wie Spitzmäuse, Igel und Maulwürfe wurden in die inzwischen veraltete Ordnung Insektenfresser eingeordnet .

Wasser

Voll aquatische Säugetiere, die Wale und Sirenen , haben ihre Beine verloren und haben eine Schwanzflosse, um sich durch das Wasser zu bewegen. Die Flipperbewegung ist kontinuierlich. Wale schwimmen, indem sie ihre Schwanzflosse und ihren Unterkörper auf und ab bewegen und sich durch vertikale Bewegungen antreiben, während ihre Flossen hauptsächlich zum Steuern verwendet werden. Ihre Skelettanatomie ermöglicht es ihnen, schnelle Schwimmer zu sein. Die meisten Arten haben eine Rückenflosse , um zu verhindern, dass sie sich im Wasser auf den Kopf stellen. Die Fluken der Sirenen werden in langen Bewegungen auf und ab bewegt, um das Tier vorwärts zu bewegen, und können gedreht werden, um sich zu drehen. Die Vorderbeine sind paddelartige Flossen, die beim Drehen und Verlangsamen helfen.

ermöglicht es ihnen, zu sinken und sich auf dem Grund eines Flusses zu bewegen.

Verhalten

Kommunikation und Vokalisation

Meerkatzen verwenden mindestens vier verschiedene Alarmrufe für verschiedene Raubtiere .

Viele Säugetiere kommunizieren durch Laute. Die Sprachkommunikation dient vielen Zwecken, einschließlich bei Paarungsritualen, als Warnrufe , um Nahrungsquellen anzuzeigen, und für soziale Zwecke. Männchen rufen oft während Paarungsritualen, um andere Männchen abzuwehren und Weibchen anzulocken, wie beim Brüllen von Löwen und Rothirschen . Die Gesänge des Buckelwals können Signale für Weibchen sein; Sie haben unterschiedliche Dialekte in verschiedenen Regionen des Ozeans. Zu den sozialen Lautäußerungen gehören die territorialen Rufe von Gibbons und die Verwendung von Frequenzen bei größeren Speernasenfledermäusen , um zwischen Gruppen zu unterscheiden. Der grüne Meerkatze gibt für jeden von mindestens vier verschiedenen Raubtieren einen unterschiedlichen Alarmruf ab, und die Reaktionen anderer Affen variieren je nach Ruf. Wenn zum Beispiel ein Alarmruf eine Python signalisiert, klettern die Affen in die Bäume, während der Adleralarm dazu führt, dass Affen ein Versteck auf dem Boden suchen. Präriehunde haben in ähnlicher Weise komplexe Rufe, die die Art, Größe und Geschwindigkeit eines sich nähernden Raubtiers signalisieren. Elefanten kommunizieren sozial mit einer Vielzahl von Geräuschen, darunter Schnauben, Schreien, Trompeten, Brüllen und Grollen. Einige der dröhnenden Rufe sind Infraschall , unterhalb der Hörreichweite von Menschen, und können von anderen Elefanten in einer Entfernung von bis zu 9,7 km zu ruhigen Zeiten nahe Sonnenaufgang und Sonnenuntergang gehört werden.

Orca-Anrufe einschließlich gelegentlicher Echoortungsklicks

Säugetiere signalisieren auf unterschiedliche Weise. Viele geben visuelle Anti-Raubtier-Signale , wie wenn Rehe und Gazellen stottern , um ehrlich ihre Fitness und ihre Fähigkeit zur Flucht anzuzeigen, oder wenn Weißwedelhirsche und andere Beutesäugetiere alarmiert mit auffälligen Schwanzmarkierungen signalisieren und das Raubtier darüber informieren entdeckt worden. Viele Säugetiere verwenden Geruchsmarkierungen , manchmal möglicherweise, um ihr Territorium zu verteidigen, aber wahrscheinlich mit einer Reihe von Funktionen sowohl innerhalb als auch zwischen Arten. Mikrofledermäuse und Zahnwale, einschließlich Ozeandelfine, äußern sich sowohl sozial als auch durch Echoortung .

Fütterung

Ein Kurzschnabeligel auf der Suche nach Insekten.
in einem Magen mit mehreren Kammern beherbergen .

Die Größe eines Tieres ist auch ein Faktor bei der Bestimmung des Ernährungstyps ( Allensche Regel ). Da kleine Säugetiere ein hohes Verhältnis von wärmeabgebender Oberfläche zu wärmeerzeugendem Volumen haben, haben sie tendenziell einen hohen Energiebedarf und eine hohe Stoffwechselrate . Säugetiere, die weniger als etwa 510 g wiegen, sind meist insektenfressend, weil sie den langsamen, komplexen Verdauungsprozess eines Pflanzenfressers nicht tolerieren können. Größere Tiere hingegen erzeugen mehr Wärme und weniger Wärme geht verloren. Sie können daher entweder einen langsameren Sammelprozess (Fleischfresser, die sich von größeren Wirbeltieren ernähren) oder einen langsameren Verdauungsprozess (Pflanzenfresser) tolerieren. Darüber hinaus können Säugetiere, die mehr als 510 g (18 Unzen) wiegen, während ihrer wachen Stunden normalerweise nicht genug Insekten sammeln, um sich zu ernähren. Die einzigen großen insektenfressenden Säugetiere sind diejenigen, die sich von riesigen Insektenkolonien ( Ameisen oder Termiten ) ernähren.

Der hypokarnivore amerikanische Schwarzbär ( Ursus americanus ) vs. der hypercarnivore Eisbär ( Ursus maritimus )

Einige Säugetiere sind Allesfresser und zeigen unterschiedliche Grade von Fleisch- und Pflanzenfressern, wobei sie sich im Allgemeinen mehr für das eine als für das andere entscheiden. Da Pflanzen und Fleisch unterschiedlich verdaut werden, wird das eine dem anderen vorgezogen, wie bei Bären, bei denen einige Arten hauptsächlich Fleischfresser und andere hauptsächlich Pflanzenfresser sind. Sie werden in drei Kategorien eingeteilt: Mesocarnivory (50–70 % Fleisch), Hypercarnivory (70 % und mehr Fleisch) und Hypocarnivory (50 % oder weniger Fleisch). Das Gebiss von Hypocarnivoren besteht aus stumpfen, dreieckigen Fleischzähnen, die zum Mahlen von Nahrung bestimmt sind. Hyperkarnivoren haben jedoch konische Zähne und scharfe Fleischfresser, die zum Aufschlitzen bestimmt sind, und in einigen Fällen starke Kiefer zum Zerkleinern von Knochen, wie im Fall von Hyänen , die es ihnen ermöglichen, Knochen zu verzehren. Einige ausgestorbene Gruppen, insbesondere die Machairodontinae , hatten säbelförmige Eckzähne .

Einige physiologische Fleischfresser verzehren Pflanzenmaterial und einige physiologische Pflanzenfresser verzehren Fleisch. Aus Verhaltenssicht wären sie Allesfresser, aber aus physiologischer Sicht könnte dies an der Zoopharmakognosie liegen . Physiologisch gesehen müssen Tiere in der Lage sein, sowohl Energie als auch Nährstoffe aus pflanzlichen und tierischen Materialien zu gewinnen, um als Allesfresser zu gelten. Daher können solche Tiere immer noch als Fleischfresser und Pflanzenfresser klassifiziert werden, wenn sie nur Nährstoffe aus Materialien erhalten, die aus Quellen stammen, die ihre Klassifizierung scheinbar nicht ergänzen. Es ist beispielsweise gut dokumentiert, dass einige Huftiere wie Giraffen, Kamele und Rinder an Knochen nagen, um bestimmte Mineralien und Nährstoffe aufzunehmen. Außerdem fressen Katzen, die im Allgemeinen als obligatorische Fleischfresser gelten, gelegentlich Gras, um unverdauliches Material (wie Haarballen ) wieder auszuwürgen, die Hämoglobinproduktion zu unterstützen und als Abführmittel.

Viele Säugetiere unterdrücken in Ermangelung ausreichender Nahrungsanforderungen in einer Umgebung ihren Stoffwechsel und sparen Energie in einem Prozess, der als Winterschlaf bekannt ist . In der Zeit vor dem Winterschlaf werden größere Säugetiere wie Bären polyphag , um die Fettreserven zu erhöhen, während kleinere Säugetiere es vorziehen, Nahrung zu sammeln und zu verstauen. Die Verlangsamung des Stoffwechsels wird begleitet von einer verringerten Herz- und Atemfrequenz sowie einem Absinken der Innentemperatur, die in einigen Fällen etwa der Umgebungstemperatur entsprechen kann. Beispielsweise können die Innentemperaturen von überwinternden arktischen Ziesel auf –2,9 ° C (26,8 ° F) fallen, Kopf und Hals bleiben jedoch immer über 0 ° C (32 ° F). Einige Säugetiere in heißen Umgebungen überwintern in Zeiten von Dürre oder extremer Hitze, zum Beispiel der Fettschwanz-Zwergmaki ( Cheirogaleus medius ).

Intelligenz

Bei intelligenten Säugetieren wie Primaten ist das Großhirn im Vergleich zum Rest des Gehirns größer. Intelligenz selbst ist nicht einfach zu definieren, aber Anzeichen von Intelligenz umfassen die Fähigkeit zu lernen, gepaart mit Verhaltensflexibilität. Ratten zum Beispiel gelten als hochintelligent, da sie neue Aufgaben lernen und ausführen können, eine Fähigkeit, die wichtig sein kann, wenn sie zum ersten Mal einen neuen Lebensraum besiedeln . Bei einigen Säugetieren scheint das Sammeln von Nahrung mit Intelligenz zusammenzuhängen: Ein Hirsch, der sich von Pflanzen ernährt, hat ein kleineres Gehirn als eine Katze, die denken muss, um ihre Beute zu überlisten.

Ein Bonobo , der mit einem Stock nach Termiten fischt

Die Verwendung von Werkzeugen durch Tiere kann auf unterschiedliche Lern- und Kognitionsniveaus hinweisen . Der Seeotter verwendet Steine ​​als wesentlichen und regelmäßigen Bestandteil seines Futtersuchverhaltens ( Abalone von Felsen zerschlagen oder Muscheln aufbrechen), wobei einige Populationen 21 % ihrer Zeit damit verbringen, Werkzeuge herzustellen. Der Gebrauch von anderen Werkzeugen, wie Schimpansen , die Zweige verwenden, um nach Termiten zu "fischen", kann entwickelt werden, indem man anderen beim Gebrauch von Werkzeugen zuschaut , und kann sogar ein echtes Beispiel für die Tierlehre sein. Werkzeuge können sogar zum Lösen von Rätseln verwendet werden, bei denen das Tier einen "Heureka-Moment" zu erleben scheint . Andere Säugetiere, die keine Werkzeuge verwenden, wie z. B. Hunde, können ebenfalls einen Heureka-Moment erleben.

) und 7,8 Kilogramm (17 lb) bei ausgewachsenen Männchen.

Selbsterkenntnis scheint ein Zeichen abstrakten Denkens zu sein. Es wird angenommen, dass Selbstbewusstsein, obwohl nicht genau definiert, ein Vorläufer für fortgeschrittenere Prozesse wie metakognitives Denken ist . Die traditionelle Messmethode dafür ist der Spiegeltest , der feststellt, ob ein Tier die Fähigkeit zur Selbsterkennung besitzt. Zu den Säugetieren, die den Spiegeltest bestanden haben, gehören asiatische Elefanten (einige bestehen, andere nicht); Schimpansen; Bonobos ; Orang-Utans ; Menschen , ab 18 Monaten ( Spiegelstadium ); Großer Tümmler Killerwale; und falsche Killerwale.

Sozialstruktur

Weibliche Elefanten leben zusammen mit ihren Nachkommen in stabilen Gruppen.

Eusozialität ist die höchste Stufe sozialer Organisation. Diese Gesellschaften haben eine Überlappung von erwachsenen Generationen, die Teilung der reproduktiven Arbeit und die kooperative Fürsorge für junge Menschen. Normalerweise haben Insekten wie Bienen , Ameisen und Termiten eusoziales Verhalten, aber es wird bei zwei Nagetierarten nachgewiesen: dem Nacktmull und dem Damaraland-Maulwurf .

Präsozialität ist, wenn Tiere mehr als nur sexuelle Interaktionen mit Mitgliedern derselben Art zeigen, aber nicht als eusozial gelten. Das heißt, vorsoziale Tiere können Gemeinschaftsleben, kooperative Fürsorge für die Jungen oder primitive Teilung der Fortpflanzungsarbeit zeigen, aber sie zeigen nicht alle drei wesentlichen Merkmale eusozialer Tiere. Menschen und einige Callitrichidae -Arten ( Seidenäffchen und Tamarine ) sind einzigartig unter den Primaten in ihrem Grad an kooperativer Fürsorge für die Jungen. Harry Harlow führte 1958 ein Experiment mit Rhesusaffen , vorsozialen Primaten, durch; die ergebnisse dieser studie zeigten, dass soziale begegnungen notwendig sind, damit sich die jungen affen sowohl geistig als auch sexuell entwickeln können.

Eine Fission-Fusion-Gesellschaft ist eine Gesellschaft, die sich häufig in ihrer Größe und Zusammensetzung ändert und eine dauerhafte soziale Gruppe bildet, die als "Elterngruppe" bezeichnet wird. Permanente soziale Netzwerke bestehen aus allen einzelnen Mitgliedern einer Community und variieren oft, um Veränderungen in ihrer Umgebung zu verfolgen. In einer Spaltungs-Fusions-Gesellschaft kann die Hauptelterngruppe in kleinere stabile Untergruppen oder Individuen zerfallen (Spaltung), um sich an ökologische oder soziale Umstände anzupassen. Beispielsweise können sich einige Männchen von der Hauptgruppe lösen, um tagsüber zu jagen oder Nahrung zu suchen, aber nachts können sie zurückkehren, um sich der Hauptgruppe anzuschließen (Fusion), um Nahrung zu teilen und an anderen Aktivitäten teilzunehmen. Viele Säugetiere weisen dies auf, wie Primaten (zum Beispiel Orang-Utans und Klammeraffen ), Elefanten, Tüpfelhyänen , Löwen und Delfine.

Einzelgänger verteidigen ein Territorium und vermeiden soziale Interaktionen mit Artgenossen, außer während der Brutzeit. Dies dient dazu, Ressourcenkonkurrenz zu vermeiden, da zwei Individuen derselben Art dieselbe Nische besetzen würden, und um eine Erschöpfung der Nahrung zu verhindern. Ein einsames Tier kann bei der Nahrungssuche auch weniger auffällig für Raubtiere oder Beute sein.

Rote Riesenkängurus „boxen“ um die Vorherrschaft

In einer Hierarchie sind Individuen entweder dominant oder unterwürfig. In einer despotischen Hierarchie dominiert ein Individuum, während die anderen unterwürfig sind, wie bei Wölfen und Lemuren, und eine Hackordnung ist eine lineare Rangfolge von Individuen, bei der es ein oberstes und ein unterstes Individuum gibt. Hackordnungen können auch nach Geschlecht geordnet werden, wobei die niedrigste Person eines Geschlechts einen höheren Rang hat als die oberste Person des anderen Geschlechts, wie bei Hyänen. Dominante Individuen oder Alphas haben eine hohe Chance auf Fortpflanzungserfolg, insbesondere in Harems , in denen ein oder wenige Männchen (ansässige Männchen) das exklusive Zuchtrecht für Weibchen in einer Gruppe haben. Nicht ansässige Männchen können ebenfalls in Harems aufgenommen werden, aber einige Arten, wie die gemeine Vampirfledermaus ( Desmodus rotundus ), können strenger sein.

Einige Säugetiere sind perfekt monogam , was bedeutet, dass sie sich ein Leben lang paaren und keine anderen Partner nehmen (selbst nach dem Tod des ursprünglichen Partners), wie Wölfe, eurasische Biber und Otter. Es gibt drei Arten von Polygamie: entweder ein oder mehrere dominante Männchen haben Zuchtrechte ( Polygynie ), mehrere Männchen, mit denen sich Weibchen paaren (Polyandrie), oder mehrere Männchen haben exklusive Beziehungen zu mehreren Weibchen (Polygynandrie). Viel häufiger kommt es zu polygynen Paarungen, die, abgesehen von Leks , schätzungsweise bei bis zu 90 % der Säugetiere vorkommen. Die Lek-Paarung findet statt, wenn sich Männchen um Weibchen versammeln und versuchen, sie mit verschiedenen Balzanzeigen und Lautäußerungen anzulocken, wie bei Seehunden.

Alle höheren Säugetiere (mit Ausnahme von Monotremen) haben zwei Hauptanpassungen für die Pflege der Jungen gemeinsam: Lebendgeburt und Laktation. Diese implizieren eine gruppenweite Wahl des Grads der elterlichen Fürsorge . Sie können Nester bauen und Höhlen graben, um ihre Jungen aufzuziehen, oder sie oft über einen längeren Zeitraum füttern und bewachen. Viele Säugetiere sind K-selektiert und investieren mehr Zeit und Energie in ihre Jungen als r-selektierte Tiere. Wenn sich zwei Tiere paaren, teilen sie beide ein Interesse am Erfolg der Nachkommen, wenn auch oft in unterschiedlichen Extremen. Säugetierweibchen zeigen ein gewisses Maß an mütterlicher Aggression, ein weiteres Beispiel für elterliche Fürsorge, die gegen andere Weibchen der Art oder die Jungen anderer Weibchen gerichtet sein kann; Einige Säugetiere können jedoch die Säuglinge anderer Frauen "tanten" und sich um sie kümmern. Männchen von Säugetieren können bei der Kindererziehung eine Rolle spielen, wie bei Tenreks, dies variiert jedoch von Art zu Art, sogar innerhalb derselben Gattung. Beispielsweise beteiligen sich die Männchen des Südlichen Schweinsmakaken ( Macaca nemestrina ) nicht an der Kinderbetreuung, während die Männchen des Japanischen Makaken ( M. fuscata ) dies tun.

Menschen und andere Säugetiere

In der menschlichen Kultur

Jungpaläolithische Höhlenmalerei einer Vielzahl großer Säugetiere, Lascaux , c. 17.300 Jahre alt
. Säugetiere spielen außerdem eine Vielzahl von Rollen in Literatur, Film, Mythologie und Religion.

Verwendung und Bedeutung

war ein wichtiger Schritt in der Menschheitsgeschichte. Die neuen Agrarökonomien, die auf domestizierten Säugetieren basieren, verursachten "radikale Umstrukturierungen menschlicher Gesellschaften, weltweite Veränderungen der Biodiversität und signifikante Veränderungen in den Landformen der Erde und ihrer Atmosphäre ... bedeutsame Folgen".

Haussäugetiere machen einen großen Teil des Viehbestands aus, der weltweit für Fleisch gehalten wird. Dazu gehören (2009) rund 1,4 Milliarden Rinder , 1 Milliarde Schafe , 1 Milliarde Hausschweine und (1985) über 700 Millionen Kaninchen. Arbeitende Haustiere, einschließlich Rinder und Pferde, wurden seit den Anfängen der Landwirtschaft für Arbeit und Transport eingesetzt , ihre Zahl ging mit dem Aufkommen von mechanisierten Transportmitteln und landwirtschaftlichen Maschinen zurück . Im Jahr 2004 lieferten sie immer noch etwa 80 % der Energie für die hauptsächlich kleinen Farmen in der Dritten Welt und etwa 20 % des weltweiten Transports, wiederum hauptsächlich in ländlichen Gebieten. In Bergregionen, die für Radfahrzeuge ungeeignet sind, transportieren Lasttiere weiterhin Güter. Säugetierhäute liefern Leder für Schuhe , Kleidung und Polster . Wolle von Säugetieren wie Schafen, Ziegen und Alpakas wird seit Jahrhunderten für Kleidung verwendet.

Wilde Säugetiere machen nur 4 % aller Säugetiere aus, während Menschen und ihre Nutztiere 96 % aller Säugetiere in Bezug auf Biomasse ausmachen.

Säugetiere spielen in der Wissenschaft als Versuchstiere eine wichtige Rolle , sowohl in der biologischen Grundlagenforschung, wie z. B. in der Genetik, als auch bei der Entwicklung neuer Medikamente, die umfassend getestet werden müssen, um ihre Sicherheit nachzuweisen . Millionen von Säugetieren, insbesondere Mäuse und Ratten, werden jedes Jahr in Experimenten verwendet. Eine Knockout-Maus ist eine genetisch veränderte Maus mit einem inaktivierten Gen , das durch ein künstliches DNA-Stück ersetzt oder zerstört wurde. Sie ermöglichen die Untersuchung sequenzierter Gene, deren Funktion unbekannt ist. Ein kleiner Prozentsatz der Säugetiere sind nichtmenschliche Primaten, die wegen ihrer Ähnlichkeit mit Menschen in der Forschung verwendet werden.

Trotz der Vorteile, die domestizierte Säugetiere für die menschliche Entwicklung hatten, wirken sich Menschen weltweit zunehmend nachteilig auf wild lebende Säugetiere aus. Es wurde geschätzt, dass die Masse aller wildlebenden Säugetiere auf nur noch 4 % aller Säugetiere zurückgegangen ist, wobei 96 % der Säugetiere heute Menschen und ihre Nutztiere sind (siehe Abbildung). Tatsächlich machen terrestrische Wildsäugetiere nur 2 % aller Säugetiere aus.

Hybriden

Ein echter Quagga , 1870 (links) vs. ein zurückgezüchteter Quagga , 2014 (rechts)

Hybriden sind Nachkommen, die aus der Zucht zweier genetisch unterschiedlicher Individuen resultieren, was normalerweise zu einem hohen Grad an Heterozygotie führt, obwohl Hybrid und Heterozygot nicht synonym sind. Die absichtliche oder zufällige Kreuzung zweier oder mehrerer Arten eng verwandter Tiere durch Zucht in Gefangenschaft ist eine seit Jahrtausenden bestehende menschliche Tätigkeit, die zu wirtschaftlichen Zwecken gewachsen ist. Hybriden zwischen verschiedenen Unterarten innerhalb einer Art (z. B. zwischen dem Bengalischen Tiger und dem Sibirischen Tiger ) werden als intraspezifische Hybriden bezeichnet. Hybriden zwischen verschiedenen Arten innerhalb derselben Gattung (z. B. zwischen Löwen und Tigern) werden als interspezifische Hybriden oder Kreuzungen bezeichnet. Hybriden zwischen verschiedenen Gattungen (z. B. zwischen Schafen und Ziegen) werden als intergenerische Hybriden bezeichnet. Natürliche Hybriden treten in Hybridzonen auf , in denen sich zwei Populationen von Arten innerhalb derselben Gattung oder Arten, die in denselben oder benachbarten Gebieten leben, miteinander kreuzen. Einige Hybriden wurden als Arten anerkannt, wie der rote Wolf (obwohl dies umstritten ist).

gehören .

Reinrassige Wildarten, die sich zu einer bestimmten Ökologie entwickelt haben, können durch den Prozess der genetischen Verschmutzung , der unkontrollierten Hybridisierung, der genetischen Überschwemmung durch Introgression , die zur Homogenisierung oder Verdrängung der heterosischen Hybridarten führt, vom Aussterben bedroht sein. Wenn neue Populationen importiert oder vom Menschen selektiv gezüchtet werden oder wenn die Veränderung des Lebensraums zuvor isolierte Arten in Kontakt bringt, ist das Aussterben einiger Arten, insbesondere seltener Arten, möglich. Kreuzungen können den selteneren Genpool überschwemmen und Hybriden schaffen, wodurch der reinrassige Genpool erschöpft wird. Beispielsweise ist der vom Aussterben bedrohte wilde Wasserbüffel am stärksten vom Aussterben durch genetische Verschmutzung durch den heimischen Wasserbüffel bedroht . Solche Auslöschungen sind morphologisch nicht immer offensichtlich . Ein gewisses Maß an Genfluss ist ein normaler Evolutionsprozess, dennoch bedroht die Hybridisierung die Existenz seltener Arten.

Bedrohungen

Biodiversität großer Säugetierarten pro Kontinent vor und nach der Ankunft des Menschen dort

Der Verlust von Arten aus ökologischen Gemeinschaften, Entfaunation , wird hauptsächlich durch menschliche Aktivitäten verursacht. Dies hat zu leeren Wäldern und ökologischen Gemeinschaften geführt, die von großen Wirbeltieren erschöpft sind. Beim Aussterben im Quartär fiel das Massensterben der megafaunalen Vielfalt mit dem Erscheinen des Menschen zusammen, was auf einen menschlichen Einfluss hindeutet. Eine Hypothese ist, dass Menschen große Säugetiere wie das wollige Mammut bis zur Ausrottung gejagt haben. Der 2019 Global Assessment Report on Biodiversity and Ecosystem Services von IPBES stellt fest, dass die Gesamtbiomasse wildlebender Säugetiere seit Beginn der menschlichen Zivilisation um 82 Prozent zurückgegangen ist. Wilde Tiere machen nur 4 % der Säugetierbiomasse auf der Erde aus, während Menschen und ihre domestizierten Tiere 96 % ausmachen.

, mit jährlich 65.000 bis 86.000 Todesfällen bei Rückwürfen.

Gefährdeten Arten wird weltweit Aufmerksamkeit geschenkt, insbesondere durch das Übereinkommen über die biologische Vielfalt , auch bekannt als Rio-Abkommen, das 189 Unterzeichnerstaaten umfasst, die sich auf die Identifizierung gefährdeter Arten und Lebensräume konzentrieren. Eine weitere bemerkenswerte Naturschutzorganisation ist die IUCN, die über 1.200 Regierungs- und Nichtregierungsorganisationen als Mitglieder hat .

Das jüngste Aussterben kann direkt menschlichen Einflüssen zugeschrieben werden. Die IUCN charakterisiert „jüngstes“ Aussterben als solche, die nach dem Cut-off-Punkt von 1500 aufgetreten sind, und rund 80 Säugetierarten sind seit dieser Zeit und 2015 ausgestorben. Einige Arten, wie der Père David-Hirsch, sind in freier Wildbahn ausgestorben . und überleben ausschließlich in Gefangenschaftspopulationen. Andere Arten, wie der Florida-Panther , sind ökologisch ausgestorben und überleben in so geringer Zahl, dass sie im Wesentlichen keinen Einfluss auf das Ökosystem haben. Andere Populationen sind nur lokal ausgestorben (ausgerottet), anderswo noch vorhanden, aber in der Verbreitung reduziert, wie beim Aussterben der Grauwale im Atlantik .

Anmerkungen

Siehe auch

Verweise

Weiterlesen