Zeche Gresford
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Gresford Colliery

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Zeche Gresford
Ort
Ort Gresford
Land Wales
Koordinaten
Produktion
Produkte Kohle
Geschichte
Geöffnet 1911
Aktiv 1911-1973
Abgeschlossen 1973
Eigentümer
Gesellschaft Vereinigte Westminster & Wrexham Zechen

Gresford Colliery war eine Kohlenmine, die eine Meile von dem nordwalesischen Dorf Gresford in der Nähe von Wrexham entfernt lag .

Geschichte

Untergang

Das North Wales Coalfield , zu dem Gresford gehörte, verläuft von Point of Ayr an der Küste von Flintshire bis zur Grenze zu Shropshire . Obwohl die Aufzeichnungen über den Kohlebergbau bis ins 15. Jahrhundert zurückreichen, wurde er erst im 18. Jahrhundert stark ausgebeutet. Bis 1900 produzierten mehr als 12.500 Bergleute drei Millionen Tonnen pro Jahr.

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Das Dennis-Unternehmen United Westminster & Wrexham Collieries brauchte vier Jahre, um zwei tiefe Schächte zu bohren, den Dennis (nach unten gerichtet) und den Martin (nach oben gerichtet), die 46 m voneinander entfernt waren. Es war eine der tiefsten Kohleminen im Kohlenrevier von Denbighshire , der Schacht Dennis erreichte eine Tiefe von etwa 690 m (2.264 Fuß) und der Schacht Martin etwa 686 m (2.252 Fuß).

Operationen

Die erste Kohle wurde im Juni 1911 produziert und die volle Produktion wurde vor dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs erreicht . Es wurden drei Nähte bearbeitet: die Crank, die Brassey (benannt nach dem Ingenieur Thomas Brassey ) und die Main. Aus dem Crank-Flöz wurde Hauskohle gefördert, das Brassey-Flöz war praktisch gasfrei, während das Main-Flöz sehr gasförmig war. Die Arbeitsbedingungen in der Zeche waren staubig und sehr heiß, die Temperatur lag oft über 32 °C.

Die Dennis-Sektion war in sechs Distrikte unterteilt: die Distrikte der 20er, 61er, 109er, 14er und 29er sowie einen sehr tiefen Distrikt, der als "95er und 24er" bekannt ist. Diese Bezirke wurden mit dem Strebsystem bearbeitet , aber die 20er und 61er, die am weitesten vom Schacht entfernt waren, wurden von Hand bearbeitet, als die übrigen Bezirke mechanisiert wurden. Die Kohle war bekannt dafür, von sehr guter Qualität zu sein und heiß zu brennen. 1934 waren 2.200 Mann in der Zeche beschäftigt, davon 1.850 unter Tage und 350 an der Oberfläche.

Streik, Mechanisierung und Rentabilität

Die Regierung verabschiedete das Coal Mines Act von 1911 , das vorschreibt, dass jede neue Zeche zwei Lufteinlässe in die Mine haben muss, damit die Luft in den Anlagen zirkulieren kann, und nur ein Lufteinlass für die Bewegung von Kohle zulässig ist. Gresford Colliery war in Betrieb, bevor das Gesetz in Kraft trat, und war befreit. Einen neuen Schacht im Nachhinein zu graben, machte wirtschaftlich wenig Sinn, und aus der Grube war noch nie viel Gewinn gezogen worden, also übernahmen die Dennis die Arbeit nicht.

Nach dem Generalstreik wurden in allen Bergwerken Sparmaßnahmen eingeleitet, auch in der Sicherheitsvorsorge. Fünf lokale Zechen – Westminster, Wrexham & Acton, Vauxhall und Gatewen – wurden in den 1920er und 1930er Jahren kurz hintereinander geschlossen. Die Mechanisierung, von der Arbeiter und Gewerkschaften glauben, dass sie die Arbeitsbedingungen verbessert, verursachte mehr Staub und Explosionen in einem wirtschaftlichen Klima, in dem die Regierung zögerte, Vorschriften durchzusetzen.

Bis 1934 gab es zwei Hauptabschnitte der Gresford Colliery, den Dennis und den Südosten, die beide teilweise mechanisiert waren. 2.200 Bergleute arbeiteten in drei Acht-Stunden-Schichten. Einige Bergleute arbeiteten in Doppelschichten, um zusätzliches Geld zu verdienen, obwohl es illegal war. Die Familie Dennis besaß einen Restanteil von 45 % an der Zeche, und der Wunsch nach zusätzlicher Rentabilität setzte Manager William Bonsall unter Druck, die Produktivität der gesamten Zeche zu steigern.

Unfall

In der Zeche ereignete sich eine der schlimmsten Katastrophen Großbritanniens im Kohlebergbau. Die Gresford-Katastrophe ereignete sich am Samstag, den 22. September 1934, als 266 Männer nach einer unterirdischen Explosion starben.

stattfand, verdoppelten viele Bergleute ihre Schichten, um dem Spiel beiwohnen zu können. Dies bedeutete, dass sich mehr Bergleute in der Grube befanden, als es normalerweise der Fall gewesen wäre.

Die Explosion ereignete sich im Dennis-Distrikt gegen 2 Uhr morgens, zu der Zeit, als die Männer ihren Mittagsimbiss zu sich nahmen. Nur sechs Männer überlebten die Explosion. Ein Feuer folgte der Explosion, und die Mine wurde am Ende des folgenden Tages abgeriegelt. Am 25. September wurde der Retter George Brown an der Oberfläche getötet, als eine weitere Explosion eine Dichtung vom Dennis-Schacht wegsprengte und er von herumfliegenden Trümmern getroffen wurde. Nur elf Leichen wurden jemals geborgen. Die Minenbesitzer gaben den Männern einen halben Tageslohn ab, da sie eine ganze Tagesschicht nicht absolviert hatten.

Ermittlung

Sir Henry Walker , Chief Inspector of Mines, leitete die Untersuchung, die am 25. Oktober 1934 im Church House, Regent Street, Wrexham, eröffnet wurde. Walker wurde von John Brass für die Minenbesitzer unterstützt; und Joseph Jones für die Miners' Federation of Great Britain (MFGB). Beide Seiten beschäftigten Rechtsanwälte, Hartley Shawcross für die Eigentümer; während dem MFGB pro bono publico die Dienste des Labour-Abgeordneten und Rechtsanwalts Sir Stafford Cripps angeboten wurden .

Walker wollte Zugang zu den Beweisen, und obwohl die Grube im März 1935 wiedereröffnet wurde, blieb die Dennis-Sektion aus Sicherheitsgründen geschlossen und wurde schließlich versiegelt. Nachdem Walker die Untersuchung im Dezember 1934 bis Dezember 1936 vertagt hatte, musste er rechtlich seinen Abschlussbericht abgeben.

Der Bericht stellte fest, dass vor dem Unfall die Belüftung in einigen Bezirken möglicherweise unzureichend war: Insbesondere wurde festgestellt, dass die Bezirke 14 und 29 schlecht belüftet waren. In dem Bericht nach dem Unfall wurde festgestellt, dass der Haupt-Rückflugweg für die Distrikte 109, 14 und 29 mit 4 mal 4 Fuß (laut einem Zeugen) viel zu klein war. Es wurde nachgewiesen, dass es im 95er- und 24er-Distrikt in 2.600 Fuß Tiefe unangenehm heiß war. Es gab zahlreiche Verstöße gegen Vorschriften bezüglich des Abfeuerns von Sprengladungen im Bezirk 14, der Entnahme von Staubproben und anderer Angelegenheiten. Die Zeche hatte 1933 einen Betriebsverlust gemacht, und der Manager, William Bonsall, stand unter dem Druck der Familie Dennis, die Rentabilität zu steigern. Er hatte in den Monaten vor der Katastrophe nur wenig Zeit im Dennis-Abschnitt der Grube verbracht, da er die Installation neuer Maschinen im anderen Abschnitt der Mine, dem South-Eastern oder Slant, beaufsichtigte.

Nach dem Unfall wurden in dem Bericht eine Reihe von Theorien über die genaue Ursache der Explosion aufgestellt: Sir Stafford Cripps, der gesetzliche Vertreter der Bergleute, schlug vor, dass eine Explosion in den 95er Jahren durch Schüsse (das Abfeuern von Sprengladungen) in der Nähe von a ausgelöst worden war Hauptluftweg. Der von den Bergleuten ernannte Assessor vermutete auch, dass sich eine große Menge Gas an der Spitze der Wand im Bezirk 14 angesammelt hatte, das dann durch einen Unfall mit einer Sicherheitslampe oder durch einen Funken von einem Kohlenschneider entzündet wurde. Die gesetzlichen Vertreter der Grubenleitung schlugen jedoch vor, dass sich auf der Haupttransportstraße von Dennis hinter der Clutch (einer Kreuzung auf dem Hauptstollen, an der sich die unterirdischen Transportmaschinen befanden) Schlagwetter angesammelt hatte, das an der Clutch gezündet wurde, als ein Telefon war verwendet, um Bergleute vor dem Einströmen von Gas zu warnen. Diese Interpretation versuchte zu leugnen, dass schlechte Arbeitspraktiken die letztendliche Ursache der Katastrophe waren.

Nachdem der Bericht im Januar 1937 dem Parlament vorgelegt worden war, wurden im April 1937 bei Wrexham Petty Sessions 42 Anklagen gegen die Zechengesellschaft, den Manager und die Beamten erhoben. Die meisten wurden zurückgezogen oder entlassen, aber Manager William Bonsall wurde in acht Fällen wegen Verstoßes gegen das Bergbausicherheitsgesetz verurteilt und zu einer Geldstrafe von 140 £ mit Kosten von 350 £ verurteilt.

Gresford Colliery Disaster Relief Fund

Die nationalen und lokalen Zeitungen konzentrierten sich auf Geschichten über Heldentum und Trauer, mit Spekulationen darüber, wer schuld war oder was die Katastrophe verursachte, die allein gelassen wurde.

Die Katastrophe hinterließ 591 Witwen, Kinder, Eltern und andere Angehörige. Darüber hinaus waren über 1500 Bergleute vorübergehend ohne Arbeit, bis die Zeche im Januar 1936 wiedereröffnet wurde. Nachdem jede Zeitung ihren eigenen Fonds eröffnet hatte, beliefen sich diese und die nationalen Spenden bis September 1935 auf insgesamt 565.000 Pfund. Die Summe wurde zu gleichen Teilen zwischen dem „Mansion House Fund“ des Lord Mayor of London und dem „Denbighshire Fund“ des Lord Lieutenant of Denbighshire aufgeteilt. Das örtliche Komitee, das sich in Wrexham traf, nahm Gelder aus beiden Fonds und ernannte einen Besucher, um sicherzustellen, dass sofortige Hilfe in Form von Zuschüssen und vorübergehenden wöchentlichen Zulagen verteilt wurde. Die beiden Fonds wurden im Juli 1935 unter Bereitstellung einer Treuhandurkunde zur Bildung des Gresford Colliery Disaster Relief Fund mit drei Treuhändern zusammengelegt: dem Lord Mayor of London, dem Gouverneur der Bank of England und dem Lord Lieutenant of Denbighshire. Sie übertrugen die Macht an ein lokales Verwaltungskomitee, das Gelder über einen ehrenamtlichen Versicherungsmathematiker zahlte. Der Fonds wurde nach dem Tod der letzten Angehörigen aufgelöst und spendete Restgelder für die Schaffung des 1982 enthüllten Denkmals für die Opfer.

Nach dem Unfall

Die Mine blieb nach der Explosion sechs Monate lang abgeriegelt. Bezirke der Mine wurden nach und nach wieder geöffnet, obwohl der Dennis-Bezirk, in dem die Explosion stattfand, abgeriegelt blieb. Die Kohleproduktion wurde im Januar 1936 wieder aufgenommen, und bis 1945 waren 1.743 Männer beschäftigt.

Gresford wurde am 10. November 1973 aufgrund einer Kombination aus Erschöpfung bestehender Kohlereserven und geologischen Problemen offiziell geschlossen.

In Erinnerung

Die Wrexham Library zeigt das Gedenkbuch mit einer Liste der Toten, die noch unter der Erde begraben sind. Es gibt auch ein Gemälde in der All Saints' Church in Gresford , das Szenen von der Katastrophe und der Rettung zeigt.

Neun Jahre nach Schließung der Grube wurde das Kopfzahnrad 1982 als Teil des Gresford Disaster Memorial erhalten. Es wurde am 26. November 1982 in Anwesenheit des Prinzen und der Prinzessin von Wales und der überlebenden Angehörigen der bei der Katastrophe getöteten Bergleute eingeweiht. Als letzter Akt der Erinnerung wurden im Jahr 2000 die Namen aller in der Grube ums Leben gekommenen Menschen in das Mahnmal aufgenommen.

Zum 75. Jahrestag im Jahr 2009 fanden verschiedene Gedenkfeiern statt, darunter der Wrexham Football Club , der sein Spiel um 15 Minuten verzögerte – wie es normalerweise in den Tagen der Minenarbeit der Fall gewesen wäre.

Verweise