Große Seinskette -
Great chain of being

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Die große Seinskette ist eine hierarchische Struktur aller Materie und aller Lebensformen, von der die mittelalterliche Christenheit glaubte , sie sei von Gott verordnet worden . Die Kette beginnt bei Gott und steigt über Engel , Menschen, Tiere und Pflanzen zu Mineralien hinab .

Die große Seinskette ( lateinisch : scala naturae , „Leiter des Seins“) ist ein von Platon , Aristoteles (in seiner Historia Animalium ), Plotin und Proklos abgeleiteter Begriff . Im Mittelalter weiterentwickelt, erreichte es im frühneuzeitlichen Neuplatonismus seinen vollen Ausdruck .

Abteilungen

Die Kette der Seinshierarchie hat Gott an der Spitze, über den Engeln, die wie er ganz Geist sind , ohne materielle Körper und daher unveränderlich. Unter ihnen sind Menschen, die sowohl aus Geist als auch aus Materie bestehen; sie können sich ändern und sterben und sind daher im Wesentlichen vergänglich. Noch tiefer sind Tiere und Pflanzen. Unten sind die Mineralstoffe der Erde selbst; sie bestehen nur aus Materie. Je höher also das Wesen in der Kette ist, desto mehr Attribute hat es, einschließlich aller Attribute der darunter liegenden Wesen. Die Mineralien sind im mittelalterlichen Denken eine mögliche Ausnahme von der Unveränderlichkeit der materiellen Wesen in der Kette, da die Alchemie versprach, niedrigere Elemente wie Blei in höher stehende Elemente wie Silber oder Gold zu verwandeln .

Unterteilungen

Jedes Glied in der Kette kann weiter in seine Bestandteile unterteilt werden. In der mittelalterlichen säkularen Gesellschaft zum Beispiel steht der König an der Spitze, gefolgt von der Aristokratie und dem Klerus und dann den Bauern darunter. Die Festigung der Position des Königs an der Spitze der sozialen Ordnung der Menschheit ist die Lehre vom göttlichen Recht der Könige . Der implizierte permanente Zustand der Ungleichheit wurde zu einer Quelle von Unmut in der Bevölkerung und führte schließlich zu politischen Veränderungen wie in der Französischen Revolution . Die Hierarchie war in jeder Gesellschaftsstruktur sichtbar: "In der Familie ist der Vater das Haushaltsoberhaupt, unter ihm seine Frau, unter ihr die Kinder."

Miltons Paradise Lost ordnete die Engel ein ( vergleiche Pseudo-Dionysius the Areopagite 's Ranking of Angels), und die christliche Kultur stellt sich Engel "in Ordnungen von Erzengeln , Seraphim und Cherubim , unter anderem" vor.

heruntergeworfen hatte .

Unter den Tieren kamen Pflanzen, von der nützlichen und starken Eiche oben bis zur vermeintlich dämonischen Eibe unten. Auch Nutzpflanzen wurden vom höchsten zum niedrigsten eingestuft.

Auch die Mineralien wurden sortiert, von nützlichen Metallen (von Gold bis zu Blei) über Gesteine (wieder von nützlichem Marmor abwärts) bis hin zu Boden.

Die Kette

Der heilige Thomas von Aquin klassifizierte alle Wesen nach Rang.

Die Kette des Seins verbindet Gott, Engel, Menschen, Tiere, Pflanzen und Mineralien. Die Kettenglieder sind:

Gott

Gott hat alle anderen Wesen erschaffen und ist daher außerhalb von Schöpfung, Zeit und Raum. Er hat alle spirituellen Eigenschaften, die man bei Menschen und Engeln findet, und hat auf einzigartige Weise seine eigenen Eigenschaften der Allmacht , Allwissenheit und Allgegenwart . Er ist das Vorbild der Vollkommenheit für alle niederen Wesen.

Engelwesen

In der christlichen Angelologie sind Engel unsterbliche Wesen aus reinem Geist ohne physische Körper, daher benötigen sie temporäre Körper aus irdischen Materialien, um in der materiellen Welt alles tun zu können. Es wurde angenommen, dass sie spirituelle Eigenschaften wie Vernunft, Liebe und Vorstellungskraft haben. Basierend auf Erwähnungen von Engelsarten in der Bibel entwickelte Pseudo-Dionysios eine Hierarchie von Engelswesen, die andere Theologen wie der hl. Thomas von Aquin übernahmen:

Menschheit

Die mittelalterliche scala naturae als Treppe, was auf die Möglichkeit des Fortschritts : Ramon Llull ‚s Ladder von Auf- und Abstieg des Geistes , 1305

Die Menschen teilten auf einzigartige Weise spirituelle Eigenschaften mit Gott und den Engeln über ihnen, Liebe und Sprache und physische Eigenschaften mit den Tieren unter ihnen, wie zum Beispiel materielle Körper zu haben, die Emotionen und Empfindungen wie Lust und Schmerz und körperliche Bedürfnisse wie Hunger und Durst erlebten.

Charles Bonnets Wesenskette aus der Traité d'inectologie , 1745

Tiere

Tiere haben Sinne, können sich bewegen und haben einen körperlichen Appetit. Die höchsten Tiere wie der Löwe, der König der Tiere, konnten sich energisch bewegen und hatten starke Sinne wie ein ausgezeichnetes Sehvermögen und die Fähigkeit, ihre Beute zu riechen, während niedere Tiere sich winden oder kriechen konnten und die niedrigsten wie Austern sitzend und anhänglich waren der Meeresboden. Alle hatten jedoch den Tast- und Geschmackssinn.

Pflanzen

Pflanzen fehlten Sinnesorgane und die Fähigkeit, sich zu bewegen, aber sie konnten wachsen und sich fortpflanzen. Die höchsten Pflanzen hatten attraktive Eigenschaften wie Blätter und Blüten, während die niedrigsten Pflanzen wie Pilze und Moos dies nicht taten und niedrig auf dem Boden blieben, nahe der Mineralerde. Dennoch hatten viele Pflanzen nützliche Eigenschaften, die als Nahrung oder Medizin dienten .

Mineralien

Am unteren Ende der Kette waren Mineralien nicht in der Lage, sich zu bewegen, zu fühlen, zu wachsen oder sich zu vermehren. Ihre Attribute waren solide und stark, während die Edelsteine ​​Magie besaßen. Der König der Edelsteine ​​war der Diamant.

Naturwissenschaft

Von Aristoteles bis Linné

, wo er Tiere aufgrund ihrer Fähigkeit, sich zu bewegen und zu fühlen, vor Pflanzen einordnete und die Tiere nach ihrer Fortpflanzungsart einstufte, wobei die Lebendgeburt "höher" ist als das Legen kalter Eier und der Besitz von Blut, warmblütige Säugetiere und Vögel sind wieder "höher" als "unblutige" Wirbellose.

Aristoteles' nichtreligiöses Konzept von höheren und niederen Organismen wurde von Naturphilosophen während der Scholastik aufgegriffen , um die Grundlage der Scala Naturae zu bilden . Die Skala ermöglichte eine Ordnung der Wesen und bildete damit eine Grundlage für die Klassifizierung, in die jede Art von Mineral, Pflanze und Tier eingeordnet werden konnte. Im Mittelalter galt die große Kette als gottgegebene und unveränderliche Ordnung. In der Nördlichen Renaissance verlagerte sich der wissenschaftliche Schwerpunkt auf die Biologie; die Dreiteilung der Kette unter Menschen bildete die Grundlage für Carl Linnaeus ‚s Systema Naturae aus dem Jahr 1737, wo er die physischen Komponenten der Welt in die drei bekannten geteilten Königreiche von Mineralien, Pflanzen und Tieren.

In der Alchemie

Die Alchemie nutzte die große Kette als Grundlage für ihre Kosmologie. Da alle Wesen zu einer Kette verbunden waren, so dass eine grundlegende Einheit aller Materie bestand , konnte nach alchemistischer Überlegung eine Transformation von einer Stelle in der Kette zur nächsten möglich sein. Die Einheit der Materie wiederum ermöglichte der Alchemie eine weitere Schlüsselannahme, den Stein der Weisen , der irgendwie den universellen Geist, der in der gesamten Materie entlang der Kette zu finden ist, sammelte und konzentrierte und der ex hypothesi die alchemistische Umwandlung einer Substanz in eine andere ermöglichen könnte. wie das unedle metall führen zum edelmetall gold .

Scala naturae in der Evolution

Der menschliche Stammbaum rekapituliert seine Phylogenie bis zur Amöbe, dargestellt als neu interpretierte Seinskette mit lebenden und fossilen Tieren. Aus einer Kritik der Theorien von Ernst Haeckel , 1873.
.

Die Kette des Seins war im 19. Jahrhundert weiterhin Teil der Metaphysik und das Konzept war bekannt. Der Geologe Charles Lyell verwendete sie als Metapher in seiner 1851 in Elements of Geology beschriebenen Beschreibung der geologischen Säule , wo er den Begriff „ fehlende Verbindungen “ in Bezug auf fehlende Teile des Kontinuums verwendete. Der Begriff "Missing Link" bezeichnete später Übergangsfossilien , insbesondere solche, die die Kluft zwischen Mensch und Tier überbrücken.

Die Idee der großen Kette sowie des abgeleiteten "fehlenden Glieds" wurde in der Wissenschaft des frühen 20. Jahrhunderts aufgegeben, da die Vorstellung, dass moderne Tiere Vorfahren anderer moderner Tiere darstellen, in der Biologie aufgegeben wurde. Die Idee einer bestimmten Abfolge von "nieder" zu "höher" bleibt jedoch ebenso bestehen wie die Idee des Fortschritts in der Biologie .

Politik

Allenby und Garreau schlagen vor, dass die Erzählung der katholischen Kirche von der großen Kette der Jahrhunderte lang den Frieden in Europa bewahrt hat. Das eigentliche Konzept der Rebellion lag einfach außerhalb der Realität, in der die meisten Menschen lebten, um dem König zu trotzen, Gott zu trotzen. König Jakob I. selbst schrieb: „Der Staat der Monarchie ist das Höchste auf Erden: denn Könige sind nicht nur Gottes Statthalter auf Erden und sitzen auf Gottes Thron, sondern sogar von Gott selbst werden sie Götter genannt.“

Die Aufklärung brach diesen vermeintlichen göttlichen Plan und bekämpfte die letzten Reste der feudalen Hierarchie, indem sie säkulare Regierungsstrukturen schuf, die die Macht in die Hände gewöhnlicher Bürger legten und nicht in die von göttlich ordinierten Monarchen.

Gelehrte wie Brian Tierney und Michael Novak haben jedoch den mittelalterlichen Beitrag zu Demokratie und Menschenrechten festgestellt.

Anpassungen und ähnliche Konzepte

wahrzunehmen.

Siehe auch

Verweise

Quellen

Weiterlesen

  • Tillyard, EMW (1942) Das elisabethanische Weltbild: Eine Studie über die Idee der Ordnung im Zeitalter von Shakespeare, Donne & Milton . New York: Random House