Geographie von Südafrika -
Geography of South Africa

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Geographie von Südafrika
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StandortSouthAfrica.svg
Kontinent Afrika
Region Südafrika
Koordinaten
Bereich Platz 25
 • Gesamt 1.220.813 km 2 (471.359 Quadratmeilen)
Küste 2.798 km (1.739 Meilen)
Grenzen Gesamte Landesgrenzen :
4.862 km
Botswana 1.840 km,
Lesotho 909 km,
Mosambik 491 km,
Namibia 967 km,
Swasiland 430 km,
Simbabwe 225 km
Höchster Punkt Mafadi
3.450 Meter (11.320 Fuß)
Tiefster Punkt Meereshöhe
0 m
Längster Fluss Orange River
2.200 Kilometer (1.400 Meilen)
Größter See See Chrissie
Ausschließlichen Wirtschaftszone 1.535.538 km 2 (592.875 Quadratmeilen)
(592.875 Quadratmeilen).

.

Die östlichen und südlichen Küstenregionen werden von zahlreichen kürzeren Flüssen entwässert. Es gibt nur sehr wenige Küstenflüsse entlang der trockenen Westküste nördlich von 31°30′S.

In einem so trockenen Land sind Dämme und Bewässerung extrem wichtig: Der größte Damm ist der Gariep am Orange River.

Topografische Einteilungen

Das südliche afrikanische Zentralplateau wird von der Great Escarpment begrenzt .

Wie ein Großteil des afrikanischen Kontinents südlich der Sahara wird die Landschaft Südafrikas von einem hohen Zentralplateau dominiert, das von Küstentiefland umgeben ist. Dieses Plateau wird vom Great Escarpment begrenzt, das sich nach Norden bis etwa 10° südlich des Äquators erstreckt (dh im Westen bis nach Angola und im Osten vom Muchinga Escarpment in Sambia ).

Große Böschung

In Südafrika ist das Plateau im Osten am höchsten, wo sein Rand in der Höhe zwischen 2.000 m und 3.300 m variiert. Dieser Rand des Plateaus, da das Land steil zur Küstenebene abfällt, bildet eine sehr hohe, steile Böschung, die als Drakensberge bekannt ist . Die südlichen und westlichen Ausläufer des Steilhangs sind nicht so hoch wie Drakensberge, sind aber auch unter einer Vielzahl lokaler Namen bekannt, die alle als "Berge" (oder "Berge" in Afrikaans ) bezeichnet werden, obwohl sie Teile einer Böschung sind, deren oben ist das zentrale Plateau, wie der Groenberg. Von der Küstenebene aus sieht die Böschung jedoch wie eine Bergkette aus, daher die Namen.

Panorama der Giant's Castle Region der Drakensberge , dem höchsten Abschnitt der Great Escarpment. Hier wird das Escarpment von einer 1.400 m hohen Schicht aus erosionsbeständiger Lava bedeckt, die vor 182 Millionen Jahren einst den größten Teil des südlichen Afrikas bedeckte. Nur ein kleiner Rest dieser Lavaschicht verbleibt auf dem Plateau, bedeckt nur einen Teil von Lesotho und erklärt die große Höhe des Great Escarpment an der Grenze zwischen Lesotho / KwaZulu-Natal .

Der Teil des Great Escarpment, der als "Berg" bezeichnet werden könnte, bildet die internationale Grenze zwischen KwaZulu-Natal und Lesotho . Das Hochland von Lesotho bildet einen lokalisierten Höhenpunkt auf dem Zentralplateau. Dies liegt daran, dass es von einer 1.400 m dicken Schicht aus erosionsbeständiger Lava bedeckt ist, die aufquillte und sich über den größten Teil des südlichen Afrikas ausbreitete, als es noch zu Gondwana gehörte. Der größte Teil dieser Lava ist zusammen mit einer mehrere Kilometer dicken Schicht von Karoo-Sedimentgesteinen abgetragen, auf die die Lava vor 182 Millionen Jahren ausgegossen wurde. Von dieser Lava ist nur noch ein kleiner Fleck übrig und bedeckt einen Großteil von Lesotho. Es wurde von den Nebenflüssen des Orange River, die dieses Hochland nach Südwesten (dh weg von der Escarpment) entwässern, tief erodiert . Dies verleiht dieser Hochregion ihr sehr zerklüftetes, bergiges Aussehen.

Zentrale Hochebene

Ein ungefährer SW-NE-Querschnitt durch Südafrika mit der Kaphalbinsel (mit dem Tafelberg ) auf der linken Seite und dem nordöstlichen KwaZulu-Natal auf der rechten Seite. Schematisch und nur grob maßstabsgetreu. Es zeigt die wichtigsten geologischen Strukturen (farbige Schichten), die die südlichen und östlichen Teile des Landes dominieren, sowie die Beziehung zwischen dem Zentralplateau, den Cape Fold Mountains und der Drakensberg- Steilstufe.
Ein schematischer 400 km langer Nord-Süd-Querschnitt durch den südlichen Teil des Landes bei Calitzdorp in der Little Karoo (ca. 21° 30' E), der die Beziehung zwischen den Cape Fold Mountains (und ihrer geologischen Struktur) und der Geologie von die Kleine und Große Karoo sowie die Lage des Großen Steilhangs . Der Farbcode für die geologischen Schichten ist derselbe wie im Diagramm links. Die schwere schwarze Linie, flankiert von entgegengesetzten Pfeilen, ist die Verwerfung, die sich über fast 300 km am Südrand der Swartberge erstreckt. Die Swartberg-Gebirgskette verdankt einen Teil ihrer großen Höhe der Erhebung entlang dieser Verwerfungslinie. Die Untergrundstrukturen sind nicht maßstabsgetreu.
Wichtige geografische Regionen in Südafrika. Die dicke Linie zeichnet den Verlauf des Great Escarpment nach, der das zentrale Plateau säumt. Der östliche Teil dieser Linie, rot gefärbt, ist als Drakensberg bekannt . Das Escarpment erhebt sich bis zu seinem höchsten Punkt auf über 3.000 m, wo die Drakensberge die Grenze zwischen KwaZulu-Natal und Lesotho bilden . Keine der auf der Karte angezeigten Regionen hat scharfe, gut definierte Grenzen, außer dort, wo das Escarpment oder eine Bergkette eine klare Trennlinie zwischen zwei Regionen bildet.

Das Zentralplateau (abgesehen vom Lesotho-Hochland) bildet eine weitgehend ebene, geneigte Fläche, die, wie oben angedeutet, im Osten am höchsten ist und nach Westen leicht abfällt (auf ca. 1.000 m ü. M.). Das Gefälle nach Süden ist weniger ausgeprägt (der Süd- und Südwestrand des Plateaus liegt auf ca. 1600 bis 1900 m ü. M.). Das Plateau fällt auch ab etwa 25° 30' südlicher Breite nach Norden in ein 150 Millionen Jahre altes gescheitertes Rift Valley ab, das in das zentrale Plateau schneidet und lokal das Great Escarpment auslöscht und das bildet, was heute als . bekannt ist das Limpopo Lowveld auf weniger als 500 m über dem Meeresspiegel. Die Flüsse, die das Plateau entwässern, münden daher nach Westen letztlich über den Orange River in den Atlantik. Nördlich des Witwatersrand , wo das Land nach Norden abfällt, erfolgt die Entwässerung in den Limpopo River und von dort in den Indischen Ozean.

Küstenebene

Die Küstenebene, deren Breite von etwa 60 km im Nordwesten bis über 250 km im Nordosten variiert, fällt im Allgemeinen vom Fuß der Böschung bis zur Küste leicht ab. Zahlreiche relativ kleine Flüsse entwässern das Gebiet, wobei sie in den Regionen KwaZulu-Natal und Eastern Midlands, wo sie an den gut bewässerten Hängen der hohen Böschung entspringen, zahlreicher sind als anderswo. Im Westen gibt es aufgrund der Trockenheit der Region nur sehr wenige solcher Flüsse.

Kapfaltengebirge

Gefaltete Felsformationen des Swartbergs. Diese extreme Faltung ist charakteristisch für alle Cape Fold Mountain Ranges

Im Süden und Südwesten enthält die Küstenebene eine Reihe von Gebirgszügen, die parallel zur Küste verlaufen. Dies sind die Cape Fold Mountains , deren Gesteine ​​vor 510 – 350 Millionen Jahren abgelagert wurden und dann durch die Kollision des Falkland-Plateaus im Süden des späteren Afrikas in eine Reihe paralleler Falten zerknittert wurden, als es Teil von . war Gondwana. Diese Reihe von parallelen Falten hat die Form eines "L", wobei der westliche Abschnitt von Norden nach Süden verläuft und der östliche Abschnitt von Osten nach Westen verläuft, mit einer Gesamtlänge von etwa 800 km. Der rechte Winkel des "L" tritt in der südwestlichen Ecke des Landes auf, gerade landeinwärts von der Kaphalbinsel und Kapstadt . Diese Falten liegen entlang der Küste im Süden und sind auf dem größten Teil ihrer Länge insgesamt nicht viel mehr als 100 km breit. Im Westen sind sie durch eine ausgeprägte Küstenebene von der Küste getrennt.

Die Böden der langen Täler zwischen den parallelen Gebirgszügen bestehen aus fruchtbaren Böden, die aus verwitterten Tonsteinen der Bokkeveld-Gruppe der Kap-Supergruppe bestehen , im Gegensatz zu den nährstoffarmen, sandigen Böden auf den quarzitischen Sandsteinbergen zu beiden Seiten des Täler. Die Niederschläge sind jedoch im Allgemeinen gering und grenzen an die semiaride (oder ehrlich gesagt semiaride in z. B. der Little Karoo ). Die Landwirtschaft, zu der auch der Wein- und Obstbau gehört, ist daher auf die Bewässerung aus Flüssen mit Quellen in den Bergen angewiesen, die im Winter häufig mit Schnee bedeckt sind. Die Kleine Karoo ist berühmt für ihre Straußenzucht , zunächst Ende des 19. Jahrhunderts für ihre Federn, heute aber auch Straußenleder und Straußenfleisch, das sehr mager und besonders schmackhaft ist.

Die Cape Fold Mountains sind vom Great Escarpment durch eine ca. 100–150 km breite Ebene, die Lower Karoo (nicht zu verwechseln mit der „Little Karoo“) auf einer Höhe von etwa 600–800 m über dem Meeresspiegel getrennt. Geologisch und geographisch sind die Cape Fold Mountains und das Great Escarpment ziemlich unterschiedliche und unabhängige Einheiten.

Küste

Die Küste Südafrikas ist bemerkenswert glatt, mit sehr wenigen natürlichen Häfen. Der Grund dafür ist, dass das südliche Afrika in den letzten 180 Millionen Jahren und insbesondere in den letzten 20 Millionen Jahren kontinuierlich erhoben wurde. Die heutige Küstenlinie war daher einst Teil des Unterwasser-Festlandsockels, der nur sehr wenige tiefe Schluchten oder Schluchten enthält. Im Gegensatz dazu neigt eine abfallende Küste wie die Norwegens dazu, tief eingeschnitten zu werden, wo das Meer alte Flussschluchten und Gletschertäler überflutet hat.

Regionalabteilungen

Highveld

Das Zentralplateau ist in mehrere deutlich unterschiedliche Regionen (wenn auch mit sehr vagen Grenzen) unterteilt, hauptsächlich aufgrund der Niederschlagsverteilung in Südafrika: nass im Osten und zunehmend trockener und trockener im Westen. Der feuchteste und fruchtbarste Teil des Zentralplateaus ist das Highveld , das den zentralen östlichen Teil des Plateaus einnimmt. Er liegt im Allgemeinen zwischen 1.500 – 2.100 m über dem Meeresspiegel, ist am höchsten am Rand des Escarpments im Osten (dem Mpumalanga Drakensberg ) und fällt nach Süden und Westen ab. Seine südliche Grenze wird oft als Orange River angesehen , von wo aus die Fortsetzung des Plateaus als Great Karoo bekannt ist , mit Ausnahme eines kleinen Streifens südlich von Lesotho, der oft in das Highveld eingeschlossen ist. Im Westen geht das Highveld in die trockene Savanne von Griqualand West über, dahinter liegt die Kalahari-Wüste. Diese Grenze ist sehr vage. Das Highveld umfasst daher den gesamten Freistaat und einen angrenzenden Streifen der Provinzen nördlich davon. Es erhält zwischen 400 und 1200 mm Regen pro Jahr und ist größtenteils eine flache Graslandebene. Ein Großteil des Gebiets wird der kommerziellen Landwirtschaft gewidmet, aber es enthält auch Südafrikas größten Ballungsraum in der Provinz Gauteng, dem Zentrum der Goldbergbauindustrie. Aber es gibt auch wichtige Kohleminen auf dem Highveld, die mit Südafrikas großen Stromerzeugungskraftwerken verbunden sind.

.

Lowveld

Ein Elefant im Krüger Nationalpark im Lowveld
. Diese Region ist im Allgemeinen heißer und weniger intensiv kultiviert als das Highveld.

. , entlang fast der gesamten Grenze zu Mosambik. Aber auch anderswo im Lowveld gibt es viele private Wildfarmen und Wildreservate.

Buschland

Eine Karte des Bushveld- Bioms im Nordosten Südafrikas. Botanisch definiert, umfasst es einen Großteil des Lowvelds und ist daher umfangreicher als die geographische Region, die allgemein als Bushveld bezeichnet wird.

Das Lowveld überschneidet sich teilweise mit einer trockenen Savannen- Ökoregion, die als Bushveld bekannt ist , ein Becken, das durch offenes Grasland mit vereinzelten Bäumen und Büschen gekennzeichnet ist. Die Höhe variiert zwischen 600 Metern und etwa 900 Metern über dem Meeresspiegel. Das Bushveld ist einer der größten und bekanntesten geschichteten magmatischen Mineralkomplexe der Welt. Das Bushveld erstreckt sich über eine Fläche von etwa 350 mal 150 Kilometern und verfügt über umfangreiche Platin- und Chromvorkommen sowie bedeutende Reserven an Kupfer , Flussspat , Gold , Nickel und Eisen .

Der nördliche Rand des Bushvelds, wo sich die Ebenen zu einer Reihe von Hochplateaus und niedrigen Bergketten erheben, bildet den südlichen Rand des Lowveld und des Limpopo River Valley in der Northern Province. Zu diesen Bergen gehören der Waterberg und die Soutpansberg Range . Die Soutpansberg Range erreicht eine Höhe von 1.700 Metern, bevor sie in das Limpopo River Valley und die Grenze zwischen Südafrika und Simbabwe mündet . Westlich von Bushveld, Highveld und Lowveld liegt das südliche Becken der Kalahari-Wüste , die auf einer Höhe von 600 bis 900 Metern an Namibia und Botswana grenzt .

Karoo

Der westliche Teil Südafrikas im Landesinneren der Cape Fold Mountains wird von der Great Karoo dominiert , einer Halbwüstenregion, die durch die Great Escarpment in die Upper Karoo (auf einer Höhe von 1.100–1.600 m) und die Untere Karoo (auf einer Höhe von 600–800 m). Getrennt von der Großen Karoo durch die Swartberg- Gebirgskette liegt die Kleine Karoo .

Karoo-Landschaft, die das Buschland zeigt, das den größten Teil der Karoo charakterisiert. Die Bergkette in weiter Ferne ist der Nuweberg-Abschnitt des Great Escarpment. Der Blick ist von der Lower Karoo nach Norden gerichtet.

Im Südwesten, parallel zur Küste, bilden die Berge des Cape Fold Belt eine Reihe von Gebirgszügen, die in Form eines "L" von einer Nord-Süd-Reihe und einer weiteren Ost-West-Reihe verlaufen, mit der Kreuzung zwischen den beiden an der Kap-Halbinsel . Die Nord-Süd-Gebirgsketten, die parallel zur Atlantikküste verlaufen, umfassen den Cederberg und den Groot Winterhoek und haben Gipfel in der Nähe von fast 2.000 Metern. Die Ost-West-Gebirgsketten, die parallel zur Südküste verlaufen, umfassen den Swartberg und den Langeberg mit Gipfeln über 2.200 Metern. Die Berge des Cape Fold Belt bilden die südliche und westliche Grenze der Großen Karoo. Die anderen Grenzen der Großen Karoo sind willkürlich und unscharf. Im Norden geht die Karoo in noch trockeneres Buschmannland über . Im Nordosten wird der Orange River oft als Grenze zwischen Karoo und dem Highveld angesehen . Im Osten geht die Karoo in das Grasland der Eastern Midlands über.

Die Stadt Sutherland liegt in der Roggeveld-Region der Upper Karoo mit Temperaturen von bis zu -15 °C im Hochwinter und gilt als der kälteste bewohnte Ort in Südafrika.

Die Kleine Karoo wird durch die Swartberg-Gebirgskette von der Großen Karoo getrennt. Es liegt in einem 290 km langen, schmalen (40-60 km breit) Tal in der Kap - Falten - Gebirge, mit dem Swartberg Bereich im Norden und dem Langeberg - Outeniqua Bereich im Süden. Es ist so trocken wie die Große Karoo, außer an den Ausläufern des Swartbergs, die von Bächen, die die Berge hinunterstürzen, gut bewässert werden. Die Little Karoo ist das Zentrum der Straußenzucht , insbesondere rund um die Stadt Oudtshoorn .

KwaZulu-Natal

Ein Blick auf das Tal des Mngeni River in der Nähe von Howick Falls .

KwaZulu-Natal ist eine südafrikanische Provinz, die vollständig unterhalb der Great Escarpment liegt, die ihre westlichen und südwestlichen Grenzen bildet. Er ist damit Teil des südafrikanischen „Coastal Belt“, der über weite Teile dieser Region mehr als 220 km breit ist. Die Region lässt sich in drei verschiedene geografische Gebiete unterteilen. Die Tieflandregion entlang der Küste des Indischen Ozeans ist im Süden extrem schmal und weitet sich im Norden der Provinz, während die zentralen Natal Midlands aus einem hügeligen, 1.000 m hohen Plateau bestehen , das sich nach Westen bis auf 1.500 m anhebt Fuß des Großen Steilhangs. Das Great Escarpment, hier als Drakensberg bekannt , bildet zusammen mit den Lebombo Mountains im Norden die Bergregionen der Provinz.

Hochsavanne bei Pietermaritzburg.

Die Küstenregionen sind typischerweise mit subtropischem Dickicht bedeckt , während die tieferen Schluchten und steilen Hänge der Flusstäler den Afromontane Forest beherbergen . Das Mittelland ist von feuchtem Grasland mit isolierten Taschen von Afromontane Forest bedeckt. Der Norden besteht hauptsächlich aus feuchtem Savannenlebensraum , während die Drakensberg-Region hauptsächlich alpines Grasland beherbergt .

Die meisten KwaZulu-Natal Drakensberge liegen auf einer Höhe von 2.000 m, aber dort, wo sie die Grenze zu Lesotho bilden , steigen sie auf über 3.000 m an. Die Lebombo-Berge sind ein langer schmaler Gebirgszug, nicht viel höher als 700 m, der entlang der Grenze von Mosambik zu Südafrika und Swasiland verläuft . Von Swasiland geht die Kette ca. 40 km südöstlich bis nach KwaZulu-Natal weiter.

In den Drakensbergen entspringt eine große Anzahl von Flüssen. Diese haben ziemlich tiefe Täler und gelegentlich Schluchten in die Landschaft von KwaZulu-Natal geschnitten, was der Provinz ein sehr hügeliges Aussehen verleiht. Besonders spektakulär ist das Tal der Tausend Hügel zwischen Durban und Pietermaritzburg . Die größte der Flüsse ist die Tugela , Teil dessen Wasser über die Böschung gepumpt auf das Highveld die Wasserversorgung zu den großen Industriestädten ergänzen Gauteng .

Die Provinz enthält reiche Gebiete der Artenvielfalt einer Reihe von Flora und Fauna. Der iSimangaliso Wetland Park und der uKhahlamba Drakensberg Park wurden von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt . Der iSimangaliso Wetland Park ist zusammen mit dem uKhahlamba Drakensberg Park und Ndumo Feuchtgebiete von internationaler Bedeutung für wandernde Arten und als Ramsar-Gebiete ausgewiesen . Südafrika unterzeichnete 1971 die Ramsar-Konvention , um zu versuchen, wichtige Feuchtgebiete aufgrund ihrer Bedeutung für Lebensräume und zahlreiche Arten zu erhalten und zu schützen.

San Lameer Resort

Die Region hat dank ihrer vielfältigen, komplexen Topographie ein abwechslungsreiches und dennoch grünes Klima. Im Allgemeinen ist die Küste subtropisch, wobei die Regionen im Landesinneren im Winter immer kühler, im Sommer jedoch heißer werden (außer am Escarpment). Durban an der Küste hat eine durchschnittliche jährliche Niederschlagsmenge von 1010 mm. Die durchschnittliche Mittagstemperatur im Sommer (Januar–März) beträgt 28 °C, wobei die Tiefsttemperaturen am frühen Morgen durchschnittlich 21 °C betragen. Im Winter (Juni–August) beträgt die durchschnittliche Höchsttemperatur 23 °C und die Mindesttemperatur 11 °C. Die Sommertemperaturen in Pietermaritzburg ähneln denen in Durban, aber im Winter ist es deutlich kühler. Die Temperatur in Ladysmith , weiter landeinwärts, im Tugela River Valley, erreicht im Sommer 30 °C, kann aber an Winterabenden unter den Gefrierpunkt fallen. Die Drakensberge können starken Winterschnee erleben, wobei im Sommer gelegentlich leichter Schnee auf den höchsten Gipfeln auftritt. Die Küstenregion Zululand im Norden der Provinz hat ein tropisches Klima mit hoher Luftfeuchtigkeit, das viele Zuckerrohrplantagen unterstützt .

Die Strände von KwaZulu-Natal sind von Weltklasse-Qualität. Das warme Küstenklima zieht Besucher das ganze Jahr über an. Einige der Besucher kommen jedoch zum alljährlichen „ Sardinenlauf “ im Spätherbst oder Frühwinter entlang der Küste von KwaZulu-Natal südlich von Durban. Bezeichnet als „der größte Schwarm auf der Erde“, tritt der Sardinerun wenn Millionen von Sardinen wandern von ihren Laichgründen südlich der Südspitze Afrika nach Norden entlang der Eastern Cape Küste in Richtung KwaZulu-Natal. Sie folgen einer Route in Küstennähe, was oft dazu führt, dass viele Fische an die Strände gespült werden. Der riesige Schwarm winziger Fische kann sich über viele Kilometer erstrecken; Es wird von Tausenden von Raubtieren gejagt, darunter Edelfische , Haie , Delfine und Seevögel . Normalerweise lösen sich die Schwärme auf und die Fische verschwinden in tieferem Wasser rund um Durban. Wissenschaftler konnten viele Fragen zu diesem außergewöhnlichen saisonalen Ereignis nicht beantworten.

Buschmannland

Typische Landschaft des Buschmannlandes, die ihre Trockenheit und die allgemeine Flachheit der Penelain betont . Die Hügel im Hintergrund werden von doleritartigen, erosionsbeständigen Intrusionen oder Deichen von unbekanntem, aber wahrscheinlich sehr altem Alter gebildet, die der Erosion des restlichen Buschmannlandes vor 150 Millionen Jahren teilweise standgehalten haben.
Ein geselliger Weber ( Philetairus socius ) nistet in einem Köcherbaum (oder Kokerboom) ( Aloe dichotoma ). Köcherbäume kommen nur im Buschmannland und im benachbarten Namaqualand und im südlichen Namibia vor, normalerweise weit verstreut über die trockene Landschaft, aber gelegentlich in dichten Beständen, um sich als Köcherbaum-"Wälder" zu qualifizieren , zum Beispiel am Stadtrand von Kenhardt . Gesellige Webernester sind sehr charakteristisch für Buschmannland, aber normalerweise an den Telefonmasten entlang der Straßen. In Ermangelung von Telefonmasten in den baumlosen Ebenen des Buschmannlandes sind Köcherbäume beliebte Nistplätze für gesellige Weber.

Bushmanland ist ein trockenes Gebiet im Landesinneren von Namaqualand (siehe unten). Seine nördliche Grenze ist der Orange River, hinter dem Namibia liegt . Im Süden geht es in den nordwestlichen Teil der Großen Karoo über . Im Westen liegt Griqualand West . Aufgrund seiner Trockenheit, des unfruchtbaren Bodens und des stark salzhaltigen Grundwassers ist es wahrscheinlich das unwirtlichste Gebiet Südafrikas. Zusammen mit der Kalahari-Wüste im Nordosten ist ihr Niederschlag in Südafrika die variabelste (prozentuale Abweichung vom Jahresdurchschnitt) und ihre Temperaturspanne (Differenz zwischen der Durchschnittstemperatur im Januar und im Juli) am größten. Die Tierwelt jedoch, sowohl Fauna als auch Flora, ist, obwohl spärlich, sehr interessant. Obwohl die Steppe zu trocken ist, um wie an der Westküste von Namaqualand zu blühen, ist das, was auftaucht, selbst bei Frühlingsregen sehr ungewöhnlich und oft eindringlich schön.

mit sehr großen Zinkvorkommen , aber das Erz ist minderwertig und daher derzeit für den großflächigen Abbau unrentabel.

Vaalputs , ein Endlager für Atommüll, wurde zwischen Buschmannland und dem Nordwesten der Großen Karoo errichtet und fungiert als De-facto- Naturschutzgebiet.

Namaqualand

1880 von der Cape Copper Mining Company errichteter Lüftungsschacht in Okiep
Frühlingsblumen im Namaqualand

Dies ist die trockene Region entlang der nordwestlichen Küste (nördlich von ungefähr der 31°S-Breitenlinie) von Südafrika, teilweise oberhalb und teilweise unterhalb des Great Escarpment . Die Region erstreckt sich bis nach Namibia, nördlich des Orange River, wo sie als "Great Namaqualand" oder "Namaland" bekannt ist. Der südafrikanische Teil von Namaqualand ist als "Little Namaqualand" bekannt und gehört zur Northern Cape Provinz . Die Region ist dünn besiedelt, hauptsächlich von Afrikaans sprechenden Menschen mit Nama und Khoikhoi- Abstammung. Die ursprünglichen Sprachen Nama und Khoikhoi werden nur in wenigen abgelegenen Gebieten gesprochen. Die wichtigsten wirtschaftlichen Aktivitäten sind der Bergbau und die Fischerei entlang der Küste.

Einige der bekanntesten Städte in dieser Gegend sind Springbok , die Hauptstadt dieser Region, sowie Kleinzee und Koiingnaas , beides private Bergbaustädte im Besitz von De Beers Diamond Mines . Dieses Gebiet ist reich an alluvialen Diamanten , die entlang der Küste vom Orange River abgelagert wurden. Oranjemund ist eine weitere Bergbaustadt an dieser Küste, die in Namibia liegt, aber sehr nah an der Grenze. Wie der Name schon sagt, liegt es an der Mündung des Orange River, der die Grenze zwischen Südafrika und Namibia bildet. Die Stadt Alexander Bay liegt auf der gegenüberliegenden Seite der Flussmündung (also in Südafrika) und ist durch die Ernest Oppenheimer Brücke mit Oranjemund verbunden. Andere Verbindungen, die den Fluss weiter flussaufwärts überqueren, sind ein wieder eingeführter Ponton bei Sendelingsdrift im Richtersveld-Nationalpark und Straßenbrücken bei Vioolsdrif (dem wichtigsten Grenzübergang zwischen den beiden Ländern) und am abgelegenen Grenzübergang Onseepkans .

Entlang dieses Abschnitts der südafrikanischen Westküste findet man eine pulsierende Fischereiindustrie, insbesondere in Port Nolloth , das auch ein wichtiger Ferienort für die Einwohner Südafrikas ist (zB Gauteng ), und Hondeklipbaai (oder Dogstonebay). so genannt wegen eines großen Felsblocks außerhalb der Stadt, der bei richtiger Betrachtung vage wie ein sitzender Hund aussieht.

. Hochgradiger Granit wird an mehreren Stellen (zB bei Kamieskroon und Concordia) in dieser granitreichen Landschaft abgebaut.

Namaqualand ist im frühen Frühling (August - September) bei einheimischen und internationalen Touristen beliebt, wenn dieses normalerweise trockene Gebiet während der Blütezeit für kurze Zeit mit einem Kaleidoskop von Farben bedeckt wird. Dies ist in ganz Südafrika als Namaqualand-Gänseblümchensaison bekannt, wenn orangefarbene und weiße Gänseblümchen sowie Hunderte anderer blühender Arten aus einer zuvor kargen Landschaft sprießen. Ein Teil von Little Namaqualand, bekannt als Richtersveld , ist ein Nationalpark und ein Weltkulturerbe , während der oft besuchte Namaqua-Nationalpark und das Goegap-Naturreservat nicht weit von Kamieskroon bzw. Springbok entfernt liegen.

Umliegende Ozeane

Die Verläufe des warmen Agulhas-Stroms (rot) entlang der Ostküste Südafrikas und des kalten Benguela-Stroms (blau) entlang der Westküste. Beachten Sie, dass die Benguela-Strömung nicht aus antarktischen Gewässern im Südatlantik stammt, sondern aus dem Auftrieb von Wasser aus den kalten Tiefen des Atlantischen Ozeans gegen die Westküste des Kontinents. Die beiden Strömungen "treffen" sich nirgendwo entlang der Südküste Afrikas.
Die Chlorophyllkonzentration (oder Planktondichte) in den Ozeanen rund um das südliche Afrika. Beachten Sie die sehr hohe Planktondichte (die rote Farbe) in den kalten Gewässern vor der Westküste. Die Temperatur des Wassers und seine Fruchtbarkeit sind auf seinen Auftrieb entlang der Küste zurückzuführen.

Der größte Teil der südafrikanischen Grenze besteht aus dem Ozean – oder zwei Ozeanen, die nach Angaben der International Hydrographic Organization offiziell am Kap Agulhas , dem südlichsten Punkt Afrikas, zusammentreffen. Sein Territorium umfasst die Marion- und Prince-Edward-Inseln , fast 2.000 km südlich von Kapstadt im subantarktischen Indischen Ozean .

des Landes , die schnelle Verdunstung der östlichen Meere sorgt für reichlich Regen, während die Benguela-Strömung ihre Feuchtigkeit behält und im Westen Wüstenbedingungen verursacht.

Entlang der Küste münden mehrere kleine Flüsse ins Meer, aber keiner ist schiffbar und keiner bietet nützliche Naturhäfen. Die Küste selbst ist ziemlich glatt und bietet nur einen guten natürlichen Hafen in der Saldanha Bay nördlich von Kapstadt. Ein Mangel an Süßwasser verhinderte jedoch bis vor kurzem eine dauerhafte Ansiedlung hier. Die Bucht von Natal sieht auf der Karte wie ein guter Naturhafen aus, aber in ihrem natürlichen Zustand war sie bei Ebbe trocken. Trotzdem existieren heute geschäftige Häfen in Kapstadt, Port Elizabeth , East London , Durban in der Bucht von Natal und Richards Bay . Saldanha Bay ist heute ein wichtiger Hafen am Ende der Eisenbahnlinie Sishen–Saldanha für den Export von Eisenerz aus dem Landesinneren.

Klima

Südafrika-Karte der Klimaklassifikationszonen von Köppen
Durchschnittstemperaturen in °C
Stadt Sommer Winter
Kapstadt 20,1 12.6
Durban 23.8 17
Johannesburg 19.2 11.1
Pretoria 22.2 12.9

Südafrika ist größtenteils ein trockenes Land, wobei die meisten seiner westlichen Regionen Halbwüste sind. Die Niederschläge nehmen im Osten (Highveld, KwaZulu-Natal und Eastern Midlands) zu und fallen hauptsächlich im Sommer. Der schmale südliche Küstenstreifen erhält im Osten (die Garden Route ) ganzjährige Niederschläge und im Westen (auf der Kaphalbinsel und ihrer Umgebung) Winterniederschläge. Die Sommer sind warm bis heiß, während die Wintertemperaturen je nach Ort von bitterkalt bis kühl variieren können. So hat die Karoo , die einen großen Teil des westlichen Mittellandes einnimmt, ein Klima, das im Sommer extrem heiß und im Winter bitterkalt ist. Im Gegensatz dazu ist die Ostküste des Indischen Ozeans üppig, gut bewässert und vom Mosambik-Strom erwärmt ; Flecken im südlichen Afrika Mangroven entlang der Küste wachsen.

Die Südküste, von der ein Teil als Garden Route bekannt ist , ist gemäßigt und grün. Die Kap-Halbinsel und ihre Umgebung haben ein mediterranes Klima mit kühlen, nassen Wintern und warmen, trockenen Sommern (die in den inneren Tälern heißer werden). Im Winter fällt häufig Schnee auf den höheren Ebenen der Cape Fold Mountains . Die Kaphalbinsel ist bekannt für ihren Wind: der trockene "Südost", der im Sommer (Dezember bis Februar) fast ununterbrochen weht, und der "Nordwester", der im Winter die vom Atlantik heranrollenden Kaltfronten begleitet ( Juni August). Die Vegetation des Kapgebiets besteht aus Fynbos , etwas Grasland und Albany-Dickicht .

Der östliche Teil der Karoo erstreckt sich nicht so weit nach Norden wie der westliche Teil und weicht der flachen Landschaft des Freistaates , die – obwohl noch halbtrocken – etwas mehr Regen abbekommt. Nördlich des Vaal River ist das Highveld besser bewässert, mit einem jährlichen Niederschlag von 760 mm (29,9 Zoll) und einer Höhenlage (ca. Die Winter sind kalt, obwohl Schnee selten ist.

Weiter nördlich und östlich, vor allem dort, wo ein Höhenunterschied jenseits der Böschung dem Lowveld seinen Namen gibt, steigt die Temperatur. Der Wendekreis des Steinbocks durchschneidet den äußersten Norden. Hier findet man das typische südafrikanische Bushveld .

Im Winter gibt es Skifahren in den Hochgebirgsregionen: die Drakensberge , die die östliche Böschung entlang der Grenze zwischen KwaZulu und Natal/Lesotho bilden, und auf den Hex River Mountains des Cape Fold Belt, aber der kälteste Ort des Landes ist Sutherland in die westliche Roggeveld-Region der Upper Karoo mit minimalen Mittwintertemperaturen von bis zu -15 °C. Das tiefe Innere sorgt für die heißesten Temperaturen: 1948 erreichte das Quecksilber in der Northern Cape Kalahari bei Upington 51,7 °C (125,06 °F) .

Klimawandel

, wird voraussichtlich sehr stark vom Klimawandel betroffen sein. Dürre, erhöhte Intensität und Häufigkeit von Bränden und steigende Temperaturen werden voraussichtlich viele seltene Arten zum Aussterben bringen.

Mehrere Einheiten arbeiten daran, die Auswirkungen von Degradation und Dürre zu bekämpfen. In der Region Port Elizabeth hatte die nationale NGO Living Lands in Zusammenarbeit mit einer Agrarversicherung bis Ende 2015 3,7 Millionen Bäume gepflanzt, um das Wassereinzugssystem wiederherzustellen und die Erosion zu stoppen.

Umweltprobleme

Südafrika hat in den letzten vier Jahrzehnten vor allem durch Überbevölkerung, ausgedehnte Entwicklungsmuster und Entwaldung im 19. Jahrhundert einen großen Bereich an natürlichem Lebensraum verloren. Südafrika ist eines der am stärksten betroffenen Länder der Welt, wenn es um die Invasion gebietsfremder Arten geht, von denen viele (zB Black Wattle , Port Jackson Weide , Hakea , Lantana und Jacaranda ) eine erhebliche Bedrohung für die einheimische Artenvielfalt und das ohnehin knappe Wasser darstellen Ressourcen. Der ursprünglich von den ersten europäischen Siedlern gefundene gemäßigte Wald wurde rücksichtslos ausgebeutet, bis nur noch kleine Flecken übrig waren. Derzeit stehen südafrikanische Laubbäume wie Echtes Gelbholz ( Podocarpus latifolius ), Stinkholz ( Ocotea bullata ) und südafrikanisches Schwarzeisenholz ( Olea laurifolia ) unter staatlichem Schutz. Statistiken des südafrikanischen Umweltministeriums zeigen , dass im Jahr 2014 ein Rekord von 1215 Nashörnern getötet wurde.

Extrempunkte

Südafrikas Städte und Hauptstädte

Dies ist eine Liste der Extrempunkte Südafrikas, die weiter nördlich, südlich, östlich oder westlich liegen als jeder andere Ort des Landes.

Einschließlich der Prinz-Edward-Inseln
südafrikanisches Festland

Siehe auch

Verweise