Deutsches Kaiserreich -
German Empire

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Deutsches Kaiserreich
Deutsches Reich
1871–1918
Wappen (1889–1918)[1] des Deutschen Reiches
Wappen
(1889–1918)
Motto: 
("Gott mit uns")
Hymne:  
("Heil dir in der Siegerkrone")
Deutsches Reich 1914.svg
Deutsches Reich (1871-1918)-en.png
Das Deutsche Kaiserreich 1914
Hauptstadt
und größte Stadt
Berlin
Gemeinsame Sprachen
Religion
Volkszählung von 1880
Mehrheit:

( Lutheraner , Reformierte )
Minderheiten:
35,89 % Römisch-Katholisch
1,24 % Juden
0,17 % Andere Christen
0,07 % Andere
Regierung Bundesparlamentarische halbkonstitutionelle Monarchie
Kaiser  
Wilhelm I
Friedrich III
Wilhelm II
Kanzler  
Otto von Bismarck
Leo von Caprivi
Chlodwig zu Hohenlohe-Schillingsfürst
Bernhard von Bülow
Theobald von Bethmann-Hollweg
Georg Michaelis
Georg von Hertling
Max von Baden
Legislative Unbekannt
• Oberes Haus
Bundesrat
•  Unterhaus
Reichstag
Historische Ära Neuer Imperialismus  • Erster Weltkrieg
18. Januar 1871
16. April 1871
15. November 1884
28. Juli 1914
3. November 1918
9. November 1918
11. November 1918
11. August 1919
Bereich
1910 540.857,54 km 2 (208.826,26 Quadratmeilen)
Bevölkerung
41.058.792
56.367.178
64.925.993
Währung Bis 1873 : Deutsche Goldmark ,
(1873–1914)
Deutsche
Papiermark

(1914–1918)
Vorangestellt von
gefolgt von
Norddeutscher

Bund
Bayern
Württemberg
Baden
Hessen
Weimarer Republik
Memelgebiet
Saargebiet
Danzig
Fläche und Bevölkerung ohne Kolonialbesitz

Das Deutsche Reich oder Reichsstaat Deutschland , auch Reichsdeutschland , Kaiserreich , Zweites Reich , sowie einfach Deutschland genannt , war die Zeit des Deutschen Reiches von der Vereinigung Deutschlands 1871 bis zur Novemberrevolution 1918 , als das Deutsche Reich seine Staatsform von einer Monarchie in eine Republik änderte.

Es wurde am 18. Januar 1871 gegründet, als die süddeutschen Länder mit Ausnahme Österreichs dem Norddeutschen Bund beitraten und am 16. April die neue Verfassung in Kraft trat, die den Namen des Bundeslandes in Deutsches Reich änderte und den Titel Deutsch einführte Kaiser für Wilhelm I. , König von Preußen aus dem Hause Hohenzollern . Berlin blieb Hauptstadt, und Otto von Bismarck , Ministerpräsident von Preußen , wurde Kanzler , Regierungschef. Als sich diese Ereignisse ereigneten, waren der von Preußen geführte Norddeutsche Bund und seine süddeutschen Verbündeten, wie Baden , Bayern , Württemberg und Hessen , immer noch in den Deutsch-Französischen Krieg verwickelt .

) war. , der schließlich zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs beitrug.

.

Darüber hinaus waren Bismarcks Nachfolger nicht in der Lage, die komplexen, wechselnden und sich überschneidenden Bündnisse ihres Vorgängers aufrechtzuerhalten, die Deutschland davor bewahrt hatten, diplomatisch isoliert zu werden. Diese Zeit war geprägt von verschiedenen Faktoren, die die Entscheidungen des Kaisers beeinflussten, die von der Öffentlichkeit oft als widersprüchlich oder unvorhersehbar empfunden wurden. 1879 konsolidierte das Deutsche Reich den Zweibund mit Österreich-Ungarn , gefolgt vom Dreibund mit Italien im Jahr 1882. Es behielt auch starke diplomatische Beziehungen zum Osmanischen Reich bei . Als die große Krise von 1914 kam, verließ Italien das Bündnis und das Osmanische Reich verbündete sich formell mit Deutschland .

.

Geschichte

Hintergrund

Bundeskanzler Bismarck, der Staatsmann, der Deutschland mit geschickten politischen Schachzügen vereinte
1814 angedeutet worden war .

Die liberalen Revolutionen von 1848 wurden niedergeschlagen, nachdem die Beziehungen zwischen den gebildeten, wohlhabenden Liberalen der Mittelklasse und den städtischen Handwerkern zusammengebrochen waren; An ihre Stelle trat die pragmatische Realpolitik Otto von Bismarcks , die sowohl die Bauern als auch den traditionellen Adel ansprach. Bismarck versuchte, die Hegemonie der Hohenzollern in den deutschen Staaten auszudehnen; dies bedeutete die Vereinigung der deutschen Staaten und den Ausschluss von Preußens deutschem Hauptkonkurrenten Österreich aus dem späteren Deutschen Reich. Ihm schwebte ein konservatives, preußisch dominiertes Deutschland vor. Der Zweite Schleswigsche Krieg gegen Dänemark 1864, der Österreichisch-Preußische Krieg 1866 und der Deutsch-Französische Krieg 1870–1871 lösten ein wachsendes gesamtdeutsches Ideal aus und trugen zur Bildung eines deutschen Staates bei.

Der Deutsche Bund endete als Ergebnis des Preußisch-Österreichischen Krieges von 1866 zwischen den konföderativen Einheiten des Österreichischen Reiches und seinen Verbündeten auf der einen Seite und Preußen und seinen Verbündeten auf der anderen Seite. Der Krieg führte 1867 zur teilweisen Ersetzung des Bundes durch einen Norddeutschen Bund , bestehend aus den 22 Staaten nördlich des Mains . Der patriotische Eifer, der durch den Deutsch-Französischen Krieg hervorgerufen wurde, überwältigte die verbleibende Opposition gegen ein vereintes Deutschland (außer Österreich) in den vier Staaten südlich des Mains, und im November 1870 traten sie per Vertrag dem Norddeutschen Bund bei.

Stiftung

Wilhelm I. im Jahr 1884
zum Kaiser ausrufen .

Die Zweite Deutsche Verfassung , die am 14. April 1871 vom Reichstag angenommen und am 16. April vom Kaiser verkündet wurde, basierte im Wesentlichen auf Bismarcks Norddeutscher Verfassung . Das politische System blieb dasselbe. Das Reich hatte ein Parlament namens Reichstag , das nach dem allgemeinen Männerwahlrecht gewählt wurde . Die ursprünglichen Wahlkreise, die 1871 gezogen wurden, wurden jedoch nie neu gezeichnet, um das Wachstum der städtischen Gebiete widerzuspiegeln. Infolgedessen waren zur Zeit der großen Expansion der deutschen Städte in den 1890er und 1900er Jahren ländliche Gebiete stark überrepräsentiert .

Die Proklamation des Deutschen Kaiserreiches von Anton von Werner (1877), Darstellung der Proklamation Kaiser Wilhelms I. (18. Januar 1871, Schloss Versailles ). Auf dem Podium von links (in Schwarz): Kronprinz Friedrich (später Friedrich III .), sein Vater, der Kaiser, und Friedrich I. von Baden , die auf den neuen Kaiser anstoßen. In der Mitte (in Weiß): Otto von Bismarck, erster Bundeskanzler Deutschlands, Helmuth von Moltke der Ältere , preußischer Generalstabschef.

Das Gesetz bedurfte auch der Zustimmung des Bundesrates , des Bundesabgeordnetenrates der 27 Länder. Die Exekutivgewalt lag beim Kaiser oder Kaiser , der von einem nur ihm verantwortlichen Kanzler unterstützt wurde. Dem Kaiser wurden durch die Verfassung weitreichende Befugnisse eingeräumt. Er allein ernannte und entließ den Kanzler (in der Praxis regierte der Kaiser also das Reich durch den Kanzler), war Oberbefehlshaber der Streitkräfte und letzter Schiedsrichter aller auswärtigen Angelegenheiten und konnte auch den Reichstag auflösen , um ihn einzuberufen für Neuwahlen. Offiziell war der Kanzler ein Ein-Mann-Kabinett und für die Führung aller Staatsangelegenheiten verantwortlich; In der Praxis funktionierten die Staatssekretäre (höchste bürokratische Beamte, die für Bereiche wie Finanzen, Krieg, Außenpolitik usw. zuständig waren) ähnlich wie Minister in anderen Monarchien. Der Reichstag hatte die Befugnis, Gesetzentwürfe zu verabschieden, zu ändern oder abzulehnen und Gesetze zu initiieren. Wie oben erwähnt, lag die eigentliche Macht jedoch in der Praxis beim Kaiser, der sie durch seinen Kanzler ausübte.

Obwohl es nominell ein Bundesreich und eine Liga von Gleichen war, wurde das Reich in der Praxis vom größten und mächtigsten Staat, Preußen, dominiert. Preußen erstreckte sich über die nördlichen zwei Drittel des neuen Reiches und umfasste drei Fünftel seiner Bevölkerung. Die Kaiserkrone war im preußischen Herrscherhaus, dem Haus Hohenzollern , erblich . Mit Ausnahme von 1872–1873 und 1892–1894 war der Kanzler immer gleichzeitig Ministerpräsident von Preußen. Mit 17 von 58 Stimmen im Bundesrat brauchte Berlin nur wenige Stimmen der kleineren Länder, um eine effektive Kontrolle auszuüben.

Die anderen Staaten behielten ihre eigenen Regierungen, hatten aber nur begrenzte Aspekte der Souveränität. So wurden zum Beispiel sowohl Briefmarken als auch Geldscheine für das Reich als Ganzes ausgegeben. Münzen bis zu einer Mark wurden auch im Namen des Reiches geprägt, während höherwertige Stücke von den Staaten ausgegeben wurden. Diese größeren Gold- und Silberausgaben waren jedoch praktisch Gedenkmünzen und hatten eine begrenzte Auflage.

Während die Staaten ihre eigenen Auszeichnungen vergaben und einige ihre eigenen Armeen hatten, wurden die Streitkräfte der kleineren unter preußische Kontrolle gestellt. Die größeren Staaten, wie die Königreiche Bayern und Sachsen, wurden nach preußischen Grundsätzen koordiniert und würden in Kriegszeiten von der Bundesregierung kontrolliert.

Die Entwicklung des Deutschen Reiches entspricht in gewisser Weise parallelen Entwicklungen in Italien, das ein Jahrzehnt zuvor zu einem geeinten Nationalstaat wurde. Einige Schlüsselelemente der autoritären politischen Struktur des Deutschen Reiches waren auch die Grundlage für die konservative Modernisierung im kaiserlichen Japan unter Meiji und die Bewahrung einer autoritären politischen Struktur unter den Zaren im Russischen Reich .

Ein Faktor in der sozialen Anatomie dieser Regierungen war die Beibehaltung eines sehr beträchtlichen Anteils an der politischen Macht durch die Landelite , die Junker , resultierend aus dem Ausbleiben eines revolutionären Durchbruchs der Bauern in Kombination mit städtischen Gebieten.

Obwohl das Imperium in vielerlei Hinsicht autoritär war, hatte es einige demokratische Züge. Neben dem allgemeinen Wahlrecht ermöglichte es die Entwicklung politischer Parteien. Bismarck beabsichtigte, eine konstitutionelle Fassade zu schaffen, die die Fortsetzung autoritärer Politik maskieren würde. Dabei schuf er ein System mit einem schwerwiegenden Fehler. Zwischen dem preußischen und dem deutschen Wahlsystem bestand ein erheblicher Unterschied. Preußen verwendete ein äußerst restriktives Drei-Klassen-Wahlsystem, bei dem das reichste Drittel der Bevölkerung 85 % der Legislative wählen konnte, was fast eine konservative Mehrheit sicherstellte. Wie oben erwähnt, war der König und (mit zwei Ausnahmen) der Ministerpräsident von Preußen auch Kaiser und Reichskanzler – was bedeutete, dass dieselben Herrscher Mehrheiten von Parlamenten suchen mussten, die aus völlig unterschiedlichen Stimmrechten gewählt wurden. Das allgemeine Wahlrecht wurde ab den 1890er Jahren durch die starke Überrepräsentation ländlicher Gebiete erheblich verwässert. Bis zur Jahrhundertwende kehrte sich das Stadt-Land-Bevölkerungsverhältnis ab 1871 vollständig um; Mehr als zwei Drittel der Bevölkerung des Reiches lebten in Städten und Gemeinden.

Bismarck-Ära

Bismarcks Innenpolitik spielte eine wichtige Rolle bei der Herausbildung der autoritären politischen Kultur des Kaiserreichs . Nach der Vereinigung 1871 weniger mit der kontinentalen Machtpolitik beschäftigt, führte Deutschlands halbparlamentarische Regierung eine relativ reibungslose wirtschaftliche und politische Revolution von oben durch, die sie auf dem Weg zur führenden Industriemacht der Welt der damaligen Zeit vorantrieb.

Bismarcks „revolutionärer Konservatismus“ war eine konservative Staatsbildungsstrategie, die darauf abzielte, die einfachen Deutschen – nicht nur die Junker-Elite – loyaler gegenüber Thron und Reich zu machen. Laut Kees van Kersbergen und Barbara Vis war seine Strategie:

die Gewährung sozialer Rechte, um die Integration einer hierarchischen Gesellschaft zu verbessern, eine Bindung zwischen Arbeitern und dem Staat zu schmieden, um letzteren zu stärken, traditionelle Autoritätsbeziehungen zwischen sozialen und Statusgruppen aufrechtzuerhalten und eine Gegenmacht gegen die modernistischen Kräfte zu schaffen von Liberalismus und Sozialismus.

Bismarck schuf in den 1880er Jahren den modernen Wohlfahrtsstaat in Deutschland und führte 1871 das allgemeine Männerwahlrecht ein. Er wurde ein großer Held für die deutschen Konservativen, die ihm viele Denkmäler errichteten und versuchten, seiner Politik nachzueifern.

Außenpolitik

Eine Briefmarke von den Karolinen

Bismarcks Außenpolitik nach 1871 war konservativ und versuchte, das Kräftegleichgewicht in Europa zu wahren. Der britische Historiker Eric Hobsbawm kommt zu dem Schluss, dass er "nach 1871 fast zwanzig Jahre lang unbestrittener Weltmeister im multilateralen diplomatischen Schach blieb und sich ausschließlich und erfolgreich der Aufrechterhaltung des Friedens zwischen den Mächten widmete". Dies war eine Abkehr von seiner abenteuerlichen Außenpolitik für Preußen, wo er Stärke und Expansion favorisierte und dies mit den Worten unterstrich: „Die großen Fragen der Zeit werden nicht durch Reden und Mehrheitsbeschlüsse entschieden – das war der Fehler von 1848/49 – sondern durch Eisen und Blut."

wurde. Während dieser Zeit befürworteten Einzelpersonen innerhalb des deutschen Militärs einen Präventivschlag gegen Russland, aber Bismarck wusste, dass solche Ideen tollkühn waren. Er schrieb einmal, dass "die glänzendsten Siege gegen die russische Nation wegen ihres Klimas, ihrer Wüste und ihrer Genügsamkeit und der Tatsache, dass sie nur eine Grenze zu verteidigen hat, nichts nützen würden" und weil sie Deutschland einen weiteren bitteren, verärgerten Nachbarn hinterlassen würde .

Unterdessen blieb die Kanzlerin misstrauisch gegenüber allen außenpolitischen Entwicklungen, die auch nur entfernt kriegerisch aussahen. 1886 zog er um, um einen versuchten Verkauf von Pferden nach Frankreich zu stoppen, weil sie für die Kavallerie verwendet werden könnten, und ordnete auch eine Untersuchung großer russischer Einkäufe von Medikamenten bei einem deutschen Chemiewerk an. Bismarck weigerte sich hartnäckig, auf Georg Herbert Münster , den Botschafter in Frankreich, zu hören, der zurückmeldete, dass die Franzosen keinen revanchistischen Krieg anstrebten und verzweifelt nach Frieden um jeden Preis strebten.

verbinden , kollidierte aber auch mit britischen und russischen geopolitischen Interessen. Der Konflikt um die Bagdadbahn wurde im Juni 1914 beigelegt.

Viele halten Bismarcks Außenpolitik für ein kohärentes System und mitverantwortlich für die Wahrung der Stabilität Europas. Es war auch geprägt von der Notwendigkeit, eine umsichtige Defensive und den Wunsch, sich von den Zwängen seiner Position als europäische Großmacht zu befreien, in Einklang zu bringen. Bismarcks Nachfolger setzten sein außenpolitisches Erbe nicht fort. So ließ Kaiser Wilhelm II., der 1890 den Kanzler absetzte, den Vertrag mit Russland zugunsten des Bündnisses Deutschlands mit Österreich hinfällig werden, was schließlich zu einer stärkeren Koalitionsbildung zwischen Russland und Frankreich führte.

Kolonien

führten .

Wirtschaft

Bis 1900 wurde Deutschland zur größten Volkswirtschaft in Kontinentaleuropa und zur drittgrößten der Welt hinter den Vereinigten Staaten und dem britischen Empire, die auch seine wichtigsten wirtschaftlichen Rivalen waren. Während seiner gesamten Existenz erlebte es Wirtschaftswachstum und Modernisierung, angeführt von der Schwerindustrie. 1871 hatte es eine überwiegend ländliche Bevölkerung von 41 Millionen, während diese bis 1913 auf eine überwiegend städtische Bevölkerung von 68 Millionen angewachsen war.

Industrielle Macht

30 Jahre lang hat Deutschland gegen Großbritannien gekämpft, um Europas führende Industriemacht zu werden. Repräsentant der deutschen Industrie war der Stahlriese Krupp , dessen erstes Werk in Essen errichtet wurde . Bis 1902 wurde allein die Fabrik „eine große Stadt mit eigenen Straßen, eigener Polizei, Feuerwehr und Straßenverkehrsordnung Erdkabel und 46 Freileitungen."

Unter Bismarck war Deutschland ein Weltneuerer beim Aufbau des Wohlfahrtsstaates . Deutsche Arbeiter genossen Kranken-, Unfall- und Mutterschaftsgeld, Kantinen, Umkleidekabinen und eine staatliche Rentenversicherung.

Eisenbahnen

Da die Deutschen zunächst keine technologische Basis hatten, importierten sie ihre Technik und Hardware aus Großbritannien, erlernten jedoch schnell die Fähigkeiten, die zum Betrieb und Ausbau der Eisenbahnen erforderlich waren. In vielen Städten waren die neuen Eisenbahnwerkstätten die Zentren des technologischen Bewusstseins und der Ausbildung, so dass Deutschland um 1850 autark war, um die Anforderungen des Eisenbahnbaus zu erfüllen, und die Eisenbahnen ein wichtiger Impulsgeber für das Wachstum der neuen Stahlindustrie waren . Die deutsche Wiedervereinigung im Jahr 1870 förderte jedoch die Konsolidierung, die Verstaatlichung in Staatsunternehmen und weiteres schnelles Wachstum. Anders als in Frankreich war das Ziel die Förderung der Industrialisierung, und so kreuzten schwere Linien das Ruhrgebiet und andere Industriegebiete und sorgten für gute Verbindungen zu den großen Häfen Hamburg und Bremen . Bis 1880 hatte Deutschland 9.400 Lokomotiven, die 43.000 Passagiere und 30.000 Tonnen Fracht zogen, und war Frankreich voraus. Die Gesamtlänge der deutschen Eisenbahnschienen erweiterte sich von 21.000 km (13.000 Meilen) im Jahr 1871 auf 63.000 km (39.000 Meilen) im Jahr 1913, wodurch das größte Schienennetz der Welt nach den Vereinigten Staaten entstand. Dem deutschen Schienennetz folgte Österreich. Ungarn (43.280 km, 26.890 mi), Frankreich (40.770 km, 25.330 mi), das Vereinigte Königreich (32.623 km, 20.271 mi), Italien (18.873 km, 11.727 mi) und Spanien (15.088 km, 9.375 mi).

Industrie

Die Krupp- Werke in Essen , 1890

Die Industrialisierung schritt in Deutschland dynamisch voran, und deutsche Hersteller begannen, die heimischen Märkte durch britische Importe zu erobern und auch im Ausland, insbesondere in den USA, mit der britischen Industrie zu konkurrieren. Die deutsche Textil- und Metallindustrie hatte bis 1870 die britische in Organisation und technischer Effizienz übertroffen verdrängte britische Hersteller auf dem heimischen Markt. Deutschland wurde zur dominierenden Wirtschaftsmacht auf dem Kontinent und war nach Großbritannien die zweitgrößte Exportnation.

Der technologische Fortschritt während der deutschen Industrialisierung vollzog sich in vier Wellen: der Eisenbahnwelle (1877–1886), der Farbstoffwelle (1887–1896), der chemischen Welle (1897–1902) und der Elektrotechnikwelle (1903–1918). Da Deutschland später als Großbritannien industrialisierte, war es in der Lage, seine Fabriken nach dem Vorbild Großbritanniens zu gestalten, wodurch es sein Kapital effizienter nutzte und veraltete Methoden bei seinem Sprung an die Schwelle der Technologie vermied. Deutschland investierte stärker als die Briten in die Forschung, insbesondere in Chemie, Motoren und Elektrizität. Deutschlands Dominanz in Physik und Chemie war so groß, dass ein Drittel aller Nobelpreise an deutsche Erfinder und Forscher gingen. Das deutsche Kartellsystem (bekannt als Konzerne ) war aufgrund seiner erheblichen Konzentration in der Lage, Kapital effizienter zu nutzen. Deutschland wurde nicht mit einem teuren Weltreich belastet, das verteidigt werden musste. Nach der deutschen Annexion von Elsass-Lothringen im Jahr 1871 übernahm es Teile der ehemaligen industriellen Basis Frankreichs.

Um 1900 dominierte die deutsche chemische Industrie den Weltmarkt für synthetische Farbstoffe . Die drei großen Firmen BASF , Bayer und Hoechst stellten zusammen mit den fünf kleineren Firmen mehrere hundert verschiedene Farbstoffe her. 1913 produzierten diese acht Firmen fast 90 % des weltweiten Farbstoffangebots und verkauften etwa 80 % ihrer Produktion im Ausland. Die drei großen Firmen hatten sich auch vorgelagert in die Produktion wesentlicher Rohstoffe integriert und begannen, in andere Bereiche der Chemie wie Pharmazeutika , fotografische Filme , Agrochemikalien und Elektrochemikalien zu expandieren . Die Entscheidungsfindung auf höchster Ebene lag in den Händen von professionellen angestellten Managern; Chandler dazu veranlasste, die deutschen Färbereiunternehmen als „die weltweit ersten wirklich geschäftsführenden Industrieunternehmen“ zu bezeichnen. Es gab viele Spinoffs aus der Forschung – etwa die Pharmaindustrie, die aus der chemischen Forschung hervorgegangen ist. Deutsche Fabriken waren größer und moderner als ihre britischen und französischen Pendants.

Mit Beginn des Ersten Weltkriegs (1914–1918) stellte die deutsche Industrie auf Kriegsproduktion um. Am stärksten nachgefragt wurden Kohle und Stahl für die Artillerie- und Granatenproduktion sowie Chemikalien für die Synthese von Stoffen, die Einfuhrbeschränkungen unterliegen, sowie chemische Waffen und Kriegsmaterial.

Konsolidierung

Die Reichsgründung unter preußischer Führung war ein Sieg des Kleindeutschlandkonzepts über das Großdeutschlandkonzept . Österreich-Ungarn, ein Vielvölkerreich mit einem beträchtlichen deutschsprachigen Bevölkerungsanteil, blieb damit außerhalb des deutschen Nationalstaates. Bismarcks Politik bestand darin, eine Lösung diplomatisch anzustreben. Das effektive Bündnis zwischen Deutschland und Österreich spielte 1914 eine wichtige Rolle bei der Entscheidung Deutschlands, in den Ersten Weltkrieg einzutreten .

Bismarck kündigte an, dass es in Europa keine territorialen Zugänge zu Deutschland mehr geben würde, und seine Diplomatie nach 1871 konzentrierte sich darauf, das europäische System zu stabilisieren und Kriege zu verhindern. Es gelang ihm, und erst nach seinem Ausscheiden aus dem Amt 1890 nahmen die diplomatischen Spannungen wieder zu.

Soziale Themen

Nach der formellen Vereinigung im Jahr 1871 widmete Bismarck viel Aufmerksamkeit der Sache der nationalen Einheit. Er wandte sich gegen katholische Bürgerrechte und Emanzipation, insbesondere gegen den Einfluss des Vatikans unter Papst Pius IX . und gegen den Radikalismus der Arbeiterklasse, vertreten durch die aufstrebende Sozialdemokratische Partei .

Kulturkampf
Spannungen zwischen Deutschland und der katholischen Kirchenhierarchie, dargestellt in einem Schachspiel zwischen Bismarck und Papst Pius IX . Zwischen Berlin und Rom , Kladderadatsch , 1875

Preußen umfasste 1871 16.000.000 Protestanten, sowohl Reformierte als auch Lutheraner, und 8.000.000 Katholiken. Die meisten Menschen waren im Allgemeinen in ihre eigenen religiösen Welten getrennt, lebten in ländlichen Bezirken oder Stadtvierteln, die überwiegend derselben Religion angehörten, und schickten ihre Kinder auf getrennte öffentliche Schulen, in denen ihre Religion unterrichtet wurde. Es gab wenig Interaktion oder Mischehen. Insgesamt hatten die Protestanten einen höheren sozialen Status, und die Katholiken waren eher Kleinbauern oder ungelernte oder angelernte Industriearbeiter. 1870 gründeten die Katholiken ihre eigene politische Partei, die Zentrumspartei , die im Allgemeinen die Vereinigung und den größten Teil von Bismarcks Politik unterstützte. Bismarck misstraute jedoch der parlamentarischen Demokratie im Allgemeinen und den Oppositionsparteien im Besonderen, insbesondere als die Zentrumspartei Anzeichen dafür zeigte, dass sie unter dissidenten Elementen wie den polnischen Katholiken in Schlesien Unterstützung gewann . Eine mächtige intellektuelle Kraft der Zeit war der Antikatholizismus , angeführt von den liberalen Intellektuellen, die einen wesentlichen Teil von Bismarcks Koalition bildeten. Sie sahen die katholische Kirche als mächtige Kraft der Reaktion und Antimodernität, insbesondere nach der Proklamation der päpstlichen Unfehlbarkeit im Jahr 1870 und der verschärften Kontrolle des Vatikans über die örtlichen Bischöfe.

Der von Bismarck 1871–1880 eingeleitete Kulturkampf betraf Preußen; Obwohl es ähnliche Bewegungen in Baden und Hessen gab, war der Rest Deutschlands nicht betroffen. Nach der neuen Reichsverfassung waren die Länder für Religions- und Bildungsangelegenheiten zuständig; sie finanzierten die protestantischen und katholischen Schulen. Im Juli 1871 schaffte Bismarck die katholische Sektion des Preußischen Ministeriums für Kirchen- und Unterrichtsangelegenheiten ab und beraubte die Katholiken ihrer Stimme auf höchster Ebene. Das System strenger staatlicher Schulaufsicht wurde nur in katholischen Gebieten angewandt; die protestantischen Schulen blieben allein.

Viel gravierender waren die Maigesetze von 1873. Man machte die Ernennung eines jeden Priesters von seinem Besuch einer deutschen Universität abhängig, im Gegensatz zu den Priesterseminaren, die die Katholiken normalerweise benutzten. Außerdem mussten alle Anwärter auf das Ministerium eine Prüfung in deutscher Kultur vor einem staatlichen Gremium bestehen, das unnachgiebige Katholiken aussonderte. Eine andere Bestimmung gab der Regierung ein Vetorecht über die meisten kirchlichen Aktivitäten. Ein zweites Gesetz schaffte die Jurisdiktion des Vatikans über die katholische Kirche in Preußen ab; seine Autorität wurde auf eine von Protestanten kontrollierte Regierungsbehörde übertragen.

Fast alle deutschen Bischöfe, Geistlichen und Laien lehnten die Rechtmäßigkeit der neuen Gesetze ab und zeigten sich trotzig angesichts immer schwererer Strafen und Gefängnisse, die von Bismarcks Regierung verhängt wurden. Bis 1876 waren alle preußischen Bischöfe inhaftiert oder im Exil, und ein Drittel der katholischen Gemeinden war ohne Priester. Angesichts des systematischen Widerstands erhöhte die Bismarck-Regierung die Strafen und ihre Angriffe und wurde 1875 herausgefordert, als eine päpstliche Enzyklika die gesamte kirchliche Gesetzgebung Preußens für ungültig erklärte und drohte, jeden Katholiken zu exkommunizieren, der gehorchte. Es gab keine Gewalt, aber die Katholiken mobilisierten ihre Unterstützung, gründeten zahlreiche Bürgerorganisationen, sammelten Geld, um Geldstrafen zu bezahlen, und versammelten sich hinter ihrer Kirche und der Zentrumspartei. Die „Altkatholische Kirche“, die das Erste Vatikanische Konzil ablehnte, hatte nur wenige tausend Mitglieder. Bismarck, ein frommer pietistischer Protestant, erkannte, dass sein Kulturkampf nach hinten losging, als säkulare und sozialistische Elemente die Gelegenheit nutzten, um alle Religionen anzugreifen. Langfristig war das bedeutendste Ergebnis die Mobilisierung der katholischen Wähler und ihr Beharren auf dem Schutz ihrer religiösen Identität. Bei den Wahlen von 1874 verdoppelte die Zentrumspartei ihre Stimmenzahl und wurde zur zweitstärksten Partei im nationalen Parlament – ​​und blieb für die nächsten 60 Jahre eine starke Kraft, so dass es nach Bismarck schwierig wurde, eine Regierung ohne sie zu bilden Unterstützung.

Soziale Reform

Bismarck knüpfte an eine Tradition der Wohlfahrtspflege in Preußen und Sachsen an, die bereits in den 1840er Jahren begann. In den 1880er Jahren führte er Altersrenten, Unfallversicherung, Krankenversorgung und Arbeitslosenversicherung ein, die die Grundlage des modernen europäischen Wohlfahrtsstaates bildeten . Er erkannte, dass diese Art von Politik sehr attraktiv war, da sie die Arbeiter an den Staat band und auch sehr gut zu seiner autoritären Natur passte. Die von Bismarck eingerichteten Sozialversicherungssysteme (Gesundheitsversorgung 1883, Unfallversicherung 1884, Invaliditäts- und Altersversicherung 1889) waren damals die größten der Welt und bestehen zum Teil noch heute in Deutschland.

Bismarcks paternalistische Programme gewannen die Unterstützung der deutschen Industrie, weil ihre Ziele darin bestanden, die Unterstützung der Arbeiterklasse für das Imperium zu gewinnen und die Abwanderung von Einwanderern nach Amerika zu verringern, wo die Löhne höher waren, aber keine Sozialhilfe existierte. Bismarck gewann außerdem die Unterstützung sowohl der Industrie als auch der Facharbeiter durch seine Hochzollpolitik, die Gewinne und Löhne vor der amerikanischen Konkurrenz schützte, obwohl sie die liberalen Intellektuellen, die Freihandel wollten, entfremdete.

Germanisierung
Preußische Deportationen ethnischer Polen (Polenausweisungen) , Gemälde von 1909 von Wojciech Kossak

Eine der Auswirkungen der Vereinigungspolitik war die allmählich zunehmende Tendenz, den Gebrauch nichtdeutscher Sprachen im öffentlichen Leben, in Schulen und im akademischen Umfeld zu unterbinden, um Druck auf die nichtdeutsche Bevölkerung auszuüben, ihre nationale Identität in dem sogenannten " Germanisierung ". Diese Politik hatte oft den umgekehrten Effekt, den Widerstand zu stimulieren, normalerweise in Form von Hausunterricht und engerer Einheit in den Minderheitengruppen, insbesondere den Polen.

Die Germanisierungspolitik richtete sich insbesondere gegen die bedeutende polnische Minderheit des Reiches, die Preußen bei den Teilungen Polens hinzugewonnen hatte . Die Polen wurden auch dort als ethnische Minderheit behandelt , wo sie die Mehrheit bildeten, wie in der Provinz Posen , wo eine Reihe von antipolnischen Maßnahmen durchgesetzt wurden. Zahlreiche antipolnische Gesetze zeigten vor allem in der Provinz Posen, wo die deutschsprachige Bevölkerung trotz aller Bemühungen von 42,8 % im Jahr 1871 auf 38,1 % im Jahr 1905 zurückging, keine große Wirkung.

Antisemitismus

Antisemitismus war in dieser Zeit in Deutschland endemisch. Bevor Napoleons Dekrete die Ghettos in Deutschland beendeten, war es religiös motiviert, aber im 19. Jahrhundert war es ein Faktor im deutschen Nationalismus. In der Volksmeinung wurden Juden zu einem Symbol für Kapitalismus und Reichtum. Andererseits schützten Verfassung und Rechtsordnung die Rechte der Juden als deutsche Staatsbürger. Antisemitische Parteien wurden gegründet, brachen aber bald wieder zusammen.

Gesetz
Verbrechen; Sträflinge im Verhältnis zur Bevölkerung, 1882–1886

Bismarcks Bemühungen leiteten auch die Nivellierung der enormen Differenzen zwischen den über Jahrhunderte eigenständig gewachsenen deutschen Staaten ein, insbesondere bei der Gesetzgebung. Die völlig unterschiedlichen Rechtsgeschichten und Rechtsordnungen brachten vor allem für den nationalen Handel enorme Komplikationen mit sich. Während der Bund bereits 1861 eine gemeinsame Gewerbeordnung eingeführt hatte (die für das Kaiserreich adaptiert wurde und mit grossen Modifikationen bis heute in Kraft ist), gab es sonst wenig rechtliche Ähnlichkeit.

1871 wurde ein gemeinsames Strafgesetzbuch (

Reichsstrafgesetzbuch
) eingeführt; 1877 wurden in
Gerichtsverfassungsgesetz
,
und
Strafprozessordnung
allgemeine Gerichtsverfahren eingeführt . 1873 wurde die Verfassung geändert, um es dem Reich zu ermöglichen, die verschiedenen und sehr unterschiedlichen Zivilgesetzbücher der Staaten zu ersetzen (falls sie überhaupt existierten; zum Beispiel hatten Teile Deutschlands, die früher von Napoleons Frankreich besetzt waren, das französische Zivilgesetzbuch übernommen, während sie in Preußen waren das
Allgemeine Preußische Landrecht
von 1794 war noch in Kraft). 1881 wurde eine erste Kommission gegründet, um ein gemeinsames Zivilgesetzbuch für das gesamte Reich zu erstellen, eine enorme Anstrengung, die das
Bürgerliche Gesetzbuch
(BGB) hervorbringen sollte, möglicherweise eines der beeindruckendsten juristischen Werke der Welt; es wurde schließlich am 1. Januar 1900 in Kraft gesetzt. Alle diese Kodifizierungen sind, wenn auch mit vielen Änderungen, noch heute in Kraft.

Jahr der drei Kaiser

Friedrich III ., Kaiser für nur 99 Tage (9. März – 15. Juni 1888)
am 8. Juni war ein Zeichen für die erwartete Richtung und ein Schlag für Bismarcks Regierung.

Zum Zeitpunkt seiner Thronbesteigung erkrankte Friedrich jedoch an unheilbarem Kehlkopfkrebs , der 1887 diagnostiziert worden war. Er starb am 99. Tag seiner Herrschaft, am 15. Juni 1888. Sein Sohn Wilhelm II . wurde Kaiser.

Gründerzeit

Rücktritt Bismarcks

Wilhelm II . im Jahr 1902

Wilhelm II . wollte zu einer Zeit, als andere Monarchen in Europa zu verfassungsmäßigen Aushängeschildern wurden, seine Herrschaftsrechte wieder durchsetzen. Diese Entscheidung führte den ehrgeizigen Kaiser in Konflikt mit Bismarck. Der alte Kanzler hatte gehofft, Wilhelm zu führen, wie er seinen Großvater geführt hatte, aber der Kaiser wollte Herr in seinem eigenen Haus sein und hatte viele Speichellecker, die ihm sagten, dass Friedrich der Große mit einem Bismarck an seiner Seite nicht großartig gewesen wäre. Ein wesentlicher Unterschied zwischen Wilhelm II. und Bismarck war ihre Herangehensweise an die Bewältigung politischer Krisen, insbesondere im Jahr 1889, als deutsche Bergleute in Oberschlesien streikten . Bismarck forderte die Entsendung der deutschen Armee zur Niederschlagung des Streiks, aber Wilhelm II. lehnte diese autoritäre Maßnahme ab und antwortete: "Ich möchte meine Herrschaft nicht mit dem Blut meiner Untertanen beflecken." Anstatt Repressionen zu dulden, ließ Wilhelm die Regierung mit einer Abordnung der Bergarbeiter verhandeln, was den Streik gewaltlos beendete. Das zwiespältige Verhältnis endete im März 1890, nachdem sich Wilhelm II. und Bismarck zerstritten und der Kanzler Tage später zurückgetreten war. In den letzten Jahren Bismarcks war die Macht aus seinen Händen geglitten, als er älter, gereizter, autoritärer und weniger konzentriert wurde.

Mit Bismarcks Abgang wurde Wilhelm II. zum dominierenden Herrscher Deutschlands. Im Gegensatz zu seinem Großvater Wilhelm I., der die Regierungsangelegenheiten größtenteils dem Kanzler überlassen hatte, wollte Wilhelm II. vollständig informiert und aktiv an der Führung Deutschlands beteiligt sein, nicht ein dekoratives Aushängeschild, obwohl die meisten Deutschen seine Ansprüche auf göttliches Herrschaftsrecht fanden lustig. Wilhelm erlaubte dem Politiker Walther Rathenau , ihn in der europäischen Wirtschaft und den industriellen und finanziellen Realitäten in Europa zu unterrichten.

Wie Hull (2004) feststellt, war die Außenpolitik Bismarcks „zu ruhig für den rücksichtslosen Kaiser“. Wilhelm wurde international berüchtigt für seine aggressive außenpolitische Haltung und seine strategischen Fehler (wie die Tanger-Krise ), die das Deutsche Reich in eine wachsende politische Isolation trieben und schließlich dazu beitrugen, den Ersten Weltkrieg auszulösen .

Innere Angelegenheiten

Der Reichstag in den 1890er / frühen 1900er Jahren

Unter Wilhelm II. hatte Deutschland keine lange regierenden starken Kanzler wie Bismarck mehr. Die neuen Kanzler hatten Schwierigkeiten, ihre Aufgaben wahrzunehmen, insbesondere die ihnen in der deutschen Verfassung zugewiesene zusätzliche Rolle als Ministerpräsident von Preußen . Die Reformen von Kanzler Leo von Caprivi , die den Handel liberalisierten und so die Arbeitslosigkeit verringerten, wurden vom Kaiser und den meisten Deutschen unterstützt, mit Ausnahme der preußischen Grundbesitzer, die Land- und Machtverluste befürchteten und mehrere Kampagnen gegen die Reformen starteten.

Während preußische Aristokraten die Forderungen eines geeinten deutschen Staates in Frage stellten, wurden in den 1890er Jahren mehrere Organisationen gegründet, um den autoritären konservativen preußischen Militarismus herauszufordern, der dem Land aufgezwungen wurde. Erzieher, die sich den deutschen staatlichen Schulen widersetzten, die den Schwerpunkt auf militärische Bildung legten, gründeten ihre eigenen unabhängigen liberalen Schulen, die Individualität und Freiheit förderten. Fast alle Schulen im kaiserlichen Deutschland hatten jedoch einen sehr hohen Standard und hielten sich mit modernen Wissensentwicklungen auf dem Laufenden.

Künstler begannen experimentelle Kunst gegen Kaiser Wilhelms Unterstützung für traditionelle Kunst, worauf Wilhelm antwortete, "Kunst, die die von mir festgelegten Gesetze und Grenzen überschreitet, kann nicht länger Kunst genannt werden". Es war größtenteils Wilhelms Einfluss zu verdanken, dass die meisten Drucksachen in Deutschland Blackletter anstelle der im restlichen Westeuropa verwendeten Antiqua verwendeten. Gleichzeitig entstand eine neue Generation von Kulturschaffenden.

Berlin Ende des 19. Jahrhunderts

Ab den 1890er Jahren kam die wirksamste Opposition gegen die Monarchie von der neu gegründeten Sozialdemokratischen Partei Deutschlands (SPD), deren Radikale den Marxismus vertraten . Die Bedrohung der deutschen Monarchie und der Industriellen durch die SPD veranlasste den Staat, sowohl hart gegen die Anhänger der Partei vorzugehen als auch ein eigenes Programm sozialer Reformen umzusetzen, um die Unzufriedenheit zu besänftigen. Die deutschen Großindustrien boten ihren Beschäftigten bedeutende Sozialprogramme und gute Fürsorge, solange sie nicht als Sozialisten oder Gewerkschaftsmitglieder identifiziert wurden. Die größeren Industriebetriebe stellten ihren Angestellten Renten, Krankengeld und sogar Wohnraum zur Verfügung.

ein Drittel der Stimmen gewannen und die größte politische Partei in Deutschland wurden. Die Regierung blieb in den Händen einer Reihe konservativer Koalitionen, die von Rechtsliberalen oder katholischen Geistlichen unterstützt wurden und stark von der Gunst des Kaisers abhängig waren. Der zunehmende Militarismus unter Wilhelm II. führte dazu, dass viele Deutsche in die USA und in die britischen Kolonien auswanderten, um der Wehrpflicht zu entgehen.

Während des Ersten Weltkriegs übertrug der Kaiser seine Befugnisse zunehmend an die Führer des deutschen Oberkommandos, insbesondere an den späteren Bundespräsidenten , Feldmarschall Paul von Hindenburg und Generalquartiermeister Erich Ludendorff . Hindenburg übernahm die Rolle des Oberbefehlshabers vom Kaiser, während Ludendorff de facto Generalstabschef wurde. Bis 1916 war Deutschland praktisch eine Militärdiktatur, die von Hindenburg und Ludendorff geführt wurde, und der Kaiser wurde zu einer bloßen Galionsfigur.

Auswärtige Angelegenheiten

Kolonialismus

Wilhelm II. wollte, dass Deutschland seinen „ Platz an der Sonne “ hat, wie Großbritannien, dem er ständig nacheifern oder Konkurrenz machen wollte. Da deutsche Händler und Kaufleute bereits weltweit aktiv waren, ermutigte er die Kolonialbestrebungen in Afrika und im Pazifik (" neuer Imperialismus ") und veranlasste das Deutsche Reich, mit anderen europäischen Mächten um verbleibende "unbeanspruchte" Gebiete zu wetteifern. Mit der Ermutigung oder zumindest der Zustimmung Großbritanniens, das Deutschland zu diesem Zeitpunkt als Gegengewicht zu seinem alten Rivalen Frankreich betrachtete, erwarb Deutschland Deutsch-Südwestafrika (modernes Namibia ), Deutsch-Kamerun (modernes Kamerun ), Togoland (modernes Togo ) und Deutsch Ostafrika (das moderne Ruanda , Burundi und der Festlandteil des heutigen Tansania ). Inseln wurden im Pazifik durch Kauf und Verträge sowie durch eine 99-jährige Pacht für das Gebiet von Kiautschou im Nordosten Chinas gewonnen. Aber von diesen deutschen Kolonien wurden nur Togoland und Deutsch-Samoa (nach 1908) autark und profitabel; alle anderen benötigten Zuschüsse der Berliner Staatskasse für den Bau von Infrastruktur, Schulsystemen, Krankenhäusern und anderen Einrichtungen.

Flagge des deutschen Kolonialreiches

Bismarck hatte die Kolonieagitation ursprünglich mit Verachtung abgetan; er favorisierte eine eurozentrische Außenpolitik, wie die während seiner Amtszeit getroffenen Vertragsgestaltungen zeigen. Als Nachzügler der Kolonialisierung geriet Deutschland immer wieder in Konflikt mit den etablierten Kolonialmächten und auch mit den Vereinigten Staaten, die sich deutschen kolonialen Expansionsversuchen sowohl in der Karibik als auch im Pazifik widersetzten. In anderen Ländern, insbesondere in Großbritannien, wurde über Aufstände der Eingeborenen in deutschen Gebieten prominent berichtet. die etablierten Mächte waren Jahrzehnte zuvor mit solchen Aufständen oft brutal fertig geworden und hatten sich bis dahin die feste Kontrolle über ihre Kolonien gesichert. Der Boxeraufstand in China, den die chinesische Regierung schließlich förderte, begann in der Provinz Shandong, zum Teil, weil Deutschland als Kolonisator in Kiautschou eine unerprobte Macht war und dort erst seit zwei Jahren aktiv war. Acht westliche Nationen, einschließlich der Vereinigten Staaten, stellten eine gemeinsame Hilfstruppe zusammen, um Westler zu retten, die in die Rebellion verwickelt waren. Während der Abreisezeremonien für das deutsche Kontingent forderte Wilhelm II. sie auf, sich wie die hunnischen Invasoren Kontinentaleuropas zu verhalten – eine unglückliche Bemerkung, die später von britischen Propagandisten wiederbelebt wurde, um die Deutschen während des Ersten und Zweiten Weltkriegs als Barbaren darzustellen . Zweimal schien ein deutsch-französischer Konflikt um das Schicksal Marokkos unvermeidlich.

Hissen der deutschen Flagge bei Mioko , Deutsch-Neuguinea im Jahr 1884

Nach der Eroberung Südwestafrikas wurden deutsche Siedler ermutigt, das Land der Herero und Nama zu kultivieren . Das Stammesland der Herero und Nama wurde für eine Vielzahl von ausbeuterischen Zwecken genutzt (ähnlich wie die Briten es zuvor in Rhodesien taten ), einschließlich Landwirtschaft, Viehzucht und Bergbau für Mineralien und Diamanten . 1904 revoltierten die Herero und die Nama gegen die Kolonisten in Südwestafrika und töteten Bauernfamilien, ihre Arbeiter und Diener. Als Reaktion auf die Angriffe wurden Truppen entsandt, um den Aufstand niederzuschlagen, der dann zum Völkermord an den Herero und Namaqua führte . Insgesamt starben etwa 65.000 Herero (80 % der gesamten Herero-Bevölkerung) und 10.000 Nama (50 % der gesamten Nama-Bevölkerung). Der Kommandeur der Strafexpedition, General Lothar von Trotha , wurde schließlich entlastet und wegen seiner Befehlsanmaßung und der von ihm begangenen Grausamkeiten gerügt. Diese Vorkommnisse wurden teilweise als „erster Völkermord des 20. Jahrhunderts“ bezeichnet und 1985 von den Vereinten Nationen offiziell verurteilt. 2004 folgte eine förmliche Entschuldigung durch einen Minister der Bundesrepublik Deutschland.

Naher Osten

Bismarck und nach ihm Wilhelm II . bemühten sich um engere wirtschaftliche Beziehungen zum Osmanischen Reich . Unter Wilhelm II . wurde mit finanzieller Unterstützung der Deutschen Bank 1900 mit der Bagdadbahn begonnen, obwohl sie 1914 noch 500 km von ihrem Ziel in Bagdad entfernt war. In einem Interview mit Wilhelm im Jahr 1899 hatte Cecil Rhodes versucht, „den Kaiser davon zu überzeugen, dass die Zukunft des deutschen Reiches im Ausland im Nahen Osten liege“ und nicht in Afrika; Mit einem großen Imperium im Nahen Osten konnte es sich Deutschland leisten, Großbritannien die ungehinderte Fertigstellung der von Rhodos bevorzugten Eisenbahnstrecke von Kap nach Kairo zu ermöglichen. Großbritannien unterstützte zunächst die Bagdadbahn ; aber 1911 befürchteten britische Staatsmänner, dass es bis nach Basra am Persischen Golf ausgedehnt werden könnte, was die Vorherrschaft Großbritanniens zur See im Indischen Ozean bedrohen würde. Dementsprechend forderten sie einen Baustopp, dem Deutschland und das Osmanische Reich zustimmten.

Südamerika

In Südamerika galt Deutschlands Hauptinteresse Argentinien, Brasilien, Chile und Uruguay und betrachtete die Länder im Norden Südamerikas – Ecuador , Kolumbien und Venezuela – als Puffer, um seine Interessen vor dem wachsenden Einfluss der Vereinigten Staaten zu schützen . Die politischen Entscheidungsträger in Deutschland analysierten die Möglichkeit, Stützpunkte auf der Insel Margarita zu errichten, und zeigten Interesse an den Galápagos-Inseln , verwarfen jedoch bald alle derartigen Entwürfe, da weit entfernte Stützpunkte im Norden Südamerikas sehr anfällig wären. Deutschland versuchte, das stark von Deutschland beeinflusste Chile zu einem regionalen Gegengewicht zu den USA zu machen. Deutschland und Großbritannien gelang es über Chile, Ecuador dazu zu bringen, den Vereinigten Staaten einen Marinestützpunkt auf den Galápagos-Inseln zu verweigern .

Behauptungen, dass deutsche Gemeinden in Südamerika als Erweiterungen des Deutschen Reiches fungierten, waren um 1900 allgegenwärtig, aber es wurde nie bewiesen, dass diese Gemeinden in einem nennenswerten Ausmaß so handelten. Der politische, kulturelle und wissenschaftliche Einfluss Deutschlands war in Chile in den Jahrzehnten vor dem Ersten Weltkrieg besonders intensiv , und das Ansehen Deutschlands und deutscher Dinge in Chile blieb nach dem Krieg hoch, erholte sich jedoch nicht wieder auf das Vorkriegsniveau.

Europa der Vorkriegszeit

Berlin war zutiefst misstrauisch gegenüber einer angeblichen Verschwörung seiner Feinde: dass es im frühen 20. Jahrhundert Jahr für Jahr systematisch von Feinden eingekreist wurde. Es wuchs die Befürchtung, dass die vermeintliche Feindkoalition aus Russland, Frankreich und Großbritannien jedes Jahr militärisch stärker werde, insbesondere Russland. Je länger Berlin wartete, desto unwahrscheinlicher würde es in einem Krieg bestehen. Laut dem amerikanischen Historiker Gordon A. Craig begann die Angst vor einer Einkreisung nach dem Rückschlag in Marokko im Jahr 1905 ein starker Faktor in der deutschen Politik zu werden.“ Nur wenige externe Beobachter stimmten der Vorstellung zu, Deutschland sei ein Opfer von Vorsatz Der englische Historiker GM Trevelyan drückte den britischen Standpunkt aus:

Die Einkreisung, so wie sie war, war von Deutschland selbst gemacht. Es hatte sich eingekreist, indem es Frankreich über Elsass-Lothringen, Russland durch seine Unterstützung der antislawischen Politik Österreich-Ungarns auf dem Balkan, England durch den Aufbau seiner rivalisierenden Flotte entfremdete. Sie hatte mit Österreich-Ungarn einen Militärblock im Herzen Europas geschaffen, der so mächtig und doch so unruhig war, dass ihre Nachbarn auf beiden Seiten keine andere Wahl hatten, als entweder ihre Vasallen zu werden oder sich zum Schutz zusammenzutun ... Sie nutzten ihre Zentrale Lage, auf allen Seiten Angst zu erzeugen, um ihre diplomatischen Ziele zu erreichen. Und dann beschwerten sie sich, von allen Seiten eingekreist worden zu sein.

Deutschland gewann 1914 einen zweiten Verbündeten, als das Osmanische Reich auf seiner Seite in den Krieg eintrat, aber auf lange Sicht wurden durch die Unterstützung der osmanischen Kriegsanstrengungen nur deutsche Ressourcen von den Hauptfronten abgezogen.

Erster Weltkrieg

Ursprünge

Nach der Ermordung des österreichisch-ungarischen Erzherzogs Franz Ferdinand durch Gavrilo Princip bot der Kaiser Kaiser Franz Joseph volle Unterstützung für die österreichisch-ungarischen Pläne zur Invasion des Königreichs Serbien an, das Österreich-Ungarn für die Ermordung verantwortlich machte. Diese bedingungslose Unterstützung Österreich-Ungarns wurde von Historikern, darunter dem Deutschen Fritz Fischer , als „Blankoscheck“ bezeichnet . Die spätere Interpretation – etwa auf der Friedenskonferenz von Versailles – war, dass dieser „Blankoscheck“ die österreichisch-ungarische Aggression ungeachtet der diplomatischen Konsequenzen genehmigte und Deutschland damit die Verantwortung trug, den Krieg zu beginnen oder zumindest einen größeren Konflikt zu provozieren.

Deutschland begann den Krieg, indem es seinen Hauptkonkurrenten Frankreich ins Visier nahm. Deutschland betrachtete Frankreich als seine Hauptgefahr auf dem europäischen Kontinent, da es viel schneller mobilisieren konnte als Russland und im Rheinland an Deutschlands industriellen Kern grenzte . Im Gegensatz zu Großbritannien und Russland traten die Franzosen hauptsächlich aus Rache gegen Deutschland in den Krieg ein, insbesondere für Frankreichs Verlust von Elsass-Lothringen an Deutschland im Jahr 1871. Das deutsche Oberkommando wusste, dass Frankreich seine Streitkräfte aufbringen würde, um in Elsass-Lothringen einzudringen. Abgesehen von dem sehr inoffiziellen Septemberprogramm haben die Deutschen nie eine klare Liste von Zielen aufgestellt, die sie aus dem Krieg herausholen wollten.

Westfront

Deutsche Truppen werden mobilisiert, 1914

Deutschland wollte keine langwierigen Schlachten entlang der deutsch-französischen Grenze riskieren und verabschiedete stattdessen den Schlieffen-Plan , eine militärische Strategie, die darauf abzielt, Frankreich durch eine Invasion in Belgien und Luxemburg zu lähmen und sowohl Paris als auch die französischen Streitkräfte entlang der franko-deutschen Grenze einzukreisen und zu vernichten. Deutsche Grenze in einem schnellen Sieg. Nach dem Sieg über Frankreich würde Deutschland Russland angreifen. Der Plan erforderte die Verletzung der offiziellen Neutralität Belgiens und Luxemburgs, die Großbritannien vertraglich garantiert hatte. Die Deutschen hatten jedoch berechnet, dass Großbritannien in den Krieg eintreten würde, unabhängig davon, ob sie eine formelle Rechtfertigung dafür hatten. Zunächst war der Angriff erfolgreich: Die deutsche Armee stürmte von Belgien und Luxemburg herunter und rückte am nahen Fluss Marne auf Paris vor . Die Entwicklung der Waffen im letzten Jahrhundert hat jedoch die Verteidigung gegenüber dem Angriff stark begünstigt, insbesondere dank des Maschinengewehrs, sodass proportional mehr Offensivkraft erforderlich war, um eine Verteidigungsposition zu überwinden. Dies führte dazu, dass sich die deutschen Linien in der Offensive zusammenzogen, um den Zeitplan der Offensive einzuhalten, während sich die französischen Linien entsprechend ausdehnten. Darüber hinaus wurden einige deutsche Einheiten, die ursprünglich für die deutsche extreme Rechte bestimmt waren, an die Ostfront verlegt, als Reaktion auf die weitaus schnellere Mobilisierung Russlands als erwartet. Der kombinierte Effekt ließ die deutsche rechte Flanke vor Paris niederfegen, anstatt dahinter die deutsche rechte Flanke den sich ausdehnenden französischen Linien und dem Angriff der in Paris stationierten strategischen französischen Reserven auszusetzen. Die französische Armee und die britische Armee griffen die exponierte deutsche rechte Flanke an und leisteten der Verteidigung von Paris in der Ersten Schlacht an der Marne starken Widerstand , was dazu führte, dass sich die deutsche Armee in Verteidigungsstellungen entlang des Flusses Aisne zurückzog . Ein anschließender Race to the Sea führte zu einem lang anhaltenden Patt zwischen der deutschen Armee und den Alliierten in eingegrabenen Stellungen zur Grabenkriegsführung vom Elsass bis nach Flandern .

Stellungen der deutschen Wehrmacht, 1914

Deutsche Durchbruchsversuche scheiterten in den beiden Flandernschlachten ( 1./2 . ) mit hohen Verlusten. Eine Reihe alliierter Offensiven im Jahr 1915 gegen deutsche Stellungen in Artois und Champagne führte zu großen alliierten Opfern und geringen territorialen Veränderungen. Der deutsche Stabschef Erich von Falkenhayn beschloss, die Verteidigungsvorteile auszunutzen, die sich in den alliierten Offensiven von 1915 gezeigt hatten, indem er versuchte, Frankreich dazu zu bringen, starke Verteidigungsstellungen in der Nähe der antiken Stadt Verdun anzugreifen . Verdun war 1870 eine der letzten Städte gewesen, die der deutschen Armee standgehalten hatte, und Falkenhayn sagte voraus, dass die Franzosen aus nationalem Stolz alles tun würden, um sicherzustellen, dass sie nicht eingenommen würden. Er erwartete, dass er in den Hügeln oberhalb von Verdun am Ostufer der Maas starke Verteidigungsstellungen einnehmen könnte, um die Stadt zu bedrohen, und die Franzosen würden verzweifelte Angriffe gegen diese Stellungen starten. Er sagte voraus, dass die französischen Verluste größer sein würden als die der Deutschen und dass ein fortgesetzter französischer Einsatz von Truppen in Verdun "die französische Armee ausbluten" würde. Im Februar 1916 begann die Schlacht von Verdun , in der die französischen Stellungen unter ständigem Beschuss und Giftgasangriffen standen und durch den Angriff überwältigend großer deutscher Streitkräfte große Verluste erlitten. Falkenhayns Vorhersage eines größeren Anteils an getöteten Franzosen erwies sich jedoch als falsch, da beide Seiten schwere Verluste erlitten. Falkenhayn wurde durch Erich Ludendorff ersetzt , und ohne dass ein Erfolg in Sicht war, zog sich die deutsche Armee im Dezember 1916 aus Verdun zurück und die Schlacht endete.

Ostfront

Die Ostfront zur Zeit des Waffenstillstands und des Friedens von Brest-Litowsk
nach Russland zu reisen . Deutschland glaubte, wenn Lenin weitere politische Unruhen schaffen könnte, würde Russland seinen Krieg mit Deutschland nicht länger fortsetzen können, so dass sich die deutsche Armee auf die Westfront konzentrieren könnte.

übergeben . Damit hatte Deutschland endlich seine lang ersehnte Dominanz in „Mitteleuropa“ erreicht und konnte sich nun voll und ganz auf den Sieg über die Alliierten an der Westfront konzentrieren. In der Praxis waren die Truppen, die zur Garnison und Sicherung der neuen Gebiete benötigt wurden, jedoch eine Belastung für die deutschen Kriegsanstrengungen.

Kolonien

Deutschland verlor schnell fast alle seine Kolonien. In Deutsch-Ostafrika jedoch führte der dortige Kolonialheerführer General Paul Emil von Lettow-Vorbeck einen beeindruckenden Guerillafeldzug . Mit Deutschen und einheimischen Askaris startete Lettow-Vorbeck mehrere Guerilla-Überfälle gegen britische Streitkräfte in Kenia und Rhodesien . Er fiel auch in das portugiesische Mosambik ein, um Vorräte für seine Streitkräfte zu beschaffen und weitere Askari-Rekruten aufzunehmen. Seine Truppe war am Ende des Krieges noch aktiv.

1918

Das Deutsche Reich im Ersten Weltkrieg , kurz vor seinem Zusammenbruch:
 
 Heimatgebiet (1871–1919)
 
 Kundenstaaten (1917–1919)
 
 Besetztes Gebiet (1914–1919)

Die Niederlage Russlands im Jahr 1917 ermöglichte es Deutschland, Hunderttausende von Truppen von der Ost- an die Westfront zu verlegen, was ihm einen zahlenmäßigen Vorteil gegenüber den Alliierten verschaffte . Durch die Umschulung der Soldaten in neuen Infiltrationstaktiken erwarteten die Deutschen, das Schlachtfeld freizugeben und einen entscheidenden Sieg zu erringen, bevor die Armee der Vereinigten Staaten, die nun auf der Seite der Alliierten in den Krieg eingetreten war, an Stärke eintraf. In der sogenannten „Kaiserschlacht“ bündelte Deutschland seine Truppen und lieferte mehrere Schläge, die die Verbündeten zurückdrängten. Die wiederholten deutschen Offensiven im Frühjahr 1918 schlugen jedoch alle fehl, da die Alliierten zurückfielen und sich neu formierten und den Deutschen die Reserven fehlten, die zur Konsolidierung ihrer Gewinne erforderlich waren. In der Zwischenzeit hatten sich die Soldaten durch die Russische Revolution radikalisiert und waren weniger bereit, weiter zu kämpfen. Die Kriegsanstrengungen lösten in Deutschland Unruhen aus, während die Truppen, die ständig ohne Unterstützung im Feld waren, erschöpft wurden und alle Hoffnung auf einen Sieg verloren. Im Sommer 1918 war die britische Armee mit bis zu 4,5 Millionen Mann an der Westfront und 4.000 Panzern für die Hundert-Tage-Offensive auf ihrem Höhepunkt, die Amerikaner trafen mit einer Rate von 10.000 pro Tag ein, Deutschlands Verbündete standen vor dem Zusammenbruch und Als die Arbeitskräfte des Deutschen Reiches erschöpft waren, war es nur eine Frage der Zeit, bis mehrere Offensiven der Alliierten die deutsche Armee zerstörten.

Heimatfront

Ein Kriegerdenkmal in Berlin

Das Konzept des „ totalen Krieges “ bedeutete, dass die Lieferungen an die Streitkräfte umgeleitet werden mussten, und da der deutsche Handel durch die alliierte Seeblockade gestoppt wurde , waren deutsche Zivilisten gezwungen, in immer ärmeren Bedingungen zu leben. Zuerst wurden die Lebensmittelpreise kontrolliert, dann wurde die Rationierung eingeführt. Während des Krieges starben etwa 750.000 deutsche Zivilisten an Unterernährung.

Gegen Ende des Krieges verschlechterten sich die Bedingungen an der Heimatfront rapide, und in allen städtischen Gebieten wurde von schwerer Nahrungsmittelknappheit berichtet. Zu den Ursachen gehörten die Versetzung vieler Bauern und Lebensmittelarbeiter in das Militär, kombiniert mit dem überlasteten Eisenbahnsystem, Kohleknappheit und der britischen Blockade. Der Winter 1916–1917 war als "Rübenwinter" bekannt, weil die Menschen als Ersatz für Kartoffeln und Fleisch, die immer knapper wurden, mit einem Gemüse überleben mussten, das häufiger für Vieh reserviert war. Tausende Suppenküchen wurden eröffnet, um die Hungrigen zu speisen, die sich darüber beklagten, dass die Bauern das Essen für sich behalten würden. Sogar die Armee musste die Rationen der Soldaten kürzen. Die Moral von Zivilisten und Soldaten sank weiter.

Spanische Grippepandemie

Die Bevölkerung Deutschlands litt bereits unter Krankheitsausbrüchen aufgrund von Unterernährung aufgrund der alliierten Blockade, die Lebensmittelimporte verhinderte. Die Spanische Grippe kam mit rückkehrenden Truppen nach Deutschland. Zwischen 1918 und 1920 starben in Deutschland rund 287.000 Menschen an der Spanischen Grippe.

Revolte und Untergang

Viele Deutsche wollten ein Ende des Krieges und immer mehr begannen sich der politischen Linken anzuschließen, wie der Sozialdemokratischen Partei und der radikaleren Unabhängigen Sozialdemokratischen Partei , die ein Ende des Krieges forderten. Der Kriegseintritt der USA im April 1917 verschob das langfristige Machtgleichgewicht noch mehr zugunsten der Alliierten.

. Einheiten der deutschen Marine weigerten sich, in einem Krieg, den sie so gut wie verloren ansahen, zu einem letzten Großeinsatz in See zu stechen und lösten den Aufstand aus. Am 3. November breitete sich die Revolte auf andere Städte und Bundesstaaten des Landes aus, in vielen von ihnen wurden Arbeiter- und Soldatenräte gegründet. Unterdessen verloren Hindenburg und die hochrangigen Generäle das Vertrauen in den Kaiser und seine Regierung.

und den Kommunisten an.

Verfassung

Die Gesetzgebung des Reiches basierte auf zwei Organen, dem Bundesrat und dem Reichstag (Parlament). Für den Reichstag galt das allgemeine Männerwahlrecht; Die Gesetzgebung müsste jedoch beide Häuser passieren. Der Bundesrat bestand aus Vertretern der Länder.

Teilstaaten

Wappen und Flaggen der Bundesstaaten um 1900

Vor der Vereinigung bestand das deutsche Hoheitsgebiet (ohne Österreich und die Schweiz) aus 27 Teilstaaten. Diese Staaten bestanden aus Königreichen, Großherzogtümern, Herzogtümern, Fürstentümern, freien Hansestädten und einem Reichsgebiet. Die freien Städte hatten auf staatlicher Ebene eine republikanische Regierungsform, obwohl das Reich insgesamt als Monarchie konstituiert war, ebenso wie die meisten Staaten. Preußen war der größte der Teilstaaten und bedeckte zwei Drittel des Reichsgebiets.

Mehrere dieser Staaten hatten nach der Auflösung des Heiligen Römischen Reiches Souveränität erlangt und waren seit Mitte des 17. Jahrhunderts de facto souverän. Andere wurden nach dem Wiener Kongress im Jahr 1815 als souveräne Staaten geschaffen. Territorien waren nicht unbedingt zusammenhängend – viele bestanden in mehreren Teilen, als Ergebnis historischer Übernahmen oder, in einigen Fällen, als Teilung der herrschenden Familien. Einige der ursprünglich bestehenden Staaten, insbesondere Hannover, wurden in Folge des Krieges von 1866 von Preußen aufgehoben und annektiert.

Jeder Bestandteil des Deutschen Reiches entsandte Vertreter in den Bundesrat und über Einmannbezirke in den Reichstag . Die Beziehungen zwischen dem imperialen Zentrum und den Komponenten des Imperiums waren etwas fließend und wurden kontinuierlich entwickelt. Inwieweit der deutsche Kaiser beispielsweise bei strittigen oder ungeklärten Erbfolgen eingreifen könnte, wurde gelegentlich – etwa in der Erbschaftskrise der Lippe-Detmold – viel diskutiert .

Ungewöhnlich für eine Föderation und/oder einen Nationalstaat, behielten die deutschen Staaten eine begrenzte Autonomie in außenpolitischen Angelegenheiten und tauschten während der gesamten Existenz des Reiches weiterhin Botschafter und andere Diplomaten (sowohl untereinander als auch direkt mit fremden Nationen) aus. Kurz nach der Ausrufung des Reiches führte Bismarck eine Konvention durch, in der sein Souverän nur als König von Preußen Gesandte zu und von anderen deutschen Staaten schickte und empfing, während Gesandte aus Berlin, die ins Ausland geschickt wurden, immer Beglaubigungen des Monarchen in seiner Eigenschaft erhielten als deutscher Kaiser. So wurde das preußische Außenministerium maßgeblich mit der Pflege der Beziehungen zu den anderen deutschen Staaten betraut, während das Reichsaußenministerium die Außenbeziehungen Deutschlands regelte.

Karte und Tabelle

Duchy of Saxe-Meiningen Duchy of Saxe-Meiningen Duchy of Saxe-Meiningen Duchy of Saxe-Meiningen Duchy of Saxe-Meiningen Duchy of Saxe-Meiningen Duchy of Saxe-Meiningen Saxe-Coburg and Gotha Saxe-Coburg and Gotha Saxe-Coburg and Gotha Saxe-Coburg and Gotha Saxe-Coburg and Gotha Saxe-Coburg and Gotha Saxe-Coburg and Gotha Schwarzburg-Sondershausen Schwarzburg-Sondershausen Schwarzburg-Sondershausen Schwarzburg-Sondershausen Schwarzburg-Sondershausen Schwarzburg-Rudolstadt Schwarzburg-Rudolstadt Schwarzburg-Rudolstadt Schwarzburg-Rudolstadt Schwarzburg-Rudolstadt Schwarzburg-Rudolstadt Schwarzburg-Rudolstadt Schwarzburg-Rudolstadt Grand Duchy of Saxe-Weimar-Eisenach Grand Duchy of Saxe-Weimar-Eisenach Grand Duchy of Saxe-Weimar-Eisenach Grand Duchy of Saxe-Weimar-Eisenach Grand Duchy of Saxe-Weimar-Eisenach Grand Duchy of Saxe-Weimar-Eisenach Grand Duchy of Saxe-Weimar-Eisenach Grand Duchy of Saxe-Weimar-Eisenach Grand Duchy of Saxe-Weimar-Eisenach Grand Duchy of Saxe-Weimar-Eisenach Grand Duchy of Saxe-Weimar-Eisenach Grand Duchy of Saxe-Weimar-Eisenach Principality of Reuss-Greiz Principality of Reuss-Greiz Principality of Reuss-Greiz Principality of Reuss-Greiz Principality of Reuss-Greiz Principality of Reuss-Greiz Principality of Reuss-Greiz Duchy of Saxe-Altenburg Duchy of Saxe-Altenburg Duchy of Saxe-Altenburg Duchy of Saxe-Altenburg Duchy of Saxe-Altenburg Principality of Reuss-Gera Principality of Reuss-Gera Principality of Reuss-Gera Principality of Reuss-Gera Principality of Reuss-Gera Principality of Reuss-Gera Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Thuringian states Thuringian states Thuringian states Thuringian states Alsace–Lorraine Grand Duchy of Baden Kingdom of Württemberg Kingdom of Bavaria Kingdom of Bavaria Kingdom of Bavaria Kingdom of Saxony Grand Duchy of Hesse Grand Duchy of Hesse Duchy of Anhalt Duchy of Anhalt Duchy of Anhalt Duchy of Anhalt Duchy of Anhalt Duchy of Anhalt Duchy of Anhalt Duchy of Anhalt Waldeck (state) Waldeck (state) Waldeck (state) Duchy of Brunswick Duchy of Brunswick Duchy of Brunswick Duchy of Brunswick Duchy of Brunswick Duchy of Brunswick Duchy of Brunswick Duchy of Brunswick Principality of Lippe Principality of Lippe Principality of Schaumburg-Lippe Principality of Schaumburg-Lippe Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Hamburg Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Free City of Lübeck Bremen (state) Bremen (state) Bremen (state) Bremen (state) Bremen (state) Bremen (state) Grand Duchy of Oldenburg Grand Duchy of Oldenburg Grand Duchy of Oldenburg Grand Duchy of Oldenburg Grand Duchy of Oldenburg Grand Duchy of Oldenburg Grand Duchy of Oldenburg Grand Duchy of Oldenburg Grand Duchy of Oldenburg Grand Duchy of Oldenburg Grand Duchy of Oldenburg Grand Duchy of Oldenburg Grand Duchy of Oldenburg Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Strelitz Grand Duchy of Mecklenburg-Schwerin Grand Duchy of Mecklenburg-Schwerin Grand Duchy of Mecklenburg-Schwerin Grand Duchy of Mecklenburg-Schwerin Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of Prussia Kingdom of PrussiaDeutsche Reichsstaaten map.svg
Über dieses Bild
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Sachsen-Coburg und Gotha
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Meiningen
Fürstentümer _
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Flagge Fürstentum Reuße jüngere Linie.svg Reuss-Gera (Junior Line) Gera
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Waldeck und Pyrmont
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Freie und
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Reichsländer
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Elsass-Lothringen
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Andere Karten

Sprache

Prozentsatz der sprachlichen Minderheiten des Deutschen Reiches im Jahr 1900 nach Kreis

Etwa 92 % der Bevölkerung sprachen Deutsch als Muttersprache. Die einzige Minderheitensprache mit einer nennenswerten Anzahl von Sprechern (5,4 %) war Polnisch (eine Zahl, die auf über 6 % ansteigt, wenn man die verwandten kaschubischen und masurischen Sprachen hinzurechnet).

Die nichtdeutschen germanischen Sprachen (0,5%), wie Dänisch , Niederländisch und Friesisch , befanden sich im Norden und Nordwesten des Reiches, nahe der Grenze zu Dänemark , den Niederlanden , Belgien und Luxemburg . Plattdeutsch wurde in ganz Norddeutschland gesprochen und galt, obwohl es sich sprachlich vom Hochdeutschen ( Hochdeutsch ) ebenso wie vom Niederländischen und Englischen unterscheidet, als "deutsch", daher auch sein Name. Dänisch und Friesisch wurden überwiegend im Norden der preußischen Provinz Schleswig-Holstein und Niederländisch in den westlichen Grenzgebieten Preußens ( Hannover , Westfalen und Rheinprovinz ) gesprochen.

Polnisch und andere westslawische Sprachen (6,28%) wurden hauptsächlich im Osten gesprochen.

Einige wenige (0,5%) sprachen Französisch, die überwiegende Mehrheit davon im Reichsland Elsass-Lothringen , wo Frankophone 11,6% der Gesamtbevölkerung ausmachten.

Ergebnisse der Volkszählung von 1900

Muttersprachen der Bürger des Deutschen Reiches
(1. Dezember 1900)
Sprache Anzahl Prozentsatz
Deutsch 51.883.131 92.05
Deutsch und eine Fremdsprache 252.918 0,45
Polieren 3.086.489 5.48
Französisch 211.679 0,38
Masuren 142.049 0,25
dänisch 141.061 0,25
litauisch 106.305 0,19
Kaschubisch 100.213 0,18
Wendisch (Sorbisch) 93.032 0,16
Niederländisch 80.361 0,14
Italienisch 65.930 0,12
Mährisch (tschechisch) 64.382 0,11
Tschechisch 43.016 0,08
Friesisch 20.677 0,04
Englisch 20.217 0,04
Russisch 9.617 0,02
Schwedisch 8.998 0,02
ungarisch 8.158 0,01
Spanisch 2.059 0.00
Portugiesisch 479 0.00
Andere Fremdsprachen 14.535 0,03
Kaiserliche Bürger 56.367.187 100

Sprachliche Karten

Religion

Kaiser Wilhelm II., Oberster Statthalter der Preußischen Altprovinzen der Evangelischen Kirche , und Kaiserin Augusta Victoria nach der Einweihung der Evangelischen Erlöserkirche in Jerusalem ( Reformationstag , 31. Oktober 1898)

Generell hat sich die religiöse Demografie der Frühen Neuzeit kaum verändert. Dennoch gab es fast ausschließlich katholische Gebiete (Nieder- und Oberbayern, Nordwestfalen, Oberschlesien usw.) und fast ausschließlich evangelische Gebiete (Schleswig-Holstein, Pommern, Sachsen usw.). Konfessionelle Vorurteile, insbesondere gegenüber Mischehen, waren noch weit verbreitet. Durch die Binnenmigration kam es nach und nach zu religiösen Vermischungen. In den Ostgebieten wurde die Konfession fast ausschließlich als ethnisch verbunden wahrgenommen und die Gleichung "protestantisch = deutsch, katholisch = polnisch" für gültig gehalten. In den von Zuwanderung betroffenen Gebieten im Ruhrgebiet und in Westfalen sowie in einigen Großstädten veränderte sich die religiöse Landschaft erheblich. Dies galt insbesondere für weitgehend katholische Gebiete Westfalens, die sich durch protestantische Zuwanderung aus den östlichen Provinzen veränderten.

Politisch hatte die konfessionelle Spaltung Deutschlands erhebliche Folgen. In katholischen Gebieten hatte die Zentrumspartei eine große Wählerschaft. Dagegen erhielten Sozialdemokraten und Freie Gewerkschaften in den katholischen Ruhrgebieten meist kaum Stimmen. Dies begann sich mit der in den letzten Jahrzehnten des Deutschen Reiches einsetzenden Säkularisierung zu ändern.

Religiöse Bekenntnisse im Deutschen Reich 1880
Bereich evangelisch katholisch Anderer Christ jüdisch Sonstiges
Anzahl % Anzahl % Anzahl % Anzahl % Anzahl %
Preußen 17.633.279 64.64 9.206.283 33.75 52.225 0,19 363.790 1.33 23.534 0,09
Bayern 1.477.952 27.97 3.748.253 70.93 5.017 0,09 53.526 1.01 30 0.00
Sachsen 2.886.806 97.11 74.333 2,50 4.809 0,16 6.518 0,22 339 0,01
Württemberg 1.364.580 69.23 590.290 29.95 2.817 0,14 13.331 0,68 100 0,01
Baden 547.461 34.86 993.109 63.25 2.280 0,15 27.278 1,74 126 0,01
Elsass-Lothringen 305.315 19.49 1.218.513 77.78 3.053 0,19 39.278 2.51 511 0,03
Gesamt 28.331.152 62.63 16.232.651 35.89 78.031 0,17 561.612 1.24 30.615 0,07
.

Wappen

Vermächtnis

Die Niederlage und Nachwirkungen des Ersten Weltkriegs und die Strafen des Versailler Vertrages prägten die positive Erinnerung an das Kaiserreich, insbesondere bei Deutschen, die der Weimarer Republik misstrauten und sie verachteten. Konservative, Liberale, Sozialisten, Nationalisten, Katholiken und Protestanten hatten alle ihre eigenen Interpretationen, die nach dem Zusammenbruch des Reiches zu einem unruhigen politischen und sozialen Klima in Deutschland führten.

Kriegsflagge des Deutschen Reiches. 1956 wurde das Eiserne Kreuz als Symbol der , der modernen deutschen Streitkräfte, wieder eingeführt.

Unter Bismarck war schließlich ein geeinter deutscher Staat erreicht worden, aber er blieb ein preußisch dominierter Staat und umfasste nicht Deutsch-Österreich, wie es sich die alldeutschen Nationalisten gewünscht hatten. Der Einfluss des preußischen Militarismus , die kolonialen Bemühungen des Imperiums und seine energischen, wettbewerbsfähigen industriellen Fähigkeiten brachten ihm die Abneigung und den Neid anderer Nationen ein. Das Deutsche Reich erließ eine Reihe fortschrittlicher Reformen, wie das erste Sozialsystem Europas und die Pressefreiheit. Es gab auch ein modernes Wahlsystem für den Bundestag, den Reichstag, bei dem jeder erwachsene Mann eine Stimme hatte. Dies ermöglichte es den Sozialisten und der katholischen Zentrumspartei, trotz der anhaltenden Feindseligkeit der preußischen Aristokraten eine bedeutende Rolle im politischen Leben des Reiches zu spielen.

bezeichnet wird .

Auf wirtschaftlichem Gebiet legte die Kaiserzeit den Grundstein für Deutschlands Stellung als eine der führenden Wirtschaftsmächte der Welt. Dazu trugen vor allem die Eisen- und Kohlenindustrie des Ruhrgebiets , der Saar und Oberschlesiens bei. Das erste Automobil wurde 1886 von Karl Benz gebaut . Das enorme Wachstum der Industrieproduktion und des Industriepotentials führte auch zu einer rasanten Urbanisierung Deutschlands, die die Deutschen zu einem Volk von Städtern machte. Mehr als 5 Millionen Menschen verließen Deutschland im 19. Jahrhundert in Richtung der

Sonderweg

Viele Historiker haben die zentrale Bedeutung eines deutschen

oder "Sonderwegs" (oder "Exzeptionalismus") als Wurzel des Nationalsozialismus und der deutschen Katastrophe im 20. Jahrhundert betont. Nach der Geschichtsschreibung von Kocka (1988) hatte der Prozess der Staatsbildung von oben sehr schwerwiegende langfristige Auswirkungen. In Bezug auf die parlamentarische Demokratie wurde das Parlament schwach gehalten, die Parteien waren zersplittert und es herrschte ein hohes Maß an gegenseitigem Misstrauen. Die Nazis bauten auf den illiberalen, antipluralistischen Elementen der politischen Kultur Weimars auf. Die Junker-Eliten (die Großgrundbesitzer im Osten) und hochrangige Beamte nutzten ihre große Macht und ihren Einfluss bis weit ins 20. Jahrhundert hinein, um jede Bewegung in Richtung Demokratie zu vereiteln. Sie spielten in der Krise von 1930–1933 eine besonders negative Rolle. Bismarcks Betonung militärischer Gewalt verstärkte die Stimme des Offizierskorps, das fortschrittliche Modernisierung der Militärtechnologie mit reaktionärer Politik verband. Die aufstrebenden Eliten der oberen Mittelklasse in der Geschäfts-, Finanz- und Berufswelt neigten dazu, die Werte der alten traditionellen Eliten zu akzeptieren. Das Deutsche Kaiserreich war für Hans-Ulrich Wehler eine seltsame Mischung aus höchst erfolgreicher kapitalistischer Industrialisierung und sozioökonomischer Modernisierung einerseits und aus fortbestehenden vorindustriellen Institutionen, Machtverhältnissen und traditionellen Kulturen andererseits. Wehler argumentiert, dass sie ein hohes Maß an inneren Spannungen erzeugt habe, die einerseits zur Unterdrückung von Sozialisten, Katholiken und Reformern und andererseits zu einer äußerst aggressiven Außenpolitik geführt hätten. Aus diesen Gründen betonten Fritz Fischer und seine Schüler die Hauptschuld Deutschlands an der Verursachung des Ersten Weltkriegs.

Hans-Ulrich Wehler , ein Leiter der Bielefelder Schule für Sozialgeschichte, verortet die Ursprünge des deutschen Wegs in die Katastrophe in den 1860er bis 1870er Jahren, als eine wirtschaftliche Modernisierung stattfand, aber keine politische Modernisierung stattfand und die alte preußische ländliche Elite fest blieb Kontrolle der Armee, der Diplomatie und des öffentlichen Dienstes. Die traditionelle, aristokratische, vormoderne Gesellschaft kämpfte gegen eine aufstrebende kapitalistische, bürgerliche, sich modernisierende Gesellschaft. Wehler erkennt die Bedeutung der Modernisierungskräfte in Industrie und Wirtschaft sowie im kulturellen Bereich an und argumentiert, dass der reaktionäre Traditionalismus die politische Machthierarchie in Deutschland sowie die sozialen Mentalitäten und die Klassenverhältnisse (

Klassenhabitus
) dominierte. Die katastrophale deutsche Politik zwischen 1914 und 1945 wird im Sinne einer verzögerten Modernisierung ihrer politischen Strukturen interpretiert. Im Zentrum von Wehlers Interpretation steht seine Auseinandersetzung mit „Bürgertum“ und „Revolution“, die beide maßgeblich das 20. Jahrhundert geprägt haben. Wehlers Auseinandersetzung mit der NS-Herrschaft ist geprägt von seinem stark auf Hitler fokussierten Konzept der "charismatischen Herrschaft".

Das historiographische Konzept eines deutschen

Sonderwegs
hat eine bewegte Geschichte hinter sich. Gelehrte des 19. Jahrhunderts, die einen eigenen deutschen Weg in die Moderne betonten, sahen darin einen positiven Faktor, der Deutschland von dem von Großbritannien verkörperten "westlichen Weg" unterschied. Sie betonten den starken bürokratischen Staat, die von Bismarck und anderen starken Führern initiierten Reformen, das preußische Dienstleistungsethos, die hohe Philosophie- und Musikkultur und Deutschlands Vorreiterrolle in einem Sozialstaat. In den 1950er Jahren argumentierten Historiker in Westdeutschland , dass der
Sonderweg
Deutschland in die Katastrophe von 1933–1945 geführt habe. Die besonderen Umstände der deutschen historischen Strukturen und Erfahrungen wurden als Voraussetzungen interpretiert, die zwar nicht direkt den Nationalsozialismus verursachten, aber die Entwicklung einer liberalen Demokratie behinderten und den Aufstieg des Faschismus begünstigten. Das
Sonderweg-
Paradigma hat zumindest drei Forschungsstränge der deutschen Geschichtsschreibung angeregt: das „ lange 19. Jahrhundert “, die Geschichte des Bürgertums und der Vergleich mit dem Westen.
Nach 1990 verlagerte die verstärkte Aufmerksamkeit für kulturelle Dimensionen und für vergleichende und relationale Geschichte die deutsche Geschichtsschreibung zu anderen Themen, wobei dem Sonderweg
viel weniger Aufmerksamkeit geschenkt wurde . Während einige Historiker die
Sonderweg-
These aufgegeben haben, haben sie keine allgemein akzeptierte alternative Interpretation geliefert.

Militär

Das Deutsche Reich hatte zwei Streitkräfte:

Territoriales Erbe

Neben dem heutigen Deutschland gehören große Teile des Deutschen Reiches heute mehreren anderen modernen europäischen Ländern.

Die in beiden Weltkriegen verlorenen deutschen Gebiete sind auf dieser Karte von 1914 schwarz dargestellt, während das heutige Deutschland dunkelgrau markiert ist.
Elsass-Lothringen ) Eupen-Malmedy an der belgisch-deutschen Grenze) WylerbergNordschleswigRegion HültschinMemelgebietSchlesien , Ostbrandenburg , Ermland , Masuren , südliches Ostpreußen , Mittel- und Ostpommern
Bei Verlust aus Deutschland
Name Land Region
Beide Weltkriege
Frankreich
Beide Weltkriege
Belgien
Zweiter Weltkrieg
Niederlande ), ein unbewohnter Hügel und einige nahe gelegene Landstreifen, die nach dem Zweiten Weltkrieg von den Niederlanden annektiert wurden
Erster Weltkrieg
Dänemark Kreis Südjütland (ohne Städte Taps, Hejle und Vejstrup) und die Städte Hviding, Roager und Spandet
Beide Weltkriege
Tschechische Republik die Region Hlučín an der tschechisch-polnischen Grenze in Schlesien, deren deutsche Bevölkerung nach dem Zweiten Weltkrieg teilweise deportiert wurde ; Teil der Tschechoslowakei bis zu ihrer Auflösung im Jahr 1992
Beide Weltkriege
Litauen Behörden deportiert wurden; seit 1990 Teil des unabhängigen Litauens
Beide Weltkriege
Polen Woiwodschaften Schlesien , Pommern und Großpolen , die Städte Bytów , Lębork , Słupsk und Działdowo (die deutsche Bevölkerung wurde nach dem Zweiten Weltkrieg deportiert )
Zweiter Weltkrieg
Polen Nördliche und westliche Teile des Landes, einschließlich Pommern , Schlesien , Lebuser Land , Ermland und Masuren , aus denen Deutsche nach dem Zweiten Weltkrieg deportiert wurden
Zweiter Weltkrieg
Russland
 
 Bezeichnet im Ersten Weltkrieg verlorene Gebiete
 
 Bezeichnet in beiden Weltkriegen verlorene Gebiete
 
 Bezeichnet im Zweiten Weltkrieg verlorene Gebiete

Siehe auch

Verweise

Informative Hinweise

Zitate

Weiterlesen

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Primäre Quellen