Benjamin Franklin -
Benjamin Franklin

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Joseph Siffrein Duplessis - Benjamin Franklin - Google Art Project.jpg
Benjamin Franklin von Joseph Duplessis , 1778
6. Präsident von Pennsylvania
Im Amt

18. Oktober 1785 – 5. November 1788
Vizepräsident
Charles Biddle,
Peter Mühlenberg
, David Redick
Vorangestellt von
John Dickinson
gefolgt von
Thomas Mifflin
Minister der Vereinigten Staaten in Schweden
Im Amt

28. September 1782 – 3. April 1783
Ernannt von
Kongress der Eidgenossenschaft
Vorangestellt von
Stelle etabliert
gefolgt von
Jonathan Russel
Minister der Vereinigten Staaten in Frankreich
Im Amt

23. März 1779 – 17. Mai 1785
Ernannt von
Kontinentalkongress
Vorangestellt von
Stelle etabliert
gefolgt von
Thomas Jefferson
1. Generalpostmeister der Vereinigten Staaten
Im Amt

26. Juli 1775 – 7. November 1776
Vorangestellt von
Stelle etabliert
gefolgt von
Richard Bach
Generalpostmeister von Britisch-Amerika
Im Amt

10. August 1753 – 31. Januar 1774
Vorangestellt von
Stelle etabliert
gefolgt von
Unbesetzt
Sprecher der Pennsylvania Assembly
Im Amt

Mai 1764 – Oktober 1764
Vorangestellt von
Isaak Norris
gefolgt von
Isaak Norris
Persönliche Daten
Geboren 17. Januar 1706 [ OS 6. Januar 1706]
Boston , Massachusetts Bay , Britisch-Amerika
Gestorben 17. April 1790
(1790-04-17)
(84 Jahre)
Philadelphia , Pennsylvania, USA
Ruheplatz Christ Church Begräbnisstätte Philadelphia , Pennsylvania, USA
Politische Partei Unabhängig
Ehepartner
( gest .  
1730
; gest. 1774 )
Kinder
Eltern) Josiah Franklin
Abiah Folger
Unterschrift
Wappen von Benjamin Franklin.svg
Wappen von Benjamin Franklin
ohne ihre Hitze vereint werden.“ Franklin wurde als "der versierteste Amerikaner seiner Zeit und der einflussreichste bei der Erfindung der Art von Gesellschaft, die Amerika werden würde" bezeichnet.

bekannt war .

Er leistete Pionierarbeit und war der erste Präsident der Academy and College of Philadelphia , die 1751 eröffnet wurde und später zur University of Pennsylvania wurde . Er organisierte und war der erste Sekretär der American Philosophical Society und wurde 1769 zum Präsidenten gewählt. Franklin wurde in Amerika als Agent für mehrere Kolonien zum Nationalhelden, als er in London die Bemühungen anführte, das Parlament von Großbritannien dazu zu bringen, die unpopuläre Briefmarke aufzuheben Akt . Als versierter Diplomat wurde er von den Franzosen als amerikanischer Minister in Paris weithin bewundert und war eine wichtige Figur bei der Entwicklung positiver französisch-amerikanischer Beziehungen . Seine Bemühungen erwiesen sich als entscheidend für die Amerikanische Revolution , um die französische Hilfe zu sichern.

Er wurde am 10. August 1753 zum stellvertretenden Generalpostmeister für die britischen Kolonien befördert, nachdem er viele Jahre Postmeister in Philadelphia gewesen war, und dies ermöglichte ihm, das erste nationale Kommunikationsnetz aufzubauen. Er war in Gemeindeangelegenheiten und Kolonial- und Staatspolitik sowie in nationalen und internationalen Angelegenheiten aktiv. Von 1785 bis 1788 war er Gouverneur von Pennsylvania . Ursprünglich besaß und handelte er mit Sklaven, aber in den späten 1750er Jahren begann er, gegen die Sklaverei zu argumentieren , wurde ein Abolitionist und förderte die Bildung und die Integration von Afroamerikanern in die US-Gesellschaft.

Sein Leben und Vermächtnis wissenschaftlicher und politischer Errungenschaften und sein Status als einer der einflussreichsten Gründerväter Amerikas haben dazu geführt, dass Franklin mehr als zwei Jahrhunderte nach seinem Tod auf dem 100-Dollar-Schein , Kriegsschiffen und den Namen vieler Städte , Landkreise und Bildung geehrt wurde Institutionen und Unternehmen sowie zahlreichen kulturellen Bezügen und mit einem Portrait im Oval Office .

Abstammung

Benjamins Vater und alle vier Großeltern wurden in England geboren.

Josiah Franklin hatte mit seinen beiden Frauen insgesamt siebzehn Kinder. Er heiratete seine erste Frau, Anne Child, um 1677 in Ecton und wanderte mit ihr 1683 nach Boston aus; sie hatten drei Kinder vor der Auswanderung und vier danach. Nach ihrem Tod heiratete Josiah Abiah Folger am 9. Juli 1689 im Old South Meeting House von Reverend Samuel Willard und hatte zehn Kinder mit ihr. Benjamin, ihr achtes Kind, war Josiah Franklins fünfzehntes Kind insgesamt und sein zehnter und letzter Sohn.

wurde er inhaftiert, weil er dem örtlichen Magistrat bei der Verteidigung von bürgerlichen Ladenbesitzern und Handwerkern im Konflikt mit wohlhabenden Landbesitzern nicht gehorcht hatte.

Frühen Lebensjahren

Boston

Franklins Geburtshaus in der Milk Street in Boston
An Franklins Geburtsort direkt gegenüber dem Old South Meeting House erinnert eine Büste auf der Fassade im zweiten Stock dieses Gebäudes.
aufwuchs , erinnerte sich Franklin daran, dass er „im Allgemeinen der Anführer unter den Jungen“ war.

Franklins Vater wollte, dass er mit dem Klerus zur Schule ging, hatte aber nur genug Geld, um ihn zwei Jahre lang zur Schule zu schicken. Er besuchte die Boston Latin School , machte aber keinen Abschluss; er setzte seine Ausbildung durch unersättliches Lesen fort. Obwohl "seine Eltern von der Kirche als Karriere sprachen", endete seine Schulzeit für Franklin, als er zehn Jahre alt war. Er arbeitete eine Zeit lang für seinen Vater und wurde mit 12 Jahren Lehrling bei seinem Bruder James, einem Drucker, der ihm das Druckhandwerk beibrachte. Als Benjamin 15 Jahre alt war, gründete James The New-England Courant , eine der ersten amerikanischen Zeitungen .

.

Umzug nach Philadelphia

, einem Kaufmann, der ihn als Angestellten, Ladenbesitzer und Buchhalter in seinem Geschäft anstellte, nach Philadelphia zurück .

Junto und Bibliothek

La scuola della economia e della morale (1825)

Im Jahr 1727, im Alter von 21 Jahren, gründete Franklin die Junto , eine Gruppe „gleichgesinnter aufstrebender Handwerker und Händler, die hofften, sich selbst zu verbessern, während sie ihre Gemeinschaft verbesserten“. Die Junto war eine Diskussionsgruppe für aktuelle Themen; daraus entstanden in der Folge viele Organisationen in Philadelphia. Das Junto war englischen Kaffeehäusern nachempfunden, die Franklin gut kannte und die zum Zentrum der Verbreitung aufklärerischer Ideen in Großbritannien geworden waren.

Lesen war ein großer Zeitvertreib der Junto, aber Bücher waren selten und teuer. Die Mitglieder erstellten eine Bibliothek, die ursprünglich aus ihren eigenen Büchern zusammengestellt wurde, nachdem Franklin schrieb:

Da in unseren Erörterungen über die Untersuchungen oft auf unsere Bücher verwiesen wurde, machte ich den Vorschlag, dass es für uns praktisch sein könnte, sie alle dort zu haben, wo wir uns trafen, damit sie bei Gelegenheit zu Rate gezogen werden könnten; und indem wir unsere Bücher auf diese Weise in einer gemeinsamen Bibliothek zusammenfassen, sollten wir, obwohl wir sie gerne zusammen halten, jeden von uns den Vorteil haben, die Bücher aller anderen Mitglieder zu benutzen, was fast so vorteilhaft wäre, als ob jeder von ihnen sie besäße das Ganze.

Dies reichte jedoch nicht aus. Franklin konzipierte die Idee einer Abonnementbibliothek , die die Mittel der Mitglieder bündeln würde, um Bücher für alle zum Lesen zu kaufen. Dies war die Geburtsstunde der Library Company of Philadelphia : Ihre Satzung wurde 1731 von ihm verfasst. 1732 stellte er den ersten amerikanischen Bibliothekar, Louis Timothee , ein . Die Library Company ist heute eine große Wissenschafts- und Forschungsbibliothek .

Journalist

Nach Denhams Tod kehrte Franklin zu seinem früheren Beruf zurück. 1728 gründete er zusammen mit Hugh Meredith eine Druckerei ; im folgenden Jahr wurde er Herausgeber einer Zeitung namens The Pennsylvania Gazette . Die Gazette gab Franklin durch gedruckte Essays und Beobachtungen ein Forum für Agitation über eine Vielzahl lokaler Reformen und Initiativen. Sein Kommentar und seine geschickte Pflege eines positiven Images als fleißiger und intellektueller junger Mann brachten ihm im Laufe der Zeit großen gesellschaftlichen Respekt ein. Aber selbst nachdem er als Wissenschaftler und Staatsmann berühmt geworden war, unterzeichnete er seine Briefe gewöhnlich mit dem unprätentiösen „B. Franklin, Drucker.'

Benjamin Franklin (Mitte) bei der Arbeit an einer Druckmaschine . Reproduktion eines Gemäldes von Charles Mills durch die Detroit Publishing Company .

1732 gab er die erste deutschsprachige Zeitung in Amerika heraus – Die Philadelphische Zeitung – die jedoch nach nur einem Jahr scheiterte, weil vier weitere neu gegründete deutsche Blätter schnell den Zeitungsmarkt dominierten. Franklin druckte auch mährische religiöse Bücher in deutscher Sprache. Er besuchte oft Bethlehem, Pennsylvania , und übernachtete im Moravian Sun Inn . In einer Broschüre von 1751 über demografisches Wachstum und seine Auswirkungen auf die dreizehn Kolonien nannte er die Pennsylvania-Deutschen „Palatine Boors“, die niemals den „Teint“ angloamerikanischer Siedler annehmen konnten, und bezeichnete „Blacks and Tawneys“ als Schwächung der sozialen Struktur der Kolonien. Obwohl er offenbar kurz danach seine Meinung überdachte und die Sätze aus allen späteren Drucken der Broschüre weggelassen wurden, könnten seine Ansichten eine Rolle bei seiner politischen Niederlage im Jahr 1764 gespielt haben.

Laut Ralph Frasca förderte Franklin die Druckerpresse als ein Mittel, um den Kolonialamerikanern moralische Tugend beizubringen. Frasca argumentiert, dass er dies als einen Dienst an Gott betrachtete, weil er moralische Tugend in Bezug auf Handlungen verstand, daher ist das Tun von Gutem ein Dienst an Gott. Trotz seiner eigenen moralischen Verfehlungen sah Franklin sich als einzigartig qualifiziert an, Amerikaner in Moral zu unterweisen. Er versuchte, die amerikanische Moral durch den Aufbau eines Druckereinetzwerks zu beeinflussen, das auf einer Kette von Partnerschaften von den Carolinas bis nach Neuengland basierte. Damit erfand er die erste Zeitungskette. Es war mehr als ein Geschäft, denn wie viele Verleger glaubte er, dass die Presse einen öffentlichen Auftrag habe.

Als er sich kurz vor 1730 in Philadelphia niederließ, prahlte die Stadt mit zwei „elenden kleinen“ Nachrichtenblättern, Andrew Bradfords The American Weekly Mercury und Samuel Keimers Universal Instructor in all Arts and Sciences und Pennsylvania Gazette . Dieser Unterricht in allen Künsten und Wissenschaften bestand aus wöchentlichen Auszügen aus dem Universal Dictionary von Chambers . All das schaffte Franklin schnell ab, als er den Instructor übernahm und daraus The Pennsylvania Gazette machte . Die Gazette wurde bald zu seinem charakteristischen Organ, das er frei zur Satire, zum Spiel seines Witzes, sogar zum bloßen Übermaß an Unfug oder Spaß benutzte. Von Anfang an hatte er die Möglichkeit, seine Modelle an seine eigenen Zwecke anzupassen.

Die Reihe von Essays mit dem Titel „ The Busy-Body “, die er 1729 für Bradfords American Mercury schrieb , folgte der allgemeinen Addisonschen Form, die bereits an heimeligere Bedingungen angepasst war. Die sparsame Patience, die sich in ihrem geschäftigen kleinen Laden über die nutzlosen Besucher beschwert, die ihre wertvolle Zeit verschwenden, ist mit den Frauen verwandt, die Mr. Spectator ansprechen. Der Busy-Body selbst ist ein echter Censor Morum, wie es Isaac Bickerstaff im Tatler war . Und einige der fiktiven Figuren, Ridentius, Eugenius, Cato und Cretico, repräsentieren den traditionellen Klassizismus des 18. Jahrhunderts. Auch das könnte Franklin für eine zeitgenössische Satire gebrauchen, denn Cretico, der „saure Philosoph“, ist offenbar ein Porträt seines Rivalen Samuel Keimer .

(1755–68) erwies sich jedoch als erfolglos. Als die Revolution näher rückte, zerrissen politische Unruhen langsam sein Netzwerk.

Freimaurerei

1730 oder 1731 wurde Franklin in die örtliche Freimaurerloge eingeweiht . Er wurde 1734 Großmeister , was auf seinen schnellen Aufstieg zur Bekanntheit in Pennsylvania hinweist. Im selben Jahr bearbeitete und veröffentlichte er das erste freimaurerische Buch in Amerika, einen Nachdruck von James Andersons Constitutions of the Free - Masons . Von 1735 bis 1738 war er Sekretär der St. John's Lodge in Philadelphia. Franklin blieb für den Rest seines Lebens Freimaurer.

Common-Law-Ehe mit Deborah Read

Deborah Read Franklin
(um 1759). Common-Law-Ehefrau von Benjamin Franklin
Sarah Franklin Bache (1743–1808). Tochter von Benjamin Franklin und Deborah Read

Im Jahr 1723, im Alter von 17 Jahren, machte Franklin der 15-jährigen Deborah Read einen Heiratsantrag, als sie im Haus von Read wohnte. Zu dieser Zeit zögerte Deborahs Mutter, ihrer kleinen Tochter zu erlauben, Franklin zu heiraten, der auf Wunsch von Gouverneur Keith auf dem Weg nach London war, und auch wegen seiner finanziellen Instabilität. Ihr eigener Ehemann war kürzlich gestorben, und sie lehnte Franklins Antrag ab, ihre Tochter zu heiraten.

war Deborah nicht frei, wieder zu heiraten.

Franklin gründete am 1. September 1730 eine Ehe nach dem Common Law mit Deborah. Sie nahmen seinen kürzlich anerkannten unehelichen kleinen Sohn auf und zogen ihn in ihrem Haushalt auf. Sie hatten zwei Kinder zusammen. Ihr Sohn, Francis Folger Franklin , wurde im Oktober 1732 geboren und starb 1736 an Pocken . Ihre Tochter, Sarah „Sally“ Franklin , wurde 1743 geboren und heiratete schließlich Richard Bache .

Deborahs Angst vor dem Meer bedeutete, dass sie Franklin nie auf einer seiner ausgedehnten Reisen nach Europa begleitete; Ein weiterer möglicher Grund, warum sie viel Zeit getrennt verbrachten, ist, dass er sie möglicherweise beschuldigt hat, ihren Sohn Francis möglicherweise daran gehindert zu haben, gegen die Krankheit geimpft zu werden, die ihn später tötete. Deborah schrieb ihm im November 1769 und sagte, sie sei wegen "unzufriedener Not" aufgrund seiner längeren Abwesenheit krank, aber er kehrte nicht zurück, bis seine Geschäfte erledigt waren. Deborah Read Franklin starb am 14. Dezember 1774 an einem Schlaganfall, während Franklin sich auf einer längeren Mission in Großbritannien befand; 1775 kehrte er zurück.

William Franklin

1730 erkannte der 24-jährige Franklin seinen unehelichen Sohn William öffentlich an und zog ihn in seinem Haushalt auf. William wurde am 22. Februar 1730 geboren, aber die Identität seiner Mutter ist unbekannt. Er wurde in Philadelphia ausgebildet und begann Anfang der 1760er Jahre mit etwa 30 Jahren Jura in London. William selbst zeugte einen unehelichen Sohn, William Temple Franklin , geboren am selben Tag und Monat: 22. Februar 1760. Die Mutter des Jungen wurde nie identifiziert und er wurde in Pflegefamilien gegeben. 1762 heiratete der ältere William Franklin in London Elizabeth Downes, die Tochter eines Pflanzers aus Barbados . 1763 wurde er zum letzten königlichen Gouverneur von New Jersey ernannt.

William Franklin, ein Loyalist des Königs, und sein Vater Benjamin brachen schließlich ihre Beziehungen wegen ihrer Differenzen über den amerikanischen Unabhängigkeitskrieg ab , da Benjamin Franklin Williams Position niemals akzeptieren konnte. 1776 von der revolutionären Regierung von New Jersey abgesetzt, wurde William in seinem Haus in Perth Amboy sechs Monate lang unter Hausarrest gestellt . Nach der Unabhängigkeitserklärung wurde er auf Anordnung des Provinzkongresses von New Jersey offiziell in Gewahrsam genommen , einer Körperschaft, die er nicht anerkennen wollte, da er sie als „illegale Versammlung“ betrachtete. Er wurde zwei Jahre lang in Connecticut, in Wallingford und Middletown eingesperrt, und nachdem er dabei erwischt worden war, wie er heimlich Amerikaner dazu verleitete, die Sache der Loyalisten zu unterstützen, wurde er acht Monate lang in Litchfield in Einzelhaft gehalten . Als er 1778 bei einem Gefangenenaustausch endgültig freigelassen wurde, zog er in das damals von den Briten besetzte New York City.

Während seiner Zeit in New York City wurde er Vorsitzender des Board of Associated Loyalists, einer quasi-militärischen Organisation, die von König George III . gegründet wurde und ihren Hauptsitz in New York City hat. Sie initiierten Guerilla-Streifzüge in die Grafschaften New Jersey, Süd-Connecticut und New York nördlich der Stadt. Als britische Truppen aus New York evakuiert wurden, ging William Franklin mit ihnen und segelte nach England. Er ließ sich in London nieder, um nie wieder nach Nordamerika zurückzukehren. In den vorläufigen Friedensgesprächen mit Großbritannien im Jahr 1782 „bestand Benjamin Franklin darauf, dass Loyalisten, die Waffen gegen die Vereinigten Staaten getragen hatten, von diesem Plädoyer ausgeschlossen würden (dass ihnen eine allgemeine Begnadigung gewährt wird). Er dachte zweifellos an William Franklin ."

Erfolg als Autor

Franklins The General Magazine and Historical Chronicle (Januar 1741)

1733 begann Franklin mit der Veröffentlichung des bekannten Poor Richard's Almanack (mit sowohl originalem als auch geliehenem Inhalt) unter dem Pseudonym Richard Saunders, auf dem ein Großteil seines populären Rufs beruht. Er schrieb häufig unter Pseudonymen. Er hatte einen unverwechselbaren, charakteristischen Stil entwickelt, der schlicht, pragmatisch war und mit deklarativen Sätzen einen verschmitzten, weichen, aber selbstironischen Ton hatte. Obwohl es kein Geheimnis war, dass er der Autor war, bestritt seine Richard-Saunders-Figur dies wiederholt. "Poor Richard's Proverbs", Sprichwörter aus diesem Almanach, wie "Ein gesparter Penny ist zwei Pence teuer" (oft falsch zitiert als "Ein gesparter Penny ist ein verdienter Penny") und "Fische und Besucher stinken in drei Tagen", bleiben häufige Zitate darin die moderne Welt. Weisheit in der Volksgesellschaft bedeutete die Fähigkeit, für jede Gelegenheit ein passendes Sprichwort zu liefern, und seine Leser waren gut vorbereitet. Er verkaufte etwa zehntausend Exemplare pro Jahr – es wurde zu einer Institution. 1741 begann Franklin mit der Veröffentlichung von The General Magazine und Historical Chronicle für alle britischen Plantagen in Amerika. Als Titelbild verwendete er die Chiffre des Prinzen von Wales.

1758, in dem Jahr, in dem er aufhörte, für den Almanach zu schreiben, druckte er Pater Abrahams Sermon , auch bekannt als The Way to Wealth . Franklins Autobiografie , die 1771 begonnen, aber erst nach seinem Tod veröffentlicht wurde, ist zu einem der Klassiker des Genres geworden. Er schrieb einen Brief mit dem Titel „ Ratschlag an einen Freund bei der Wahl einer Geliebten “ vom 25. Juni 1745, in dem er einem jungen Mann Ratschläge zur Kanalisierung sexueller Triebe gibt. Aufgrund seiner zügellosen Natur wurde es im neunzehnten Jahrhundert nicht in Sammlungen seiner Papiere veröffentlicht. Bundesgerichtsentscheidungen aus der Mitte bis Ende des 20. Jahrhunderts nannten das Dokument als Grund für die Aufhebung von Obszönitätsgesetzen und nutzten es, um gegen die Zensur vorzugehen.

Öffentliches Leben

Frühe Schritte in Pennsylvania

Robert Fekes Gemälde von 1748 von Franklin
Join or Die : Diese politische Karikatur von Franklin forderte die Kolonien auf, sich während des Franzosen- und Indianerkrieges ( Siebenjähriger Krieg ) anzuschließen.

1736 gründete Franklin die Union Fire Company , eine der ersten freiwilligen Feuerwehrfirmen in Amerika. Im selben Jahr druckte er eine neue Währung für New Jersey, basierend auf innovativen Fälschungsschutztechniken , die er entwickelt hatte. Während seiner gesamten Karriere war er ein Verfechter des Papiergeldes und veröffentlichte 1729 A Modest Inquiry into the Nature and Necessity of a Paper Currency , und sein Drucker druckte Geld. Er hatte Einfluss auf die zurückhaltenderen und damit erfolgreichen Währungsexperimente in den Mittelkolonien, die die Deflation stoppten, ohne eine übermäßige Inflation zu verursachen. 1766 machte er beim britischen Unterhaus einen Antrag auf Papiergeld .

Als er reifer wurde, begann Franklin, sich mehr mit öffentlichen Angelegenheiten zu beschäftigen. 1743 entwarf er erstmals einen Plan für die Academy, Charity School und das College of Philadelphia . Die Person, die er für die Leitung der Akademie vorgesehen hatte, Rev. Richard Peters , lehnte dies jedoch ab, und Franklin legte seine Ideen beiseite, bis er 1749 seine eigene Broschüre „Proposals Relating to the Education of Youth in Pensilvania“ druckte. Er wurde am 13. November 1749 zum Präsidenten der Akademie ernannt; Die Akademie und die Wohltätigkeitsschule wurden 1751 eröffnet.

1743 gründete er die American Philosophical Society , um Wissenschaftlern zu helfen, ihre Entdeckungen und Theorien zu diskutieren. Er begann mit der elektrischen Forschung, die ihn neben anderen wissenschaftlichen Untersuchungen für den Rest seines Lebens zwischen Politik und Geldverdienen beschäftigen würde.

Während des King George's War stellte Franklin eine Miliz namens Association for General Defense auf, weil die Gesetzgeber der Stadt entschieden hatten, keine Maßnahmen zur Verteidigung Philadelphias zu ergreifen, "weder durch die Errichtung von Befestigungen noch durch den Bau von Kriegsschiffen". Er sammelte Geld, um Erdwälle zu bauen und Artillerie zu kaufen. Die größte davon war die "Association Battery" oder "Grand Battery" mit 50 Kanonen.

1747 zog sich Franklin (bereits ein sehr wohlhabender Mann) aus der Druckerei zurück und ging in andere Geschäfte. Er ging eine Partnerschaft mit seinem Vorarbeiter David Hall ein, die Franklin 18 Jahre lang die Hälfte der Gewinne des Geschäfts einbrachte. Dieses lukrative Geschäftsarrangement verschaffte ihm Freizeit zum Lernen, und in wenigen Jahren hatte er viele neue Entdeckungen gemacht.

Franklin engagierte sich in der Politik von Philadelphia und machte schnell Fortschritte. Im Oktober 1748 wurde er als Ratsmitglied gewählt; im Juni 1749 wurde er Friedensrichter für Philadelphia; und 1751 wurde er in die Versammlung von Pennsylvania gewählt. Am 10. August 1753 wurde er zum stellvertretenden Generalpostmeister von British North America ernannt . Sein bemerkenswertester Verdienst in der Innenpolitik war seine Reform des Postsystems, wobei jede Woche Post verschickt wurde.

Im Jahr 1751 erhielten Franklin und Thomas Bond von der Legislative von Pennsylvania eine Charta zur Errichtung eines Krankenhauses. Das Pennsylvania Hospital war das erste Krankenhaus in den Kolonien. 1752 organisierte Franklin die Philadelphia Contributionship , die erste Hausbesitzer-Versicherungsgesellschaft der Kolonien .

Zwischen 1750 und 1753 baute das „Bildungstriumvirat“ aus Franklin, Samuel Johnson aus Stratford, Connecticut , und dem Schullehrer William Smith auf Franklins ursprünglichem Plan auf und schuf das, was Bischof James Madison , Präsident des College of William & Mary , ein „neues – Modell"-Plan oder Stil des amerikanischen Colleges. Franklin ersuchte, druckte 1752 und förderte ein amerikanisches Lehrbuch der Moralphilosophie von Samuel Johnson mit dem Titel Elementa Philosophica , das in den neuen Colleges gelehrt werden sollte. Im Juni 1753 trafen sich Johnson, Franklin und Smith in Stratford. Sie entschieden, dass sich das College nach dem neuen Modell auf die Berufe konzentrieren würde, mit Unterricht in Englisch statt Latein, Fachexperten als Professoren statt eines Tutors, der vier Jahre lang eine Klasse leitet, und es keinen Religionstest für die Zulassung geben würde. Johnson gründete 1754 das King's College (heute Columbia University ) in New York City, während Franklin Smith als Provost des College of Philadelphia anstellte, das 1755 eröffnet wurde. Bei seiner ersten Gründung am 17. Mai 1757 machten sieben Männer ihren Abschluss ; sechs mit einem Bachelor of Arts und einer mit einem Master of Arts. Später wurde sie mit der University of the State of Pennsylvania zur University of Pennsylvania fusioniert . Das College sollte Einfluss auf die Gestaltung der Gründungsdokumente der Vereinigten Staaten nehmen : im Kontinentalkongress zum Beispiel mehr als ein Drittel der dem College angeschlossenen Männer, die zwischen dem 4. September 1774 und dem 4. Juli zur Unabhängigkeitserklärung beitrugen , 1776, wurden dem College angegliedert.

Siegel des College of Philadelphia

1754 leitete er die Pennsylvania-Delegation zum Kongress von Albany . Dieses Treffen mehrerer Kolonien war vom Board of Trade in England beantragt worden, um die Beziehungen zu den Indianern und die Verteidigung gegen die Franzosen zu verbessern. Franklin schlug einen umfassenden Unionsplan für die Kolonien vor. Obwohl der Plan nicht angenommen wurde, fanden Elemente davon Eingang in die Artikel der Konföderation und die Verfassung .

Skizze der ursprünglichen Tun-Taverne

1753 verlieh ihm sowohl Harvard als auch Yale den Ehrentitel Master of Arts. 1756 erhielt er vom College of William & Mary den Ehrentitel Master of Arts. Später im Jahr 1756 organisierte Franklin die Pennsylvania Miliz . Er nutzte die Tun Tavern als Versammlungsort, um ein Regiment von Soldaten zu rekrutieren, um in den Kampf gegen die Aufstände der amerikanischen Ureinwohner zu ziehen, die die amerikanischen Kolonien heimsuchen.

Postmeister

Erste US-Briefmarke, Ausgabe von 1847, zu Ehren von Benjamin Franklin.

Franklin, bekannt als Drucker und Verleger, wurde 1737 zum Postmeister von Philadelphia ernannt und bekleidete das Amt bis 1753, als er und der Verleger William Hunter zu stellvertretenden Postmeistern ernannt wurden – General von Britisch-Nordamerika, den ersten, die dieses Amt innehatten. ( Gemeinsame Ernennungen waren damals aus politischen Gründen Standard.) Er war verantwortlich für die britischen Kolonien von Pennsylvania im Norden und Osten bis zur Insel Neufundland . Am 23. April 1754 hatte der örtliche Schreibwarenhändler Benjamin Leigh in Halifax, Nova Scotia , ein Postamt für lokale und ausgehende Post eingerichtet , aber der Dienst war unregelmäßig. Franklin eröffnete am 9. Dezember 1755 das erste Postamt in Halifax, das regelmäßige monatliche Post anbot. In der Zwischenzeit wurde Hunter Postverwalter in Williamsburg, Virginia , und beaufsichtigte Gebiete südlich von Annapolis, Maryland . Franklin reorganisierte das Abrechnungssystem des Dienstes und verbesserte die Liefergeschwindigkeit zwischen Philadelphia, New York und Boston. Bis 1761 führten Effizienzsteigerungen zu den ersten Gewinnen für das Kolonialpostamt.

Als die Ländereien von Neu-Frankreich 1763 gemäß dem Vertrag von Paris an die Briten abgetreten wurden , wurde die britische Provinz Quebec unter ihnen geschaffen, und Franklin sah, wie der Postdienst zwischen Montreal , Trois-Rivières , Quebec City und New York ausgeweitet wurde. Den größten Teil seiner Ernennung verbrachte er in England (von 1757 bis 1762 und erneut von 1764 bis 1774) – etwa drei Viertel seiner Amtszeit. Schließlich führten seine Sympathien für die Sache der Rebellen in der Amerikanischen Revolution zu seiner Entlassung am 31. Januar 1774.

Der von Generalpostmeister Benjamin Franklin unterzeichnete Pass gab William Goddard die Befugnis, nach Bedarf zu reisen, um die Postrouten zu untersuchen und zu inspizieren und die Post zu schützen.
war der Meinung, dass seine Ideen hauptsächlich für die Gestaltung des Postsystems verantwortlich waren und dass die Ernennung an ihn hätte gehen sollen, aber er räumte sie gnädigerweise Franklin ein, der 36 Jahre älter war als er. Franklin ernannte Goddard jedoch zum Vermesser der Posten, stellte ihm einen unterschriebenen Ausweis aus und wies ihn an, die verschiedenen Postämter und Postwege nach eigenem Ermessen zu untersuchen und zu inspizieren. Das neu eingerichtete Postsystem wurde zum United States Post Office, ein System, das bis heute in Betrieb ist.

Jahrzehnte in London

Von Mitte der 1750er bis Mitte der 1770er Jahre verbrachte Franklin einen Großteil seiner Zeit in London.

Politische Arbeit

1757 wurde er von der Pennsylvania Assembly als Kolonialagent nach England geschickt, um gegen den politischen Einfluss der Familie Penn , der Eigentümer der Kolonie , zu protestieren . Er blieb dort fünf Jahre lang und bemühte sich, das Vorrecht der Eigentümer, Gesetze der gewählten Versammlung aufzuheben, und ihre Befreiung von der Zahlung von Steuern auf ihrem Land zu beenden. Sein Mangel an einflussreichen Verbündeten in Whitehall führte zum Scheitern dieser Mission.

Pennsylvania Kolonialwährung, gedruckt von Franklin und David Hall im Jahr 1764

Zu dieser Zeit stritten sich viele Mitglieder der Pennsylvania Assembly mit den Erben von William Penn, die die Kolonie als Eigentümer kontrollierten. Nach seiner Rückkehr in die Kolonie führte Franklin die „Anti-Proprietary Party“ im Kampf gegen die Familie Penn an und wurde im Mai 1764 zum Sprecher des Pennsylvania House gewählt. Seine Forderung nach einem Wechsel von der Proprietary- zur Royal-Regierung war eine seltene politische Fehleinschätzung , jedoch: Die Pennsylvaner befürchteten, dass ein solcher Schritt ihre politischen und religiösen Freiheiten gefährden würde. Aufgrund dieser Befürchtungen und wegen politischer Angriffe auf seinen Charakter verlor Franklin seinen Sitz bei den Parlamentswahlen im Oktober 1764. Die Anti-Eigentumspartei schickte ihn erneut nach England, um den Kampf gegen das Eigentum der Familie Penn fortzusetzen. Während dieser Reise veränderten die Ereignisse die Art seiner Mission drastisch.

In London widersetzte sich Franklin dem Stempelgesetz von 1765 . Unfähig, ihre Verabschiedung zu verhindern, machte er eine weitere politische Fehleinschätzung und empfahl einem Freund den Posten des Briefmarkenverteilers für Pennsylvania. Die Pennsylvaner waren empört und glaubten, er habe die Maßnahme die ganze Zeit unterstützt, und drohten, sein Haus in Philadelphia zu zerstören. Franklin erfuhr bald vom Ausmaß des kolonialen Widerstands gegen das Stempelgesetz und sagte während des Verfahrens des Unterhauses aus, das zu seiner Aufhebung führte. Damit trat Franklin plötzlich als führender Sprecher amerikanischer Interessen in England auf. Er schrieb populäre Essays im Auftrag der Kolonien. Georgia , New Jersey und Massachusetts ernannten ihn auch zu ihrem Agenten bei der Krone.

Franklin in London, 1767, trug einen blauen Anzug mit kunstvollen Goldborten und Knöpfen, weit entfernt von der einfachen Kleidung, die er in späteren Jahren am französischen Hof trug. Gemälde von David Martin , ausgestellt im Weißen Haus .
umfasste .

Wissenschaftliche Arbeit

1756 war Franklin Mitglied der 1754 gegründeten Society for the Encouragement of Arts, Manufactures & Commerce (heute Royal Society of Arts ) geworden. Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten im Jahr 1775 wurde er Mitglied der Society Korrespondierendes Mitglied, weiterhin enge Verbindung. Die Royal Society of Arts führte 1956 eine Benjamin-Franklin-Medaille ein, um an den 250. Jahrestag seiner Geburt und den 200. Jahrestag seiner Mitgliedschaft in der RSA zu erinnern.

Das Studium der Naturphilosophie (heute Wissenschaft allgemein genannt) brachte ihn in übergreifende Bekanntenkreise. Franklin war zum Beispiel korrespondierendes Mitglied der Lunar Society of Birmingham . 1759 verlieh ihm die University of St. Andrews in Anerkennung seiner Leistungen die Ehrendoktorwürde. Im Oktober 1759 wurde ihm die Freiheit des Borough of St. Andrews verliehen . Außerdem wurde ihm 1762 die Ehrendoktorwürde der Oxford University verliehen. Wegen dieser Ehrungen wurde er oft als „ Dr. Franklin“ angesprochen.

. Dieses reformierte Alphabet verwarf sechs Buchstaben, die er als überflüssig ansah (c, j, q, w, x und y), und ersetzte sechs neue Buchstaben für Laute, denen seiner Meinung nach eigene Buchstaben fehlten. Dieses Alphabet hat sich nie durchgesetzt und er hat schließlich das Interesse verloren.

Reisen durch Europa

Franklin nutzte London als Ausgangspunkt für seine Reisen. 1771 unternahm er kurze Reisen durch verschiedene Teile Englands und blieb bei Joseph Priestley in Leeds , Thomas Percival in Manchester und Erasmus Darwin in Lichfield . In Schottland verbrachte er fünf Tage bei Lord Kames in der Nähe von Stirling und drei Wochen bei David Hume in Edinburgh . 1759 besuchte er mit seinem Sohn Edinburgh und berichtete später, dass er seine sechs Wochen in Schottland als "sechs Wochen des dichtesten Glücks, das ich je in meinem Leben erlebt habe" betrachtete.

In Irland blieb er bei Lord Hillsborough . Franklin bemerkte über ihn, dass "all das plausible Verhalten, das ich beschrieben habe, nur dazu gedacht ist, das Pferd durch Streicheln und Streicheln geduldiger zu machen, während die Zügel fester gezogen und die Sporen tiefer in seine Seiten gesetzt werden." In Dublin wurde Franklin eingeladen, mit den Mitgliedern des irischen Parlaments zu sitzen, statt auf der Tribüne. Er war der erste Amerikaner, dem diese Ehre zuteil wurde. Als er durch Irland reiste, war er tief bewegt von dem Ausmaß der Armut, das er miterlebte. Die Wirtschaft des Königreichs Irland war von den gleichen Handelsvorschriften und Gesetzen betroffen, die die Dreizehn Kolonien regierten. Er befürchtete, dass die amerikanischen Kolonien irgendwann in dieselbe Armut geraten könnten, wenn die Vorschriften und Gesetze für sie weiterhin gelten würden.

Franklin verbrachte 1766 zwei Monate in deutschen Landen, aber seine Verbindungen zum Land erstreckten sich über ein ganzes Leben. Er dankte dem deutschen Wissenschaftler Otto von Guericke für seine frühen Studien der Elektrizität. Franklin war 1785 auch Co-Autor des ersten Freundschaftsvertrages zwischen Preußen und Amerika. Im September 1767 besuchte er Paris mit seinem üblichen Reisepartner, Sir John Pringle, 1. Baronet . Die Nachricht von seinen elektrischen Entdeckungen war in Frankreich weit verbreitet. Sein Ruf bedeutete, dass er vielen einflussreichen Wissenschaftlern und Politikern und auch König Ludwig XV . vorgestellt wurde.

Verteidigung der amerikanischen Sache

Eine Argumentationslinie im Parlament war, dass die Amerikaner einen Teil der Kosten des Franzosen- und Indianerkrieges tragen sollten und deshalb Steuern auf sie erhoben werden sollten. Franklin wurde 1766 der amerikanische Sprecher in einer vielbeachteten Aussage im Parlament. Er erklärte, dass die Amerikaner bereits stark zur Verteidigung des Imperiums beigetragen hätten. Er sagte, die lokalen Regierungen hätten 25.000 Soldaten für den Kampf gegen Frankreich aufgestellt, ausgerüstet und bezahlt – so viele, wie Großbritannien selbst entsandt habe – und dafür allein im Franzosen- und Indianerkrieg viele Millionen aus amerikanischen Staatskassen ausgegeben.

systematisch verspottet und gedemütigt wurde . Im März 1775 kehrte er nach Philadelphia zurück und gab seine akkommodistische Haltung auf.

1773 veröffentlichte Franklin zwei seiner berühmtesten pro-amerikanischen satirischen Essays: "Regeln, durch die ein großes Reich auf ein kleines reduziert werden kann" und "Ein Edikt des Königs von Preußen".

Agent für British und Hellfire Club-Mitgliedschaft

Es ist bekannt, dass Franklin während seiner Zeit in England gelegentlich als Nichtmitglied an den Treffen des Hellfire Clubs im Jahr 1758 teilnahm. Einige Autoren und Historiker würden jedoch argumentieren, dass er tatsächlich ein britischer Spion war. Da es keine Aufzeichnungen mehr gibt (die 1774 verbrannt wurden), werden viele dieser Mitglieder nur vermutet oder durch Briefe miteinander verbunden. Ein früher Befürworter, dass Franklin ein Mitglied des Hellfire Clubs und ein Doppelagent war, ist der Historiker Donald McCormick , der in der Vergangenheit kontroverse Behauptungen aufstellte.

Kommende Revolution

1763, kurz nachdem Franklin zum ersten Mal von England nach Pennsylvania zurückgekehrt war, wurde die Westgrenze in einen erbitterten Krieg verwickelt, der als Pontiacs Rebellion bekannt war . Die Paxton Boys , eine Gruppe von Siedlern, die davon überzeugt waren, dass die Regierung von Pennsylvania nicht genug tat, um sie vor Überfällen der amerikanischen Indianer zu schützen, ermordeten eine Gruppe friedlicher Susquehannock - Indianer und marschierten nach Philadelphia. Franklin half bei der Organisation einer lokalen Miliz, um die Hauptstadt gegen den Mob zu verteidigen. Er traf sich mit den Paxton-Führern und überredete sie, sich zu zerstreuen. Franklin schrieb einen vernichtenden Angriff gegen die rassistischen Vorurteile der Paxton Boys. "Wenn mich ein Indianer verletzt", fragte er, "folgt daraus, dass ich diese Verletzung an allen Indianern rächen darf ?"

Er reagierte früh auf die britische Überwachung durch sein eigenes Netzwerk der Gegenüberwachung und Manipulation . "Er führte eine PR-Kampagne durch, sicherte sich geheime Hilfe, spielte eine Rolle bei Kaperfahrten und verbreitete effektive und aufrührerische Propaganda."

Unabhängigkeitserklärung

Etwa 50 Männer, die meisten davon sitzend, sitzen in einem großen Besprechungsraum.  Die meisten konzentrieren sich auf die fünf Männer, die in der Mitte des Raums stehen.  Der Größte der fünf legt ein Dokument auf einen Tisch.
John Trumbull stellt das Komitee der Fünf dar, das seine Arbeit dem Kongress vorstellt.

Als Franklin am 5. Mai 1775 nach seiner zweiten Mission in Großbritannien in Philadelphia ankam, hatte die Amerikanische Revolution bereits begonnen – mit Scharmützeln zwischen Kolonialherren und Briten in Lexington und Concord . Die Miliz von New England hatte die britische Hauptarmee gezwungen, in Boston zu bleiben. Die Versammlung von Pennsylvania wählte Franklin einstimmig zu ihrem Delegierten für den Zweiten Kontinentalkongress . Im Juni 1776 wurde er zum Mitglied des Komitees der Fünf ernannt , das die Unabhängigkeitserklärung verfasste . Obwohl er vorübergehend durch Gicht behindert war und an den meisten Sitzungen des Komitees nicht teilnehmen konnte, nahm er einige "kleine, aber wichtige" Änderungen an dem Entwurf vor, den Thomas Jefferson ihm geschickt hatte .

geantwortet haben, dass sie alle zusammen hängen müssen: "Ja, wir müssen tatsächlich alle zusammen hängen, oder ganz sicher werden wir alle getrennt hängen."

Botschafter in Frankreich (1776–1785)

Franklin mit seiner Pelzmütze bezauberte die Franzosen mit dem, was sie als rustikales Genie der Neuen Welt empfanden .

Im Dezember 1776 wurde Franklin als Kommissar für die Vereinigten Staaten nach Frankreich entsandt. Er nahm seinen 16-jährigen Enkel William Temple Franklin als Sekretär mit . Sie lebten in einem Haus im Pariser Vorort Passy , ​​gestiftet von Jacques-Donatien Le Ray de Chaumont , der die Vereinigten Staaten unterstützte. Franklin blieb bis 1785 in Frankreich. Er führte die Angelegenheiten seines Landes gegenüber der französischen Nation mit großem Erfolg, einschließlich der Sicherung eines kritischen Militärbündnisses im Jahr 1778 und der Unterzeichnung des Pariser Vertrags von 1783 .

Zu seinen Mitarbeitern in Frankreich gehörte Honoré Gabriel Riqueti, Comte de Mirabeau – ein französischer revolutionärer Schriftsteller, Redner und Staatsmann, der 1791 zum Präsidenten der Nationalversammlung gewählt wurde . Im Juli 1784 traf sich Franklin mit Mirabeau und steuerte anonyme Materialien bei, die der Franzose in seinem ersten signierten Werk verwendete: Considerations sur l'ordre de Cincinnatus . Die Veröffentlichung stand der in den Vereinigten Staaten gegründeten Society of the Cincinnati kritisch gegenüber. Franklin und Mirabeau hielten es für einen "edlen Orden", der nicht mit den egalitären Idealen der neuen Republik vereinbar war.

Während seines Aufenthaltes in Frankreich war er als Freimaurer tätig und fungierte von 1779 bis 1781 als ehrwürdiger Meister der Loge Les Neuf Sœurs . 1784 begann Franz Mesmer , seine von vielen als anstößig empfundene Theorie des „ tierischen Magnetismus “ zu veröffentlichen , ernannte Louis XVI eine Kommission, um es zu untersuchen. Dazu gehörten der Chemiker Antoine Lavoisier , der Arzt Joseph-Ignace Guillotin , der Astronom Jean Sylvain Bailly und Franklin. Dabei kam das Komitee durch Blindversuche zu dem Schluss, dass Mesmerismus nur zu funktionieren schien, wenn die Probanden es erwarteten, was den Mesmerismus diskreditierte und zur ersten großen Demonstration des Placebo- Effekts wurde, der damals als „Einbildung“ bezeichnet wurde. 1781 wurde er zum Fellow der American Academy of Arts and Sciences gewählt .

Während seines Aufenthalts in Frankreich entwarf und beauftragte Franklin Augustin Dupré mit der Gravur des Medaillons Libertas Americana , das 1783 in Paris geprägt wurde.
Recht, ihren Glauben offen zu praktizieren. .

Rückkehr nach Amerika

Franklins Rückkehr nach Philadelphia, 1785 , von Jean Leon Gerome Ferris
Gouverneur Morris unterzeichnet die Verfassung vor Washington . Franklin ist hinter Morris. Gemälde von Hintermeister , 1925.

Als er 1785 nach Hause zurückkehrte, stand Franklin als Verfechter der amerikanischen Unabhängigkeit nur an zweiter Stelle hinter George Washington . Er kehrte mit einem unerklärlichen Mangel an Kongressgeldern in Höhe von 100.000 Pfund aus Frankreich zurück. Als Antwort auf eine diesbezügliche Frage eines Kongressmitglieds witzelte Franklin unter Berufung auf die Bibel: „Maul nicht den Ochsen, der seines Herrn Getreide austritt.“ Die fehlenden Mittel wurden im Kongress nie wieder erwähnt. 1787 war er Delegierter der Philadelphia Convention . Er hatte ein Ehrenamt inne und beteiligte sich selten an Debatten.

.

Eine spezielle Abstimmung, die am 18. Oktober 1785 durchgeführt wurde, wählte ihn einstimmig zum sechsten Präsidenten des Obersten Exekutivrates von Pennsylvania und ersetzte John Dickinson . Das Amt war praktisch das eines Gouverneurs. Er hatte dieses Amt etwas mehr als drei Jahre inne, länger als jedes andere, und diente der verfassungsmäßigen Grenze von drei vollen Amtszeiten. Kurz nach seiner ersten Wahl wurde er am 29. Oktober 1785 und erneut im Herbst 1786 und am 31. Oktober 1787 für eine volle Amtszeit wiedergewählt. In dieser Funktion war er Gastgeber des Verfassungskonvents von 1787 in Philadelphia .

Tod

Das Grab von Benjamin Franklin, Philadelphia, Pennsylvania

Franklin litt während seiner mittleren und späteren Jahre an Fettleibigkeit, was zu mehreren Gesundheitsproblemen führte, insbesondere zu Gicht , die sich mit zunehmendem Alter verschlimmerten. Während der Unterzeichnung der US-Verfassung im Jahr 1787 war er bei schlechter Gesundheit und wurde von da an bis zu seinem Tod selten in der Öffentlichkeit gesehen.

zitiert :

... als der Schmerz und die Atembeschwerden ihn völlig verließen und seine Familie sich mit der Hoffnung auf seine Genesung schmeichelte, als ein Imposthum, das sich in seinen Lungen gebildet hatte, plötzlich platzte und eine Menge Materie ausstieß, die er übergab sich weiter, solange er Kraft hatte; aber als dies fehlschlug, wurden die Atmungsorgane allmählich unterdrückt; ein ruhiger, lethargischer Zustand folgte; und am 17. Augenblick (April 1790), gegen elf Uhr nachts, verschied er still und schloss ein langes und nützliches Leben von vierundachtzig Jahren und drei Monaten ab.

Etwa 20.000 Menschen nahmen an seiner Beerdigung teil. Er wurde auf dem Christ Church Burial Ground in Philadelphia beigesetzt. Als die Verfassunggebende Versammlung im revolutionären Frankreich von seinem Tod erfuhr, trat sie für einen Zeitraum von drei Tagen in Trauer ein, und im ganzen Land wurden Gedenkgottesdienste zu Ehren Franklins abgehalten. Im Jahr 1728, im Alter von 22 Jahren, schrieb Franklin, was er hoffte, sein eigenes Epitaph zu sein:

Der Körper von B. Franklin Printer; Wie der Einband eines alten Buches, Sein Inhalt herausgerissen, Und seiner Beschriftung und Vergoldung entblößt, Liegt hier, Nahrung für Würmer. Aber das Werk soll nicht ganz verloren gehen: Denn es wird, wie er glaubte, noch einmal erscheinen, in einer neuen und vollkommeneren Ausgabe, korrigiert und ergänzt durch den Autor.

Franklins tatsächliches Grab lautet jedoch, wie er in seinem letzten Testament festlegte, einfach „Benjamin und Deborah Franklin“.

Erfindungen und wissenschaftliche Untersuchungen

Franklin war ein erstaunlicher Erfinder. Zu seinen vielen Kreationen gehörten der Blitzableiter , der Franklin-Kocher , die bifokale Brille und der flexible Blasenkatheter . Er hat seine Erfindungen nie patentieren lassen; In seiner Autobiografie schrieb er: "... da wir große Vorteile aus den Erfindungen anderer ziehen, sollten wir uns über die Gelegenheit freuen, anderen mit jeder unserer Erfindungen zu dienen; und dies sollten wir frei und großzügig tun."

Elektrizität

), indem er elf Glasscheiben zwischen Bleiplatten legte, die mit Seidenschnüren aufgehängt und durch Drähte verbunden waren

Auf der Suche nach pragmatischeren Anwendungen für Elektrizität plante er eine praktische Demonstration und bemerkte im Frühjahr 1749, dass er "ein wenig verärgert" sei, dass seine Experimente bisher zu "Nichts in dieser Art der Verwendung für die Menschheit" geführt hätten. Er schlug eine Dinnerparty vor, bei der ein Truthahn durch Elektroschocks getötet und an einem Elektrospieß gebraten werden sollte. Nachdem er mehrere Truthähne auf diese Weise zubereitet hatte, bemerkte er, dass "die auf diese Weise getöteten Vögel ungewöhnlich zart fressen". Franklin erzählte, dass er bei einem dieser Experimente von einem Paar Leyden-Gläser geschockt wurde , was zu einer Taubheit in seinen Armen führte, die einen Abend lang anhielt, und bemerkte: "Ich schäme mich, an einem so notorischen Fehler schuldig gewesen zu sein."

.

Franklin beriet die Harvard University bei der Anschaffung neuer elektrischer Laborgeräte nach dem vollständigen Verlust ihrer ursprünglichen Sammlung bei einem Brand, der die ursprüngliche Harvard Hall im Jahr 1764 zerstörte. Die Sammlung, die er später zusammenstellte, wurde jetzt Teil der Harvard Collection of Historical Scientific Instruments öffentlich ausgestellt in seinem Science Center .

Drachenexperiment und Blitzableiter

Franklin and Electricity -Vignette , eingraviert vom BEP (um 1860)

Franklin veröffentlichte einen Vorschlag für ein Experiment, um zu beweisen, dass Blitze Elektrizität sind, indem er einen Drachen in einem Sturm steigen ließ . Am 10. Mai 1752 führte Thomas-François Dalibard aus Frankreich Franklins Experiment mit einer 12 m hohen Eisenstange anstelle eines Drachens durch und extrahierte elektrische Funken aus einer Wolke. Am 15. Juni 1752 führte Franklin möglicherweise sein bekanntes Drachenexperiment in Philadelphia durch und extrahierte erfolgreich Funken aus einer Wolke. Er beschrieb das Experiment am 19. Oktober 1752 in seiner Zeitung The Pennsylvania Gazette , ohne zu erwähnen, dass er es selbst durchgeführt hatte. Dieser Bericht wurde der Royal Society am 21. Dezember vorgelesen und als solcher in den Philosophical Transactions abgedruckt . Joseph Priestley veröffentlichte einen Bericht mit zusätzlichen Details in seinem Buch History and Present Status of Electricity von 1767 . Franklin achtete darauf, auf einem Isolator zu stehen und unter einem Dach trocken zu bleiben, um die Gefahr eines Stromschlags zu vermeiden . Andere, wie Georg Wilhelm Richmann in Russland, erlitten tatsächlich einen Stromschlag, als sie in den Monaten unmittelbar nach seinem Experiment Blitzexperimente durchführten.

In seinen Schriften weist Franklin darauf hin, dass er sich der Gefahren bewusst war, und bot alternative Wege an, um zu demonstrieren, dass Blitze elektrisch sind, wie seine Verwendung des Konzepts der elektrischen Erdung zeigt . Er führte dieses Experiment nicht so durch, wie es oft in der populären Literatur dargestellt wird, indem er den Drachen steigen ließ und darauf wartete, vom Blitz getroffen zu werden, da dies gefährlich gewesen wäre. Stattdessen benutzte er den Drachen, um elektrische Ladung aus einer Gewitterwolke zu sammeln, was zeigte, dass Blitze elektrisch waren. Am 19. Oktober 1752 schrieb er in einem Brief nach England mit Anweisungen zur Wiederholung des Experiments:

Wenn der Regen die Drachenschnur benetzt hat, so dass sie das elektrische Feuer frei leiten kann, werden Sie feststellen, dass es reichlich aus dem Schlüssel strömt, wenn Sie sich Ihrem Fingerknöchel nähern, und mit diesem Schlüssel kann eine Phiole oder ein Leyden-Gefäß aufgeladen werden: und aus so erhaltenem elektrischem Feuer können Spirituosen entzündet und alle anderen elektrischen Experimente [können] durchgeführt werden, die normalerweise mit Hilfe einer Gummiglaskugel oder -röhre durchgeführt werden; und damit die Gleichheit der elektrischen Materie mit der des Blitzes [ sic ] vollständig demonstriert.

Franklins elektrische Experimente führten zu seiner Erfindung des Blitzableiters. Er sagte, dass Leiter mit einer scharfen statt einer glatten Spitze sich geräuschlos und in einer viel größeren Entfernung entladen könnten. Er vermutete, dass dies dazu beitragen könnte, Gebäude vor Blitzschlag zu schützen, indem „aufrechte Eisenstangen angebracht wurden, die scharf wie eine Nadel und vergoldet waren, um Rost zu verhindern, und vom Fuß dieser Stangen ein Draht an der Außenseite des Gebäudes in den Boden führte; … . Würden diese spitzen Stäbe nicht wahrscheinlich das elektrische Feuer lautlos aus einer Wolke ziehen, bevor es nahe genug kam, um zuzuschlagen, und uns dadurch vor diesem plötzlichen und schrecklichen Unheil schützen!“ Nach einer Reihe von Experimenten an Franklins eigenem Haus wurden 1752 Blitzableiter an der Academy of Philadelphia (später

Bevölkerungsstudien

Franklin hatte einen großen Einfluss auf die aufstrebende Wissenschaft der Demographie oder Bevölkerungsstudien. In den 1730er und 1740er Jahren begann er, Aufzeichnungen über das Bevölkerungswachstum zu machen und stellte fest, dass die amerikanische Bevölkerung die schnellste Wachstumsrate der Welt hatte. Er betonte, dass das Bevölkerungswachstum von der Nahrungsmittelversorgung abhänge, und betonte den Überfluss an Nahrungsmitteln und verfügbarem Ackerland in Amerika. Er rechnete damit, dass sich die Bevölkerung Amerikas alle 20 Jahre verdoppelte und die Englands in einem Jahrhundert übertreffen würde. 1751 entwarf er Beobachtungen über die Zunahme der Menschheit, die Besiedlung von Ländern usw. Vier Jahre später wurde es anonym in Boston gedruckt und schnell in Großbritannien reproduziert, wo es den Ökonomen Adam Smith und später den Demographen Thomas Malthus beeinflusste schrieb Franklin die Entdeckung einer Regel des Bevölkerungswachstums zu. Franklins Vorhersagen, dass der britische Merkantilismus nicht nachhaltig sei, alarmierten die britischen Führer, die nicht von den Kolonien übertroffen werden wollten, sodass sie eher bereit waren, der Kolonialwirtschaft Beschränkungen aufzuerlegen.

Kammen (1990) und Drake (2011) sagen, dass Franklins Beobachtungen über die Zunahme der Menschheit (1755) neben Ezra Stiles ' "Discourse on Christian Union" (1760) als die führenden Werke der angloamerikanischen Demographie des 18. Jahrhunderts stehen; Drake schreibt Franklins „breite Leserschaft und prophetische Einsicht“ zu. Franklin war auch ein Pionier in der Untersuchung der Sklavendemografie, wie in seinem Aufsatz von 1755 gezeigt wird. In seiner Eigenschaft als Landwirt schrieb er mindestens eine Kritik über die negativen Folgen von Preiskontrollen, Handelsbeschränkungen und Subventionen für die Armen. Dies wird kurz und bündig in seinem Brief an den London Chronicle festgehalten, der am 29. November 1766 mit dem Titel „On the Price of Corn, and Management of the poor“ veröffentlicht wurde.

Ozeanographie

Als stellvertretender Postmeister interessierte sich Franklin für die Zirkulationsmuster des Nordatlantiks . Als er 1768 in England war, hörte er eine Beschwerde der Colonial Board of Customs: Warum brauchten britische Paketschiffe mit Post mehrere Wochen länger, um New York zu erreichen, als ein durchschnittliches Handelsschiff, um Newport, Rhode Island, zu erreichen ? Die Handelsschiffe hatten eine längere und komplexere Reise, weil sie von London abfuhren, während die Pakete von Falmouth in Cornwall abfuhren. Franklin stellte die Frage seinem Cousin Timothy Folger, einem Walfängerkapitän aus Nantucket , der ihm erzählte, dass Handelsschiffe routinemäßig eine starke ostwärts gerichtete Mittelozeanströmung meiden. Die Kapitäne der Postpakete segelten hinein und kämpften so gegen eine ungünstige Strömung von 5 km / h (3 Meilen pro Stunde). Franklin arbeitete mit Folger und anderen erfahrenen Schiffskapitänen zusammen und lernte genug, um die Strömung zu kartieren und sie den Golfstrom zu nennen , unter dem sie noch heute bekannt ist.

, dass Franklin den Golfstrom zwar kartografierte und kodifizierte, ihn aber nicht entdeckte:

Obwohl es Dr. Franklin und Kapitän Tim Folger waren, die den Golfstrom als erste für die Seefahrt nutzten, kann die Entdeckung, dass es einen Golfstrom gab, keinem von ihnen zugeschrieben werden, da seine Existenz Peter Martyr d'Anghiera bekannt war und an Sir Humphrey Gilbert im 16. Jahrhundert.

Ein alternder Franklin sammelte alle seine ozeanographischen Erkenntnisse in Maritime Observations , veröffentlicht von den Transaktionen der Philosophical Society im Jahr 1786. Es enthielt Ideen für Seeanker , Katamaran - Rümpfe, wasserdichte Fächer , Blitzableiter an Bord und eine Suppenschüssel, die entworfen wurde, um bei stürmischem Wetter stabil zu bleiben.

Theorien und Experimente

im Jahr 1803, um die meisten Wissenschaftler davon zu überzeugen, der Theorie von Huygens zu glauben.

Am 21. Oktober 1743 verweigerte ein Sturm, der aus dem Südwesten aufzog, Franklin die Möglichkeit, Zeuge einer Mondfinsternis zu werden . Er soll bemerkt haben, dass die vorherrschenden Winde tatsächlich aus Nordost kamen, anders als er erwartet hatte. In Korrespondenz mit seinem Bruder erfuhr er, dass derselbe Sturm Boston erst nach der Sonnenfinsternis erreicht hatte, obwohl Boston nordöstlich von Philadelphia liegt. Er folgerte, dass Stürme nicht immer in die Richtung des vorherrschenden Windes reisen, ein Konzept, das die Meteorologie stark beeinflusst hat . Nach dem isländischen Vulkanausbruch von Laki im Jahr 1783 und dem anschließenden strengen europäischen Winter 1784 machte Franklin Beobachtungen zur kausalen Natur dieser beiden scheinbar getrennten Ereignisse. Er schrieb darüber in einer Vortragsreihe.

Obwohl Franklin bekanntermaßen mit Drachen aus seinen Blitzexperimenten in Verbindung gebracht wird, wurde er auch von vielen dafür bekannt, dass er Drachen verwendet, um Menschen und Schiffe über Wasserstraßen zu ziehen. George Pocock bemerkte in dem Buch A TREATISE on The Aeropleustic Art, or Navigation in the Air, mittels Kites, or Buoyant Sails , dass er von Benjamin Franklins Traktion seines Körpers durch Drachenkraft über eine Wasserstraße inspiriert wurde.

Franklin bemerkte ein Prinzip der Kühlung , indem er beobachtete, dass er an einem sehr heißen Tag in einem nassen Hemd in einer Brise kühler blieb als in einem trockenen. Um dieses Phänomen besser zu verstehen, führte er Experimente durch. An einem warmen Tag im Jahr 1758 in Cambridge , England, experimentierten er und sein Kollege John Hadley , indem sie die Kugel eines Quecksilberthermometers kontinuierlich mit Äther benetzten und einen Blasebalg verwendeten , um den Äther zu verdampfen. Bei jeder weiteren Verdunstung zeigte das Thermometer eine niedrigere Temperatur an und erreichte schließlich –14 °C (7 °F). Ein anderes Thermometer zeigte, dass die Raumtemperatur konstant bei 65 °F (18 °C) lag. In seinem Brief Cooling by Evaporation (Kühlung durch Verdunstung ) bemerkte Franklin: „Man kann die Möglichkeit sehen, einen Menschen an einem warmen Sommertag zu erfrieren.“

Laut Michael Faraday sind Franklins Experimente zur Nichtleitung von Eis erwähnenswert, obwohl Franklin das Gesetz der allgemeinen Wirkung der Verflüssigung auf Elektrolyte nicht zugeschrieben wird. Wie Franklins Urenkel Prof. Alexander Dallas Bache von der University of Pennsylvania 1836 berichtete, konnte Franklin jedoch das Gesetz der Wirkung von Wärme auf die Leitung von Körpern zugeschrieben werden, die ansonsten Nichtleiter sind, beispielsweise Glas. Franklin schrieb: "... Eine gewisse Wärmemenge wird einige Körper zu guten Leitern machen, die sonst nicht leiten würden ..." und wieder: "... Und Wasser leitet, obwohl es von Natur aus ein guter Leiter ist, nicht gut, wenn es gefroren ist ins Eis."

Auf einer Schiffsreise hatte Franklin beobachtet, dass das Kielwasser eines Schiffes abnahm, wenn die Köche ihr fettiges Wasser versenkten. Er untersuchte die Auswirkungen auf einen großen Teich in Clapham Common , London. "Ich holte eine Ölflasche heraus und tropfte ein wenig davon ins Wasser ... obwohl nicht mehr als ein Teelöffel voll, erzeugte eine sofortige Ruhe auf einer Fläche von mehreren Quadratmetern." Später nutzte er den Trick, um „das Wasser zu beruhigen“, indem er „ein wenig Öl im Hohlgelenk meines Stocks“ trug.

Eine Illustration aus Franklins Aufsatz über „ Water-spouts and Whirlwinds“

Entscheidung fällen

wird :

... mein Weg ist, ein halbes Blatt Papier durch eine Linie in zwei Spalten zu teilen und über die eine Pro und über die andere Con zu schreiben . Dann notiere ich während dreier oder viertägiger Überlegungen unter den verschiedenen Rubriken kurze Hinweise auf die verschiedenen Motive, die mir zu verschiedenen Zeiten für oder gegen die Maßnahme einfallen. Wenn ich sie so alle in einer Ansicht zusammengebracht habe, bemühe ich mich, ihre jeweiligen Gewichte zu schätzen; und wo ich zwei finde, einen auf jeder Seite, die gleich erscheinen, streiche ich sie beide: Wenn ich einen Grund pro finde, der gleich zwei Gründen ist, streiche ich die drei. Wenn ich etwa zwei Gründe gegen gleich etwa drei Gründe dafür beurteile , streiche ich die fünf; und so fortfahrend finde ich ausführlich, wo die Ballance liegt; und wenn nach ein oder zwei Tagen weiterer Betrachtung auf beiden Seiten nichts Neues von Bedeutung auftritt, komme ich entsprechend zu einer Entscheidung.

Politische, soziale und religiöse Ansichten

Eine Büste von Franklin von Jean-Antoine Houdon , 1778
in Paris traf und seinen Kollegen von der Avantgarde der Aufklärung bat, seinen Enkel zu segnen, sagte Voltaire auf Englisch: „Gott und Freiheit“ und fügte hinzu: „Dies ist der einzig angemessene Segen für den Enkel von Monsieur Franklin.“
Voltaire segnet Franklins Enkel, im Namen Gottes und der Freiheit , von Pedro Américo , 1889–90

Franklins Eltern waren beide fromme Puritaner. Die Familie besuchte die Old South Church , die liberalste puritanische Gemeinde in Boston, wo Benjamin Franklin 1706 getauft wurde. Franklins Vater, ein armer Krämer, besaß ein Exemplar des Buches Bonifacius: Essays to Do Good von dem puritanischen Prediger und Familienfreund Cotton Mather , den Franklin oft als entscheidenden Einfluss auf sein Leben bezeichnete. "Wenn ich gewesen bin", schrieb Franklin siebzig Jahre später an Cotton Mathers Sohn, "ein nützlicher Bürger, dann verdankt die Öffentlichkeit diesen Vorteil diesem Buch." Sein erster Pseudonym, Silence Dogood, war eine Hommage sowohl an das Buch als auch an eine weithin bekannte Predigt von Mather. Das Buch predigte die Bedeutung der Bildung freiwilliger Vereinigungen zum Nutzen der Gesellschaft. Franklin lernte von Mather, wie man Wohltätervereinigungen gründet, aber seine organisatorischen Fähigkeiten machten ihn zur einflussreichsten Kraft, wenn es darum ging, Freiwilligenarbeit zu einem dauerhaften Teil des amerikanischen Ethos zu machen.

Franklin formulierte eine Darstellung seiner Überzeugungen und veröffentlichte sie 1728. Sie erwähnte nicht viele der puritanischen Ideen bezüglich der Erlösung, der Göttlichkeit Jesu oder tatsächlich viele religiöse Dogmen. In seiner Autobiographie von 1771 stufte er sich als Deist ein, obwohl er sich immer noch als Christ betrachtete. Er behielt einen starken Glauben an einen Gott als Quelle der Moral und Güte im Menschen und als einen Akteur der Vorsehung in der Geschichte, der für die amerikanische Unabhängigkeit verantwortlich ist.

Benjamin Franklin von Hiram Powers

In einer kritischen Sackgasse während des Verfassungskonvents im Juni 1787 versuchte er, die Praxis des täglichen gemeinsamen Gebets mit diesen Worten einzuführen:

... Zu Beginn des Kampfes mit Großbritannien, als wir uns der Gefahr bewusst waren, beteten wir täglich in diesem Raum für den göttlichen Schutz. Unsere Gebete, Sir, wurden erhört und gnädig erhört. Alle von uns, die in den Kampf verwickelt waren, müssen häufig Fälle einer Superintending-Vorsehung zu unseren Gunsten beobachtet haben. ... Und haben wir diesen mächtigen Freund jetzt vergessen? oder bilden wir uns ein, dass wir Seine Hilfe nicht mehr brauchen. Ich habe lange gelebt, mein Herr, und je länger ich lebe, desto überzeugendere Beweise sehe ich für diese Wahrheit – dass Gott in den Angelegenheiten der Menschen regiert. Und wenn ein Sperling nicht ohne seine Benachrichtigung zu Boden fallen kann, ist es dann wahrscheinlich, dass ein Reich ohne seine Hilfe entstehen kann? Uns wurde in den heiligen Schriften versichert, Sir, dass „wenn der Herr nicht baut, sie sich umsonst bemühen, es zu bauen“. Ich glaube fest daran; und ich glaube auch, dass wir ohne seine zustimmende Hilfe bei diesem politischen Aufbau nicht besser gelingen werden als die Erbauer von Babel: ... Ich bitte daher um Erlaubnis, fortzufahren - dass von nun an Gebete, die den Beistand des Himmels und seinen Segen für unsere Beratungen anflehen, jeden Morgen in dieser Versammlung abgehalten werden, bevor wir zu den Geschäften übergehen, und dass ein oder mehrere Geistliche dieser Stadt ersucht werden, in diesem Dienst zu amtieren.

Der Antrag stieß auf Widerstand und wurde nie zur Abstimmung gebracht.

. Er selbst hielt sich nicht an Whitefields Theologie, aber er bewunderte Whitefield dafür, dass er die Menschen ermahnte, Gott durch gute Werke anzubeten. Er veröffentlichte alle Predigten und Zeitschriften von Whitefield, verdiente damit viel Geld und förderte das Große Erwachen.

Als er aufhörte, in die Kirche zu gehen, schrieb Franklin in seiner Autobiografie:

... Da der Sonntag mein Studientag war, war ich nie ohne religiöse Prinzipien. Ich habe zum Beispiel nie an der Existenz der Gottheit gezweifelt; dass er die Welt gemacht und sie durch seine Vorsehung regiert hat; dass der annehmbarste Dienst Gottes darin bestand, dem Menschen Gutes zu tun; dass unsere Seelen unsterblich sind; und dass jedes Verbrechen bestraft und Tugend belohnt wird, entweder hier oder später.

Franklin blieb sein Leben lang den puritanischen Tugenden und politischen Werten verpflichtet, mit denen er aufgewachsen war, und durch seine Bürgerarbeit und seine Veröffentlichungen gelang es ihm, diese Werte dauerhaft in die amerikanische Kultur zu übertragen. Er hatte eine „Leidenschaft für Tugend“. Zu diesen puritanischen Werten gehörte seine Hingabe an Egalitarismus, Bildung, Industrie, Sparsamkeit, Ehrlichkeit, Mäßigkeit, Wohltätigkeit und Gemeinschaftsgeist.

Die in der Aufklärungszeit gelesenen klassischen Autoren lehrten ein abstraktes Ideal einer republikanischen Regierung, die auf hierarchischen sozialen Ordnungen von König, Aristokratie und Bürgerlichen beruhte. Es wurde allgemein angenommen, dass die englischen Freiheiten auf ihrem Machtgleichgewicht beruhten, aber auch auf der hierarchischen Ehrerbietung gegenüber der privilegierten Klasse. "Der Puritanismus ... und die epidemische Evangelisation Mitte des 18. Jahrhunderts hatten die traditionellen Vorstellungen von sozialer Schichtung in Frage gestellt", indem sie predigten, dass die Bibel lehrte, dass alle Menschen gleich sind und dass der wahre Wert eines Mannes in seinem moralischen Verhalten liegt , nicht seine Klasse, und dass alle Menschen gerettet werden können. Franklin, durchdrungen vom Puritanismus und begeisterter Anhänger der evangelikalen Bewegung, lehnte das Heilsdogma ab, nahm aber die radikale Idee der egalitären Demokratie an.

Franklins Engagement, diese Werte zu lehren, war selbst etwas, was er aus seiner puritanischen Erziehung mit ihrer Betonung auf „sich selbst und ihren Gemeinschaften Tugend und Charakter einzuprägen“ gewann. Diese puritanischen Werte und der Wunsch, sie weiterzugeben, waren eine seiner typisch amerikanischen Eigenschaften und prägten den Charakter der Nation. Max Weber betrachtete Franklins ethische Schriften als Höhepunkt der protestantischen Ethik , die die gesellschaftlichen Voraussetzungen für die Geburt des Kapitalismus schuf .

Eine seiner bemerkenswerten Eigenschaften war sein Respekt, seine Toleranz und seine Förderung aller Kirchen. In Bezug auf seine Erfahrungen in Philadelphia schrieb er in seiner Autobiografie: „Es wurden ständig neue Kultstätten gesucht und im Allgemeinen durch freiwillige Beiträge errichtet. "Er hat geholfen, eine neue Art von Nation zu schaffen, die aus ihrem religiösen Pluralismus Kraft schöpfen würde ." Die evangelikalen Erwecker, die Mitte des Jahrhunderts aktiv waren, wie Whitefield, waren die größten Verfechter der Religionsfreiheit und „behaupteten die Gewissensfreiheit als ein ‚unveräußerliches Recht jeder vernünftigen Kreatur‘.“ Whitefields Unterstützer in Philadelphia, einschließlich Franklin, errichteten „ eine große, neue Halle, die ... jedem, der irgendeinen Glauben hat, eine Kanzel bieten könnte. Franklins Ablehnung von Dogma und Doktrin und seine Betonung des Gottes der Ethik und Moral und der bürgerlichen Tugend machten ihn zum „Propheten der Toleranz“. Er verfasste „Ein Gleichnis gegen die Verfolgung“, ein apokryphisches 51. Kapitel der Genesis, in dem Gott Abraham die Pflicht der Toleranz lehrt. Während er 1774 in London lebte, war er bei der Geburt des britischen Unitariertums anwesend und nahm an der Eröffnungssitzung der Essex Street Chapel teil , bei der Theophilus Lindsey die erste bekennend unitarische Gemeinde in England versammelte; Dies war politisch etwas riskant und stieß die religiöse Toleranz an neue Grenzen, da eine Leugnung der Trinitätslehre bis zum Gesetz von 1813 illegal war .

Dr. Richard Price , der radikale Geistliche der Newington Green Unitarian Church , hält einen Brief von Franklin in der Hand

Obwohl seine Eltern für ihn eine Karriere in der Kirche vorgesehen hatten, übernahm Franklin als junger Mann den religiösen Glauben der Aufklärung an den Deismus, dass Gottes Wahrheiten vollständig durch Natur und Vernunft gefunden werden können, und erklärte: „Ich wurde bald ein gründlicher Deist.“ In einer Schrift von 1725 , A Dissertation on Liberty and Necessity, Pleasure and Pain , lehnte er das christliche Dogma ab, was er später als peinlich empfand, während er gleichzeitig behauptete, Gott sei „allweise, allgut , allmächtig “. Er verteidigte seine Ablehnung religiöser Dogmen mit diesen Worten: „Ich denke, Meinungen sollten nach ihren Einflüssen und Wirkungen beurteilt werden; und wenn ein Mensch keine hat, die ihn weniger tugendhaft oder bösartiger machen, kann man daraus schließen, dass er das nicht hat sind gefährlich, was bei mir hoffentlich der Fall ist." Nach der desillusionierenden Erfahrung, den Verfall seiner eigenen moralischen Standards und der zweier Freunde in London zu sehen, die er zum Deismus konvertiert hatte, wandte sich Franklin wieder dem Glauben an die Bedeutung organisierter Religion zu, aus der pragmatischen Begründung, dass ohne Gott und organisiert Kirchen, der Mensch wird nicht gut sein. Wegen seines Vorschlags, in der Verfassungsversammlung von 1787 zu beten, haben viele behauptet, er sei in seinem späteren Leben ein frommer Christ geworden.

Laut David Morgan war Franklin ein Befürworter der Religion im Allgemeinen. Er betete zu „mächtiger Güte“ und bezeichnete Gott als „den Unendlichen“. John Adams bemerkte, dass er ein Spiegel war, in dem die Menschen ihre eigene Religion sahen: „Die Katholiken hielten ihn fast für einen Katholiken. Die Church of England behauptete ihn als einen von ihnen. Die Presbyterianer hielten ihn für einen halben Presbyterianer, und die Freunde glaubten ihm einen nasser Quäker." Was auch immer Franklin sonst war, so schließt Morgan, „er war ein wahrer Verfechter der generischen Religion.“ In einem Brief an Richard Price erklärt Franklin, dass er glaubt, dass Religion sich ohne Hilfe der Regierung selbst ernähren sollte, und behauptet: „Wenn eine Religion gut ist, gehe ich davon aus, dass sie sich selbst ernähren wird; und wenn sie sich nicht selbst ernähren kann, tut Gott es sich nicht darum kümmern, zu unterstützen, so dass seine Professoren verpflichtet sind, die Hilfe der Zivilmacht anzurufen, ist dies ein Zeichen dafür, dass es sich um eine schlechte handelt.

1790, knapp einen Monat vor seinem Tod, schrieb Franklin einen Brief an Ezra Stiles , den Präsidenten der Yale University , der ihn nach seinen Ansichten zur Religion gefragt hatte:

Was Jesus von Nazareth angeht , meine Meinung, die Sie besonders wünschen, denke ich, dass das System der Moral und seiner Religion, wie er sie uns hinterlassen hat, das Beste ist, was die Welt je gesehen hat oder wahrscheinlich sehen wird; aber ich befürchte, es hat verschiedene korrupte Änderungen erfahren, und ich habe, wie die meisten der gegenwärtigen Dissidenten in England , einige Zweifel an seiner Göttlichkeit; Obwohl es eine Frage ist, die ich nicht dogmatisiere, da ich sie nie studiert habe, und ich denke, dass es unnötig ist, mich jetzt damit zu beschäftigen, wenn ich bald eine Gelegenheit erwarte, die Wahrheit mit weniger Mühe zu erkennen. Ich sehe jedoch keinen Schaden darin, geglaubt zu werden, wenn dieser Glaube die gute Folge hat, was wahrscheinlich der Fall ist, dass seine Lehren respektierter und besser beachtet werden; zumal ich nicht wahrnehme, dass es dem Höchsten übel nimmt, indem er die Ungläubigen in seiner Regierung der Welt mit irgendwelchen besonderen Zeichen seines Missfallens auszeichnet.

Am 4. Juli 1776 ernannte der Kongress ein dreiköpfiges Komitee, bestehend aus Franklin, Jefferson und Adams, um das Große Siegel der Vereinigten Staaten zu entwerfen . Franklins Vorschlag (der nicht angenommen wurde) enthielt das Motto: "Rebellion to Tyrants is Obedience to God" und eine Szene aus dem Buch Exodus , mit Moses , den Israeliten , der Feuersäule und George III , dargestellt als Pharao . Der erstellte Entwurf wurde vom Kongress nicht bearbeitet, und der Entwurf des Großen Siegels wurde erst fertiggestellt, als 1782 ein drittes Komitee ernannt wurde.

Franklin unterstützte nachdrücklich das Recht auf Meinungsfreiheit :

In jenen elenden Ländern, wo ein Mensch seine Sprache nicht sein Eigen nennen kann, kann er kaum irgendetwas sein Eigen nennen. Wer die Freiheit einer Nation stürzen will, muss damit beginnen, die Meinungsfreiheit zu unterdrücken ... Ohne Gedankenfreiheit kann es keine Weisheit geben und keine öffentliche Freiheit ohne Meinungsfreiheit, die das Recht aller ist Mann ...

—  Stille Dogood nein. 8, 1722

Dreizehn Tugenden

Franklin-Büste in der Archivabteilung der Columbia University in New York City

Franklin versuchte, seinen Charakter durch einen Plan von 13 Tugenden zu kultivieren, den er im Alter von 20 Jahren (1726) entwickelte und in irgendeiner Form für den Rest seines Lebens praktizierte. Seine Autobiographie listet seine 13 Tugenden wie folgt auf:

  1. Mäßigkeit . Iss nicht zur Dumpfheit; trink nicht bis zur Höhe."
  2. Schweigen . Sprich nur, was anderen oder dir selbst nützen kann; vermeide unbedeutende Gespräche."
  3. Bestellen . Lass alle deine Sachen ihren Platz haben; Lassen Sie jeden Teil Ihres Unternehmens seine Zeit haben.
  4. Auflösung . Entschließen Sie sich, das zu tun, was Sie tun sollten; Führen Sie unbedingt aus, was Sie sich vorgenommen haben.
  5. Sparsamkeit . Machen Sie keine Ausgaben, sondern tun Sie anderen oder sich selbst Gutes; dh nichts verschwenden.
  6. Industrie. Verliere keine Zeit; immer mit etwas Nützlichem beschäftigt sein; Unterbrechen Sie alle unnötigen Aktionen.
  7. Aufrichtigkeit . Verwenden Sie keine verletzende Täuschung; denke unschuldig und gerecht, und wenn du sprichst, sprich entsprechend.
  8. Gerechtigkeit . Verletzen Sie nichts, indem Sie sich verletzen oder die Vorteile unterlassen, die Ihre Pflicht sind.
  9. Moderation . Vermeiden Sie Extreme; unterlasse es, Verletzungen so sehr zu ärgern, wie du denkst, dass sie es verdienen.
  10. Sauberkeit . Toleriere keine Unreinheit in Körper, Kleidung oder Wohnung.
  11. Ruhe . Lassen Sie sich nicht durch Kleinigkeiten oder gewöhnliche oder unvermeidbare Unfälle stören.
  12. Keuschheit . Verwenden Sie selten Venery , außer für die Gesundheit oder die Nachkommenschaft, niemals für Dumpfheit, Schwäche oder die Verletzung Ihres eigenen oder des Friedens oder des Rufs eines anderen.
  13. Demut . Ahme Jesus und Sokrates nach .

Franklin versuchte nicht, sie alle gleichzeitig zu bearbeiten. Stattdessen würde er jede Woche an einem und nur einem arbeiten, „und alle anderen ihrem normalen Zufall überlassen“. Obwohl er sich nicht vollständig an die aufgezählten Tugenden hielt und sie nach eigenem Bekunden viele Male verfehlte, glaubte er, dass der Versuch ihn zu einem besseren Menschen machte und viel zu seinem Erfolg und Glück beitrug, weshalb er in seiner Autobiographie widmete diesem Plan mehr Seiten als jedem anderen einzelnen Punkt und schrieb: "Ich hoffe daher, dass einige meiner Nachkommen dem Beispiel folgen und davon profitieren."

Sklaverei

Franklin besaß bis zu sieben Sklaven, darunter zwei Männer, die in seinem Haushalt und seinem Geschäft arbeiteten. Er veröffentlichte bezahlte Anzeigen für den Verkauf von Sklaven und für die Gefangennahme entlaufener Sklaven und erlaubte den Verkauf von Sklaven in seinem Gemischtwarenladen. Später wurde er jedoch ein ausgesprochener Kritiker der Sklaverei. 1758 befürwortete er die Eröffnung einer Schule zur Erziehung schwarzer Sklaven in Philadelphia. Er nahm zwei Sklaven mit nach England, Peter und King. King floh mit einer Frau, um in den Außenbezirken von London zu leben, und 1758 arbeitete er für einen Haushalt in Suffolk . Nach seiner Rückkehr aus England im Jahr 1762 wurde Franklin deutlich abolitionistischer und griff die amerikanische Sklaverei an. Nach Somerset v Stewart äußerte er Frustration über britische Abolitionisten:

O pharisäisches Britannien! stolz darauf zu sein, einen einzigen Sklaven freigelassen zu haben, der zufällig an deinen Küsten landet, während deine Kaufleute in all deinen Häfen durch deine Gesetze ermutigt werden, einen Handel fortzusetzen, bei dem so viele Hunderttausende in eine Sklaverei gezerrt werden, von der man kaum sprechen kann mit ihrem Leben enden, da es um ihren Wohlstand geht!

Franklin weigerte sich jedoch, die Frage der Sklaverei auf dem Verfassungskonvent von 1787 öffentlich zu diskutieren.

Zur Zeit der amerikanischen Gründung gab es in den Vereinigten Staaten etwa eine halbe Million Sklaven, hauptsächlich in den fünf südlichsten Bundesstaaten, wo sie 40 % der Bevölkerung ausmachten. Viele der führenden amerikanischen Gründer – allen voran Thomas Jefferson, George Washington und James Madison  – besaßen Sklaven, viele andere jedoch nicht. Benjamin Franklin hielt die Sklaverei für „eine grausame Erniedrigung der menschlichen Natur“ und „eine Quelle ernsthafter Übel“. Er und Benjamin Rush gründeten 1774 die Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery . 1790 reichten Quäker aus New York und Pennsylvania ihren Antrag auf Abschaffung im Kongress ein. Ihr Argument gegen die Sklaverei wurde von der Pennsylvania Abolitionist Society unterstützt.

In seinen späteren Jahren, als der Kongress gezwungen war, sich mit der Frage der Sklaverei zu befassen, schrieb Franklin mehrere Aufsätze, die die Bedeutung der Abschaffung der Sklaverei und der Integration von Afroamerikanern in die amerikanische Gesellschaft betonten. Zu diesen Schriften gehörten:

Vegetarismus

Franklin wurde Vegetarier, als er als Teenager in einer Druckerei in die Lehre ging, nachdem er auf ein Buch des frühen Vegetarier-Befürworters Thomas Tryon gestoßen war . Darüber hinaus wäre er auch mit den moralischen Argumenten bekannt gewesen, die von prominenten vegetarischen Quäkern im kolonialen Pennsylvania wie Benjamin Lay und John Woolman vertreten wurden . Seine Gründe für den Vegetarismus basierten auf Gesundheit, Ethik und Ökonomie:

Als ich ungefähr 16 Jahre alt war, stieß ich zufällig auf ein Buch, das von einem gewissen Tryon geschrieben wurde und eine pflanzliche Ernährung empfahl. Ich beschloss, darauf einzugehen ... [Indem ich kein Fleisch esse] stellte ich fest, dass ich die Hälfte dessen sparen konnte, was [mein Bruder] mir bezahlte. Das war ein zusätzliches Kapital, um Bücher zu kaufen: aber ich hatte einen anderen Vorteil darin ... Ich machte die größeren Fortschritte durch die größere Klarheit des Kopfes und die schnellere Besorgnis, die normalerweise mit Mäßigkeit beim Essen und Trinken einhergehen.

Franklin erklärte auch den Verzehr von Fleisch zum „grundlosen Mord“. Trotz seiner Überzeugung begann er, Fisch zu essen, nachdem er auf einem Boot, das von Boston aus segelte, von gebratenem Kabeljau in Versuchung geführt worden war, und rechtfertigte das Essen von Tieren mit der Beobachtung, dass der Magen des Fisches andere Fische enthielt. Nichtsdestotrotz erkannte er die fehlerhafte Ethik in dieser Argumentation und würde weiterhin Vegetarier sein, hin und wieder. Er war „begeistert“ von Tofu , wovon er aus den Schriften eines spanischen Missionars in China, Domingo Fernández Navarrete , erfuhr . Franklin schickte eine Probe Sojabohnen an den prominenten amerikanischen Botaniker John Bartram und hatte zuvor an den britischen Diplomaten und chinesischen Handelsexperten James Flint geschrieben , um sich zu erkundigen, wie Tofu hergestellt wurde, wobei ihre Korrespondenz vermutlich die erste dokumentierte Verwendung des Wortes „Tofu“ in war die englische Sprache.

Franklins "Second Reply to Vindex Patriae ", ein Brief aus dem Jahr 1766, in dem er für Selbstversorgung und weniger Abhängigkeit von England plädierte, listet verschiedene Beispiele für die Fülle amerikanischer Agrarprodukte auf und erwähnt kein Fleisch. Über neue amerikanische Bräuche schrieb er: „[t]ie beschlossen im vergangenen Frühjahr, kein Lamm mehr zu essen, und seitdem wurde auf keinem ihrer Tische ein Lammbraten gesehen … die süßen kleinen Kreaturen leben bis heute alle, mit den schönsten Vliesen auf dem Rücken, die man sich vorstellen kann."

Blick auf die Impfung

brachte 1721 Artikel, die das Konzept energisch anprangerten.

Bis 1736 war jedoch Benjamin Franklin, bis dahin ein prominenter Bostoner Bürger, als Befürworter des Verfahrens bekannt. Als der vierjährige „Franky“ an den Pocken starb, verbreiteten Gegner des Verfahrens daher Gerüchte, dass das Kind geimpft worden sei und dies die Ursache für seinen späteren Tod gewesen sei. Als Franklin auf diesen Klatsch aufmerksam wurde, veröffentlichte er eine Mitteilung in der Pennsylvania Gazette, in der es hieß: „Ich erkläre hiermit aufrichtig, dass er nicht geimpft wurde, aber die Staupe auf dem üblichen Infektionsweg erhalten hat … Ich hatte vor, dies zu tun mein Kind impfen lassen.". Das Kind hatte einen schlimmen Fall von Flussmitteldurchfall , und seine Eltern hatten gewartet, bis es wieder gesund wurde, bevor sie es impfen ließen. Franklin schrieb in seiner Autobiographie: „1736 verlor ich einen meiner Söhne, einen feinen Jungen von vier Jahren, durch die Pocken, die auf die übliche Weise eingenommen wurden ihm durch Impfung. Dies erwähne ich für Eltern, die diese Operation unterlassen, in der Annahme, dass sie sich niemals vergeben sollten, wenn ein Kind daran gestorben ist; mein Beispiel zeigt, dass das Bedauern so oder so gleich sein kann, und dass, daher sollte die sicherere gewählt werden."

Interessen und Aktivitäten

Musikalische Bestrebungen

von 1917 die Glasharmonika , und zahlreiche andere Komponisten verwendeten Franklins Instrument ebenfalls.

Schach

Franklin war ein begeisterter Schachspieler . Er spielte um 1733 Schach und war damit der erste namentlich bekannte Schachspieler in den amerikanischen Kolonien. Sein Essay über „ The Morals of Chess “ im Columbian Magazine vom Dezember 1786 ist das zweite bekannte Schreiben über Schach in Amerika. Dieser Essay zum Lob des Schachs und zur Vorschreibung eines Verhaltenskodex für das Spiel wurde vielfach nachgedruckt und übersetzt. Er und ein Freund benutzten Schach, um die italienische Sprache zu lernen, die beide studierten; Der Gewinner jedes Spiels zwischen ihnen hatte das Recht, dem Verlierer vor seinem nächsten Treffen eine Aufgabe zuzuweisen, z. B. Teile der italienischen Grammatik, die auswendig gelernt werden sollten.

Schach spielen konnte Franklin während seiner langjährigen Tätigkeit als Beamter und Diplomat in England, wo das Spiel weitaus etablierter war als in Amerika, häufiger gegen stärkere Gegner. Er konnte seinen Spielstandard verbessern, indem er sich in dieser Zeit erfahreneren Spielern stellte. Er besuchte regelmäßig das Old Slaughter's Coffee House in London, um Schach zu spielen und Kontakte zu knüpfen, und knüpfte viele wichtige persönliche Kontakte. Als Besucher und später als Botschafter besuchte er in Paris das berühmte Café de la Régence , das die stärksten Spieler Frankreichs zu ihrem regelmäßigen Treffpunkt machten. Es sind keine Aufzeichnungen seiner Spiele erhalten, daher ist es nicht möglich, seine Spielstärke in modernen Begriffen zu ermitteln.

Franklin wurde 1999 in die US Chess Hall of Fame aufgenommen. Der Franklin Mercantile Chess Club in Philadelphia, der zweitälteste Schachclub in den USA, ist nach ihm benannt.

Vermächtnis

Bezeichnungen
Offizieller Name Benjamin Franklin (1706–1790)
Typ Stadt
Kriterien Regierung und Politik, Regierung und Politik des 18. Jahrhunderts, Erfindung, Wissenschaft und Medizin, Berufe und Berufungen, Verlagswesen und Journalismus, Schriftsteller
Festgelegt 30. Juni 1990
Standort
Markierungstext Drucker, Autor, Erfinder, Diplomat, Philanthrop, Staatsmann und Wissenschaftler. Der berühmteste Pennsylvanianer des 18. Jahrhunderts baute ab 1763 ein Haus in Franklin Court, und hier verbrachte er die letzten fünf Jahre seines Lebens.

Vermächtnis

Franklin vermachte den Städten Boston und Philadelphia jeweils 1.000 Pfund (damals etwa 4.400 US-Dollar oder etwa 125.000 US-Dollar im Jahr 2021), um 200 Jahre lang Zinsen zu sammeln. Das Vertrauen begann 1785, als der französische Mathematiker Charles-Joseph Mathon de la Cour , der Franklin sehr bewunderte, eine freundliche Parodie auf Franklins Almanach des armen Richard mit dem Titel Fortunate Richard schrieb . Die Hauptfigur hinterlässt einen kleinen Geldbetrag in seinem Testament, fünf Lose von 100 Livres , um Zinsen über ein, zwei, drei, vier oder fünf volle Jahrhunderte zu sammeln, wobei die daraus resultierenden astronomischen Summen für unmöglich aufwändige utopische Projekte ausgegeben werden. Franklin, der damals 79 Jahre alt war, dankte ihm schriftlich für eine großartige Idee und teilte ihm mit, dass er beschlossen habe, seiner Heimatstadt Boston und seiner Wahlheimat Philadelphia ein Vermächtnis von jeweils 1.000 Pfund zu hinterlassen.

Bis 1990 hatten sich mehr als 2.000.000 US-Dollar in Franklins Philadelphia Trust angesammelt, der das Geld an Anwohner verliehen hatte. Von 1940 bis 1990 wurde das Geld hauptsächlich für Hypothekendarlehen verwendet. Als das Vertrauen fällig wurde, beschloss Philadelphia, es für Stipendien für örtliche Highschool-Schüler auszugeben. Franklins Treuhandfonds in Boston sammelte während derselben Zeit fast 5.000.000 US-Dollar an; Am Ende seiner ersten 100 Jahre wurde ein Teil für die Gründung einer Handelsschule bereitgestellt , die zum Franklin Institute of Boston wurde, und der gesamte Fonds wurde später der Unterstützung dieses Instituts gewidmet.

1787 schlug eine Gruppe prominenter Geistlicher in Lancaster, Pennsylvania , die Gründung eines neuen Colleges vor, das Franklin zu Ehren benannt wurde. Franklin spendete 200 £ für die Entwicklung des Franklin College (jetzt Franklin & Marshall College genannt ).

Gedenkstatue aus Marmor, Benjamin Franklin National Memorial

Ähnlichkeit und Bild

. Sein allgegenwärtiger Einfluss in der frühen Geschichte der Nation hat dazu geführt, dass er scherzhaft als „der einzige Präsident der Vereinigten Staaten, der nie Präsident der Vereinigten Staaten war“ bezeichnet wurde.

Franklins Ähnlichkeit ist allgegenwärtig. Seit 1928 ziert es amerikanische 100-Dollar-Scheine . Von 1948 bis 1963 war Franklins Porträt für einen halben Dollar erhältlich . Er erschien auf einem 50-Dollar-Schein und auf mehreren Varianten des 100-Dollar-Scheins von 1914 und 1918. Franklin erscheint auch auf dem 1.000-Dollar -Sparbrief der Serie EE .

dort platziert wurden , der zwei Jahre in dem Haus lebte und der eine kleine Anatomieschule auf der Rückseite des Hauses gebaut hatte. Sie stellen fest, dass Franklin zwar wahrscheinlich wusste, was Hewson tat, aber wahrscheinlich nicht an Sezierungen teilnahm, weil er viel mehr Physiker als Mediziner war.

Er wurde viele Male auf US-Briefmarken geehrt. Das Bild von Franklin, dem ersten Generalpostmeister der Vereinigten Staaten, erscheint auf dem US-Porto häufiger als von jedem anderen bemerkenswerten Amerikaner außer dem von George Washington. Er erschien auf der ersten US-Briefmarke, die 1847 herausgegeben wurde. Von 1908 bis 1923 gab das US-Postamt eine Reihe von Briefmarken heraus, die gemeinhin als Washington-Franklin-Ausgaben bezeichnet werden, auf denen Washington und Franklin viele Male über einen Zeitraum von 14 Jahren abgebildet waren. Jahresperiode, die längste Auflage einer Serie in der US-Postgeschichte. Er erscheint jedoch nur auf wenigen Sonderbriefmarken . Einige der schönsten Porträts von Franklin, die es gibt, sind auf den Gravuren auf der Vorderseite des US-Portos zu finden.

Ausgabe von 1861
Ausgabe von 1895
Ausgabe von 1918
Lebensgroße Bronzestatue von Benjamin Franklin (mit Stock sitzend) im National Constitution Center , Philadelphia

Siehe auch

Anmerkungen

Verweise

Literaturverzeichnis

Biografien

Für junge Leser

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Wissenschaftliche Studien

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  • Chapline, Joyce. Der erste Scientific American: Benjamin Franklin und das Streben nach Genie. (2007)
  • Cohen, I. Bernard. Benjamin Franklin's Science (1990) – Cohen, der führende Spezialist, hat mehrere Bücher über Franklins Wissenschaft
  • Conner, Paul W. Poor Richard's Politicks (1965) - analysiert Franklins Ideen im Hinblick auf Aufklärung und Republikanismus
  • Langweilig, Jonathan. Benjamin Franklin und die amerikanische Revolution (2010)
  • Langweilig, Jonathan. Eine diplomatische Geschichte der amerikanischen Revolution (1985)
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Geschichtsschreibung

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  • Waldstreicher, David, hg. A Companion to Benjamin Franklin (2011), 25 Essays von Wissenschaftlern, die betonen, wie Historiker mit Franklin umgegangen sind. Online-Ausgabe

Primäre Quellen

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Video-Symbol Präsentation von HW Brands über The First American: The Life and Times of Benjamin Franklin , 5. Oktober 2000 , C-SPAN
Video-Symbol Präsentation von Walter Isaacson über Benjamin Franklin: An American Life , 22. Juli 2003 , C-SPAN
Video-Symbol Präsentation von Edmund S. Morgan über Benjamin Franklin , 12. November 2002 , C-SPAN
Video-Symbol Präsentation von Stacy Schiff über A Great Improvisation: Franklin, France, and the Birth of America , 12. April 2005 , C-SPAN
Video-Symbol Booknotes -Interview mit James Srodes über Franklin: The Essential Founding Father , 19. Mai 2002 , C-SPAN
Video-Symbol Interview mit Gordon S. Wood über die Amerikanisierung von Benjamin Franklin , 4. Juni 2004 , C-SPAN
Video-Symbol Podiumsdiskussion über Franklin mit Walter Isaacson, Gordon Wood und Stacy Schiff, moderiert von Jim Lehrer, 8. Januar 2006 , C-SPAN

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