Elch -
Elk

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Vor
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Frühes Pleistozän – Neu
Foto eines Bullen (männlich) Elch Foto von einem weiblichen Elch (Kuh) und ihrem Kalb
Erhaltungszustand

Am wenigsten besorgniserregend  ( IUCN 3.1 )
Königreich: Animalia Stamm: Chordaten Klasse: Säugetiere Befehl: Artiodactyla Familie: Zerviden Unterfamilie: Cervinae Gattung: Cervus Spezies:
C. canadensis
Binomialer Name Unterart Wapiti.png Synonyme

Verschiedene Unterarten von bedeutet.

.

Arten und die Ökosysteme, in die es eingeführt wurde , bedrohen .

Elche sind anfällig für eine Reihe von Infektionskrankheiten , von denen einige auf Nutztiere übertragen werden können . Bemühungen, Infektionskrankheiten aus Elchpopulationen zu eliminieren, hauptsächlich durch Impfungen , hatten gemischten Erfolg. In manchen Kulturen wird dem Elch eine spirituelle Bedeutung zugeschrieben. In Teilen Asiens werden Geweihe und ihr Samt in der traditionellen Medizin verwendet . Elche werden als Wildarten gejagt . Ihr Fleisch ist magerer und proteinreicher als Rindfleisch oder Hühnchen . Lange Zeit wurde angenommen, dass Elche zu einer Unterart des Europäischen Rothirsches ( Cervus elaphus ) gehören, aber viele mitochondriale DNA- Gene-Studien seit 1998 zeigen, dass es sich bei beiden um unterschiedliche Arten handelt . Die wichtigsten morphologischen Unterschiede, die C. canadensis von C. elaphus unterscheiden, sind der breitere Bürzelfleck und das blassere Geweih.

Namensgebung und Etymologie

und gab ihm daher den Namen "Elch". ), eine Unterart des Rothirsches.

.

zu beziehen .

Taxonomie

Foto von einem Elch, der eine Felswand überquert
Elch überquert eine Felswand bei Mammoth Hot Springs , Yellowstone National Park
Foto eines Elchbullen im Grünland
Elchbulle im Spätherbst, Banff Nationalpark , Kanada
Foto von zwei Elchbullen beim Sparring
Sparring Elchbullen im Banff Nationalpark , Kanada

Die Mitglieder der Gattung Cervus (und damit frühen Verwandten oder mögliche Vorfahren der Elch) zuerst im erscheinen fossil Rekordzahl von 25 Millionen Jahren, während des Oligozän in Eurasien , erscheinen aber nicht in den nordamerikanischen Fossilienbestand bis zum frühen Miozän . Der ausgestorbene Irische Elch ( Megaloceros ) war kein Mitglied der Gattung Cervus , sondern das größte aus dem Fossilienbestand bekannte Mitglied der größeren Hirschfamilie (Cervidae).

Bis vor kurzem galten Rothirsch und Elch als eine Art, Cervus elaphus , mit über einem Dutzend Unterarten. Aber mitochondriale DNA-Studien, die 2004 an Hunderten von Proben von Rothirsch- und Elch-Unterarten und anderen Arten der Cervus- Hirschfamilie durchgeführt wurden, weisen stark darauf hin, dass Elch oder Wapiti eine eigene Art sein sollte, nämlich Cervus canadensis . DNA-Beweise bestätigen, dass Elche enger mit Thorolds Hirschen und sogar Sikahirschen verwandt sind als mit Rothirschen.

Elk und Rotwild produzieren fruchtbare Nachkommen in Gefangenschaft, und die beiden Arten haben frei inter gezüchtet in Neuseeland ‚s Fiordland Nationalpark . Die gekreuzten Tiere haben dazu geführt, dass praktisch alles reine Elchblut aus der Gegend verschwunden ist. Die wichtigsten morphologischen Unterschiede, die C. canadensis von C. elaphus unterscheiden, sind der breitere Bürzelfleck und das blassere Geweih.

Unterart

Es werden zahlreiche Unterarten von Elchen beschrieben, von denen sechs aus Nordamerika und vier aus Asien stammen, obwohl einige Taxonomen sie als unterschiedliche Ökotypen oder Rassen derselben Art betrachten (angepasst an die lokale Umgebung durch geringfügige Veränderungen in Aussehen und Verhalten). Die Populationen variieren in Geweihform und -größe, Körpergröße, Färbung und Paarungsverhalten. DNA- Untersuchungen der eurasischen Unterart ergaben, dass die phänotypische Variation bei der Entwicklung von Geweih, Mähne und Hinterteil auf „klimabedingten Lebensstilfaktoren“ beruht. Von den sechs Unterarten des Elchs, von denen bekannt ist, dass sie in historischen Zeiten Nordamerika bewohnt haben, sind vier erhalten geblieben, darunter der Roosevelt ( C. canadensis roosevelti ), der Tule ( C. canadensis nannodes ), der Manitoban ( C. canadensis manitobensis ) und der Rocky Mountain Elch ( C Canadensis Nelsoni ). Die Unterarten des östlichen Elchs ( C. canadensis canadensis ) und des Merriam-Elchs ( C. canadensis merriami ) sind seit mindestens einem Jahrhundert ausgestorben.

Vier in Asien beschriebene Unterarten umfassen das Altai-Wapiti ( C. canadensis sibiricus ) und das Tianshan-Wapiti ( C. canadensis songaricus ). Zwei verschiedene Unterarten, die in China , der Mongolei , der koreanischen Halbinsel und Sibirien vorkommen, sind die mandschurische Wapiti ( C. canadensis xanthopygus ) und die Alashan-Wapitis ( C. canadensis alashanicus ). Das mandschurische Wapiti ist dunkler und rötlicher als die anderen Populationen. Der Alashan Wapiti im Norden Zentralchinas ist die kleinste aller Unterarten, hat die hellste Färbung und wird am wenigsten untersucht.

Jüngste DNA-Studien legen nahe, dass es nicht mehr als drei oder vier Unterarten von Elchen gibt. Alle amerikanischen Formen, außer möglicherweise der Tule und der Roosevelt-Elch, scheinen zu einer Unterart ( Cervus canadensis canadensis ) zu gehören. Auch der Sibirische Elch ( Cervus canadensis sibiricus ) ist mit den amerikanischen Formen mehr oder weniger identisch und kann daher auch zu dieser Unterart gehören. Allerdings unterscheidet sich die mandschurische Wapiti ( Cervus canadensis xanthopygus ) deutlich von den sibirischen Formen, jedoch nicht von der Alashan-Wapiti. Die chinesischen Formen Sichuan-Hirsch , Kansu-Rothirsch und Tibet-Rothirsch gehören ebenfalls zu den Wapitis und waren durch mitochondriale DNA-Untersuchungen nicht voneinander zu unterscheiden. Diese chinesische Unterart wird manchmal als eigenständige Art behandelt, nämlich der zentralasiatische Rothirsch ( Cervus wallichi ), zu dem auch der Kaschmir-Hirsch gehört .

Eigenschaften

Foto einer Elchherde
Eine Herde von Roosevelts Elchen

Elche haben dicke Körper mit schlanken Beinen und kurzen Schwänzen. Sie haben eine Schulterhöhe von 0,75–1,5 m (2 ft 6 in–4 ft 11 in) mit einer Länge von der Nase bis zum Schwanz von 1,6–2,7 m (5 ft 3 in–8 ft 10 in). Männchen sind größer und wiegen 178–497 kg (392–1.096 lb), während Weibchen 171–292 kg (377–644 lb) wiegen. Die größte der Unterart ist die Roosevelt Elk ( C. c. Roosevelti ), westlich des gefundenen Cascade Range in den US - Bundesstaaten von Kalifornien , Oregon und Washington , und in der kanadischen Provinz British Columbia . Roosevelt-Elche wurden in Alaska wieder eingeführt , wo die größten Männchen schätzungsweise bis zu 600 kg wiegen. Typischerweise wiegen männliche Roosevelt-Elche etwa 318 bis 499 kg (701 bis 1.100 lb), während Weibchen 261 bis 283 kg (575 bis 624 lb) wiegen. Männliche Tule-Elche wiegen 204-318 kg (450-701 lb), während Weibchen 170-191 kg (375-421 lb) wiegen. Das Gesamtgewicht erwachsener männlicher Manitoban-Elche reicht von 288 bis 478 Kilogramm (635 bis 1.054 lb). Frauen haben ein Durchschnittsgewicht von 275 Kilogramm.

Geweihe bestehen aus Knochen, der mit einer Geschwindigkeit von 2,5 Zentimetern (0,98 Zoll) pro Tag wachsen kann. Während des aktiven Wachstums bedeckt und schützt eine weiche Schicht stark vaskularisierter Haut, bekannt als Samt, sie. Dieser wird im Sommer abgeworfen, wenn das Geweih voll entwickelt ist. Bullenelche haben normalerweise etwa sechs Zinken an jedem Geweih. Der sibirische und nordamerikanische Elch tragen die größten Geweihe, während der Altai-Wapiti das kleinste hat. Roosevelt-Bullengeweihe können 18 kg (40 lb) wiegen. Die Bildung und der Erhalt von Geweihen sind Testosteron- getrieben. Im späten Winter und im frühen Frühjahr sinkt der Testosteronspiegel, was dazu führt, dass das Geweih abfällt.

Foto von einem Rocky Mountain Elch
Rocky Mountain Elch

Im Herbst wachsen Elche dickere Haare, die sie im Winter isolieren. Sowohl männliche als auch weibliche nordamerikanische Elche wachsen mit dünnen Nackenmähnen; Weibchen anderer Unterarten dürfen dies nicht. Bis zum Frühsommer ist der schwere Wintermantel abgefallen. Elche sind dafür bekannt, an Bäumen und anderen Gegenständen zu reiben, um Haare von ihrem Körper zu entfernen. Alle Elche haben kleine und klar definierte Bürzelflecken mit kurzen Schwänzen. Sie haben je nach Jahreszeit und Lebensraumtyp eine unterschiedliche Färbung, wobei im Winter eine graue oder hellere Färbung und im Sommer ein rötlicheres, dunkleres Fell vorherrscht. Unterarten, die in trockenen Klimazonen leben, neigen dazu, hellere Mäntel zu haben als diejenigen, die in Wäldern leben. Die meisten haben hellere gelbbraune bis orangebraune Mäntel im Gegensatz zu dunkelbraunen Haaren an Kopf, Hals und Beinen im Sommer. Waldangepasste Mandschurei- und Alashan-Wapitis haben rotes oder rötlich-braunes Fell mit weniger Kontrast zwischen dem Körperfell und dem Rest des Körpers während der Sommermonate. Kälber werden gefleckt geboren, wie es bei vielen Hirscharten üblich ist, und verlieren sie bis zum Ende des Sommers. Erwachsene mandschurische Wapiti können einige orangefarbene Flecken auf der Rückseite ihres Sommerfells behalten, bis sie älter sind. Diese Eigenschaft wurde auch beim waldangepassten europäischen Rothirsch beobachtet.

Verhalten und Ökologie

Sparring mit Elchbullen

Elche gehören zu den geselligsten Hirscharten. Im Sommer kann die Gruppengröße 400 Personen erreichen. Die meiste Zeit des Jahres werden ausgewachsene Männchen und Weibchen in verschiedene Herden aufgeteilt. Weibliche Herden sind größer, während Bullen kleine Gruppen bilden und sogar alleine reisen können. Junge Bullen können sich mit älteren Bullen oder weiblichen Gruppen verbünden. Während der Paarungszeit, die Ende August beginnen kann, kommen männliche und weibliche Herden zusammen. Männchen versuchen, Rivalen einzuschüchtern, indem sie mit ihrem Geweih vokalisieren und zur Schau stellen. Wenn keiner der Bullen nachgibt, verwickeln sie sich in Geweihringen und erleiden manchmal schwere Verletzungen.

tiefere Töne (150 Hz) erzeugen . Kühe erzeugen ein Alarmgebell, um andere Mitglieder der Herde vor Gefahren zu warnen, während Kälber einen hohen Schrei erzeugen, wenn sie angegriffen werden.

Reproduktion und Lebenszyklus

Foto eines männlichen Elchs mit seiner Schnauze, die den Hintern des Weibchens berührt
Elchbulle inspiziert ein Weibchen
. Die Harnröhre eines männlichen Elchs zeigt nach oben, sodass der Urin fast im rechten Winkel zum Penis gesprüht wird. Der Urin dringt in ihre Haare ein und gibt ihnen einen deutlichen Geruch, der Kühe anzieht.

Ein Bulle interagiert auf zwei Arten mit Kühen in seinem Harem: Hüten und Balz. Wenn sich ein Weibchen zu weit von der Reichweite des Harems entfernt, stürmt das Männchen vor ihr her, versperrt ihr den Weg und drängt sie aggressiv zurück zum Harem. Das Hüteverhalten wird von einem gestreckten und gesenkten Hals und einem zurückgelegten Geweih begleitet. Ein Bulle kann gewalttätig werden und die Kuh mit seinem Geweih schlagen. Während der Balz ist der Stier friedlicher und nähert sich ihr mit erhobenem Kopf und Geweih. Das Männchen signalisiert seine Absicht, das Weibchen auf sexuelle Empfänglichkeit zu testen, indem es mit der Zunge schnalzt. Wenn sie nicht bereit ist, senkt eine Kuh ihren Kopf und bewegt sich von einer Seite zur anderen, während sie ihr Maul öffnet und schließt. Der Stier wird als Reaktion aufhören, um sie nicht zu erschrecken. Andernfalls wird der Bulle das Weibchen ausgiebig lecken und dann besteigen.

Jüngere, weniger dominante Bullen, bekannt als "Spike Bulls", weil ihr Geweih noch nicht gegabelt ist, werden unbewachte Kühe belästigen. Diese Bullen sind ungeduldig und führen keine Balzrituale durch und verfolgen ein Weibchen weiter, selbst wenn sie ihm signalisiert aufzuhören. Als solche sind sie weniger erfolgreich und eine Kuh kann in der Nähe des großen Bullen bleiben, um Belästigungen zu vermeiden. Dominante Bullen sind intolerant gegenüber Stachelbullen und werden sie von ihren Harems verjagen.

Foto eines weiblichen Elchs, der ihr Kalb säugt
Eine Frau, die ihr Kalb säugt

Die Tragzeit beträgt 240 bis 262 Tage und die Nachkommen wiegen zwischen 15 und 16 Kilogramm. Wenn die Weibchen kurz vor der Geburt stehen, neigen sie dazu, sich von der Hauptherde zu isolieren und bleiben isoliert, bis das Kalb groß genug ist, um Raubtieren zu entkommen. Kälber werden gefleckt geboren, wie es bei vielen Hirscharten üblich ist, und verlieren ihre Flecken bis zum Ende des Sommers. Nach zwei Wochen können die Kälber der Herde beitreten und werden im Alter von zwei Monaten vollständig entwöhnt. Elchkälber sind im Alter von sechs Monaten so groß wie ein ausgewachsener Weißwedelhirsch . Elche verlassen ihre Geburtsbereiche, bevor sie drei Jahre alt sind. Männchen zerstreuen sich häufiger als Weibchen, da erwachsene Kühe gegenüber weiblichen Nachkommen aus früheren Jahren toleranter sind. Elche leben 20 Jahre oder länger in Gefangenschaft, aber durchschnittlich 10 bis 13 Jahre in freier Wildbahn. Bei einigen Unterarten, die weniger Raubtiere erleiden, können sie durchschnittlich 15 Jahre in freier Wildbahn leben.

Migration

Foto einer Elchherde im Winter
Elche überwintern in Jackson Hole, Wyoming, nachdem sie im Herbst dorthin ausgewandert sind

Wie für viele Hirscharten, insbesondere in Bergregionen, wandern Elche im Frühjahr nach dem Rückzug des Schnees in höher gelegene Gebiete und im Herbst in die entgegengesetzte Richtung. Der Jagddruck wirkt sich auf Migration und Bewegung aus. Im Winter bevorzugen sie bewaldete Gebiete, um eine größere Nahrungsverfügbarkeit zu gewährleisten. Elche scheinen nicht von einer thermischen Abdeckung zu profitieren. Die Elchherden des Greater Yellowstone Ecosystems umfassen bis zu 40.000 Individuen. Im Frühjahr und Herbst nehmen sie an der längsten Elchwanderung in den kontinentalen USA teil und legen zwischen Sommer- und Wintergebieten bis zu 270 km zurück. Die Teton-Herde besteht aus zwischen 9.000 und 13.000 Elchen und sie verbringen den Winter im National Elk Refuge , nachdem sie von den südlichen Teilen des Yellowstone-Nationalparks nach Süden und von den Shoshone- und Bridger-Teton-Nationalforsten nach Westen gewandert sind .

Diät

Foto einer Reihe von Elchpellets
Elchpellet-Gruppe
Sprossen , die im Frühjahr steigen, hat Elch einige Auswirkungen auf Espenwaldungen hat , die in einigen Regionen gesunken war , wo Elch existiert. Bereichs- und Wildtiermanager führen Erhebungen von Elchpelletsgruppen durch, um die Populationen und die Ressourcennutzung zu überwachen.

Raubtiere und Verteidigungstaktiken

Luftaufnahme eines Elchbullen im Winter, der von vier Wölfen verfolgt wird
Einzelne Elchbullen sind im Winter anfällig für Raubtiere durch Wölfe.

Raubtiere von Elchen sind Wölfe , Kojoten , Braun- und Schwarzbären , Pumas und sibirische Tiger . Coyote Packungen meist Beute auf Elchkälber, obwohl sie manchmal eine Winter- oder Krankheit geschwächten Erwachsenen nehmen. Im Greater Yellowstone Ecosystem , zu dem auch der Yellowstone National Park gehört, sind Bären die bedeutendsten Raubtiere von Kälbern, während gesunde Bullen nie von Bären getötet wurden und solche Begegnungen für Bären tödlich sein können. Die Tötung von Kühen in ihrer Blütezeit wirkt sich eher auf das Bevölkerungswachstum aus als die Tötung von Bullen oder Kälbern.

Elche können Prädation vermeiden, indem sie vom Weiden zum Grasen wechseln. Weiden bringt einen Elch in die kompromittierende Situation, sich mit gesenktem Kopf in einem offenen Gebiet zu befinden, so dass er nicht sehen kann, was in der Umgebung vor sich geht. Das Leben in Gruppen verringert auch das Risiko, dass ein Individuum auf Raubtiere fällt. Große Elchbullen sind weniger anfällig und können es sich leisten, allein zu wandern, während Kühe zum Schutz ihrer Kälber in größeren Gruppen bleiben. Bullen sind im Spätwinter anfälliger für Raubtiere durch Wölfe, nachdem sie durch monatelange Jagd auf Weibchen und Kämpfe geschwächt wurden. Männchen, die kürzlich ihr Geweih verloren haben, werden eher gejagt.

Parasiten und Krankheiten

sind häufig vorkommende Parasiten, die für Elche tödlich sein können. Da eine Infektion durch einen dieser Parasiten für einige kommerzielle Nutztierarten tödlich sein kann, gibt ihre Anwesenheit in Elchherden Anlass zur Sorge.

Ein Elchbulle im Frühling, der sein Winterfell ablegt und sein Geweih mit Samt bedeckt

Chronische Auszehrungskrankheit , die durch ein falsch gefaltetes Protein, bekannt als Prion , übertragen wird , befällt das Gehirngewebe von Elchen und wurde in ihrem gesamten Verbreitungsgebiet in Nordamerika nachgewiesen. Erstmals in den späten 1960er Jahren bei Maultierhirschen dokumentiert, hat die Krankheit in einer Reihe von Regionen Elche auf Wildfarmen und in freier Wildbahn befallen. Elche, die an der Krankheit erkrankt sind, beginnen Gewichtsverlust, Verhaltensänderungen, erhöhten Wasserbedarf, übermäßigen Speichelfluss und Wasserlassen sowie Schluckbeschwerden zu zeigen, und in einem fortgeschrittenen Stadium führt die Krankheit zum Tod. Es wurden weder Risiken für den Menschen dokumentiert, noch wurde nachgewiesen, dass die Krankheit eine Bedrohung für domestizierte Rinder darstellt. Im Jahr 2002 verbot Südkorea die Einfuhr von Elchgeweihsamt aufgrund von Bedenken hinsichtlich chronischer Auszehrungskrankheiten.

Die gramnegative bakterielle Krankheit Brucellose befällt gelegentlich Elche im Greater Yellowstone Ecosystem, dem einzigen Ort in den USA, an dem die Krankheit noch bekannt ist. Bei domestizierten Rindern führt Brucellose zu Unfruchtbarkeit, Aborten und verminderter Milchproduktion. Es ist für den Menschen als übertragen undulant Fieber , die Herstellung von Influenza - -ähnliche Symptome , die jahrelang dauern kann. Obwohl Bisons die Krankheit eher auf andere Tiere übertragen, übertragen Elche versehentlich Brucellose auf Pferde in Wyoming und Rinder in Idaho . Forscher versuchen, die Krankheit durch Impfungen und Herdenmanagement-Maßnahmen auszurotten, von denen erwartet wird, dass sie erfolgreich sind. Dennoch wird seit 2002 geforscht, und ein erfolgreicher Impfstoff muss ab 2016 noch entwickelt werden.

Eine kürzlich durchgeführte Nekropsie- Studie an in Gefangenschaft gehaltenen Elchen in Pennsylvania führte die Todesursache in 33 von 65 Fällen entweder auf gastrointestinale Parasiten (21 Fälle, hauptsächlich Eimeria sp. und Ostertagia sp.) oder bakterielle Infektionen (12 Fälle, meist Lungenentzündung ) zurück.

Die Elchhufkrankheit wurde erstmals Ende der 1990er Jahre im Bundesstaat Washington im Cowlitz River- Becken mit sporadischen Berichten über deformierte Hufe festgestellt . Seitdem hat sich die Krankheit mit zunehmenden Sichtungen im gesamten Südwesten von Washington und in Oregon schnell ausgebreitet. Die Krankheit ist durch deformierte, gebrochene oder fehlende Hufe gekennzeichnet und führt bei Elchen zu schwerer Lahmheit. Die primäre Ursache ist nicht bekannt, aber sie wird mit Treponem- Bakterien in Verbindung gebracht, von denen bekannt ist, dass sie bei Nutztieren digitale Dermatitis verursachen . Der Übertragungsweg ist ebenfalls nicht bekannt, scheint aber bei Elchen hoch ansteckend zu sein. Die Regierungsabteilungen führen Studien durch, um festzustellen, wie die Krankheit gestoppt oder beseitigt werden kann.

Verteilung

Bull Elk bugling während der Furche

Der Elch kommt jedoch von Zentralasien bis Sibirien und Ostasien sowie in Nordamerika vor. Sie kommen in offenen Laubwäldern, borealen Wäldern, Hochmooren, Berggebieten und Grasland vor. Der Lebensraum des Sibirischen Elches in Asien ähnelt dem der Rocky Mountain-Unterart in Nordamerika. Während des späten Pleistozäns war ihr Verbreitungsgebiet viel umfangreicher und über ganz Eurasien verteilt, wobei Überreste bis nach Frankreich gefunden wurden. Diese Populationen sind am engsten mit modernen asiatischen Populationen des Elchs verwandt. Ihr Verbreitungsgebiet brach zu Beginn des Holozäns zusammen, möglicherweise weil sie auf kalte periglaziale Tundrasteppen-Lebensräume spezialisiert waren. Als diese Umgebung größtenteils durch geschlossene Wälder ersetzt wurde, könnte der Rothirsch den Elch verdrängt haben. Reliktpopulationen überlebten bis ins frühe Holozän in Südschweden und in den Alpen, wo die Umgebung günstig blieb.

Einführungen

Foto von drei Elchbullen auf einer Range
wieder eingeführt, nachdem sie 1875 ausgestorben waren. Die Wiedereinführung der Elche in Ontario begann im frühen 20. Jahrhundert und wird mit begrenztem Erfolg fortgesetzt. Ab 2014 liegen die Populationszahlen aller nordamerikanischen Unterarten bei rund einer Million. Vor der europäischen Kolonisierung Nordamerikas lebten schätzungsweise 10 Millionen Elche auf dem Kontinent.

Elche und Rothirsche wurden Anfang des 20. Jahrhunderts nach Argentinien eingeführt . Dort gelten sie heute als invasive Art und dringen in argentinische Ökosysteme ein, wo sie mit den einheimischen chilenischen Huemul und anderen Pflanzenfressern um Nahrung konkurrieren . Diese negativen Auswirkungen auf einheimische Tierarten haben dazu geführt, dass die Internationale Union für die Erhaltung der Natur und der natürlichen Ressourcen (IUCN) den Elch als einen der 100 schlimmsten Eindringlinge der Welt identifiziert hat.

Die Einführung des Hirsches in Neuseeland begann Mitte des 19. Jahrhunderts, und die gegenwärtigen Populationen sind hauptsächlich europäische Rothirsche, wobei nur 15 Prozent Elche sind. Es gibt eine signifikante Hybridisierung von Elchen mit Rotwild. Diese Hirsche haben einen negativen Einfluss auf die Waldverjüngung einiger Pflanzenarten, da sie schmackhaftere Arten konsumieren, die durch solche ersetzt werden, die vom Elch weniger bevorzugt werden. Die langfristige Auswirkung wird eine Veränderung der gefundenen Pflanzen- und Baumarten und anderer davon abhängiger Tier- und Pflanzenarten sein. Wie in Chile und Argentinien hat die IUCN erklärt, dass die Rotwild- und Elchpopulationen in Neuseeland eine invasive Art sind.

Kulturelle Referenzen

Foto eines Kiowa-Paares, das Elchzähne auf dem Kleid der Frau zeigt
Ein Kiowa- Paar. Die Frau rechts trägt ein Elchzahnkleid.
von besonderer Bedeutung und spielte eine spirituelle Rolle in ihrer Gesellschaft. Der männliche Elch wurde für seine Fähigkeit bewundert, Partner anzuziehen, und Lakota-Männer werden eine umwerbende Flöte spielen, die einen Hornelch imitiert, um Frauen anzuziehen. Männer verwendeten Elchgeweihe als Liebeszauber und trugen Kleidung, die mit Elchbildern verziert war.

Der Rocky Mountain Elch ist das offizielle Staatstier von Utah . Ein Bild eines Elches und eines Elches erscheinen auf dem Staatssiegel und der Flagge von Michigan. Der Benevolent and Protective Order of Elks (BPOE) wählte den Elch als seinen Namensgeber, weil einige seiner Eigenschaften für die Kultivierung durch Mitglieder der Bruderschaft geeignet erschienen. Als erstes Ordensabzeichen wurde eine Darstellung des majestätischen Kopfes des Männchens mit seinem ausladenden Geweih angenommen; es ist immer noch das auffälligste Element seines urheberrechtlich geschützten brüderlichen Emblems. Ein wertvoller Besitz vieler Mitglieder der BPOE sind juwelenbesetzte, goldmontierte Elchzähne – die eigentlich aus Elfenbein bestehen.

Kommerzielle Nutzung

Foto von Elchfleischpasteten
Ungefähr 0,45 kg (1 lb) gemahlenes Elchfleisch, das zu Frikadellen geformt wurde; sie haben einen relativ geringen Fettgehalt

Obwohl im National Survey 2006 des US Fish and Wildlife Service keine Aufschlüsselungszahlen für jede Wildart verfügbar sind, ist die Jagd auf Wildelche höchstwahrscheinlich die wichtigste wirtschaftliche Auswirkung.

Während Elch im Allgemeinen nicht für die Fleischproduktion in großem Umfang geerntet wird, bieten einige Restaurants das Fleisch als Spezialität an und es ist auch in einigen Lebensmittelgeschäften erhältlich. Das Fleisch hat einen Geschmack irgendwo zwischen Rindfleisch und Wild und ist eiweißreicher und fett- und cholesterinärmer als Rind-, Schweine- und Hühnchen. Elchfleisch ist eine gute Quelle für Eisen , Phosphor und Zink .

Ein männlicher Elch kann jährlich 10 bis 11 Kilogramm Geweihsamt produzieren und auf Ranches in den Vereinigten Staaten, Kanada und Neuseeland wird er gesammelt und an Märkte in Ostasien verkauft, wo er in der Medizin verwendet wird. Manche Kulturen betrachten Samt als Aphrodisiakum . Der Verzehr von Samt von Elchen in Nordamerika kann jedoch riskant sein, da Samt von Tieren, die mit der chronischen Auszehrungskrankheit infiziert sind, Prionen enthalten kann, die dazu führen können, dass beim Menschen eine Variante der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit entsteht .

, Kleidung und Schuhe verwendet.

Seit 1967 unterstützen die Boy Scouts of America die Mitarbeiter des National Elk Refuge in Wyoming beim Einsammeln des Geweihs, das jeden Winter abgeworfen wird. Sie werden dann versteigert, wobei 80 % des Erlöses an das Tierheim zurückgegeben werden. Im Jahr 2010 wurden 2.520 Kilogramm Geweih versteigert, was über 46.000 US-Dollar einbrachte.

Verweise