HP Lovecraft-
H. P. Lovecraft

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Lovecraft im Jahr 1934, nach links und rechts schauend
Lovecraft im Juni 1934
Geboren
Gestorben 15. März 1937
(1937-03-15)
(46 Jahre)
Providence, Rhode Island, USA
Ruheplatz
Stift name
  • Opa Theobald
  • E'ch-Pi-El
Beruf
  • Kurzgeschichtenautor
  • Editor
  • Romanschriftsteller
  • Dichter
Genre Lovecraftian Horror , Weird Fiction , Horror Fiction , Science Fiction , Gothic Fiction , Fantasy
Literarische Bewegung
Nennenswerte Werke
aktive Jahre 1917–1937
Ehepartner
Unterschrift
Lovecraft-Signatur.svg
bekannt .

Lovecraft wurde in Providence, Rhode Island , geboren und verbrachte den größten Teil seines Lebens in Neuengland . Nach der Institutionalisierung seines Vaters im Jahr 1893 lebte er in Wohlstand , bis sich der Reichtum seiner Familie nach dem Tod seines Großvaters auflöste. Lovecraft lebte dann bis zu ihrer Institutionalisierung im Jahr 1919 mit seiner Mutter in reduzierter finanzieller Sicherheit. Er begann, Essays für die United Amateur Press Association zu schreiben , und schrieb 1913 einen kritischen Brief an ein Pulp-Magazin , der schließlich zu seiner Beteiligung an Pulp führte Fiktion. Er wurde in der spekulativen Belletristik-Community aktiv und wurde in mehreren Pulp-Magazinen veröffentlicht. Lovecraft zog nach New York , heiratete 1924 Sonia Greene und wurde später zum Zentrum einer größeren Gruppe von Autoren, die als "Lovecraft Circle" bekannt sind. Sie stellten ihm Weird Tales vor, das sein bekanntester Verlag werden sollte. Lovecrafts Zeit in New York forderte seinen Tribut von seiner geistigen Verfassung und seinen finanziellen Bedingungen. Er kehrte 1926 nach Providence zurück und produzierte einige seiner beliebtesten Werke, darunter „ The Call of Cthulhu “, „ At the Mountains of Madness “ , „ The Shadow over Innsmouth “ und „ The Shadow Out of Time “ . Bis zu seinem Tod an Darmkrebs im Alter von 46 Jahren blieb er als Schriftsteller tätig.

Lovecrafts literarischer Korpus basiert auf der Idee des Kosmismus , der gleichzeitig seine persönliche Philosophie und das Hauptthema seiner Fiktion war. Der Kosmismus postuliert, dass die Menschheit ein unbedeutender Teil des Kosmos ist und jeden Moment weggefegt werden könnte. Er integrierte Fantasy- und Science-Fiction-Elemente in seine Geschichten, die die wahrgenommene Zerbrechlichkeit des Anthropozentrismus darstellen . Dies hing mit seinen ambivalenten Ansichten über Wissen zusammen. Seine Werke spielten größtenteils in einer fiktiven Version von New England. Auch der zivilisatorische Niedergang spielt in seinen Werken eine große Rolle, da er zu seinen Lebzeiten an einen Niedergang des Westens glaubte . Lovecrafts frühe politische Meinungen waren konservativ und traditionalistisch; Darüber hinaus vertrat er während eines Großteils seines Erwachsenenlebens eine Reihe rassistischer Ansichten. Nach der Weltwirtschaftskrise wurde Lovecraft Sozialist und glaubte nicht mehr, dass eine gerechte Aristokratie die Welt gerechter machen würde.

Während seines gesamten Erwachsenenlebens konnte sich Lovecraft nie von Einnahmen als Autor und Herausgeber ernähren. Er war zu Lebzeiten praktisch unbekannt und wurde vor seinem Tod fast ausschließlich in Pulp-Magazinen veröffentlicht. Eine wissenschaftliche Wiederbelebung von Lovecrafts Werk begann in den 1970er Jahren, und er gilt heute als einer der bedeutendsten Autoren übernatürlicher Horrorgeschichten des 20. Jahrhunderts. Viele direkte Anpassungen und spirituelle Nachfolger folgten. Von Lovecraft inspirierte Werke, Adaptionen oder Originalwerke bildeten die Grundlage des Cthulhu-Mythos, der Lovecrafts Charaktere, Einstellungen und Themen verwendet.

Biografie

Frühes Leben und Familientragödien

Ein Familienporträt von Sarah, Howard und Winfield Lovecraft im Jahr 1892
Sarah, Howard und Winfield Lovecraft im Jahr 1892
im Spätstadium steht . Sein ganzes Leben lang behauptete Lovecraft, dass sein Vater aufgrund von Schlaflosigkeit und Überarbeitung in einen gelähmten Zustand geriet und dies bis zu seinem Tod blieb. Es ist nicht bekannt, ob Lovecraft einfach nichts über die Krankheit seines Vaters wusste oder ob seine späteren Aussagen absichtlich irreführend waren.

Nach der Institutionalisierung seines Vaters lebte Lovecraft mit seiner Mutter, seinen Tanten mütterlicherseits, Lillian und Annie, und seinen Großeltern mütterlicherseits, Whipple und Robie, im Haus der Familie. Laut Freunden der Familie war seine Mutter, bekannt als Susie, übermäßig in den jungen Lovecraft verliebt, verwöhnte ihn und ließ ihn nie aus den Augen. Lovecraft erinnerte sich später, dass seine Mutter nach der Krankheit seines Vaters „dauerhaft von Trauer geplagt“ war. Whipple wurde in dieser Zeit eine Vaterfigur für Lovecraft, wobei Lovecraft feststellte, dass sein Großvater zum „Zentrum meines gesamten Universums“ wurde. Whipple, der oft reiste, um sein Geschäft zu führen, unterhielt Briefkorrespondenz mit dem jungen Lovecraft, der bereits im Alter von drei Jahren lesen und schreiben konnte.

Metamorphoses .

Obwohl es keinen Hinweis darauf gibt, dass Lovecraft seiner Großmutter Robie besonders nahe stand, hatte ihr Tod im Jahr 1896 einen tiefgreifenden Einfluss auf ihn. Nach eigenen Angaben versetzte es seine Familie in „eine Düsternis, von der sie sich nie vollständig erholte“. Seine Mutter und seine Tanten trugen schwarze Trauerkleider, die ihn „erschreckten“. Dies ist auch die Zeit, in der Lovecraft, ungefähr fünfeinhalb Jahre alt, anfing, Albträume zu haben , die später seine fiktiven Schriften beeinflussen würden. Insbesondere fing er an, wiederkehrende Albträume von Wesen zu haben, die er als "Nacht-Dürre" bezeichnete. Er schrieb ihr Erscheinen dem Einfluss von Dorés Illustrationen zu, die „mich mit einer ekelerregenden Geschwindigkeit durch den Weltraum wirbeln und mich dabei mit ihren abscheulichen Dreizacken ärgern und antreiben würden “. Dreißig Jahre später tauchten Nacht-Dürre in Lovecrafts Romanen auf.

Lovecrafts früheste bekannte literarische Werke wurden im Alter von sieben Jahren geschrieben und waren Gedichte, die die Odyssee und andere griechisch-römische mythologische Geschichten neu gestalteten. Lovecraft schrieb später, dass er während seiner Kindheit auf das griechisch-römische Pantheon fixiert war und sie kurzzeitig als echten Ausdruck der Göttlichkeit akzeptierte und auf seine christliche Erziehung verzichtete. Er erinnerte sich, dass ihm im Alter von fünf Jahren gesagt wurde, dass der Weihnachtsmann nicht existiere, und antwortete mit der Frage, warum "Gott nicht gleichermaßen ein Mythos ist?" Im Alter von acht Jahren interessierte er sich sehr für Naturwissenschaften, insbesondere für Astronomie und Chemie. Er untersuchte auch die in der Familienbibliothek aufbewahrten anatomischen Bücher, die ihm die Besonderheiten der menschlichen Fortpflanzung beibrachten, die ihm noch nicht erklärt wurden. Als Ergebnis stellte er fest, dass es "mein Interesse an dem Thema praktisch zerstörte".

Laut Lovecrafts späterer Korrespondenz wurde die Astronomie 1902 zu einem maßgeblichen Einfluss auf sein Weltbild. Er begann mit der Veröffentlichung der Zeitschrift Rhode Island Journal of Astronomy unter Verwendung der Hektograph -Druckmethode. Lovecraft ging wiederholt in die Grundschule ein und aus, oft mit Hauslehrern, die die verlorenen Jahre wettmachten, fehlende Zeit aufgrund von gesundheitlichen Bedenken, die nicht festgestellt wurden. Die schriftlichen Erinnerungen seiner Kollegen beschreiben ihn als zurückgezogen, aber einladend gegenüber denen, die seine damals aktuelle Faszination für die Astronomie teilten, und luden sie ein, durch sein wertvolles Teleskop zu schauen.

Bildung und finanzieller Niedergang

Bis 1900 erlitten die verschiedenen Geschäftsangelegenheiten von Whipple einen Abschwung, der zu einer langsamen Verringerung des Vermögens seiner Familie führte. Er war gezwungen, die angeheuerten Diener seiner Familie gehen zu lassen und ließ Lovecraft, Whipple und Susie, die einzige unverheiratete Schwester, allein im Haus der Familie zurück. Im Frühjahr 1904 erlitt Whipple's größtes Unternehmen einen katastrophalen Misserfolg. Innerhalb weniger Monate starb er im Alter von 70 Jahren an einem Schlaganfall . Nach Whipples Tod war Susie nicht in der Lage, den Unterhalt des weitläufigen Familienhauses auf den Überresten des Anwesens der Phillips finanziell zu unterstützen. Später in diesem Jahr musste sie mit ihrem Sohn in eine kleine

Whipple Van Buren Phillips nach rechts
Whipple Van Buren Phillips

Lovecraft nannte diese Zeit eine der dunkelsten seines Lebens und bemerkte in einem Brief von 1934, dass er keinen Sinn mehr im Leben sah. Außerdem erwog er die Möglichkeit, Selbstmord zu begehen . Seine wissenschaftliche Neugier und sein Wunsch, mehr über die Welt zu erfahren, hinderten ihn daran. Im Herbst 1904 trat er in die High School ein. Ähnlich wie in seinen früheren Schuljahren wurde Lovecraft regelmäßig für längere Zeit von der Schule entfernt, was er als „Beinahe-Zusammenbruch“ bezeichnete. Er sagte jedoch, dass er trotz einiger Konflikte mit Lehrern die High School genoss und einem kleinen Freundeskreis nahe kam. Lovecraft schnitt auch akademisch gut ab und zeichnete sich insbesondere in Chemie und Physik aus. Abgesehen von einer Pause im Jahr 1904 nahm er auch die Veröffentlichung des Rhode Island Journal of Astronomy wieder auf und gründete die Scientific Gazette , die sich hauptsächlich mit Chemie befasste. In dieser Zeit produzierte Lovecraft auch die ersten fiktiven Werke, für die er später bekannt wurde, nämlich „ The Beast in the Cave “ und „ The Alchemist “.

Im Jahr 1908, vor seinem Highschool-Abschluss, erlitt Lovecraft eine weitere nicht identifizierte Gesundheitskrise, obwohl dieser Fall schwerwiegender war als seine früheren Krankheiten. Die genauen Umstände und Ursachen sind noch unbekannt. Die einzigen direkten Aufzeichnungen sind Lovecrafts eigene Korrespondenz, in der er es rückblickend unterschiedlich als "Nervenzusammenbruch" und "eine Art Zusammenbruch" beschrieb, in einem Brief, in dem er den Stress der High School dafür verantwortlich machte, obwohl er es genoss. In einem anderen Brief über die Ereignisse von 1908 bemerkt er: "Ich war und bin Opfer starker Kopfschmerzen, Schlaflosigkeit und allgemeiner nervöser Schwäche, die mich daran hindern, mich ständig mit irgendetwas zu beschäftigen."

Obwohl Lovecraft behauptete, dass er nach der High School die Brown University besuchen würde , machte er nie seinen Abschluss und ging nie wieder zur Schule. Ob Lovecraft an einer körperlichen, einer psychischen oder einer Kombination davon litt, wurde nie festgestellt. Ein Bericht eines Highschool-Klassenkameraden beschrieb Lovecraft als „schreckliche Ticks“ und dass er manchmal „auf seinem Platz saß und plötzlich aufsprang und sprang“. Harry Brobst, ein Psychologieprofessor, untersuchte den Bericht und behauptete, dass Chorea minor die wahrscheinliche Ursache für Lovecrafts Kindheitssymptome sei, während er feststellte, dass Fälle von Chorea minor nach der Pubertät sehr selten seien. In seinen Briefen gab Lovecraft zu, dass er als Kind unter Chorea litt. Brobst wagte weiter, dass Lovecrafts Zusammenbruch von 1908 einem „hysteroiden Anfall“ zugeschrieben wurde, ein Begriff, der zum Synonym für atypische Depression geworden ist . In einem anderen Brief über die Ereignisse von 1908 erklärte Lovecraft, dass er "es kaum ertragen konnte, jemanden zu sehen oder mit jemandem zu sprechen, und die Welt gerne ausschloss, indem er dunkle Sonnenbrillen herunterzog und künstliches Licht verwendete".

Früheste Anerkennung

Nur wenige Aktivitäten von Lovecraft und Susie zwischen Ende 1908 und 1913 wurden aufgezeichnet. Lovecraft beschrieb die stetige Fortsetzung ihres finanziellen Niedergangs, der durch das gescheiterte Geschäft seines Onkels hervorgehoben wurde, das Susie einen großen Teil ihres bereits schwindenden Vermögens kostete. Eine von Susies Freundinnen, Clara Hess, erinnerte sich an einen Besuch, bei dem Susie ununterbrochen darüber sprach, dass Lovecraft „so abscheulich war, dass er sich vor allen versteckte und nicht gerne auf die Straße ging, wo die Leute ihn anstarren konnten“. Trotz gegenteiliger Proteste von Hess behielt Susie diese Haltung bei. Lovecraft seinerseits sagte, er empfand seine Mutter als „ein positives Wunder der Rücksichtnahme“. Ein Nachbar wies später darauf hin, dass das, was andere in der Nachbarschaft oft für laute, nächtliche Streitereien zwischen Mutter und Sohn hielten, eigentlich Rezitationen von Shakespeare waren, eine Aktivität, die Mutter und Sohn zu erfreuen schienen.

Während dieser Zeit belebte Lovecraft seine früheren wissenschaftlichen Zeitschriften wieder. Er bemühte sich, sich dem Studium der organischen Chemie zu widmen, und Susie kaufte die teure Glaschemie-Zusammenstellung, die er wollte. Lovecraft stellte fest, dass sein Studium durch die damit verbundene Mathematik behindert wurde, die er langweilig fand und Kopfschmerzen verursachte, die ihn für den Rest des Tages arbeitsunfähig machen würden. Lovecrafts erstes nicht selbst veröffentlichtes Gedicht erschien 1912 in einer Lokalzeitung. Es hieß im Jahr 2000 n. Chr. Providence und stellte sich eine Zukunft vor, in der Amerikaner englischer Abstammung von irischen, italienischen, portugiesischen und jüdischen Einwanderern vertrieben würden. In dieser Zeit schrieb er auch rassistische Gedichte, darunter "New-England Fallen" und "On the Creation of Niggers", aber es gibt keinen Hinweis darauf, dass beide zu seinen Lebzeiten veröffentlicht wurden.

1911 begannen Lovecrafts Briefe an Redakteure in Pulp- und Weird-Fiction-Magazinen zu erscheinen, vor allem in Argosy . Ein kritischer Brief von 1913 über Fred Jackson , einen der prominentesten Schriftsteller von Argosy, brachte Lovecraft auf einen Weg, der den Rest seiner Karriere als Schriftsteller prägen sollte. In den folgenden Briefen beschrieb Lovecraft Jacksons Geschichten als "trivial, feminin und stellenweise grob". Weiter argumentierte Lovecraft, dass Jacksons Charaktere die „feinen Leidenschaften und Emotionen zeigen, die Negern und Menschenaffen eigen sind“. Dies löste eine fast einjährige Fehde in der Briefabteilung des Magazins zwischen den beiden Autoren und ihren jeweiligen Unterstützern aus. Lovecrafts prominentester Gegner war John Russell, der oft in Versen antwortete und dem Lovecraft antworten musste, weil er Russells schriftstellerische Fähigkeiten respektierte. Die unmittelbarste Wirkung dieser Fehde war die Anerkennung von Edward F. Daas , dem damaligen Chefredakteur der United Amateur Press Association (UAPA). Daas lud Russell und Lovecraft ein, der Organisation beizutreten, und beide akzeptierten Lovecraft im April 1914.

Verjüngung und Tragödie

Mit dem Aufkommen von United erhielt ich einen neuen Lebenswillen; ein erneuertes Daseinsgefühl als etwas anderes als ein überflüssiges Gewicht; und fand eine Sphäre, in der ich spürte, dass meine Bemühungen nicht ganz vergeblich waren. Zum ersten Mal konnte ich mir vorstellen, dass mein unbeholfenes Herumtasten nach Kunst etwas mehr war als schwache Schreie, die in der unhörbaren Leere verloren gingen.

– Lovecraft im Jahr 1921.

Lovecraft tauchte die meiste Zeit des folgenden Jahrzehnts in die Welt des Amateurjournalismus ein. Während dieser Zeit setzte er sich für die Überlegenheit des Amateurismus gegenüber dem Kommerz ein. Lovecraft definierte Kommerzialismus als das Schreiben für das, was er als Low-Brow-Veröffentlichungen gegen Bezahlung betrachtete. Dies stand im Gegensatz zu seiner Ansicht von "professioneller Veröffentlichung", die er als das Schreiben bezeichnete, was er als respektable Zeitschriften und Verlage betrachtete. Er betrachtete den Amateurjournalismus als Übung für eine professionelle Karriere.

Lovecraft wurde Ende 1914 zum Vorsitzenden der Abteilung für öffentliche Kritik der UAPA ernannt. Er nutzte diese Position, um für das einzutreten, was er als die Überlegenheit des archaischen englischen Sprachgebrauchs ansah. Symbolisch für die anglophilen Meinungen, die er sein ganzes Leben lang pflegte, kritisierte er offen andere UAPA-Mitarbeiter für ihren "Amerikanismus" und "Slang". Oft war diese Kritik eingebettet in fremdenfeindliche und rassistische Äußerungen, dass die „Landessprache“ durch Einwanderer negativ verändert werde. Mitte 1915 wurde Lovecraft zum Vizepräsidenten der UAPA gewählt. Zwei Jahre später wurde er zum Präsidenten gewählt und ernannte weitere Vorstandsmitglieder, die größtenteils seinen Glauben an die Vorherrschaft des britischen Englisch gegenüber dem modernen amerikanischen Englisch teilten. Ein weiteres bedeutendes Ereignis dieser Zeit war der Beginn des Ersten Weltkriegs . Lovecraft veröffentlichte mehrfache Kritik an der amerikanischen Regierung und der Zurückhaltung der Öffentlichkeit, sich dem Krieg anzuschließen, um England zu schützen, das er als Amerikas angestammte Heimat ansah.

1916 veröffentlichte Lovecraft seine erste Kurzgeschichte, „The Alchemist“, im Hauptjournal der UAPA, was eine Abkehr von seinen üblichen Versen darstellte. Aufgrund der Ermutigung von W. Paul Cook , einem weiteren UAPA-Mitglied und zukünftigen lebenslangen Freund, begann Lovecraft, mehr Prosaliteratur zu schreiben und zu veröffentlichen. Bald darauf schrieb er „ The Tomb “ und „ Dagon “. „The Tomb“ war laut Lovecrafts eigenem Eingeständnis stark von Stil und Struktur der Werke von Edgar Allan Poe beeinflusst . Inzwischen gilt „Dagon“ als Lovecrafts erstes Werk, das die Konzepte und Themen zeigt, für die seine Schriften später bekannt wurden. Lovecraft veröffentlichte 1919 eine weitere Kurzgeschichte, „ Beyond the Wall of Sleep “, die seine erste Science-Fiction- Geschichte war.

Lovecraft im Jahr 1915, nach vorne gerichtet und nach rechts schauend
Lovecraft im Jahr 1915

Lovecrafts Amtszeit als Präsident der UAPA endete 1918 und er kehrte zu seinem früheren Posten als Vorsitzender der Abteilung für öffentliche Kritik zurück. Im Jahr 1917, als Lovecraft mit Kleiner verwandt war, unternahm Lovecraft einen abgebrochenen Versuch, sich in die US-Armee einzutragen . Obwohl er die körperliche Untersuchung bestand, sagte er Kleiner, seine Mutter habe ihm gedroht, alles zu tun, ob rechtlich oder anderweitig, um zu beweisen, dass er nicht diensttauglich sei. Nach seinem gescheiterten Versuch, im Ersten Weltkrieg zu dienen , versuchte er, sich in die Nationalgarde von Rhode Island einzuschreiben , aber seine Mutter nutzte ihre familiären Verbindungen, um dies zu verhindern.

Im Winter 1918–1919 zog Susie mit den Symptomen eines Nervenzusammenbruchs zu ihrer älteren Schwester Lillian. Die Art von Susies Krankheit ist unklar, da ihre medizinischen Unterlagen später bei einem Brand im Butler Hospital zerstört wurden. Winfield Townley Scott, der vor dem Brand die Papiere lesen konnte, beschrieb, Susie habe einen psychischen Zusammenbruch erlitten. Die Nachbarin und Freundin Clara Hess, die 1948 interviewt wurde, erinnerte sich an Fälle, in denen Susie „seltsame und fantastische Kreaturen beschrieb, die im Dunkeln hinter Gebäuden und aus Ecken hervorstürmten“. In demselben Bericht beschrieb Hess eine Zeit, als sich ihre Wege in der Innenstadt von Providence kreuzten und Susie nicht wusste, wo sie war. Im März 1919 wurde sie wie ihr Mann vor ihr in das Butler Hospital eingeliefert. Lovecrafts unmittelbare Reaktion auf Susies Engagement war viszeral und schrieb an Kleiner, dass „die Existenz von geringem Wert zu sein scheint“ und dass er wünschte, „sie könnte enden“. Während Susies Zeit bei Butler besuchte Lovecraft sie regelmäßig und ging mit ihr über das große Gelände.

Ende 1919 wurde Lovecraft aufgeschlossener. Nach einer Zeit der Isolation begann er, sich mit Freunden auf Reisen zu Schriftstellertreffen zu begeben; Der erste war ein Vortrag in Boston, der von Lord Dunsany gehalten wurde, den Lovecraft kürzlich entdeckt und vergöttert hatte. Anfang 1920 lernte er auf einem Kongress für Amateurautoren Frank Belknap Long kennen , der für den Rest seines Lebens zu Lovecrafts einflussreichstem und engstem Vertrauten werden sollte. Der Einfluss von Dunsany wird in seinem Werk von 1919 deutlich, das Teil dessen ist, was man Lovecrafts Dream Cycle nennen würde , darunter „ The White Ship “ und „ The Doom That Came to Sarnath “. Anfang 1920 schrieb er „ The Cats of Ulthar “ und „ Celephaïs “, die ebenfalls stark von Dunsany beeinflusst waren.

Später im Jahr 1920 begann Lovecraft, die frühesten Cthulhu-Mythos- Geschichten zu veröffentlichen. Der Cthulhu-Mythos, ein Begriff, der von späteren Autoren geprägt wurde, umfasst Lovecrafts Geschichten, die eine Gemeinsamkeit in der Offenbarung kosmischer Bedeutungslosigkeit, anfänglich realistischer Einstellungen und wiederkehrender Entitäten und Texte haben. Das Prosagedicht „ Nyarlathotep “ und die Kurzgeschichte „ The Crawling Chaos “ wurden in Zusammenarbeit mit Winifred Virginia Jackson Ende 1920 geschrieben. Anfang 1921 folgte „ The Nameless City “, die erste Geschichte, die definitiv in den Cthulhu-Mythos fällt . Darin ist einer von Lovecrafts beständigsten Sätzen, ein von Abdul Alhazred rezitiertes Couplet; "Das ist nicht tot, was ewig liegen kann; und mit fremden Äonen kann sogar der Tod sterben." Im selben Jahr schrieb er auch „ The Outsider “, das zu einer der am stärksten analysierten und unterschiedlich interpretierten Geschichten von Lovecraft geworden ist. Es wurde unterschiedlich interpretiert als autobiographisch, als Allegorie der Psyche, als Parodie auf das Leben nach dem Tod, als Kommentar zum Platz der Menschheit im Universum und als Kritik des Fortschritts.

Am 24. Mai 1921 starb Susie im Butler Hospital an den Folgen einer Operation an ihrer Gallenblase fünf Tage zuvor. Lovecrafts erste Reaktion, ausgedrückt in einem Brief, der neun Tage nach Susies Tod geschrieben wurde, war ein tiefer Zustand der Traurigkeit, der ihn körperlich und emotional lähmte. Er drückte erneut den Wunsch aus, dass sein Leben enden könnte. Lovecrafts spätere Reaktion war Erleichterung, da er in der Lage war, unabhängig von seiner Mutter zu leben. Auch seine körperliche Gesundheit begann sich zu verbessern, obwohl er die genaue Ursache nicht kannte. Trotz Lovecrafts Reaktion besuchte er weiterhin Kongresse von Amateurjournalisten. Lovecraft lernte seine zukünftige Frau Sonia Greene im Juli auf einer solchen Tagung kennen.

Ehe und New York

Sonia Green mit ihrem Arm um Lovecraft im Jahr 1921
Lovecraft und Sonia Greene am 5. Juli 1921

Lovecrafts Tanten missbilligten seine Beziehung zu Sonia. Lovecraft und Greene heirateten am 3. März 1924 und zogen in ihre Wohnung in Brooklyn in der 259 Parkside Avenue; Sie dachte, er müsse Providence verlassen, um zu gedeihen, und war bereit, ihn finanziell zu unterstützen. Greene, die zuvor verheiratet war, sagte später, Lovecraft habe sich als Liebhaberin zufriedenstellend verhalten, obwohl sie in allen Aspekten der Beziehung die Initiative ergreifen musste. Sie führte Lovecrafts passive Natur auf eine lähmende Erziehung durch seine Mutter zurück. Lovecrafts Gewicht stieg bei der Hausmannskost seiner Frau auf 91 kg.

Er war von New York fasziniert, und in dem, was informell als Kalem Club bezeichnet wurde, gewann er eine Gruppe ermutigender intellektueller und literarischer Freunde, die ihn drängten, Geschichten bei Weird Tales einzureichen . Sein Herausgeber, Edwin Baird , akzeptierte viele von Lovecrafts Geschichten für die marode Publikation, darunter „ Under the Pyramids “, das für Harry Houdini als Ghostwriter geschrieben wurde . Einige Jahre vor Lovecrafts Ankunft in New York informell gegründet, waren die Hauptmitglieder des Kalem Clubs der Abenteuerromanautor Henry Everett McNeil für Jungen , der Anwalt und anarchistische Schriftsteller James Ferdinand Morton Jr. und der Dichter Reinhardt Kleiner.

einer der letzten, der sich für den Kalem Club engagierte.

hindeutete , obwohl Wright nach Lovecrafts Tod viele der Geschichten akzeptierte, die er ursprünglich abgelehnt hatte.

Sonia wurde auch krank und zog unmittelbar nach ihrer Genesung nach Cincinnati und dann nach Cleveland; Ihre Beschäftigung erforderte ständige Reisen. Zusätzlich zu seinem Gefühl des Versagens in einer Stadt mit einer großen Einwandererbevölkerung wurde in Lovecrafts Einzimmerwohnung eingebrochen, sodass ihm nur die Kleidung blieb, die er trug. Im August 1925 schrieb er „ The Horror at Red Hook “ und „ He “, in letzterem sagt der Erzähler: „Mein Kommen nach New York war ein Fehler gewesen; denn während ich nach ergreifenden Wundern und Inspiration gesucht hatte [.. .] Ich hatte stattdessen nur ein Gefühl des Entsetzens und der Unterdrückung gefunden, das mich zu beherrschen, zu lähmen und zu vernichten drohte.“ Dies war ein Ausdruck seiner Verzweiflung darüber, in New York zu sein. Ungefähr zu dieser Zeit schrieb er den Entwurf für „ The Call of Cthulhu “, mit seinem Thema der Bedeutungslosigkeit der gesamten Menschheit. In dieser Zeit schrieb Lovecraft „ Supernatural Horror in Literature “ zum gleichnamigen Thema. Später wurde es zu einem der einflussreichsten Essays über übernatürlichen Horror. Mit einer wöchentlichen Zulage, die Greene schickte, zog Lovecraft in ein Arbeiterviertel von Brooklyn Heights , wo er in einer winzigen Wohnung wohnte. Bis 1926, als er nach Providence aufbrach, hatte er ungefähr 18 kg Körpergewicht verloren.

Zurück zur Vorsehung und zum Tod

Das Samuel B. Mumford House, leicht von Bäumen verdeckt
Lovecrafts letztes Zuhause, Mai 1933 bis 10. März 1937

Zurück in Providence lebte Lovecraft bis 1933 mit seinen Tanten in einem "geräumigen braunen viktorianischen Holzhaus" in der 10 Barnes Street. Dann zog er in die 66 Prospect Street, die sein endgültiges Zuhause werden sollte. Die Zeit, die nach seiner Rückkehr nach Providence beginnt, enthält einige seiner bekanntesten Werke, darunter The Dream-Quest of Unknown Kadath , The Case of Charles Dexter Ward , „The Call of Cthulhu“ und The Shadow over Innsmouth . Die ersten beiden Geschichten sind teilweise autobiografisch, da Gelehrte argumentiert haben, dass The Dream-Quest of Unknown Kadath von Lovecrafts Rückkehr nach Providence handelt und The Case of Charles Dexter Ward teilweise von der Stadt selbst handelt. Die frühere Geschichte stellt auch eine teilweise Ablehnung von Dunsanys Einfluss dar, da Lovecraft entschieden hatte, dass sein Stil nicht zu ihm kam. Zu dieser Zeit überarbeitete er häufig Arbeiten für andere Autoren und verfasste zahlreiche Ghostwriting -Aufträge , darunter „ The Mound “, „Winged Death“ und „The Diary of Alonzo Typer“. Der Kunde Harry Houdini war lobend und versuchte, Lovecraft zu helfen, indem er ihn dem Leiter eines Zeitungskonsortiums vorstellte. Pläne für ein weiteres Projekt wurden durch Houdinis Tod im Jahr 1926 beendet.

Im August 1930 schrieb Robert E. Howard einen Brief an Weird Tales , in dem er eine damals neu erschienene Neuauflage von HP Lovecrafts „ The Rats in the Walls “ lobte und einige der darin verwendeten gälischen Referenzen diskutierte. Herausgeber Farnsworth Wright leitete den Brief an Lovecraft weiter, der positiv auf Howard reagierte, und bald waren die beiden Autoren in eine lebhafte Korrespondenz verwickelt, die für den Rest von Howards Leben andauern sollte. Howard wurde schnell Mitglied des Lovecraft Circle, einer Gruppe von Schriftstellern und Freunden, die alle durch Lovecrafts umfangreiche Korrespondenz verbunden waren, als er seine vielen gleichgesinnten Freunde einander vorstellte und sie ermutigte, ihre Geschichten zu teilen, die fiktiven Kreationen des anderen zu nutzen und Helfen Sie sich gegenseitig, im Bereich der Schundliteratur erfolgreich zu sein.

In der Zwischenzeit produzierte Lovecraft zunehmend Arbeiten, die ihm keine Vergütung einbrachten. Lovecraft wirkte gegenüber der Rezeption seiner Werke mit gelassener Gleichgültigkeit, war in Wirklichkeit aber äußerst empfindlich gegenüber Kritik und verfiel leicht in einen Rückzug. Es war bekannt, dass er den Versuch aufgab, eine Geschichte zu verkaufen, nachdem sie einmal abgelehnt worden war. Manchmal, wie bei The Shadow over Innsmouth , schrieb er eine Geschichte, die vielleicht kommerziell rentabel gewesen wäre, versuchte aber nicht, sie zu verkaufen. Lovecraft ignorierte sogar interessierte Verleger. Er antwortete nicht, als jemand nach einem Roman fragte, den Lovecraft vielleicht parat hätte: Obwohl er ein solches Werk, The Case of Charles Dexter Ward , fertiggestellt hatte, wurde es nie abgetippt. Einige Jahre nachdem Lovecraft nach Providence gezogen war, einigten er und seine Frau Sonia Greene, die so lange getrennt gelebt hatten, auf eine einvernehmliche Scheidung . Greene zog 1933 nach Kalifornien und heiratete 1936 erneut, ohne zu wissen, dass Lovecraft trotz seiner gegenteiligen Zusicherung das endgültige Dekret nie offiziell unterzeichnet hatte.

Infolge der Weltwirtschaftskrise wandte er sich dem Sozialismus zu und verurteilte sowohl seine früheren politischen Überzeugungen als auch die steigende Flut des Faschismus . Er hielt den Sozialismus für einen praktikablen Mittelweg zwischen dem, was er als destruktive Impulse sowohl der Kapitalisten als auch der Marxisten seiner Zeit ansah. Dies basierte auf einer allgemeinen Ablehnung kultureller Umwälzungen sowie der Unterstützung einer geordneten Gesellschaft. Bei den Wahlen unterstützte er Franklin D. Roosevelt , aber er dachte, dass der New Deal nicht links genug sei. Lovecrafts Unterstützung dafür beruhte auf seiner Ansicht, dass zu dieser Zeit keine anderen Reformen möglich waren.

Lovecrafts persönliches Grab, nach vorne gerichtet
Der Grabstein von HP Lovecraft

Ende 1936 war er Zeuge der Veröffentlichung von The Shadow over Innsmouth als Taschenbuch. 400 Exemplare wurden gedruckt, und das Werk wurde in Weird Tales und mehreren Fanmagazinen beworben. Lovecraft war jedoch unzufrieden, da dieses Buch mit Fehlern übersät war, die eine umfangreiche Bearbeitung erforderten. Es verkaufte sich langsam und nur etwa 200 Exemplare wurden gebunden. Die restlichen 200 Exemplare wurden vernichtet, nachdem der Verlag für die nächsten sieben Jahre sein Geschäft eingestellt hatte. Zu diesem Zeitpunkt näherte sich Lovecrafts literarische Karriere ihrem Ende. Kurz nachdem er seine letzte Original-Kurzgeschichte " The Haunter of the Dark " geschrieben hatte, erklärte er, dass die feindselige Aufnahme von At the Mountains of Madness "mehr als alles andere dazu beigetragen habe, meine erfolgreiche fiktionale Karriere zu beenden". Sein sich verschlechternder psychischer und physischer Zustand machte es ihm unmöglich, weiterhin Romane zu schreiben.

Am 11. Juni wurde Robert E. Howard darüber informiert, dass seine chronisch kranke Mutter nicht aus ihrem Koma erwachen würde. Er ging zu seinem Auto und beging Selbstmord mit einer Pistole, die er dort aufbewahrt hatte. Seine Mutter starb kurz darauf. Dies beeinflusste Lovecraft zutiefst, der Howards Vater durch Korrespondenz tröstete. Fast unmittelbar nachdem er von Howards Tod erfahren hatte, schrieb Lovecraft eine kurze Abhandlung mit dem Titel „In Memoriam: Robert Ervin Howard“, die er an seine Korrespondenten verteilte. In der Zwischenzeit verschlechterte sich Lovecrafts körperliche Gesundheit. Er litt an einem Leiden, das er als „Grippe“ bezeichnete.

Aus Angst vor Ärzten wurde Lovecraft erst einen Monat vor seinem Tod untersucht. Nach einem Arztbesuch wurde bei ihm Dünndarmkrebs im Endstadium diagnostiziert . Er blieb bis zu seinem Tod im Krankenhaus. Er lebte bis zu seinem Tod am 15. März 1937 in Providence unter ständigen Schmerzen. Entsprechend seiner lebenslangen wissenschaftlichen Neugier führte er Tagebuch über seine Krankheit, bis er körperlich nicht mehr in der Lage war, einen Stift zu halten. Lovecraft wurde zusammen mit seinen Eltern auf dem Familiendenkmal von Phillips aufgeführt. 1977 errichteten Fans auf dem Swan Point Cemetery einen Grabstein, auf dem sie seinen Namen, seine Geburts- und Todesdaten und den Satz „I AM PROVIDENCE“ einschrieben – eine Zeile aus einem seiner persönlichen Briefe.

Persönliche Ansichten

Politik

Eine Illustration von Virgil Finlay von Lovecraft als Gentleman des 18. Jahrhunderts
HP Lovecraft als Gentleman des 18. Jahrhunderts von Virgil Finlay
unterstützte , was eine der wenigen Reformen war, die er in den frühen Jahren seines Lebens unterstützte. Während er ein Abstinenzler blieb, war er später davon überzeugt, dass die Prohibition in den 1930er Jahren unwirksam war. Seine persönliche Rechtfertigung für seine frühen politischen Standpunkte basierte vor allem auf Tradition und Ästhetik.

Infolge der Weltwirtschaftskrise überprüfte Lovecraft seine politischen Ansichten erneut. Anfangs dachte er, dass wohlhabende Menschen die Eigenschaften seiner idealen Aristokratie annehmen und Amerikas Probleme lösen würden. Als dies nicht geschah, wurde er Sozialist . Diese Verschiebung wurde durch seine Beobachtung verursacht, dass die Depression der amerikanischen Gesellschaft schade. Es wurde auch durch die Zunahme des politischen Kapitals des Sozialismus in den 1930er Jahren beeinflusst. Einer der Hauptpunkte von Lovecrafts Sozialismus war seine Opposition zum sowjetischen Marxismus , da er dachte, dass eine marxistische Revolution die Zerstörung der amerikanischen Zivilisation herbeiführen würde. Lovecraft dachte, dass eine intellektuelle Aristokratie gebildet werden müsse, um Amerika zu bewahren. Sein ideales politisches System wird in seinem Aufsatz „Some Repetitions on the Times“ von 1933 skizziert. Lovecraft benutzte diesen Aufsatz, um die politischen Vorschläge wiederzugeben, die im Laufe der letzten Jahrzehnte gemacht worden waren. Darin plädiert er für eine staatliche Steuerung der Ressourcenverteilung, weniger Arbeitszeit und höhere Löhne, Arbeitslosenversicherung und Altersrenten. Er skizziert auch die Notwendigkeit einer Oligarchie von Intellektuellen. Seiner Ansicht nach muss die Macht auf diejenigen beschränkt werden, die ausreichend intelligent und gebildet sind. Er verwendete häufig den Begriff "Faschismus", um diese Regierungsform zu beschreiben, aber laut ST Joshi hat sie wenig Ähnlichkeit mit dieser Ideologie.

Lovecraft hatte unterschiedliche Ansichten über die politischen Persönlichkeiten seiner Zeit. Er war ein glühender Anhänger von Franklin D. Roosevelt . Er sah, dass Roosevelt versuchte, einen Mittelweg zwischen den Konservativen und den Revolutionären einzuschlagen, was er billigte. Obwohl er der Meinung war, dass Roosevelt eine fortschrittlichere Politik hätte verfolgen sollen, kam er zu dem Schluss, dass der New Deal die einzige realistische Option für eine Reform sei. Er hielt es für vergebliche Mühe, für seine Gegner in der politischen Linken zu stimmen. International drückte er, wie viele Amerikaner, zunächst seine Unterstützung für Adolf Hitler aus . Genauer gesagt dachte er, dass Hitler die deutsche Kultur bewahren würde . Er war jedoch der Meinung, dass Hitlers Rassenpolitik eher auf Kultur als auf Abstammung beruhen sollte. Es gibt Hinweise darauf, dass Lovecraft am Ende seines Lebens begann, sich Hitler zu widersetzen. Laut Harry K. Brobst ging Lovecrafts Nachbar im Erdgeschoss nach Deutschland und sah, wie Juden geschlagen wurden. Lovecraft und seine Tante waren darüber verärgert. Seine Erörterungen über Hitler brechen nach diesem Punkt ab.

Atheismus

Lovecraft war Atheist . Seine Ansichten zur Religion sind in seinem Aufsatz „A Confession of Unfaith“ von 1922 dargelegt. In diesem Essay beschreibt er seinen Wechsel weg vom Protestantismus seiner Eltern hin zum Atheismus seines Erwachsenenalters. Lovecraft wuchs in einer konservativen protestantischen Familie auf. Mit zwei Jahren wurde er mit der Bibel und dem Mythos des Heiligen Nikolaus bekannt gemacht. Er akzeptierte beide passiv. Im Laufe der nächsten Jahre lernte er Grimms Märchen und Tausend und eine Nacht kennen, wobei er Letzteres bevorzugte. Als Reaktion darauf nahm Lovecraft die Identität von "Abdul Alhazred" an, ein Name, den er später für den Autor des Necronomicon verwenden würde . Laut diesem Bericht trat sein erster Moment der Skepsis vor seinem fünften Geburtstag auf, als er sich fragte, ob Gott ein Mythos sei, nachdem er erfahren hatte, dass der Weihnachtsmann nicht real ist. 1896 wurde er in die griechisch-römischen Mythen eingeführt und wurde "ein echter Heide".

Dies endete 1902, als Lovecraft in den Weltraum eingeführt wurde. Später beschrieb er dieses Ereignis als das ergreifendste in seinem Leben. Als Reaktion auf diese Entdeckung wandte sich Lovecraft dem Studium der Astronomie zu und beschrieb seine Beobachtungen in der Lokalzeitung. Vor seinem dreizehnten Geburtstag war er von der Vergänglichkeit der Menschheit überzeugt. Mit siebzehn hatte er ausführliche Schriften gelesen, die mit seiner Weltanschauung übereinstimmten. Lovecraft hörte auf, positiv über den Fortschritt zu schreiben, und entwickelte stattdessen seine spätere kosmische Philosophie . Trotz seines wissenschaftlichen Interesses hatte er eine Abneigung gegen realistische Literatur, weshalb er sich für fantastische Romane interessierte. Lovecraft wurde pessimistisch , als er 1914 in den Amateurjournalismus einstieg. Der Erste Weltkrieg schien seine Ansichten zu bestätigen. Er begann den philosophischen Idealismus zu verachten. Lovecraft begann, seinen Pessimismus mit seinen Kollegen zu diskutieren und zu diskutieren, was ihm erlaubte, seine Philosophie zu festigen. Seine Lektüre Friedrich Nietzsches und HL Menckens neben anderen pessimistischen Schriftstellern förderte diese Entwicklung. Am Ende seines Essays erklärt Lovecraft, dass alles, was er wollte, das Vergessen war. Er war bereit, jede Illusion, die er vielleicht noch hatte, beiseite zu schieben.

Wettrennen

Rasse ist der umstrittenste Aspekt von Lovecrafts Vermächtnis, der in seinen Werken in vielen abfälligen Bemerkungen über nicht-angelsächsische Rassen und Kulturen zum Ausdruck kommt. Gelehrte haben argumentiert, dass diese rassistischen Einstellungen in der amerikanischen Gesellschaft seiner Zeit üblich waren, insbesondere in Neuengland . Als er älter wurde, wurde seine ursprüngliche rassische Weltanschauung zu einem Klassismus oder Elitismus, der die überlegene Rasse als all diejenigen ansah, die durch die Hochkultur selbst geadelt wurden. Von Anfang an schätzte Lovecraft nicht alle Weißen einheitlich, sondern schätzte Engländer und Menschen englischer Abstammung. In seinen früh veröffentlichten Essays, privaten Briefen und persönlichen Äußerungen plädierte er für eine starke Farblinie , um Rasse und Kultur zu bewahren. Seine Argumente wurden durch Verunglimpfungen verschiedener Rassen in seinem Journalismus und seinen Briefen und allegorisch in seinen fiktiven Werken gestützt, die nichtmenschliche Rassen darstellen. Dies wird in seiner Darstellung der Deep Ones in The Shadow over Innsmouth deutlich . Ihre Vermischung mit der Menschheit wird als eine Art Rassenmischung dargestellt, die sowohl die Stadt Innsmouth als auch den Protagonisten korrumpiert.

Anfänglich zeigte Lovecraft Sympathie für Minderheiten, die die westliche Kultur übernahmen, sogar in dem Ausmaß, dass er eine jüdische Frau heiratete, die er als "gut assimiliert" ansah. In den 1930er Jahren hatten sich Lovecrafts Ansichten zu ethnischer Zugehörigkeit und Rasse gemildert. Er unterstützte die Bewahrung der einheimischen Kulturen der Ethnien; zum Beispiel dachte er, dass "ein wahrer Zivilisationsfreund nur die Deutschen deutscher, die Franzosen französischer, die Spanier spanischer machen will usw." Dies stellte eine Abkehr von seiner vorherigen Unterstützung für kulturelle Assimilation dar . Seine Verschiebung war teilweise das Ergebnis seiner Begegnung mit verschiedenen Kulturen durch seine Reisen und Kreise. Ersteres führte dazu, dass er in seinem Reisebericht durch Quebec positiv über die kulturellen Traditionen von Québécois und der First Nations schrieb. Dies bedeutete jedoch keine vollständige Beseitigung seiner rassischen Vorurteile.

Einflüsse

Lovecraft wurde von Edgar Allan Poe und Lord Dunsany beeinflusst.

Sein Interesse an schräger Fiktion begann in seiner Kindheit, als sein Großvater, der Gothic-Geschichten bevorzugte, ihm selbst entworfene Geschichten erzählte. Lovecrafts Elternhaus in der Angell Street hatte eine große Bibliothek, die klassische Literatur, wissenschaftliche Werke und frühe seltsame Romane enthielt. Im Alter von fünf Jahren las Lovecraft gerne „ Tausend und eine Nacht “ und ein Jahr später las er „ Nathaniel Hawthorne “. Er wurde auch von der Reiseliteratur von John Mandeville und Marco Polo beeinflusst . Dies führte zu seiner Entdeckung von Lücken in der damals zeitgenössischen Wissenschaft, die Lovecraft daran hinderten, Selbstmord zu begehen, als Reaktion auf den Tod seines Großvaters und die sich verschlechternde finanzielle Situation seiner Familie während seiner Jugend. Diese Reiseberichte könnten auch einen Einfluss darauf gehabt haben, wie Lovecrafts spätere Werke ihre Charaktere und Orte beschreiben. Zum Beispiel gibt es eine Ähnlichkeit zwischen den Kräften der tibetischen Zauberer in The Travels of Marco Polo und den Kräften, die auf Sentinel Hill in „ The Dunwich Horror “ entfesselt wurden.

Einer der bedeutendsten literarischen Einflüsse von Lovecraft war Edgar Allan Poe , den er als seinen „Gott der Fiktion“ bezeichnete. Poes Fiktion wurde Lovecraft vorgestellt, als dieser acht Jahre alt war. Seine früheren Werke waren maßgeblich von Poes Prosa und Schreibstil beeinflusst. Er machte auch in seiner Fiktion ausgiebigen Gebrauch von Poes Einheit der Wirkung. Darüber hinaus zitiert At the Mountains of Madness direkt Poe und wurde von The Narrative of Arthur Gordon Pym of Nantucket beeinflusst . Eines der Hauptthemen der beiden Geschichten ist die Erörterung der Unzuverlässigkeit der Sprache als Methode, Bedeutung auszudrücken. 1919 lenkte Lovecrafts Entdeckung der Geschichten von Lord Dunsany sein Schreiben in eine neue Richtung, was zu einer Reihe von Fantasien führte. Sein ganzes Leben lang bezeichnete Lovecraft Dunsany als den Autor, der den größten Einfluss auf seine literarische Karriere hatte. Das anfängliche Ergebnis dieses Einflusses war der Traumzyklus , eine Reihe von Fantasien, die ursprünglich in der Vorgeschichte stattfinden, sich aber später in eine Traumwelt verlagern. Bis 1930 beschloss Lovecraft, keine dunsanischen Fantasien mehr zu schreiben, und argumentierte, dass der Stil für ihn nicht selbstverständlich sei. Darüber hinaus las und zitierte er Arthur Machen und Algernon Blackwood als Einflüsse in den 1920er Jahren.

Abgesehen von Horrorautoren wurde Lovecraft maßgeblich von den Dekadenten , den Puritanern und der Ästhetischen Bewegung beeinflusst . In „HP Lovecraft: New England Decadent“ hat Barton Levi St. Armand, ein emeritierter Professor für Anglistik und Amerikanistik an der Brown University , argumentiert, dass diese drei Einflüsse kombiniert wurden, um Lovecraft als Schriftsteller zu definieren. Er führt diesen Einfluss sowohl auf Lovecrafts Geschichten als auch auf seine Briefe zurück und stellt fest, dass er in seinen Briefen aktiv das Bild eines Gentleman aus Neuengland kultivierte. Inzwischen stammt sein Einfluss von den Dekadenten und der ästhetischen Bewegung aus seinen Lesungen von Edgar Allan Poe. Lovecrafts ästhetische Weltanschauung und Fixierung auf den Untergang stammen aus diesen Lesarten. Die Idee des kosmischen Niedergangs wird als Lovecrafts Antwort sowohl auf die Ästhetische Bewegung als auch auf die Dekadenten des 19. Jahrhunderts beschrieben. St. Armand beschreibt es als eine Kombination aus nicht-theologischem puritanischem Denken und der dekadenten Weltanschauung. Dies wird als Teilung in seinen Geschichten verwendet, insbesondere in „ The Horror at Red Hook “, „ Pickmans Model “ und „ The Music of Erich Zann “. Die Trennung zwischen Puritanismus und Dekadenz, argumentiert St. Armand, repräsentiert eine Polarisierung zwischen einem künstlichen Paradies und einer iriskopischen Vision verschiedener Welten.

Eine nichtliterarische Inspiration kam von damals zeitgenössischen wissenschaftlichen Fortschritten in Biologie, Astronomie, Geologie und Physik. Lovecrafts Wissenschaftsstudium trug zu seiner Sicht der Menschheit als unbedeutend, machtlos und dem Untergang geweiht in einem materialistischen und mechanistischen Universum bei. Lovecraft war seit seiner Jugend ein begeisterter Amateurastronom, der oft das Ladd-Observatorium in Providence besuchte und zahlreiche astronomische Artikel für seine persönliche Zeitschrift und lokale Zeitungen verfasste. Lovecrafts materialistische Ansichten führten ihn dazu, seine philosophischen Ansichten durch seine Fiktion zu vertreten; diese philosophischen Ansichten wurden Kosmismus genannt . Der Kosmismus nahm einen pessimistischeren Ton an, als er das erschuf, was heute als Cthulhu-Mythos bekannt ist, ein fiktives Universum, das außerirdische Gottheiten und Schrecken enthält. Der Begriff "Cthulhu-Mythos" wurde wahrscheinlich von späteren Schriftstellern nach Lovecrafts Tod geprägt. In seinen Briefen nannte Lovecraft seine fiktive Mythologie scherzhaft „ Yog-Sothothery “.

Träume spielten eine wichtige Rolle in Lovecrafts literarischer Karriere. Im Jahr 1991 wurde aufgrund seines aufsteigenden Platzes in der amerikanischen Literatur allgemein angenommen, dass Lovecraft seine Träume beim Schreiben von Fiktionen ausgiebig transkribierte. Die meisten seiner Geschichten sind jedoch keine transkribierten Träume. Stattdessen werden viele von ihnen direkt von Träumen und traumähnlichen Phänomenen beeinflusst. In seinen Briefen verglich Lovecraft seine Charaktere häufig mit Träumern. Sie werden als so hilflos beschrieben wie ein echter Träumer, der einen Albtraum erlebt. Auch seine Geschichten haben traumhafte Qualitäten. Die Geschichten von Randolph Carter dekonstruieren die Trennung zwischen Traum und Realität. Die Traumländer in The Dream-Quest of Unknown Kadath sind eine gemeinsame Traumwelt, auf die ein sensibler Träumer zugreifen kann. Unterdessen erwähnt Lovecraft in „ The Silver Key “ das Konzept der „inneren Träume“, was die Existenz äußerer Träume impliziert. Burleson vergleicht diese Dekonstruktion mit Carl Jungs Argument, dass Träume die Quelle archetypischer Mythen sind. Lovecrafts Art, Fiktion zu schreiben, erforderte sowohl ein gewisses Maß an Realismus als auch traumhafte Elemente. Unter Berufung auf Jung argumentiert Burleson, dass ein Schriftsteller Realismus schaffen kann, indem er sich von Träumen inspirieren lässt.

Themen

Nun basieren alle meine Geschichten auf der grundlegenden Prämisse, dass gemeinsame menschliche Gesetze und Interessen und Emotionen im riesigen Kosmos insgesamt keine Gültigkeit oder Bedeutung haben. Für mich gibt es nichts als Kindlichkeit in einer Geschichte, in der die menschliche Form – und die lokalen menschlichen Leidenschaften und Bedingungen und Standards – als in anderen Welten oder anderen Universen beheimatet dargestellt werden. Um die Essenz echter Äußerlichkeiten zu erreichen, sei es von Zeit oder Raum oder Dimension, muss man vergessen, dass Dinge wie organisches Leben, Gut und Böse, Liebe und Hass und all diese lokalen Attribute einer vernachlässigbaren und vorübergehenden Rasse namens Menschheit irgendwelche haben Existenz überhaupt. Nur die menschlichen Szenen und Charaktere müssen menschliche Qualitäten haben. Diese müssen mit schonungslosem Realismus gehandhabt werden ( keine Catch-Penny- Romantik ), aber wenn wir die Grenze zum grenzenlosen und abscheulichen Unbekannten – dem von Schatten heimgesuchten Außen – überschreiten, müssen wir daran denken, unsere Menschlichkeit und unseren Erdensinn an der Schwelle zu lassen.

— HP Lovecraft, in einer Notiz an den Herausgeber von Weird Tales , zur Wiedervorlage von „The Call of Cthulhu“

Kosmismus

Das zentrale Thema von Lovecrafts Korpus ist der Kosmismus. Kosmismus ist eine literarische Philosophie, die argumentiert, dass die Menschheit eine unbedeutende Kraft im Universum ist. Obwohl er pessimistisch erschien, hielt sich Lovecraft für einen kosmischen Indifferentisten, was in seiner Fiktion zum Ausdruck kommt. Darin sind Menschen oft mächtigen Wesen und anderen kosmischen Kräften unterworfen, aber diese Kräfte sind weniger böswillig als vielmehr gleichgültig gegenüber der Menschheit. Er glaubte an ein bedeutungsloses, mechanisches und gleichgültiges Universum, das Menschen niemals vollständig verstehen könnten. Überzeugungen, die wissenschaftlich nicht belegt werden können, werden nicht berücksichtigt. Lovecraft artikulierte diese Philosophie erstmals 1921, aber er integrierte sie erst fünf Jahre später vollständig in seine Fiktion. „ Dagon “, „Beyond the Wall of Sleep“ und „ The Temple “ enthalten frühe Darstellungen dieses Konzepts, aber die meisten seiner frühen Erzählungen analysieren das Konzept nicht. „Nyarlathotep“ interpretiert den Zusammenbruch der menschlichen Zivilisation als Folge des Zusammenbruchs des Universums. "The Call of Cthulhu" stellt eine Intensivierung dieses Themas dar. Darin führt Lovecraft die Idee von außerirdischen Einflüssen auf die Menschheit ein, die alle nachfolgenden Werke dominieren würden. In diesen Werken drückt Lovecraft den Kosmismus durch die Verwendung von Bestätigung statt Offenbarung aus. Lovecraftsche Protagonisten lernen nicht, dass sie unbedeutend sind. Stattdessen wissen sie es bereits und lassen es sich durch ein Ereignis bestätigen.

Wissen

Lovecrafts Fiktion spiegelt seine eigenen ambivalenten Ansichten über die Natur des Wissens wider. Dies drückt sich im Begriff des verbotenen Wissens aus. In Lovecrafts Geschichten ist Glück nur durch glückselige Ignoranz erreichbar. Der Versuch, Dinge zu wissen, die nicht bekannt sein sollen, führt zu Schaden und psychologischer Gefahr. Dieses Konzept überschneidet sich mit mehreren anderen Ideen. Dazu gehört die Idee, dass die sichtbare Realität eine Illusion ist, die die entsetzliche wahre Realität maskiert. In ähnlicher Weise gibt es auch Überschneidungen mit den Konzepten alter Zivilisationen, die einen bösartigen Einfluss auf die Menschheit und die allgemeine Philosophie des Kosmismus ausüben. Laut Lovecraft kann Selbsterkenntnis diejenigen ruinieren, die danach streben. Diese Suchenden würden sich ihrer eigenen Bedeutungslosigkeit im weiteren Kosmos bewusst und wären nicht in der Lage, das Gewicht dieses Wissens zu tragen. Lovecraftscher Horror wird nicht durch äußere Phänomene erreicht. Stattdessen wird es durch die verinnerlichte psychologische Wirkung erreicht, die Wissen auf seine Protagonisten hat. „The Call of Cthulhu“, „ The Shadow over Innsmouth “ und „ The Shadow Out of Time “ zeigen Protagonisten, die durch den Erwerb von Selbsterkenntnis sowohl äußeren als auch inneren Schrecken erfahren. Auch der Fall von Charles Dexter Ward spiegelt dies wider. Eines ihrer zentralen Themen ist die Gefahr, zu viel über die eigene Familiengeschichte zu wissen. Charles Dexter Ward, der Protagonist, betreibt historische und genealogische Forschungen, die letztendlich sowohl in den Wahnsinn als auch zu seiner eigenen Selbstzerstörung führen.

Niedergang der Zivilisation

Lovecraft war die meiste Zeit seines Lebens auf die Konzepte des Niedergangs und der Dekadenz fixiert . Genauer gesagt, er dachte, dass der Westen in einem Zustand des endgültigen Niedergangs sei. Ab den 1920er Jahren lernte Lovecraft das Werk des deutschen konservativ-revolutionären Theoretikers Oswald Spengler kennen , dessen pessimistische These von der Dekadenz des modernen Westens ein entscheidendes Element in Lovecrafts antimodernem Weltbild bildete. Spenglersche Bilder des zyklischen Verfalls sind ein zentrales Thema in At the Mountains of Madness . ST Joshi stellt in HP Lovecraft: The Decline of the West Spengler in den Mittelpunkt seiner Diskussion von Lovecrafts politischen und philosophischen Ideen. Ihm zufolge ist die Idee des Niedergangs die einzige Idee, die seine persönliche Philosophie durchdringt und verbindet. Der Haupteinfluss von Spengler auf Lovecraft wäre seine Ansicht, dass Politik, Wirtschaft, Wissenschaft und Kunst alle voneinander abhängige Aspekte der Zivilisation sind. Diese Erkenntnis führte dazu, dass er seine persönliche Ignoranz gegenüber den damals aktuellen politischen und wirtschaftlichen Entwicklungen nach 1927 ablegte. Lovecraft hatte seine Vorstellung vom westlichen Niedergang eigenständig entwickelt, aber Spengler gab ihr einen klaren Rahmen.

Wissenschaft

Lovecraft verlagerte den übernatürlichen Horror weg von seinem früheren Fokus auf menschliche Probleme hin zu einem Fokus auf kosmische. Auf diese Weise verschmolz er die Elemente der übernatürlichen Fiktion, die er für wissenschaftlich machbar hielt, mit Science-Fiction. Diese Verschmelzung erforderte ein Verständnis sowohl des übernatürlichen Horrors als auch der damals zeitgenössischen Wissenschaft. Lovecraft nutzte dieses kombinierte Wissen, um Geschichten zu schreiben, die umfassend auf Trends in der wissenschaftlichen Entwicklung verweisen. Beginnend mit „ The Shunned House “ integrierte Lovecraft zunehmend Elemente sowohl der Einsteinschen Wissenschaft als auch seines eigenen persönlichen Materialismus in seine Geschichten. Dies verstärkte sich mit dem Schreiben von „The Call of Cthulhu“, wo er außerirdische Einflüsse auf die Menschheit darstellte. Dieser Trend würde sich für den Rest seiner literarischen Karriere fortsetzen. " The Color Out of Space " stellt das dar, was Gelehrte als Höhepunkt dieses Trends bezeichnet haben. Es porträtiert eine außerirdische Lebensform, deren Andersartigkeit sie daran hindert, von der damals zeitgenössischen Wissenschaft definiert zu werden.

Ein weiterer Teil dieser Bemühungen war der wiederholte Einsatz von Mathematik, um seine Kreaturen und Umgebungen fremder erscheinen zu lassen. Tom Hull , ein Mathematiker, betrachtet dies als Verbesserung seiner Fähigkeit, ein Gefühl von Andersartigkeit und Angst hervorzurufen. Er führt diesen Einsatz von Mathematik auf Lovecrafts kindliches Interesse an Astronomie und sein Bewusstsein als Erwachsener für nicht-euklidische Geometrie zurück . Ein weiterer Grund für seinen Einsatz der Mathematik war seine Reaktion auf die wissenschaftlichen Entwicklungen seiner Zeit. Diese Entwicklungen überzeugten ihn davon, dass das primäre Mittel der Menschheit, die Welt zu verstehen, nicht mehr vertrauenswürdig war. Lovecrafts Verwendung von Mathematik in seiner Fiktion dient dazu, ansonsten übernatürliche Elemente in Dinge umzuwandeln, die universelle wissenschaftliche Erklärungen haben. „ Die Träume im Hexenhaus “ und „ Der Schatten aus der Zeit “ haben beide Elemente davon. Ersteres verwendet eine Hexe und ihren Vertrauten , während letzteres die Idee der Gedankenübertragung verwendet . Diese Elemente werden anhand wissenschaftlicher Theorien erklärt, die zu Lovecrafts Lebzeiten weit verbreitet waren.

Lovecraft-Land

Das Setting spielt in Lovecrafts Roman eine große Rolle. Lovecraft Country, eine fiktive Version von New England , dient als zentraler Knotenpunkt für seinen Mythos . Es repräsentiert die Geschichte, Kultur und Folklore der Region, wie sie von Lovecraft interpretiert wird. Diese Attribute werden übertrieben und verändert, um seinen Geschichten einen angemessenen Rahmen zu geben. Die Namen der Orte in der Region wurden direkt von den Namen realer Orte in der Region beeinflusst, um ihren Realismus zu erhöhen. Lovecrafts Geschichten nutzen ihre Verbindungen zu New England, um sich mit der Fähigkeit zu erfüllen, Angst zu verbreiten. Lovecraft ließ sich in erster Linie von den Städten und Gemeinden in Massachusetts inspirieren . Der spezifische Standort von Lovecraft Country ist jedoch variabel, da es sich entsprechend den literarischen Bedürfnissen von Lovecraft bewegte. Beginnend mit Bereichen, die er für eindrucksvoll hielt, definierte Lovecraft sie neu und übertrieb sie unter fiktiven Namen. Zum Beispiel baute Lovecraft Arkham auf die Stadt Oakham auf und erweiterte sie um ein nahe gelegenes Wahrzeichen. Sein Standort wurde verschoben, als Lovecraft entschied, dass es durch den kürzlich gebauten Quabbin-Stausee zerstört worden wäre . Darauf wird in "The Color Out of Space" angespielt, da die "verwüstete Heide" durch die Schaffung einer fiktiven Version des Reservoirs untergetaucht wird. In ähnlicher Weise basierten die anderen Städte von Lovecraft auf anderen Orten in Massachusetts. Innsmouth basierte auf Newburyport und Dunwich basierte auf Greenwich . Die vagen Orte dieser Städte trugen auch zu Lovecrafts Wunsch bei, in seinen Geschichten eine Stimmung zu erzeugen. Eine Stimmung lässt sich seiner Meinung nach nur durch Lesen hervorrufen.

kritischer Empfang

Wilson, nach links gewandt, 1984
Colin Wilson im Jahr 1984

Literarisch

empfahl den Lesern 1944 einen Band mit Lovecrafts Geschichten und behauptete, dass "die Literatur des Horrors und der makabren Fantasie zum Mysterium im weiteren Sinne gehört".

den Status eines Kultautors zu erlangen , und Nachdrucke seiner Werke nahmen zu.

Michael Dirda , ein Rezensent für The Times Literary Supplement , hat Lovecraft als einen „Visionär“ beschrieben, der „in den Annalen der amerikanischen übernatürlichen Literatur zu Recht als der zweitgrößte nach Edgar Allan Poe angesehen wird“. Ihm zufolge beweisen Lovecrafts Werke, dass die Menschheit das Gewicht der Realität nicht tragen kann, da die wahre Natur der Realität weder von der Wissenschaft noch von der Geschichte verstanden werden kann. Darüber hinaus lobt Dirda Lovecrafts Fähigkeit, eine unheimliche Atmosphäre zu schaffen. Diese Atmosphäre entsteht durch das Gefühl des Falschen, das die Objekte, Orte und Menschen in Lovecrafts Werken durchdringt. Er äußert sich auch positiv zu Lovecrafts Korrespondenz und vergleicht ihn mit Horace Walpole . Besondere Beachtung findet seine Korrespondenz mit August Derleth und Robert E. Howard. Die Derleth-Briefe werden als "delightful" bezeichnet, während die Howard-Briefe als ideologische Debatte beschrieben werden. Insgesamt glaubt Dirda, dass Lovecrafts Briefe seiner fiktiven Leistung ebenbürtig oder besser als diese sind.

zu überleben .

2005 veröffentlichte die Library of America einen Band von Lovecrafts Werken. Dieser Band wurde von vielen Publikationen rezensiert, darunter The New York Times Book Review und The Wall Street Journal , und verkaufte sich innerhalb eines Monats nach Veröffentlichung 25.000 Mal. Die insgesamt kritische Aufnahme des Bandes war gemischt. Mehrere Gelehrte, darunter ST Joshi und Alison Sperling, haben gesagt, dass dies HP Lovecrafts Platz im westlichen Kanon bestätigt. Die Herausgeber von The Age of Lovecraft , Carl H. Sederholm und Jeffrey Andrew Weinstock, schreiben diesem Band das zunehmende öffentliche und akademische Interesse an Lovecraft zu, zusammen mit den Penguin Classics - Bänden und der Modern Library - Ausgabe von At the Mountains of Madness . Diese Bände führten zu einer Verbreitung anderer Bände, die Lovecrafts Werke enthielten. Diese Bände, so die beiden Autoren, seien Teil eines Trends in der populären und akademischen Rezeption von Lovecraft: Erhöhte Aufmerksamkeit des einen Publikums lasse auch das Interesse des anderen steigen. Lovecrafts Erfolg ist zum Teil das Ergebnis seines Erfolgs.

Lovecrafts Stil wurde oft kritisiert, aber Gelehrte wie ST Joshi haben argumentiert, dass Lovecraft bewusst eine Vielzahl von literarischen Mitteln verwendet hat, um seinen eigenen einzigartigen Stil zu bilden – dazu gehören prosaisch-poetischer Rhythmus, Bewusstseinsstrom, Alliteration und Bewusstsein Archaismus . Laut Joyce Carol Oates haben Lovecraft und Edgar Allan Poe einen bedeutenden Einfluss auf spätere Autoren des Horrorgenres ausgeübt. Der Horrorautor Stephen King nannte Lovecraft „den größten Praktiker der klassischen Horrorgeschichte des zwanzigsten Jahrhunderts“. King erklärte in seinem halbautobiografischen Sachbuch Danse Macabre , dass Lovecraft für seine eigene Faszination für Horror und das Makabre verantwortlich war und den größten Einfluss auf sein Schreiben hatte.

Philosophisch

HP Lovecrafts Schriften haben die spekulative realistische philosophische Bewegung im frühen 21. Jahrhundert beeinflusst. Die vier Gründer der Bewegung, Ray Brassier , Iain Hamilton Grant , Graham Harman und Quentin Meillassoux , haben Lovecraft als Inspiration für ihre Weltanschauung genannt. Graham Harman schrieb eine Monographie Weird Realism: Lovecraft and Philosophy über Lovecraft und Philosophie. Darin argumentiert er, dass Lovecraft ein „produktionistischer“ Autor war. Er beschreibt Lovecraft als einen Autor, der auf einzigartige Weise von Lücken im menschlichen Wissen besessen war. Er geht weiter und behauptet, dass Lovecrafts persönliche Philosophie sowohl dem Idealismus als auch David Hume entgegensteht . Aus seiner Sicht ähnelt Lovecraft Georges Braque , Pablo Picasso und Edmund Husserl in seiner Aufteilung von Objekten in verschiedene Teile, die die potenziellen Bedeutungen des Ganzen nicht erschöpfen. Der Antiidealismus von Lovecraft wird durch seinen Kommentar über die Unfähigkeit der Sprache, seine Schrecken zu beschreiben, dargestellt. Harman schreibt Lovecraft auch inspirierende Teile seiner eigenen Artikulation der objektorientierten Ontologie zu . Laut der Lovecraft-Gelehrten Alison Sperling hat diese philosophische Interpretation von Lovecrafts Fiktion andere Philosophen in Harmons Tradition veranlasst, über Lovecraft zu schreiben. Diese Philosophen versuchen, die menschliche Wahrnehmung und das menschliche Leben aus den Grundlagen der Ethik zu entfernen. Diese Gelehrten haben Lovecrafts Werke als zentrales Beispiel ihrer Weltanschauung verwendet. Sie stützen diese Verwendung auf Lovecrafts Argumente gegen den Anthropozentrismus und die Fähigkeit des menschlichen Geistes, das Universum wirklich zu verstehen. Sie haben auch eine Rolle bei Lovecrafts wachsendem literarischen Ruf gespielt, indem sie sich auf seine Interpretation der Ontologie konzentrierten, die ihm eine zentrale Position in den Anthropozänstudien einräumt.

Erbe

Lovecraft-Gedenktafel mit Silhouette von Perry, leicht nach links gerichtet
HP Lovecraft-Gedenktafel an der 22 Prospect Street in Providence . Portrait von Silhouettist EJ Perry .

Lovecraft war zu seinen Lebzeiten relativ unbekannt. Während seine Geschichten in bekannten Pulp-Magazinen wie Weird Tales erschienen, kannten nicht viele Menschen seinen Namen. Er korrespondierte jedoch regelmäßig mit anderen zeitgenössischen Schriftstellern wie Clark Ashton Smith und August Derleth, die seine Freunde wurden, obwohl er sie nie persönlich getroffen hatte. Diese Gruppe wurde als "Lovecraft Circle" bekannt, da ihre Schriften mit seiner Ermutigung frei Lovecrafts Motive entlehnten. Er hat auch von ihnen geliehen. Zum Beispiel verwendete er Clark Ashton Smiths Tsathoggua in The Mound .

Nach Lovecrafts Tod wurde der Lovecraft Circle weitergeführt. August Derleth gründete Arkham House mit Donald Wandrei , um Lovecrafts Werke zu bewahren und im Druck zu halten. Er ergänzte und erweiterte Lovecrafts Vision, nicht ohne Kontroversen. Während Lovecraft sein Pantheon außerirdischer Götter als bloßes Handlungsinstrument betrachtete, erschuf Derleth eine ganze Kosmologie, komplett mit einem Krieg zwischen den guten älteren Göttern und den bösen äußeren Göttern wie Cthulhu und seinesgleichen. Die Mächte des Guten hätten gesiegt und Cthulhu und andere unter der Erde, dem Ozean und anderswo eingeschlossen. In Derleths Cthulhu-Mythos-Geschichten wurden verschiedene Götter mit den traditionellen vier Elementen Feuer, Luft, Erde und Wasser in Verbindung gebracht, was nicht mit Lovecrafts ursprünglicher Vision seines Mythos übereinstimmte. Derleths Besitz von Arkham House verschaffte ihm jedoch eine Autoritätsposition in Lovecraftiana, die sich bis zu seinem Tod und durch die Bemühungen von Lovecraft-Gelehrten in den 1970er Jahren nicht auflösen würde.

Lovecrafts Werke haben viele Schriftsteller und andere Schöpfer beeinflusst. Stephen King hat Lovecraft als großen Einfluss auf seine Werke genannt. Als Kind in den 1960er Jahren stieß er auf einen Band von Lovecrafts Werken, der ihn zu seiner Romanliteratur inspirierte. Er argumentiert weiter, dass alle Werke im Horror-Genre, die nach Lovecraft geschrieben wurden, von ihm beeinflusst wurden. Auf dem Gebiet der Comics hat Alan Moore Lovecraft als prägenden Einfluss auf seine Graphic Novels beschrieben. Die Filme des Filmregisseurs John Carpenter enthalten neben der Verwendung einer Lovecraftschen Ästhetik und Themen auch direkte Verweise und Zitate auf Lovecrafts Romane. Guillermo del Toro wurde in ähnlicher Weise von Lovecrafts Korpus beeinflusst.

Die ersten World Fantasy Awards wurden 1975 in Providence abgehalten. Das Thema war "The Lovecraft Circle". Bis 2015 erhielten die Gewinner eine längliche Lovecraft-Büste, die vom Karikaturisten Gahan Wilson mit dem Spitznamen „Howard“ entworfen wurde. Im November 2015 wurde bekannt gegeben, dass die World Fantasy Award-Trophäe als Reaktion auf die Ansichten des Autors zum Thema Rennen nicht mehr HP Lovecraft nachempfunden sein wird. Nachdem der World Fantasy Award seine Verbindung zu Lovecraft beendet hatte, kommentierte The Atlantic : „Letztendlich gewinnt Lovecraft immer noch – Menschen, die nie eine Seite seiner Arbeit gelesen haben, werden immer noch wissen, wer Cthulhu ist, und sein Vermächtnis lebt in der Arbeit von Stephen King , Guillermo del Toro und Neil Gaiman ."

2016 wurde Lovecraft in die Science Fiction and Fantasy Hall of Fame des Museum of Pop Culture aufgenommen. Drei Jahre später erhielten Lovecraft und die anderen Mythos-Autoren posthum den 1945 Retro-Hugo Award für die beste Serie für ihre Beiträge zum Cthulhu-Mythos.

Lovecraft-Studien

Joshi im Jahr 2002, nach rechts gerichtet und nach vorne schauend
ST Joshi im Jahr 2002

Beginnend in den frühen 1970er Jahren entstand eine Reihe von wissenschaftlichen Arbeiten rund um Lovecrafts Leben und Werk. Als Lovecraft-Studien bezeichnet, versuchten ihre Befürworter, Lovecraft als bedeutenden Autor im amerikanischen Literaturkanon zu etablieren. Dies lässt sich auf Derleths Bewahrung und Verbreitung von Lovecrafts Romanen, Sachbüchern und Briefen durch Arkham House zurückführen . Joshi schreibt die Entwicklung des Feldes diesem Prozess zu. Es wurde jedoch durch minderwertige Ausgaben und Fehlinterpretationen von Lovecrafts Weltanschauung beeinträchtigt. Nach Derleths Tod 1971 trat das Stipendium in eine neue Phase. Es gab einen Anstoß, eine Biographie von Lovecraft in Buchlänge zu erstellen. L. Sprague de Camp, ein Science-Fiction-Forscher, schrieb 1975 die erste große. Diese Biographie wurde von frühen Lovecraft-Forschern wegen ihres Mangels an wissenschaftlichem Wert und ihrer mangelnden Sympathie für ihr Thema kritisiert. Trotzdem spielte es eine bedeutende Rolle in Lovecrafts literarischem Aufstieg. Es setzte Lovecraft dem Mainstream der amerikanischen Literaturkritik aus. In den späten 1970er und frühen 1980er Jahren gab es eine Spaltung auf dem Gebiet zwischen den "Derlethian Traditionalisten", die Lovecraft durch die Linse der Fantasy-Literatur interpretieren wollten, und den neueren Gelehrten, die dem gesamten Korpus größere Aufmerksamkeit schenken wollten.

Die 1980er und 1990er Jahre sahen eine weitere Verbreitung des Feldes. Die HP Lovecraft Centennial Conference 1990 und die Neuveröffentlichung älterer Essays in An Epicure in the Terrible stellten die Veröffentlichung vieler grundlegender Studien dar, die als Grundlage für zukünftige Studien dienen würden. Anlässlich des hundertjährigen Jubiläums von 1990 wurde in einem Garten neben der John Hay Library die „HP Lovecraft Memorial Plaque“ installiert , die ein Porträt des Silhouettenkünstlers EJ Perry zeigt . Daraufhin schrieb ST Joshi 1996 seine eigene Lovecraft-Biographie. Diese Biografie stieß auf positive Kritiken und wurde zur Hauptbiografie auf diesem Gebiet. Es wurde seitdem durch seine erweiterte Ausgabe des Buches I am Providence im Jahr 2010 ersetzt.

Lovecrafts sich verbessernder literarischer Ruf hat dazu geführt, dass seine Werke sowohl von Klassikerverlegern als auch von wissenschaftlichen Fans zunehmend beachtet werden. Seine Werke wurden in mehreren verschiedenen Reihen literarischer Klassiker veröffentlicht. Penguin Classics veröffentlichte zwischen 1999 und 2004 drei Bände mit Werken von Lovecraft. Diese Bände wurden von ST Joshi herausgegeben. Barnes & Noble veröffentlichte 2008 einen eigenen Band mit Lovecrafts vollständiger Fiktion. Die Library of America veröffentlichte 2005 einen Band mit Lovecrafts Werken. Die Veröffentlichung dieser Bände stellte eine Umkehrung des traditionellen Urteils dar, dass Lovecraft nicht Teil des westlichen Kanons sei . Unterdessen wurde die alle zwei Jahre stattfindende NecronomiCon Providence Convention erstmals im Jahr 2013 abgehalten. Ihr Zweck ist es, als Fan- und wissenschaftliche Convention zu dienen, die sowohl Lovecraft als auch das breitere Feld der seltsamen Fiktion diskutiert . Es wird von der Organisation Lovecraft Arts and Sciences organisiert und findet am Wochenende von Lovecrafts Geburt statt. Im Juli dieses Jahres bestimmte der Stadtrat von Providence den "HP Lovecraft Memorial Square" und installierte ein Gedenkschild an der Kreuzung der Straßen Angell und Prospect in der Nähe der ehemaligen Residenzen des Autors.

Musik

Lovecrafts fiktiver Mythos hat eine Reihe von Musikern beeinflusst, insbesondere in der Rock- und Heavy-Metal-Musik . Dies begann in den 1960er Jahren mit der Gründung der Psychedelic-Rockband HP Lovecraft , die 1967 bzw. 1968 die Alben HP Lovecraft und HP Lovecraft II veröffentlichten. Sie trennten sich danach, aber spätere Songs wurden veröffentlicht. Dazu gehörten „The White Ship“ und „At the Mountains of Madness“, beide nach Lovecraft-Geschichten betitelt. Extreme Metal wurde auch von Lovecraft beeinflusst. Dies drückt sich sowohl in den Namen der Bands als auch in den Inhalten ihrer Alben aus. Dies begann 1970 mit der Veröffentlichung von Black Sabbaths erstem Album, Black Sabbath , das einen Song mit dem Titel „ Behind the Wall of Sleep “ enthielt , der seinen Namen von der Geschichte „Beyond the Wall of Sleep“ aus dem Jahr 1919 ableitete. Auch die Heavy-Metal-Band Metallica wurde von Lovecraft inspiriert. Sie nahmen ein Lied auf, das von "The Call of Cthulhu", "The Call of Ktulu" inspiriert war, und ein Lied, das auf " The Shadow over Innsmouth " mit dem Titel "The Thing That Should Not Be" basiert. Diese Lieder enthalten direkte Zitate von Lovecrafts Werken. Joseph Norman, ein spekulativer Gelehrter , hat argumentiert, dass es Ähnlichkeiten zwischen der in Lovecrafts Romanen beschriebenen Musik und der Ästhetik und Atmosphäre des Black Metal gibt . Er argumentiert, dass dies durch die "animalischen" Qualitäten des Black-Metal-Gesangs offensichtlich wird. Auch die Verwendung okkulter Elemente wird als thematische Gemeinsamkeit genannt. In Bezug auf die Atmosphäre behauptet er, dass sowohl Lovecrafts Werke als auch Extreme Metal einen starken Fokus darauf legen, eine starke negative Stimmung zu erzeugen.

Spiele

Themen. Diese Anpassungen konzentrieren sich mehr auf Lovecrafts Monster und Gamification als auf seine Themen, was einen Bruch mit Lovecrafts Kernthema der menschlichen Bedeutungslosigkeit darstellt.

Religion und Okkultismus

und Michael A. Aquino, die „Ceremony of the Nine Angles“, ein Ritual, das von den Beschreibungen in „The Dreams in the Witch House“ beeinflusst wurde. Es enthält Anrufungen mehrerer von Lovecrafts fiktiven Göttern.

Es gab mehrere Bücher, die behaupteten, eine authentische Ausgabe von Lovecrafts Necronomicon zu sein . Das Simon Necronomicon ist ein solches Beispiel. Es wurde von einer unbekannten Person geschrieben, die sich als "Simon" identifizierte. Peter Levenda , ein okkulter Autor, der über das Necronomicon geschrieben hat , behauptet, dass er und „Simon“ in den 1960er oder 1970er Jahren auf eine versteckte griechische Übersetzung des Zauberbuchs stießen, als sie in einer New Yorker Buchhandlung eine Sammlung von Antiquitäten durchsuchten . Dieses Buch soll das Siegel des Necronomicon getragen haben . Levenda behauptete weiter, dass Lovecraft Zugang zu dieser angeblichen Schriftrolle hatte. Eine Textanalyse hat ergeben, dass der Inhalt dieses Buches aus mehreren Dokumenten stammt, die den mesopotamischen Mythos und die Magie behandeln. Auch das Auffinden eines magischen Textes durch Mönche ist ein häufiges Thema in der Zauberbuchgeschichte. Es wurde vermutet, dass Levenda der wahre Autor des Simon Necronomicon ist .

Korrespondenz

Obwohl Lovecraft vor allem für seine Werke mit seltsamer Fiktion bekannt ist, besteht der Großteil seines Schreibens aus umfangreichen Briefen über eine Vielzahl von Themen, von seltsamer Fiktion und Kunstkritik bis hin zu Politik und Geschichte. Die Lovecraft-Biografen L. Sprague de Camp und ST Joshi haben geschätzt, dass Lovecraft in seinem Leben 100.000 Briefe geschrieben hat, von denen angenommen wird, dass ein Fünftel überlebt. Diese Briefe waren an Schriftstellerkollegen und Mitglieder der Amateurpresse gerichtet. Seine Beteiligung an letzterem war es, was ihn veranlasste, mit dem Schreiben zu beginnen. Er fügte diesen Briefen komödiantische Elemente hinzu. Dazu gehörte, sich als Gentleman aus dem 18. Jahrhundert auszugeben und sie mit Pseudonymen zu signieren, am häufigsten "Opa Theobald" und "E'ch-Pi-El". Laut Joshi waren die wichtigsten Briefe die an Frank Belknap Long , Clark Ashton Smith und James F. Morton . Er schreibt diese Bedeutung dem Inhalt dieser Briefe zu. Mit Long argumentierte Lovecraft für und gegen viele von Longs Standpunkten. Die Briefe an Clark Ashton Smith zeichnen sich durch ihren Fokus auf schräge Fiktion aus. Lovecraft und Morton diskutierten in ihren Briefen viele wissenschaftliche Themen, was zu dem führte, was Joshi die „größte Einzelkorrespondenz, die Lovecraft je geschrieben hat“ nannte.

Derleth mit Blick nach links im Jahr 1962
August Derleth im Jahr 1962

Trotz mehrerer gegenteiliger Behauptungen gibt es derzeit keine Beweise dafür, dass ein Unternehmen oder eine Einzelperson das Urheberrecht an Lovecrafts Werken besitzt, und es wird allgemein akzeptiert, dass es gemeinfrei geworden ist . Lovecraft hatte angegeben, dass RH Barlow als Testamentsvollstrecker seines literarischen Nachlasses fungieren würde , aber diese Anweisungen wurden nicht in sein Testament aufgenommen. Trotzdem erfüllte seine überlebende Tante seinen ausdrücklichen Wunsch, und Barlow erhielt nach seinem Tod die Kontrolle über Lovecrafts literarischen Nachlass. Barlow hinterlegte den Großteil der Papiere, einschließlich der umfangreichen Korrespondenz, in der John Hay Library und versuchte, Lovecrafts andere Schriften zu organisieren und zu pflegen. Lovecrafts Schützling August Derleth , ein älterer und etablierterer Schriftsteller als Barlow, wetteiferte um die Kontrolle über den literarischen Nachlass. Er und Donald Wandrei , ein weiterer Schützling und Miteigentümer von Arkham House , behaupteten fälschlicherweise, Derleth sei der wahre literarische Testamentsvollstrecker. Barlow kapitulierte und beging später 1951 Selbstmord. Dies gab Derleth und Wandrei die vollständige Kontrolle über Lovecrafts Korpus.

Am 9. Oktober 1947 erwarb Derleth alle Rechte an den Geschichten, die in Weird Tales veröffentlicht wurden . Spätestens seit April 1926 hatte sich Lovecraft jedoch alle Zweitdruckrechte an Geschichten vorbehalten, die in Weird Tales veröffentlicht wurden . Daher besaß Weird Tales nur die Rechte an höchstens sechs von Lovecrafts Geschichten. Wenn Derleth die Urheberrechte an diesen Geschichten legal erworben hatte, gibt es keine Beweise dafür, dass sie vor Ablauf der Rechte verlängert wurden. Nach Derleths Tod im Jahr 1971 verklagte Donald Wandrei seinen Nachlass, um Derleths Testament anzufechten, das besagte, dass er nur die Urheberrechte und Lizenzgebühren an Lovecrafts Werken besitze, die sowohl unter seinem als auch unter Derleths Namen veröffentlicht wurden. Der Anwalt von Arkham House, Forrest D. Hartmann, argumentierte, dass die Rechte an Lovecrafts Werken nie verlängert wurden. Wandrei gewann den Fall, aber die Klagen von Arkham House in Bezug auf das Urheberrecht haben ihre Fähigkeit beeinträchtigt, das Eigentum an ihnen zu beanspruchen.

In HP Lovecraft: A Life kommt ST Joshi zu dem Schluss, dass Derleths Behauptungen „mit ziemlicher Sicherheit fiktiv“ sind, und argumentiert, dass die meisten von Lovecrafts Werken, die in der Amateurpresse veröffentlicht wurden, wahrscheinlich gemeinfrei sind. Das Urheberrecht für Lovecrafts Werke wäre von der einzigen überlebenden Erbin geerbt worden, die in seinem Testament von 1912 genannt wurde, seiner Tante Annie Gamwell. Als sie 1941 starb, gingen die Urheberrechte an ihre verbleibenden Nachkommen Ethel Phillips Morrish und Edna Lewis über. Sie unterzeichneten ein Dokument, das manchmal als Morrish-Lewis-Geschenk bezeichnet wird und Arkham House erlaubte, Lovecrafts Werke erneut zu veröffentlichen, während sie ihr Eigentum an den Urheberrechten behielten. Recherchen in der Library of Congress haben keine Beweise dafür gefunden, dass diese Urheberrechte nach 28 Jahren erneuert wurden, was es wahrscheinlich macht, dass diese Werke gemeinfrei sind. Der literarische Nachlass von Lovecraft, der 1998 unter Robert C. Harrall wiederhergestellt wurde, hat jedoch behauptet, dass sie die Rechte besitzen. Joshi hat seine Unterstützung für seine Schlussfolgerung zurückgezogen und unterstützt nun die Urheberrechtsansprüche des Nachlasses.

Literaturverzeichnis

Siehe auch

Erläuternder Vermerk

Zitate

Allgemeine und zitierte Quellen

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