Gresford-Katastrophe
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Gresford disaster

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Die Gresford-Katastrophe
Gresford Heath - geograph.org.uk - 332449.jpg
Das Denkmal in der Bluebell Lane, Pandy , mit dem alten Grubenrad , zum Gedenken an die Opfer der Gresford-Katastrophe
Datum 22. September 1934
 (
1934-09-22
)
Zeit 02:08
Ort Gresford in der Nähe von Wrexham , Wales, UK
Koordinaten
Typ Kohlengrube Explosion und Feuer
Weil Genaue Ursache nicht ermittelt
Todesfälle 266
Beerdigung Bei mir ist fast alles übrig geblieben
Anfragen Walker, Messing & Jones 1937
Auszeichnungen 9

Die Gresford-Katastrophe ereignete sich am 22. September 1934 in der Gresford Colliery in der Nähe von Wrexham , Debighshire , als eine Explosion und ein unterirdisches Feuer 266 Menschen töteten. Gresford ist eine der schlimmsten Kohlebergbaukatastrophen Großbritanniens : Eine umstrittene Untersuchung der Katastrophe ergab keine eindeutige Ursache, obwohl Beweise darauf hindeuteten, dass Fehler bei den Sicherheitsverfahren und schlechtes Minenmanagement dazu beigetragen haben. Weitere öffentliche Kontroversen wurden durch die Entscheidung ausgelöst, die beschädigten Abschnitte der Zeche dauerhaft zu versiegeln, was bedeutete, dass nur elf der Verstorbenen geborgen wurden.

Hintergrund

Gemälde in der All Saints' Church in Gresford zum Gedenken an die Katastrophe über einem Buch mit den Namen der Verstorbenen.

Die Westminster and United Collieries Group begann 1908 mit dem Abteufen der Grube in Gresford. Zwei Schächte wurden im Abstand von 46 m (50 Yard) abgeteuft: der Dennis und der Martin. Benannt wurden sie nach Sir Theodore Martin, dem Vorstandsvorsitzenden des Unternehmens, und Mabel Dennis, Ehefrau des Geschäftsführers des Unternehmens, Henry Dyke Dennis, die feierlich den ersten Spatenstich für die jeweiligen Schächte gesetzt hatte. Die Arbeiten wurden 1911 abgeschlossen. Die Mine war eine der tiefsten im Denbighshire Coalfield : Der Dennis-Schacht erreichte Tiefen von etwa 2.264 Fuß (690 m) und der Martin-Schacht etwa 2.252 Fuß (686 m).

Bis 1934 waren 2.200 Bergleute in der Zeche beschäftigt, davon 1.850 unter Tage und 350 an der Oberfläche. In Gresford wurden drei

  1. Crank (Abschnitte Südost und Nr. 1 Nord), ein 3 Fuß (0,91 m) langes Flöz, das hochwertige Haushaltskohle produziert .
  2. Brassey (Abschnitte South-East und No. 1 North), ein Flöz von 4 Fuß (1,2 m) bis 12 Fuß (3,7 m), das härtere Dampfkohle für kommerzielle Zwecke liefert.
  3. Main (Abschnitte Dennis, South-East und No. 1 North), ein 7 Fuß (2,1 m) langes Flöz, das weichere Industriekohle produzierte .

Die östlich der Bala-Verwerfung gelegene Mine war im Gegensatz zu den Minen westlich der Verwerfung extrem trocken und daher anfällig für Schlagwetter . Insbesondere die Hauptkohle, die den größten Teil der Produktion von Gresford ausmachte, war "von sehr gashaltiger Natur".

Die Explosion ereignete sich im Hauptflöz von Dennis. Dieser Abschnitt, der mehr als 2,1 km von der Schachtsohle entfernt begann, wurde nach der 1:10-Neigung des Flözes ein flaches Gefälle hinab abgebaut. Zum Zeitpunkt der Katastrophe war Dennis in sechs "Distrikte" unterteilt: 20er, 61er, 109er, 14er, 29er und ein sehr tiefes Gebiet, das zusammen als "95er und 24er" bekannt ist. Die meisten Distrikte in Dennis wurden mit dem Strebsystem bearbeitet, bei dem der Kohlenstoß in einzelnen Blöcken abgebaut wurde. Gresford galt nach damaligen Maßstäben als moderne Grube, und die meisten Bezirke im Abschnitt Dennis waren mechanisiert, mit Ausnahme der 20er und 61er, die am weitesten vom Hauptschacht entfernt waren (ca. 4,43 km) und noch von Hand bearbeitet wurden.

Beweise, die bei der Untersuchung der Katastrophe vorgelegt wurden, deuteten darauf hin, dass es in der Grube vor der Explosion eine Reihe ungünstiger Bedingungen gegeben hatte. Erstens war die Belüftung der unterirdischen Minen in einigen Bezirken von Dennis wahrscheinlich unzureichend; insbesondere die Bezirke des 14. und 29. Jahrhunderts waren berüchtigt für schlechte Luftqualität. Der Hauptrückluftweg für die Distrikte 109, 14 und 29 soll 1,2 m mal 1,2 m groß und viel zu klein sein, um eine ausreichende Belüftung zu gewährleisten. Zweitens waren die Arbeitsbedingungen in den 2.600 Fuß (790 m) tiefen Bezirken der 95er und 24er immer unangenehm heiß. Drittens seien auch zahlreiche Verstöße gegen Sicherheitsvorschriften vorgekommen, die zu einem betriebsuntauglichen Zustand der Bezirke führten.

Der Katastrophenuntersuchung wurde mitgeteilt, dass einer der Grubenstellvertreter , dessen Aufgabe darin bestand, die Sicherheit eines Bezirks zu überwachen, zugab, dass er während seiner Schichten zusätzlich zu seinen anderen Aufgaben auch Schüsse abfeuerte . Es stellte sich heraus, dass er während seiner Schicht mehr Ladungen abgefeuert hatte, als ein Vollzeit-Schussschütze sicher hätte ausführen können. Die Zeche hatte 1933 einen Betriebsverlust gemacht, und es wird angenommen, dass der Grubenmanager William Bonsall von der Familie Dennis unter Druck gesetzt wurde, die Rentabilität zu steigern. Henry Dyke Dennis galt im Distrikt Wrexham als energischer Mensch, der mehr Kontrolle über die Grube hatte als der Manager. Bonsall war kein ausgebildeter Bergbauingenieur, und in Gresford war die Rolle des Minenagenten, die normalerweise von einer technisch erfahrenen Person mit der Befugnis ausgeübt würde, sich sowohl gegenüber dem Manager als auch den Eigentümern zu behaupten, seit einiger Zeit vorübergehend vom Unternehmenssekretär besetzt worden Rücktritt des bisherigen Agenten Sydney Cockin. Gresford hatte zuvor eine gute Sicherheitsbilanz vorzuweisen, aber es gab Hinweise darauf, dass Bonsall in den zwei Jahren, in denen Cockin ihm nicht geholfen hatte, das Management der Grube unter zunehmenden kommerziellen Druck geraten war. Bonsall gab zu, dass er in den Monaten vor der Katastrophe wenig Zeit im Dennis-Abschnitt der Grube verbracht hatte, da er die Installation neuer Maschinen in „Slant“, einem Gebiet im Südostabschnitt, beaufsichtigte. Die Arbeiten zur Verbesserung der Belüftung der Dennis-Sektion waren eingestellt worden, und der Vorsitzende der Untersuchung gab später zu, dass er in dieser Angelegenheit „ein unbehagliches Gefühl hatte, dass Mr. Bonsall außer Kraft gesetzt wurde“.

Explosion

Am Samstag, dem 22. September 1934, um 2:08 Uhr morgens raste eine heftige Explosion durch die Dennis-Sektion. Die Explosion löste ein Feuer in der Nähe des Bezirks 29 aus und blockierte die Hauptzufahrtsstraße, bekannt als "142's Deep", zu allen anderen Bezirken des Abschnitts. Damals arbeiteten bis zu 500 Mann in Nachtschicht unter Tage, mehr als die Hälfte davon in den betroffenen Gebieten. Der Rest befand sich im Slant-Distrikt des Südostabschnitts, etwa 3,2 km von der Explosion entfernt. viele dort wussten einige Zeit später nicht, dass sich eine Katastrophe ereignet hatte.

Bei Dennis, dem Nachtaufseher , Fred Davies, der am Grund des Hauptschachts Dienst tat, hörte er ein krachendes Geräusch und wurde für etwa 30 Sekunden in eine Staubwolke gehüllt. Als es klar wurde, rief er an der Oberfläche an und sagte Bonsall, dem Manager: "Etwas ist im Dennis passiert. Ich glaube, es hat geschossen." Bonsall ging sofort in die Mine, um festzustellen, was passiert war. Gegen 3:30 Uhr berichtete der Schichtaufseher der Nachmittagsschicht, Benjamin Edwards, dass Teile der Dennis-Hauptstraße hinter einer Kreuzung, bekannt als Clutch, in Flammen standen, an der sich die Transportmotoren befanden, und dass eine große Anzahl von Bergleuten dahinter eingeschlossen war lodern. In der Zwischenzeit wurde die Schicht, die im Slant arbeitete, zum Grubenboden beordert und aufgefordert, die Mine zu verlassen.

Nur sechs Männer waren aus der Dennis-Sektion geflohen, die alle im Distrikt 29 arbeiteten: Robert (Ted) Andrews, Cyril Challoner, Thomas Fisher, David Jones (Stellvertreter der Nachtschicht des Distrikts), Albert (Bert) Samuels und Jack Samuels . Einige der Gruppe saßen etwa 270 m nördlich der Clutch und machten eine Schichtpause, als die erste Explosion stattfand. Jack Samuels beschrieb in seiner Aussage bei der Untersuchung, wie er einen "heftigen Schlag [...] gefolgt von Staub" hörte, während er im Gesicht war, und kommentierte: "Das ist der verdammte Boden weg". Mit „unten“ stellte Samuels klar, dass er den Bezirk 14 meinte, der unter ihnen lag. Ein Kollege riet ihnen, den Distrikt über die „Windstraße“ zu verlassen, die die Luftrückführung der 29 war . Samuels forderte weitere 30 Männer auf, die im Bezirk der 29 arbeiteten, ihnen zu folgen. Aber als die sechsköpfige Führungsgruppe versuchte, die Luft zu fächern, um die Auswirkungen der tödlichen Nachfeuchte zu mildern, stellten sie bald fest, dass die anderen Bergleute ihnen nicht gefolgt waren. Jack Samuels beschrieb, wie Jones wiederholt zurückfiel und kommentierte, er sei "fertig", aber Samuels sagte ihm, er solle "durchhalten" und schulterte den Stellvertreter eine Leiter hinauf; Samuels wurde bei der Untersuchung für seinen Mut und seine Führung der Gruppe gelobt. Nach einer langen und schwierigen Flucht über 1:3-Steigungen, mehrere Leitern und vorbei an Steinschlägen kamen die sechs Bergleute schließlich wieder auf die Hauptstraße von Dennis und trafen Andrew Williams, den Untermanager, der zusammen mit Bonsall sofort den Hauptschacht von Dennis hinuntergefahren war auf über die Explosion informiert werden. Williams nahm David Jones und ging weiter in Richtung Clutch, während die restlichen fünf zum Grubenboden und zur Sicherheit gingen.

Jenseits der Kupplung fand Williams drei Stürze in der Haupttransportstraße. Als er an ihnen vorbei war, entdeckte er, dass etwa 20 Meter vor dem Haupteingang zum Bezirk 29 ein Feuer ausgebrochen war, das die Flucht aus den weiter innen liegenden Bezirken blockierte, und schickte sofort zurück, um Männer und Material zu bekämpfen, um es zu bekämpfen. Die Aussagen von Williams, Bonsall und Ben Edwards, die alle das Feuer an diesem kritischen Punkt sahen, unterschieden sich darin, wie groß es war: Bonsall dachte, sie könnten nicht nahe genug herankommen, um es zu bekämpfen, aber Edwards, der es sehen konnte direkt an der brennenden Stelle, sagte, dass es "kein großes Feuer zu sein schien", und der Abschlussbericht der Untersuchung war nicht schlüssig, ob das Feuer in diesem Stadium hätte gelöscht werden können, wenn bessere Ausrüstung zur Hand gewesen wäre. Williams und der Overman Fred Davies unternahmen einen ersten Versuch, mit Atemschutzgeräten zum Feuer zu gelangen, wurden jedoch von Dämpfen zurückgetrieben.

Rettungsversuche

Kurz vor Tagesanbruch begannen Freiwillige, mit Ponys in die Grube einzudringen , um das Feuer zu bekämpfen und zu helfen, Trümmer zu beseitigen. Die ausgebildeten Minenrettungsteams des Gebiets wurden alarmiert, obwohl es dabei zu Verzögerungen kam, von denen später vermutet wurde, dass sie die Desorganisation des Managements widerspiegeln. In der Zwischenzeit wurden viele Freiwillige aus den Minen der Gegend nach unten geschickt, um zu helfen: Ein Manager einer anderen Zeche, der gegen 4:30 Uhr nach unten geschickt wurde, beschrieb seine Versuche, die Brände zu löschen. Sechs tote Bergleute, alle Männer, die in der Nähe der Clutch gearbeitet hatten, wurden bald an die Oberfläche gebracht. Um 5:00 Uhr war das Gresford-Rettungsteam bereits in der Grube und einige der Teams der benachbarten Llay Main Colliery waren an der Oberfläche, obwohl sie zunehmend frustriert wurden, während sie darauf warteten, heruntergerufen zu werden.

Um 8:40 Uhr erhielt das 18-köpfige Llay-Team schließlich einen Anruf aus der Grube und ging hinein, begleitet von einem Gresford-Bergmann, der ihnen den Weg zeigen sollte. Auf etwas unorganisierte Weise wurden John Charles Williams und seine beiden Rettungsmänner, die das Llay-Team Nr. 1 bildeten, zusammen mit einem Gresford-Rettungsmann, W. Hughes, von Gresfords Personal angewiesen, dann unter der Erde den kilometerlangen Rückluftweg zu überprüfen das Viertel der 20er Jahre. Bonsall erklärte später, dass seine Absicht nur darin bestanden habe, dass das Team die Atmosphäre bei der Rückkehr aufbaue: Er behauptete, seine Anweisung sei gewesen, „nicht hineinzugehen, bis sie definitive Anweisungen von mir erhalten haben, weil ich mir vorgestellt hatte, dass dies der Fall sein würde mit Kohlenmonoxid angeklagt werden, und ich wollte nicht, dass sie das durchmachen, weil es nicht die geringste Chance geben würde, Männer wieder durchzubringen. Die Anweisung wurde jedoch von einem Stellvertreter dahingehend falsch interpretiert, dass das Team physisch in die Rückkehr eintreten sollte; Dementsprechend stieg das Rettungsteam mit einem Atemgerät in die Atemwege ein, obwohl ihr Kanarienvogel sofort starb. Williams, der Anführer des Teams, befahl ihnen zurück, als sich der Atemweg nach mehreren hundert Metern auf 0,91 m (3 Fuß) mal 0,91 m (3 Fuß) und weniger verengte. Zwei aus dem Team schienen dann in Williams Worten „alarmiert zu werden“ und brachen zusammen, möglicherweise nachdem sie ihre Nasenklammern entfernt hatten; Williams versuchte dann, ein drittes Teammitglied über 37 m in Sicherheit zu ziehen, bevor er selbst von giftigen Gasen überwältigt wurde. Williams wäre der einzige Überlebende; Er wurde von seiner Familie als der Mann bezeichnet, der später die anonyme Broadside-Ballade "The Gresford Disaster" schrieb, die die Verwaltung der Mine äußerst kritisch beurteilte.

Trotz der Tatsache, dass die Kohlenmonoxidwerte bei der Rückkehr der 20er Jahre darauf hindeuteten, dass niemand mehr am Leben bleiben könnte, konzentrierten sich die Rettungsbemühungen darauf, das Feuer an der 29er Wende mit Sand, Steinstaub und Feuerlöschern zu bekämpfen. Die Bergleute, die in den nördlichsten Distrikten, den 20er und 61er Jahren, eingeschlossen waren, hätten sich mehr als 1,6 km auf der anderen Seite des Feuers befunden, und Steinschläge am Eingang der 29er machten bald klar, dass es kaum eine Chance gab Flucht für die in den betroffenen Bezirken eingeschlossenen Männer. Als die Fälle eingeebnet wurden, wurde das Feuer schlimmer: Parry Davies, Kapitän des Rettungsteams Llay Nr. 2, beschrieb das gesamte Ende der Ebene als „eine Flammenmasse, die Kohleseiten der Fahrbahn, die in einem Weiß brennen Masse, und je mehr Steine ​​wir zur Seite bewegten, desto mehr Luft gaben wir den Flammen [...] Es war höchst seltsam, die Flammen dieses Feuers zu sehen, alle Farben des Regenbogens, ein Anblick, den ich will nie vergessen."

Am frühen Samstagmorgen hatten sich große Scharen von besorgten Verwandten und Bergleuten, die nicht im Dienst waren, schweigend am Kopf der Grube versammelt und warteten auf Neuigkeiten. Am Abend wurden Hoffnungen geweckt, als Gerüchte in Umlauf kamen, dass das Feuer in der Hauptstraße von Dennis unter Kontrolle gebracht wurde; Familien, die an der Oberfläche warteten, wurde mitgeteilt, dass Rettungsteams bald in der Lage sein würden, die Bergleute in den 29er Jahren zu erreichen, dem nächstgelegenen Bezirk jenseits der Clutch.

Am Sonntagabend wurde jedoch klar, dass die Bedingungen in der Grube extrem gefährlich geworden waren. Feuer breitete sich auf der Transportstraße von 29 sowie in Deep von 142 aus, und die Rettungsteams wurden zurückgezogen, als weitere Explosionen hinter einem schweren Sturz auf der anderen Seite des Feuers stattfanden. Verwandten wurde gesagt, dass die Schächte in die Dennis-Sektion verschlossen würden, weil niemand hätte überleben können und es viel zu gefährlich sei, weitere Leichen zu bergen. Der letzte Mann, der die Grube verließ, John McGurk, Präsident der Lancashire and Cheshire Miners' Federation, kommentierte: „Es besteht keine Chance, dass irgendein Mann am Leben ist. Ich war nach zehn Explosionen in Gruben, aber ich habe noch nie so etwas gesehen dies. Von dem Punkt an, wo das Feuer zwanzig Meter weit wütet, sind die Steine ​​glühend heiß.

In den nächsten Tagen kam es in der Grube zu weiteren Explosionen. Am 25. September wurde ein Oberflächenarbeiter namens George Brown das letzte Opfer der Katastrophe, als er von herumfliegenden Trümmern getötet wurde, nachdem eine Explosion die Kappe vom Dennis-Schacht gesprengt hatte.

Wiederherstellungsbemühungen

Insgesamt wurden nur 11 Leichen (acht Bergleute und die drei Rettungskräfte) jemals aus der Mine geborgen. Untersuchungen ergaben als Todesursache eine Kohlenmonoxidvergiftung . Die Minenschächte blieben sechs Monate lang verschlossen, danach wurden nicht betroffene Bezirke nach und nach wieder betreten. Am 7. März 1935 betraten Bergungsteams erstmals die Grube mit Atemschutzgeräten. Die durch Explosionen und durch die Grube in die Grube geleiteten Wasser verursachten Schäden waren schwerwiegend, und die Bemühungen konzentrierten sich auf den Bau von Stopps, damit die Grube wieder mit Frischluft versorgt werden konnte. Im Mai begab sich Parry Davies, Kapitän des Rettungsteams Nr. 2 von Llay Main, in Begleitung von zwei Inspektoren und einem Arzt des Bergbauministeriums in die Luftwege der 20er Jahre, um die Leiche von John Lewis aus Cefn-y-Bedd , einem von ihnen, zu bergen Die Mitglieder des Teams Nr. 1 wurden bei den ersten Rettungsversuchen getötet. Bis Juli war eine Gruppe von Männern, die Atemgeräte benutzten, 700 Yards hinter den Haltestellen in den Dennis-Abschnitt bis zum oberen Ende der Transportstraße der 142's Deep vorgedrungen, obwohl sie keine Spur von einem der vermissten Bergleute fanden. Innerhalb weniger Monate wurde die normale Belüftung des Slant-Abschnitts wiederhergestellt: Diese Arbeit war bis zu diesem Zeitpunkt die erste Wiedereröffnung einer Grube durch Männer, die in einer nicht einatembaren Atmosphäre arbeiteten. Nachdem die Bergbauinspektoren jedoch Luftproben von jenseits der permanenten Stopps entnommen hatten, weigerten sie sich, Bergungsteams zu erlauben, weiter in die Dennis-Distrikte vorzudringen, um Leichen zu bergen, obwohl die Arbeiter selbst forderten, dass ihnen dies gestattet werden sollte. Dennis wurde nie wieder geöffnet; Die Leichen der verbleibenden 254 Opfer der Katastrophe würden in den versiegelten Bezirken zurückgelassen.

Anfrage

Bis Ende September 1934 hatten sich 1.100 Gresford-Bergleute in das Arbeitslosenregister eingetragen. Hilfsfonds wurden vom Bürgermeister von Wrexham , dem Lord Lieutenant von Denbighshire und dem Lord Mayor von London eingerichtet . Ihre Bemühungen brachten insgesamt mehr als 580.000 £ für die Angehörigen der Opfer ein, was 43.000.000 £ im Jahr 2021 entspricht.

Stafford Cripps, der die Bergleute bei der Untersuchung vertrat. Cripps war konsequent kritisch gegenüber Gresfords Management, Zechenbeamten und der Mineninspektion.

Am 25. Oktober 1934 wurde die offizielle Untersuchung im Church House in der Regent Street in Wrexham eröffnet . Vorsitzender war Sir Henry Walker , Chief Inspector of Mines seiner Majestät, der selbst während der Rettungsversuche in der Grube gewesen war. Die Bergleute wurden durch die North Wales Miners' Association von Sir Stafford Cripps vertreten ; Die Minenbesitzer waren sich der Tatsache bewusst, dass ihnen strafrechtliche Anklagen drohen könnten, und stellten ein beeindruckendes Anwaltsteam ein, darunter Hartley Shawcross . Zwei Bergbaugutachter, von denen einer von den Bergleuten und der andere von der Zechenleitung genehmigt wurde, wurden ebenfalls ernannt, um Walker und die Untersuchung zu unterstützen. Das lokale Interesse an der Untersuchung war enorm: Im Laufe der Zeit sahen sich die als Zeugen geladenen Zechenbeamten zunehmender Feindseligkeit von der Besuchertribüne ausgesetzt, in dem Maße, in dem die Atmosphäre die Qualität ihrer Beweise zu beeinträchtigen begann. Die Untersuchung war geprägt von aufsehenerregenden Vorwürfen über das Verhalten beider Seiten: Es wurde behauptet, die Abgeordneten hätten nach dem Unfall Treffen mit der Aufsichtsbehörde abgehalten, die zu einem Protest der Bergleute geführt hätten, und es gab mehrere Kommentare, für die die Gewerkschaften die Bergleute bezahlt hätten aussagen und vor Gericht für Aufruhr sorgen.

Die gesetzlichen Vertreter der Bergleute stellten bei der Untersuchung mehrere Theorien zur Ursache der Explosion vor. Es hatte sich schnell herausgestellt, dass die Zeche die meiste Zeit und insbesondere während der Nachtschichten nicht unter der direkten Aufsicht der Untermanager und des Managers stand, sondern effektiv von den Zechenbeamten betrieben wurde - den Vorarbeitern und Stellvertretern oder "Feuerwehrleuten". - und oft von den Abgeordneten allein. Während die Abgeordneten, die zur Aussage kamen, alle behaupteten, die Grube sei sicher, behaupteten Bergleute, die Abgeordneten hätten aktiv unsicheres Arbeiten gefördert, und viele sagten, dass die Abgeordneten Beschwerden über die Sicherheit ignorierten: Einer behauptete: „Wenn man mit einem Feuerwehrmann spricht, ist es, als würde man mit ihm sprechen eine Requisite “. Cripps sagte, er glaube, dass eine Explosion auf 142's Deep in der Nähe des 95's District durch Schüsse in der Nähe einer Hauptluftstraße ausgelöst wurde, und stellte fest, dass die Explosion ungefähr zu der Zeit stattgefunden hatte, als Sam Matthias, der Nachtschicht-Stellvertreter der 95, an diesem Punkt eingetroffen wäre. Die Explosion hatte eine Schlagwettertasche entzündet , die sich laut Cripps in den Atemwegen aufgrund unzureichender Belüftung und der nachlässigen Haltung des Managements bei der Überwachung der Gaskonzentrationen angesammelt hatte, was gegen Abschnitt 29 des Coal Mines Act von 1911 verstieß . Kernpunkt von Cripps' Argumentation war, dass sich die Minenleitung ganz kalkuliert auf maximale Produktion konzentriert und die Abgeordneten dementsprechend ermutigt hätten, Sicherheitsvorschriften zu missachten. Während die Vorschriften auch einzelnen Bergleuten Verantwortung für die Sicherheit übertragen, sagten viele, dass sie nicht bereit seien, sich zu äußern, aus Angst vor Schikanen durch die Abgeordneten oder dass sie ihren Arbeitsplatz verlieren würden.

Der von den Bergleuten anerkannte Sachverständige Joseph Jones stellte auch die Theorie auf, dass eine große Menge Methangas , das sich am Kohlestoß im Bezirk 14 angesammelt hatte, möglicherweise durch einen Unfall mit einer Sicherheitslampe oder durch einen Funken eines Mechanisierten entzündet worden sein könnte Kohleschneider. Jones kritisierte das Management scharf und erklärte, dass 14's ein „wahrer Gasometer “ sei, dass es „eklatante und anhaltende Verstöße gegen das Coal Mines Act und General Regulations“ gegeben habe und dass der Stellvertreter dafür verantwortlich sei, die Rettungskräfte in 20’s Atemwege zu beordern „wegen Totschlags schuldig“. Sowohl Cripps als auch Jones schlugen vor, dass die Aufsichtsbehörde selbst teilweise für die Explosion verantwortlich war, da sie die Vorschriften nicht durchgesetzt hatte: Jones bemerkte die unzureichende Arbeit der örtlichen und Geschäftsbereichsinspektoren Dominy und Charlton in Gresford in den Monaten vor der Katastrophe und Cripps argumentierte, die Aufsichtsbehörde habe ein Interesse daran, bei Sicherheitsmängeln ein Auge zuzudrücken. Cripps ging so weit, Dominys Inspektionen als "eine absolute Farce" zu bezeichnen und kommentierte, es sei "erbärmlich, dass eine Person, die solche Fragen beantwortet, für die Inspektion von Minen in einem großen Gebiet des Landes verantwortlich sein sollte".

Die Untersuchung wurde zunächst am 14. Dezember 1934 vertagt, bis die Dennis-Sektion wiedereröffnet wurde, um weitere Beweise zu erhalten. Obwohl Bergungsteams mit umluftunabhängigen Atemgeräten im Mai 1935 die versiegelte Grube wieder betraten, ließen sowohl Regierungsinspektoren als auch Beamte der Westminster and United Collieries Group keine weiteren Versuche zu, Zugang zum Dennis-Abschnitt zu erhalten. Als Grund wurden Hinweise auf „Erhitzung“ in den Luftproben, die hinter den Stopps entnommen wurden, und die daraus resultierende Gefahr des Wiederaufflammens von Bränden angeführt: Walker stimmte zu, obwohl er zum Zeitpunkt des Schreibens seines Berichts hoffte, „dass diese Erwärmung rechtzeitig nachlassen wird und dass es dann sicher ist, die Dennis-Sektion wieder zu betreten".

Da zu den tieferen Abschnitten des Abschnitts keine weiteren Meldungen vorlagen, berücksichtigte die Untersuchung Erklärungen der gesetzlichen Vertreter der Schachtverwaltung und der Inspektoren. Der Abteilungsinspektor Charlton entgegnete den Theorien der Bergleute, indem er vorschlug, dass sich Schlagwetter tatsächlich weiter oben auf der Dennis-Hauptstraße direkt hinter der Clutch angesammelt hatte. Dieses Gas wurde in der Clutch gezündet, als ein Telefon verwendet wurde, um Bergleute vor dem Eindringen von Schlagwetter zu warnen. Shawcross schlug vor, dass die Explosion durch die spontane Erwärmung einer Kohlesäule verursacht worden sein könnte, basierend auf Berichten über einen Brandgeruch im Bereich der Clutch vor der Katastrophe. Shawcross hatte nachweisen können, dass die Beweise der Bergleute in Bezug auf Steinstaub auf den Haupttransportstraßen übertrieben oder unwahr waren, und dies genutzt, um ihre Berichte über Gas und gefährliche Schrotfeuerpraktiken im Gesicht in Zweifel zu ziehen. Der von den Minenbesitzern gewählte Gutachter, John Brass , argumentierte auch, dass die Explosion, nach den Positionen zu urteilen, an denen die Leichen der Transportarbeiter gefunden wurden, in der Clutch stattgefunden hatte und dass das Gas von einem neuen Stollen stammte von dort zu 29er zur Belüftung gefahren. Brass wies die Aussagen der Bergleute über die schlechten Bedingungen in den 14er Jahren als „extravagant und widersprüchlich“ zurück und behauptete, dass die hohe Produktivität des Bezirks unmöglich gewesen wäre, wenn die Lampen ständig mit Gas gelöscht worden wären, und dass Zeugen behauptet hätten, Gas gerochen zu haben, wenn „Schlagwetter hat kein Geruch wie beschrieben".

Ein Jahr bevor die Untersuchung ihren Abschluss veröffentlichte, wurde die Kohleförderung in Gresford im Abschnitt South-East Martin im Januar 1936 wieder aufgenommen.

1937 veröffentlichte die Untersuchung ihre Ergebnisse. Obwohl ihm Beweise für Managementfehler, fehlende Sicherheitsmaßnahmen, schlechte Arbeitspraktiken und schlechte Belüftung in der Grube vorgelegt wurden, zog Walker in seinem abschließenden Urteil sehr vorsichtige Schlussfolgerungen über die Ursache. Dies lag vor allem daran, dass die beiden von den Bergleuten und der Leitung der Grube gewählten Gutachter und die sie vertretenden Rechtsanwälte sehr unterschiedliche Vorschläge zur Quelle der Explosion gemacht hatten; obwohl Walker erklärte, er habe "schwerwiegende Verdächtigungen" in Bezug auf Schüsse in der Nähe eines Atemwegs in den 95er Jahren, die von Cripps vorgeschlagene Ursache. Da weder Jones noch Brass Walkers Feststellungen zustimmten, fügten beide dem Haupttext individuelle Berichte hinzu.

Ohne entscheidende Beweise gaben Walkers Schlussfolgerungen keine eindeutige Schuld oder endgültige Ursache für die Katastrophe. Aber in einer Debatte im Unterhaus im Februar 1937 nach der Veröffentlichung von Walkers Bericht verurteilte der Politiker David Grenfell die Verwaltung der Zeche, weil die Zeugenaussagen der Bergleute gesagt hatten:

... von Lampen, die mit Gas gelöscht wurden, das Gas mit einem Banjack herumgeblasen wurde, von Protesten und Streitereien über das Abfeuern von Schüssen in Gegenwart von Gas. Es gibt keine Sprache, in der man das Inferno der 14er beschreiben kann. Da waren Männer, die fast splitternackt arbeiteten, Clogs mit Löchern durch den Boden gebohrt, damit der Schweiß ablaufen konnte, 100 Schüsse pro Tag auf eine Fläche von weniger als 200 Yards Breite abgefeuert, die Luft dick von Rauch und Staub von Sprengungen, der Banjack zischte das Gas aus der Wand in den unverpackten Müll wehen, ein Raum von 200 Yards Länge und 100 Yards Breite über der Windstraße voller brennbarem Gas und aus diesem Grund undurchdringlich.

Später im Jahr 1937 wurden vor dem Petty Sessions Court von Wrexham Gerichtsverfahren gegen den Grubenmanager, den Untermanager und United & Westminster Collieries Limited, die Eigentümer der Mine, eingeleitet. Abgesehen von den Beweisen für schlechte Arbeitspraktiken wurde entdeckt, dass Bonsall nach dem Unfall einen Hilfsgutachter, William Cuffin, angewiesen hatte, Aufzeichnungen über Belüftungsmessungen über mehrere Wochen zu fälschen, als tatsächlich keine durchgeführt worden waren. Die meisten Anklagen wies das Gericht jedoch ab, ohne dass die Minenbesitzer jemals zur Aussage aufgefordert worden wären. Die einzige Verurteilung des Managements der Zeche Gresford betraf die unzureichende Führung von Aufzeichnungen, für die Bonsall mit einer Geldstrafe von 150 £ plus Nebenkosten belegt wurde.

Die Erlaubnis, den Dennis-Bereich wieder zu betreten, wurde nie erteilt, und es wurde nie eine Untersuchung oder Inspektion der tieferen Teile von Dennis durchgeführt. Diese Entscheidung wurde von der Öffentlichkeit weithin als bewusster Versuch der Minenbesitzer und der Aufsichtsbehörde wahrgenommen, alle Beweise für ihre Schuld an der Ursache der Explosion zu vertuschen. Die Bergarbeitergewerkschaften drängten weiterhin auf den Eintritt in die versiegelten Bezirke, um Leichen zu bergen, wobei Grenfell und hochrangige Gewerkschaftsfunktionäre, darunter Herbert Smith und Joe Hall von der Miners' Federation of Great Britain , sich freiwillig bereit erklärten, die Bergungsteams persönlich zu leiten, aber die Angelegenheit war endgültig erledigt, als die drei Gresford-Rettungsteams selbst sagten, sie würden dem Rat der Aufsichtsbehörde in dieser Angelegenheit folgen. Es ist wahrscheinlich, dass Ressentiments über die Dominanz der nordwalesischen Industrie durch Yorkshire, vertreten durch Smith und Hall, eine Rolle bei ihrer Entscheidung gespielt haben.

Erbe

Eine weitere Ansicht des Gresford Memorial, das 1982 von HRH Prince of Wales enthüllt wurde

Bonsall wurde von Cripps und anderen als rücksichtsloser und zynischer Manager dargestellt, aber Forscher glauben jetzt, dass er eher ein "schwacher Mann war, der über seine Fähigkeiten hinausgetrieben wurde", dessen Beweise durch die extreme Erschöpfung und den Stress von 4000 Fragen beeinträchtigt wurden und 20 Stunden Kreuzverhör bei der Untersuchung. Ein Austausch zwischen Cripps und Bonsall über die Belüftung des Bezirks 29 zerstörte weitgehend die Glaubwürdigkeit des Managers und ließ ihn in einem Zustand des Zusammenbruchs zurück. Bonsall war jedoch effektiv ein Ersatz für das eigentliche Ziel des Zorns der Bergarbeiter, die Eigentümer von Gresford. Im Gegensatz dazu gab es weit verbreitete Sympathie für Williams, den Untermanager, obwohl er von Cripps mit ebenso harten Fragen konfrontiert wurde. Williams soll die gefährlichen Bedingungen bei der Übernahme des Jobs in Gresford erkannt und begonnen haben, sie zu korrigieren: Er hatte auch drei Söhne, die in der Grube arbeiteten, was ihm, wie es hieß, ein persönliches Interesse an ihrer Sicherheit gab.

übernommen wurden . Im Rahmen der Übernahmevereinbarung wurden fast alle Betriebsunterlagen und Korrespondenzen zur privaten Verwaltung der Zeche Gresford vom Treuhänder vorsätzlich vernichtet.

Gresford Colliery wurde im November 1973 aus wirtschaftlichen Gründen endgültig geschlossen. In den 1980er Jahren wurde das Gelände als Industriegebiet saniert. 1982 wurde in der Nähe ein Denkmal für die Opfer der Katastrophe errichtet; Es wurde unter Verwendung eines Rades aus dem alten Schachtkopf-Förderwerk konstruiert. Die letzte direkte Verbindung zu der Katastrophe, Herr Eddie Edwards, der im Alter von 14 Jahren seine Arbeit in der Mine aufnahm und an den Rettungsbemühungen teilnahm, starb am 6. Januar 2016 im Alter von 102 Jahren.

Musik

An die Katastrophe erinnert die Hymne "Gresford". Bekannt als "The Miners' Hymn", wurde es von einem Bergmann namens Robert Saint aus Hebburn , South Tyneside , geschrieben . Die Melodie ist nach wie vor bei vielen Zechenblaskapellen beliebt und wird immer bei den jährlichen Miners' Picnics im Norden Englands gespielt , insbesondere bei der Durham Miners' Gala .

"The Gresford Disaster" ist ein Volkslied im 6/8-Takt, das anscheinend anonym veröffentlicht und kurz nach der Zechenexplosion als Breitseite verbreitet wurde. Es wurde vielfach aufgenommen, darunter Versionen von Ewan MacColl , The Hennessys , Alex Campbell und The Albion Band . Es ist im Roud Folk Song Index (Nr.: 3089) enthalten und wird von Roy Palmer in seinem 1974 erschienenen Buch Poverty Knock: a picture of industrial life in the nineteenth century through songs, ballads and Contemporary Accounts (obwohl es ein 20. Jahrhunderts Komposition).

Der Song „The Colliers“ auf Seth Lakemans Album „ Freedom Fields “ aus dem Jahr 2006 handelt von der Katastrophe.

Siehe auch