Amerikanischer Unabhängigkeitskrieg -
American Revolutionary War

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Unabhängigkeitskrieg (Collage).jpg
Im Uhrzeigersinn von links: Kontinentalinfanterie bei Redoubt 10, Yorktown ; Washington sammelt das gebrochene Zentrum in Monmouth ; USS Bonhomme Richard erobert die HMS Serapis
Datum 19. April 1775 – 3. September 1783
(8 Jahre, 4 Monate, 2 Wochen und 1 Tag)
Ort
Östliches Nordamerika, Nordatlantik, die Westindischen Inseln
Ergebnis
  • Vertrag von Paris
  • Britische Anerkennung der US-Unabhängigkeit
  • Ende des ersten britischen Empire
  • Territoriale
    Veränderungen
    Großbritannien gibt die Kontrolle über alle Gebiete östlich des Mississippi R. ab ; südlich der Great Lakes & St. Lawrence R. in die Vereinigten Staaten
  • New Hampshire
  • Massachusetts
  • Rhode Island
  • Connecticut
  • New York
  • New Jersey
  • Pennsylvania
  • Delaware
  • Maryland
  • Virginia
  • North Carolina
  • South Carolina
  • Georgia
  • Republik Vermont
  • Königreich Frankreich

  • Mitkämpfer


    Kämpfer

    • CONGRESSOWN.jpg Br. Kanadier, Cong. rgts.
    • Pavillon royal de France.svg Br. Kanadische Mil., Fr. LED
  • Oneida
  • Tuscarora
  • Catawba
  • Lenape
  • Chickasaw
  • Choctaw
  • Mohikaner
  • Miꞌkmaq
  • Abenaki
  • Tscheraw
  • Seminole
  • Pedee

  • Vertragsbeligierte

  • Wappen-HK (1736-1804).svg Hessen-Kassel
  • Wappen-HK (1736-1804).svg Hessen-Hanau
  • Wappen des Fürstentums Waldeck und Pyrmont.svg Waldeck
  • Wappen von Braunschweig-Lüneburg.svg Braunschweig
  • Wappen Brandenburg-Ansbach.svg Ansbach
  • Blason Principauté d'Anhalt-Zerbst (XVIIIe siècle).svg Anhalt-Zerbst

  • Kämpfer

  • Onondaga
  • Irokesenschnitt
  • Cayuga
  • Seneca
  • Miꞌkmaq
  • Cherokee
  • Odawa
  • Muscogee
  • Susquehannock
  • Shawnee


  • Frankreich:
  • Spanien:
  • Armee : 12.000
  • Marine : 1 Flotte; Begleitpersonen
  • Amerikanische Ureinwohner: UNK
    • Vereinigte Staaten:
      • 6.800 Tote im Kampf
      • 6.100 Verwundete
      • 17.000 Krankheitstote
      • 25–70.000 Kriegstote
      • 130.000 Pockentote
    • Frankreich:
      • 2.112 tote Ostküste
    • Spanien:
      • 371 Tote – W. Florida
      • 4.000 Tote – Gefangene
    • Amerikanische Ureinwohner: UNK
    • Großbritannien:
      • 8.500 Tote im Kampf
    • Deutsche:
      • 7.774 Tote insgesamt
      • 1.800 Tote im Kampf
      • 4.888 verlassen
    • Loyalisten :
      • Insgesamt 7.000 Tote
      • 1.700 Tote im Kampf
      • 5.300 Tote an Krankheiten
    • Amerikanische Ureinwohner
      • 500 insgesamt tot
    statt .

    Die amerikanischen Kolonien, die im 17. und 18. Jahrhundert durch eine königliche Charta gegründet wurden, waren in inneren Angelegenheiten weitgehend autonom und wirtschaftlich erfolgreich und handelten mit Großbritannien und seinen karibischen Kolonien sowie mit anderen europäischen Mächten über ihre karibischen Handelsvertretungen . Nach dem britischen Sieg im Siebenjährigen Krieg im Jahr 1763 kam es zu Spannungen über den Handel, die Kolonialpolitik im Nordwestterritorium und Steuermaßnahmen, einschließlich des Stamp Act und der Townshend Acts . Die koloniale Opposition führte 1770 zum Massaker von Boston und 1773 zur Boston Tea Party , woraufhin das Parlament mit der Verhängung der sogenannten Intolerable Acts reagierte .

    befinden .

    Nach dem Verlust von Boston im März 1776 startete Sir William Howe , der neue britische Oberbefehlshaber, den Feldzug nach New York und New Jersey . Er eroberte New York City im November, bevor Washington kleine, aber bedeutende Siege in Trenton und Princeton errang, die das Vertrauen der Patrioten wiederherstellten. Im Sommer 1777 gelang es Howe, Philadelphia einzunehmen , aber im Oktober musste sich eine separate Truppe unter John Burgoyne bei Saratoga ergeben . Dieser Sieg war entscheidend, um Mächte wie Frankreich und Spanien davon zu überzeugen, dass die unabhängigen Vereinigten Staaten eine lebensfähige Einheit seien. Die Kontinentalarmee bezog daraufhin Winterquartiere in Valley Forge , wo General von Steuben sie zu einer organisierten Kampfeinheit trieb.

    wichtige Stützpunkte im Süden entzog .

    lösten .

    Vorspiel zur Revolution

    KARTE des Pariser Vertrags von 1763 Ansprüche in Nordamerika durch die Briten und Spanier.  Die britischen Ansprüche östlich des Mississippi, einschließlich der von Spanien abgetretenen Floridas, und das frühere französische Nordamerika entlang des St. Lawrence River, westlich durch die Großen Seen und südlich entlang des Ostufers des Mississippi.  Spanische Ansprüche fügten französische Zessionen von Französisch-Louisiana nach Osten zum Mississippi hinzu.
    Proklamationslinie von 1763 (Grüne Linie) plus Gebietsabtretungen bis 1774

    Der Franzosen- und Indianerkrieg , Teil des umfassenderen globalen Konflikts, der als Siebenjähriger Krieg bekannt ist , endete 1763 mit dem Frieden von Paris , der Frankreich aus seinen Besitzungen in Neu-Frankreich vertrieb . Der Erwerb von Gebieten in Atlantik-Kanada und Westflorida , die größtenteils von französisch- oder spanischsprachigen Katholiken bewohnt werden, veranlasste die britischen Behörden, ihren Einfluss zu festigen, indem sie sie mit englischsprachigen Siedlern besiedelten. Die Vermeidung von Konflikten zwischen Siedlern und Indianerstämmen westlich der Appalachen würde auch die Kosten einer teuren militärischen Besetzung vermeiden.

    Die Proklamationslinie von 1763 wurde entwickelt, um diese Ziele zu erreichen, indem die koloniale Expansion nach Norden nach Nova Scotia und nach Süden nach Florida neu ausgerichtet wurde, wobei der Mississippi als Trennlinie zwischen britischem und spanischem Besitz in Amerika diente. Die Besiedlung jenseits der Grenzen von 1763 wurde stark eingeschränkt, während Ansprüche einzelner Kolonien westlich dieser Linie aufgehoben wurden, insbesondere Virginia und Massachusetts , die argumentierten, dass sich ihre Grenzen vom Atlantik bis zum Pazifik erstreckten .

    Letztendlich destabilisierte der riesige Gebietsaustausch bestehende Allianzen und Handelsnetzwerke zwischen Siedlern und amerikanischen Ureinwohnern im Westen, während es sich als unmöglich erwies, ein Vordringen über die Proklamationslinie hinaus zu verhindern. Mit Ausnahme von Virginia und anderen, die in den westlichen Ländern ihrer Rechte beraubt waren, einigten sich die kolonialen Gesetzgeber im Allgemeinen auf das Prinzip der Grenzen, waren sich jedoch nicht einig, wo sie festgelegt werden sollten, während viele Siedler die Beschränkungen ablehnten. Da die Vollstreckung ständige Garnisonen entlang der Grenze erforderte, führte dies zu zunehmend erbitterten Streitigkeiten darüber, wer sie bezahlen sollte.

    Steuern und Gesetzgebung

    Zwei Schiffe in einem Hafen, eines in der Ferne.  An Bord werfen bis zur Hüfte nackte Männer mit Federn im Haar Kisten mit Tee über Bord.  Eine große Menge, hauptsächlich Männer, steht auf dem Dock, schwenkt Hüte und jubelt.  Ein paar Leute schwenken ihre Hüte von Fenstern in einem nahe gelegenen Gebäude
    erwartete, dass die Kolonien ihre eigene Verteidigung finanzieren würden.

    erneut geltend machte .

    Im Vordergrund halten fünf grinsende Männer der Sons of Liberty einen loyalistischen Zollagenten nieder, einer davon mit einer Keule.  Der Agent ist geteert und gefedert, und sie gießen ihm kochend heißen Tee in die Kehle.  Im Mittelgrund steht der Boston Liberty Tree, an dem eine Schlinge hängt.  Im Hintergrund ein Handelsschiff mit Demonstranten, die Tee über Bord in den Hafen werfen.
    Ein loyalistischer Zollbeamter,
    geteert und gefedert
    von den Sons of Liberty

    Dies trug jedoch wenig dazu bei, die Unzufriedenheit zu beenden; 1768 begann in Boston ein Aufruhr, als die Behörden die Schaluppe Liberty wegen Schmuggelverdachts beschlagnahmten. Die Spannungen eskalierten im März 1770 weiter, als britische Truppen auf steinwerfende Zivilisten schossen und fünf bei dem sogenannten Massaker von Boston töteten . Das Massaker fiel mit der teilweisen Aufhebung der Townshend Acts durch das in den Tory ansässige North Ministry zusammen , das im Januar 1770 an die Macht kam und bis 1781 im Amt blieb. North bestand darauf, die Teesteuer beizubehalten, um das Recht des Parlaments auf Besteuerung der Kolonien zu verankern; Der Betrag war gering, ignorierte jedoch die Tatsache, dass die Amerikaner diesen Grundsatz als verwerflich empfanden.

    Die Spannungen eskalierten nach der Zerstörung eines Zollschiffs in der Gaspee-Affäre im Juni 1772 und spitzten sich 1773 zu. Eine Bankenkrise führte beinahe zum Zusammenbruch der East India Company , die die britische Wirtschaft beherrschte; Um dies zu unterstützen, verabschiedete das Parlament das Teegesetz , das ihm ein Handelsmonopol in den Dreizehn Kolonien verlieh . Da der meiste amerikanische Tee von den Holländern geschmuggelt wurde, wurde das Gesetz von denjenigen abgelehnt, die den illegalen Handel verwalteten, während es als ein weiterer Versuch angesehen wurde, das Prinzip der Besteuerung durch das Parlament durchzusetzen. Im Dezember 1773 lud eine Gruppe namens Sons of Liberty , getarnt als Mohawk-Eingeborene, 342 Kisten Tee in den Hafen von Boston, eine Veranstaltung, die später als Boston Tea Party bekannt wurde . Das Parlament reagierte mit der Verabschiedung der sogenannten Intolerable Acts , die speziell auf Massachusetts abzielten, obwohl viele Kolonisten und Mitglieder der Whig-Opposition sie als Bedrohung für die Freiheit im Allgemeinen betrachteten. Dies führte zu einer erhöhten Sympathie für die Sache der Patrioten sowohl vor Ort als auch im Parlament und in der Londoner Presse.

    Bruch mit der britischen Krone

    gegen Großbritannien ein.

    , die den Krieg begannen.

    KARTE der britischen nordamerikanischen Kolonien im Jahr 1777. (1) Im Norden liegt British Quebec, die französische Abtretung von 1763 in Grün, nördlich des Sankt-Lorenz-Stroms, östlich des Atlantiks, westlich der Großen Seen, dann südlich entlang der Mississippi River bis zu seiner Mündung in den Ohio River.  (2) Im Süden liegen die Floridas, die spanischen Abtretungen von 1763 von Ostflorida in Grün (Mobile und Pensacola) und Westflorida in Hellgelb (die Florida-Halbinsel südlich des St. John's River und östlich des Apalachicola River).  (3) Die Kolonien an der Atlantikküste sind auf eine Weise, die dem modernen Auge ungewohnt ist, zehn.  Georgia, South Carolina, North Carolina, Virginia und Maryland sind alle durch die königliche Proklamation von 1763 nach Westen begrenzt.  Pennsylvania hatte einen Vertrag westlich fast bis zu seiner modernen Grenze.  Delaware war die gleichen drei Grafschaften, die von Pennsylvania abgetreten wurden.  New York lag nur westlich des Lake Erie in der Mitte, wo der Seneca River in ihn mündet.  Massachusetts (und sein Maine), New Hampshire, Connecticut und Rhode Island werden alle als "Neuengland" bezeichnet, Nova Scotia umfasst die Insel und das moderne New Brunswick.
    Britisches Nordamerika, 1777
    nach 1763 Konzessionen an Großbritannien
    von Frankreich (grün) und Spanien (gelb)

    Politische Reaktionen

    , herausgegeben am 23. August als Antwort auf die Schlacht bei Bunker Hill, beendete sie die Hoffnungen auf eine friedliche Lösung.

    Das von den Whigs unterstützte Parlament lehnte die Verhängung von Zwangsmaßnahmen zunächst mit 170 Stimmen ab, da es befürchtete, eine aggressive Politik würde die Amerikaner einfach in die Unabhängigkeit treiben. Ende 1774 bedeutete der Zusammenbruch der britischen Autorität jedoch, dass sowohl North als auch George III davon überzeugt waren, dass der Krieg unvermeidlich war. Nach Boston stellte Gage den Betrieb ein und wartete auf Verstärkung. Das irische Parlament genehmigte die Rekrutierung neuer Regimenter und erlaubte Katholiken zum ersten Mal, sich anzumelden. Großbritannien unterzeichnete auch eine Reihe von Verträgen mit deutschen Staaten, um zusätzliche Truppen bereitzustellen . Innerhalb eines Jahres hatte es eine Armee von über 32.000 Mann in Amerika, die größte, die zu dieser Zeit jemals außerhalb Europas entsandt wurde.

    Die künstlerische Nachbildung der Unterzeichnung der Deklaration mit Porträts des gesamten Zweiten Kongresses, als ob alle Mitglieder anwesend wären.  Das Komitee der Fünf steht mittig zusammen und präsentiert ein Pergament auf dem Tisch.
    Das Komitee der Fünf für die Erklärung
    stellt l–r vor: Adams (Vorsitzender), Sherman ,
    Livingston , Jefferson (Hauptautor), Franklin
    . Indem es die Bewohner der dreizehn Kolonien als "ein Volk" identifizierte, löste es gleichzeitig die politischen Verbindungen zu Großbritannien auf und enthielt eine lange Liste angeblicher Verletzungen der "englischen Rechte", die von George III begangen wurden.

    Am 2. Juli stimmte der Kongress für die Unabhängigkeit und veröffentlichte am 4. Juli die Erklärung, die Washington am 9. Juli seinen Truppen in New York City vorlas. Zu diesem Zeitpunkt hörte die Revolution auf, ein interner Streit über Handels- und Steuerpolitik zu sein, und wurde zu einem Bürgerkrieg, da jeder im Kongress vertretene Staat in einen Kampf mit Großbritannien verwickelt war, aber auch zwischen Patrioten und Loyalisten gespalten war. Patrioten unterstützten im Allgemeinen die Unabhängigkeit von Großbritannien und eine neue nationale Union im Kongress, während Loyalisten der britischen Herrschaft treu blieben. Die Schätzungen der Zahlen variieren, ein Hinweis darauf, dass die Bevölkerung als Ganzes gleichmäßig zwischen engagierten Patrioten, engagierten Loyalisten und Gleichgültigen aufgeteilt war. Andere berechnen die Verschütteten als 40 % Patrioten, 40 % Neutrale, 20 % Loyalisten, aber mit beträchtlichen regionalen Schwankungen.

    Zu Beginn des Krieges erkannte der Kongress , dass der Sieg über Großbritannien ausländische Allianzen und das Sammeln von Informationen erforderte. Das Komitee für geheime Korrespondenz wurde "zu dem alleinigen Zweck der Korrespondenz mit unseren Freunden in Großbritannien und anderen Teilen der Welt" gegründet. Von 1775 bis 1776 tauschte es Informationen aus und baute Allianzen durch geheime Korrespondenz auf und beschäftigte Geheimagenten in Europa, um Informationen zu sammeln, verdeckte Operationen durchzuführen, ausländische Veröffentlichungen zu analysieren und Propagandakampagnen der Patrioten zu initiieren. Paine diente als Sekretär, während Benjamin Franklin und Silas Deane , die nach Frankreich geschickt wurden, um Militäringenieure zu rekrutieren, maßgeblich daran beteiligt waren, die französische Hilfe in Paris zu sichern.

    Krieg bricht aus

    Der Krieg bestand aus zwei Hauptkampfschauplätzen in den dreizehn Bundesstaaten und einem kleineren, aber strategisch wichtigen Schauplatz im Westen der Appalachen . Die Kämpfe begannen im Northern Theatre und waren von 1775 bis 1778 am heftigsten. Die Patrioten errangen mehrere strategische Siege im Süden und nachdem sie im Oktober 1777 eine britische Armee bei Saratoga besiegt hatten, traten die Franzosen offiziell als amerikanische Verbündete in den Krieg ein.

    Im Jahr 1778 verhinderte Washington den Ausbruch der britischen Armee aus New York City, während die Miliz unter George Rogers Clark , unterstützt von frankophonen Siedlern und ihren indianischen Verbündeten, Westquebec eroberte , das zum Northwest Territory wurde . Als der Krieg im Norden ins Stocken geriet, leiteten die Briten 1779 ihre Südstrategie ein , die darauf abzielte, die Unterstützung der Loyalisten in der Region zu mobilisieren und das von den Patrioten kontrollierte Territorium nördlich der Chesapeake Bay wieder zu besetzen . Die Kampagne war zunächst erfolgreich, wobei die britische Eroberung von Charleston ein großer Rückschlag für die südlichen Patrioten war. Eine französisch-amerikanische Truppe umzingelte jedoch eine britische Armee in Yorktown und ihre Kapitulation im Oktober 1781 beendete effektiv die Kämpfe in Nordamerika.

    Frühe Engagements

    Ein Blick aus der Vogelperspektive auf eine lange Kolonne britischer Soldaten, die von Regimentern entlang einer Straße außerhalb von Boston marschieren
    Britische Truppen verlassen Boston vor der Schlacht von Lexington und Concord am 19. April 1775

    Am 14. April 1775 erhielt Sir Thomas Gage , seit 1763 Oberbefehlshaber Nordamerikas und ab 1774 auch Gouverneur von Massachusetts , den Befehl, gegen die Patrioten vorzugehen. Er beschloss, in Concord, Massachusetts , gelagerte Milizwaffen zu zerstören und John Hancock und Samuel Adams zu fangen , die als die Hauptanstifter der Rebellion galten. Die Operation sollte am 19. April gegen Mitternacht beginnen, in der Hoffnung, sie abzuschließen, bevor die Patriots reagieren könnten. Paul Revere erfuhr jedoch von dem Plan und benachrichtigte Captain Parker , den Kommandanten der Concord-Miliz, der sich darauf vorbereitete, sich der versuchten Beschlagnahme zu widersetzen. Die erste Aktion des Krieges, die allgemein als der Schuss bezeichnet wurde, der auf der ganzen Welt gehört wurde , beinhaltete ein kurzes Gefecht bei Lexington, gefolgt von einer umfassenden Schlacht während der Schlachten von Lexington und Concord . Britische Truppen erlitten rund 300 Opfer, bevor sie sich nach Boston zurückzogen, das dann von der Miliz

    Im Mai trafen 4.500 britische Verstärkungen unter den Generälen William Howe , John Burgoyne und Sir Henry Clinton ein . Am 17. Juni eroberten sie die Charlestown-Halbinsel in der Schlacht von Bunker Hill , einem Frontalangriff, bei dem sie über 1.000 Opfer erlitten. Bestürzt über den kostspieligen Angriff, der ihnen wenig gebracht hatte, bat Gage London um eine größere Armee, um den Aufstand zu unterdrücken, wurde aber stattdessen von Howe als Kommandant ersetzt.

    Am 14. Juni 1775 übernahm der Kongress die Kontrolle über die Patriot-Streitkräfte außerhalb von Boston, und der Kongressführer John Adams ernannte George Washington zum Oberbefehlshaber der neuen Kontinentalarmee . Washington befehligte zuvor Milizregimenter aus Virginia im Franzosen- und Indianerkrieg , und am 16. Juni proklamierte ihn John Hancock offiziell zum „General und Oberbefehlshaber der Armee der Vereinigten Kolonien“. Er übernahm am 3. Juli das Kommando und zog es vor , Dorchester Heights außerhalb von Boston zu befestigen, anstatt es anzugreifen. Anfang März 1776 traf Colonel Henry Knox mit schwerer Artillerie ein, die er bei der Eroberung von Fort Ticonderoga erworben hatte . Im Schutz der Dunkelheit platzierte Washington diese am 5. März auf Dorchester Heights, von wo aus sie auf die Stadt und britische Schiffe im Hafen von Boston schießen konnten . Aus Angst vor einem weiteren Bunker Hill evakuierte Howe die Stadt am 17. März ohne weitere Verluste und segelte nach Halifax, Nova Scotia , während Washington nach Süden nach New York City zog .

    Schneebedeckte Straßenkämpfe von Briten und Tory-Provinzialen, die einen amerikanischen Angriff zurückschlagen
    am 8. Juni beendete die Operationen in Quebec.

    Die britische Verfolgung wurde zunächst von amerikanischen Marineschiffen auf dem Lake Champlain blockiert, bis der Sieg bei Valcour Island am 11. Oktober die Amerikaner zwang, sich nach Fort Ticonderoga zurückzuziehen , während im Dezember ein von Massachusetts gesponserter Aufstand in Nova Scotia in Fort Cumberland niedergeschlagen wurde . Diese Misserfolge wirkten sich auf die öffentliche Unterstützung für die Sache der Patrioten aus, und die aggressive antiloyalistische Politik in den Kolonien Neuenglands entfremdete die Kanadier.

    sich weigerte, ihre Miliz aufzulösen oder das Kriegsrecht zu akzeptieren, ordnete Dunmore am 1. Januar 1776 die
    Continental Sergeant Jasper vom 2. South Carolina Regiment, auf einer Brüstung, die die South Carolina Revolutionary Flag des Forts mit ihrem weißen Halbmond hisst.
    Sergeant Jasper hisst die Flagge des Forts,
    Battle of Sullivan's Island , Juni 1776
    einen Angriff auf Charleston , der jedoch scheiterte und den Süden bis 1780 unter Patriot-Kontrolle ließ.

    , zurück, der Basis für amerikanische Marineoperationen während der Revolution.

    Britische New Yorker Gegenoffensive

    Nach der Umgruppierung in Halifax, Nova Scotia , war William Howe entschlossen, den Kampf zu den Amerikanern zu tragen. Er segelte im Juni 1776 nach New York und begann am 2. Juli mit der Landung von Truppen auf Staten Island in der Nähe der Einfahrt zum New Yorker Hafen . Die Amerikaner lehnten Howes informellen Versuch ab, am 30. Juli Friedensverhandlungen zu führen. Washington wusste, dass ein Angriff auf die Stadt unmittelbar bevorstand, und erkannte, dass er Vorabinformationen benötigte, um mit disziplinierten britischen regulären Truppen fertig zu werden. Am 12. August 1776 erhielt Patriot Thomas Knowlton den Befehl, eine Elitegruppe für Aufklärung und geheime Missionen zu bilden. Knowlton's Rangers , zu denen auch Nathan Hale gehörte, wurde die erste Geheimdiensteinheit der Armee. Als Washington von Long Island vertrieben wurde, erkannte er bald, dass er mehr als militärische Macht und Amateurspione brauchen würde, um die Briten zu besiegen. Er engagierte sich für die Professionalisierung des Militärgeheimdienstes, und mit der Hilfe von Benjamin Tallmadge starteten sie den sechsköpfigen Culper-Spionagering . Die Bemühungen von Washington und dem Culper Spy Ring haben die effektive Zuweisung und den Einsatz von Kontinentalregimentern im Feld erheblich gesteigert. Im Laufe des Krieges gab Washington mehr als 10 Prozent seiner gesamten Militärausgaben für Geheimdienstoperationen aus.

    Kontinentalinfanterie feuert hinter einer Steinmauer kniend eine Salve ab, ihr Kapitän steht mit einem Schwert da;  Ihre Flagge hat ein dunkelgrünes Feld mit einem Kanton aus dreizehn abwechselnd roten und weißen Streifen.
    Ein amerikanisches Online-Unternehmen, Schlacht von Long Island , August 1776

    Washington teilte seine Armee in Stellungen auf Manhattan Island und jenseits des East River im Westen von Long Island auf . Am 27. August in der Schlacht von Long Island überflügelte Howe Washington und zwang ihn zurück nach Brooklyn Heights , aber er versuchte nicht, Washingtons Streitkräfte einzukreisen. In der Nacht des 28. August bombardierte General Henry Knox die Briten. In dem Wissen, dass sie mit überwältigenden Widrigkeiten konfrontiert waren, ordnete Washington am 29. August die Versammlung eines Kriegsrates an. Alle stimmten zu, sich nach Manhattan zurückzuziehen. Washington ließ schnell seine Truppen versammeln und brachte sie auf flachen Frachtschiffen ohne Verluste an Männern oder Waffen über den East River nach Manhattan, wobei die Regimenter von General Thomas Mifflin als Nachhut zurückblieben.

    General Howe traf sich offiziell mit einer Delegation des Kongresses auf der Friedenskonferenz von Staten Island im September , die jedoch keinen Frieden schließen konnte, da die britischen Delegierten nur befugt waren, Begnadigungen anzubieten, und die Unabhängigkeit nicht anerkennen konnten. Am 15. September übernahm Howe die Kontrolle über New York City, als die Briten in Kip's Bay landeten und die Amerikaner am folgenden Tag erfolglos in der Schlacht von Harlem Heights engagierten. Am 18. Oktober konnte Howe die Amerikaner in der Schlacht von Pell's Point nicht einkreisen , und die Amerikaner zogen sich zurück. Howe lehnte es ab, am 28. Oktober in der Schlacht von White Plains mit Washingtons Armee zu schließen , und griff stattdessen einen Hügel an, der keinen strategischen Wert hatte.

    Segelschiffe auf dem Hudson River aus der Ferne, die Szene betont die beiden hohen Klippen, die zu beiden Seiten der Hudson Narrows blicken.

    Washingtons Rückzug isolierte seine verbleibenden Streitkräfte und die Briten eroberten Fort Washington am 16. November. Der britische Sieg dort kam Washingtons katastrophalster Niederlage mit dem Verlust von 3.000 Gefangenen gleich. Die verbleibenden amerikanischen Regimenter auf Long Island fielen vier Tage später zurück. General Sir Henry Clinton wollte Washingtons unorganisierte Armee verfolgen, aber er musste zuerst 6.000 Soldaten einsetzen, um Newport, Rhode Island , zu erobern und den Hafen der Loyalisten zu sichern. General Charles Cornwallis verfolgte Washington, aber Howe befahl ihm anzuhalten und Washington unbehelligt zu lassen.

    Die Aussichten für die amerikanische Sache waren düster: Die reduzierte Armee war auf weniger als 5.000 Mann geschrumpft und würde weiter reduziert werden, wenn die Rekrutierungen Ende des Jahres ausliefen. Die Unterstützung der Bevölkerung schwankte, die Moral sank und der Kongress verließ Philadelphia und zog nach Baltimore . Loyalistische Aktivitäten nahmen im Gefolge der amerikanischen Niederlage zu, besonders im Bundesstaat New York .

    In London wurde die Nachricht vom siegreichen Long-Island-Feldzug mit Feierlichkeiten in der Hauptstadt gut aufgenommen. Die öffentliche Unterstützung erreichte einen Höhepunkt und König George III verlieh Howe den Order of the Bath . Strategische Mängel unter den Patriot-Streitkräften waren offensichtlich: Washington teilte eine zahlenmäßig schwächere Armee angesichts einer stärkeren, sein unerfahrener Stab schätzte die militärische Situation falsch ein und amerikanische Truppen flohen angesichts des feindlichen Feuers. Die Erfolge führten zu Prognosen, dass die Briten innerhalb eines Jahres gewinnen könnten. In der Zwischenzeit richteten die Briten im Raum New York City Winterquartiere ein und rechneten mit einem erneuten Feldzug im folgenden Frühjahr.

    Wiederaufleben der Patrioten

    Washington steht aufrecht in einem Frachtschiff, das einen windigen Fluss überquert, der mit winterlichen Eisbrocken gefüllt ist.
    Ikonisches Gemälde von 1851 von Washington Crossing the Delaware

    Zwei Wochen nach dem Rückzug des Kongresses nach Maryland überquerte Washington in der Nacht vom 25. auf den 26. Dezember 1776 etwa 30 Meilen flussaufwärts von Philadelphia den Delaware River. In der Zwischenzeit waren die Hessen in zahlreiche Zusammenstöße mit kleinen Patriotengruppen verwickelt und wurden oft durch Falschmeldungen erregt Alarme in der Nacht in den Wochen vor der eigentlichen Schlacht von Trenton . Zu Weihnachten waren sie müde und erschöpft, während ein heftiger Schneesturm ihren Kommandanten, Oberst Johann Rall , zu der Annahme veranlasste, dass es zu keinem Angriff von irgendeiner Tragweite kommen würde. Bei Tagesanbruch am 26. überraschten und überwältigten die amerikanischen Patrioten Rall und seine Truppen, die über 20 Tote verloren, darunter Rall, während 900 Gefangene, deutsche Kanonen und viele Vorräte gefangen genommen wurden.

    Die Schlacht von Trenton stellte die Moral der amerikanischen Armee wieder her, belebte die Sache der Patrioten neu und zerstreute ihre Angst vor den, was sie als hessische "Söldner" betrachteten. Ein britischer Versuch, Trenton zurückzuerobern, wurde am 2. Januar in Assunpink Creek zurückgeschlagen; Während der Nacht manövrierte Washington Cornwallis aus und besiegte dann seine Nachhut in der Schlacht von Princeton am folgenden Tag. Die beiden Siege trugen dazu bei, die Franzosen davon zu überzeugen, dass die Amerikaner würdige militärische Verbündete waren.

    Nach seinem Erfolg in Princeton bezog Washington Winterquartiere in Morristown, New Jersey , wo er bis Mai blieb. und er erhielt die Anweisung des Kongresses, alle patriotischen Truppen gegen Pocken zu impfen . Mit Ausnahme eines kleineren Gefechts zwischen den beiden Armeen, das bis März andauerte, unternahm Howe keinen Versuch, die Amerikaner anzugreifen.

    Die britische Nordstrategie scheitert

    In einem amerikanischen Armeelager bietet der britische General Burgoyne aus zwei britischen Offizieren in roten Mänteln mit weißen Hosen auf der linken Seite sein Schwert dem amerikanischen General Gates in einem blauen Mantel und einer Buff-Hose in der rechten Mitte an, flankiert von rechts von US-Colonel Morgan ganz in Weiß gekleidet.
    Kapitulation von General Burgoyne in den Schlachten von Saratoga durch John Trumbull , 1821
    Der britische General John Burgoyne (l.)
    an General Horatio Gates , Oktober 1777

    Die Kampagne von 1776 zeigte, dass die Wiedererlangung Neuenglands eine langwierige Angelegenheit sein würde, was zu einer Änderung der britischen Strategie führte. Dies beinhaltete die Isolierung des Nordens vom Rest des Landes durch die Übernahme der Kontrolle über den Hudson River , was es ihnen ermöglichte, sich auf den Süden zu konzentrieren, wo man glaubte, dass die Unterstützung der Loyalisten beträchtlich war. Im Dezember 1776 schrieb Howe an den Kolonialminister Lord Germain und schlug eine begrenzte Offensive gegen Philadelphia vor, während eine zweite Streitmacht von Kanada den Hudson hinabzog. Germain erhielt diese am 23. Februar 1777, einige Tage später folgte ein Memorandum von Burgoyne, damals in London auf Urlaub.

    Burgoyne lieferte mehrere Alternativen, die ihm alle die Verantwortung für die Offensive gaben, während Howe in der Defensive blieb. Die gewählte Option erforderte, dass er die Hauptstreitkräfte von Montreal nach Süden durch das Hudson Valley führte, während eine Abteilung unter Barry St. Leger vom Ontariosee nach Osten zog. Die beiden würden sich in Albany treffen und es Howe überlassen, zu entscheiden, ob er sich ihnen anschließen würde. Im Prinzip vernünftig, berücksichtigte dies nicht die damit verbundenen logistischen Schwierigkeiten, und Burgoyne nahm fälschlicherweise an, dass Howe in der Defensive bleiben würde; Germains Versäumnis, dies deutlich zu machen, bedeutete, dass er sich dafür entschied, stattdessen

    Burgoyne brach am 14. Juni 1777 mit einer gemischten Streitmacht aus britischen Stammgästen, deutschen Berufssoldaten und kanadischen Milizen auf und eroberte am 5. Juli Fort Ticonderoga. Als General Horatio Gates sich zurückzog, blockierten seine Truppen Straßen, zerstörten Brücken, stauten Bäche und stauten den Bereich von Lebensmitteln entfernt. Dies verlangsamte Burgoynes Fortschritt und zwang ihn, große Futterexpeditionen auszusenden. Auf einem davon wurden am 16. August in der Schlacht von Bennington mehr als 700 britische Truppen gefangen genommen . St. Leger zog nach Osten und belagerte Fort Stanwix ; Obwohl er am 6. August eine amerikanische Hilfstruppe in der Schlacht von Oriskany besiegte , wurde er von seinen indischen Verbündeten verlassen und zog sich am 22. August nach Quebec zurück. Jetzt isoliert und von Gates zahlenmäßig unterlegen, fuhr Burgoyne weiter nach Albany, anstatt sich nach Fort Ticonderoga zurückzuziehen und Saratoga zu erreichen am 13. September. Er bat Clinton um Unterstützung beim Bau von Verteidigungsanlagen rund um die Stadt.

    kommandierten deutschen Streitkräfte , gaben ihre Waffen ab, bevor sie nach Boston gebracht wurden, wo sie nach England transportiert werden sollten.

    Nachdem er zusätzliche Vorräte gesichert hatte, unternahm Howe einen weiteren Versuch auf Philadelphia, indem er seine Truppen am 24. August in der Chesapeake Bay landete . Er verschärfte nun das Versäumnis, Burgoyne zu unterstützen, indem er wiederholt Gelegenheiten verpasste, seinen Gegner zu zerstören, und besiegte Washington in der Schlacht von Brandywine am 11. September damit er sich in guter Ordnung zurückziehen kann. Nachdem Cornwallis am 20. September eine amerikanische Abteilung bei Paoli zerstreut hatte, besetzte es Philadelphia am 26. September, wobei die Hauptstreitmacht von 9.000 Mann unter Howe direkt im Norden bei Germantown stationiert war . Washington griff sie am 4. Oktober an, wurde aber zurückgeschlagen.

    Von links mit Musketen bewaffnet, eine stehende Reihe von sechs US-Infanterie, eine kniende Reihe von sechs Infanteristen, dann stehen ihnen von rechts General von Steuben gegenüber, der sie mit ausgestrecktem Arm anweist, und zwei Offiziere hinter ihm.
    General von Steuben
    trainiert "Model Infantry" in
    Valley Forge Dezember 1777

    Um zu verhindern, dass Howes Streitkräfte in Philadelphia auf dem Seeweg versorgt werden, errichteten die Patrioten Fort Mifflin und das nahe gelegene Fort Mercer am Ost- bzw. Westufer des Delaware und errichteten Hindernisse im Fluss südlich der Stadt. Dies wurde von einer kleinen Flottille von Schiffen der Continental Navy auf der Delaware unterstützt, ergänzt durch die Pennsylvania State Navy unter dem Kommando von John Hazelwood . Ein Versuch der Royal Navy, die Forts in der Schlacht von Red Bank vom 20. bis 22. Oktober einzunehmen, schlug fehl. Ein zweiter Angriff eroberte Fort Mifflin am 16. November, während Fort Mercer zwei Tage später aufgegeben wurde, als Cornwallis die Mauern durchbrach. Nachdem seine Versorgungsleitungen gesichert waren, versuchte Howe, Washington zu einem Kampf zu verleiten, aber nach einem ergebnislosen Gefecht in der Schlacht von White Marsh vom 5. bis 8. Dezember zog er sich für den Winter nach Philadelphia zurück.

    Am 19. Dezember zogen die Amerikaner nach und betraten Winterquartiere in Valley Forge ; Während Washingtons einheimische Gegner seinen mangelnden Erfolg auf dem Schlachtfeld mit Gates 'Sieg bei Saratoga kontrastierten, waren ausländische Beobachter wie Friedrich der Große gleichermaßen beeindruckt von Germantown, das Widerstandsfähigkeit und Entschlossenheit zeigte. Über den Winter führten schlechte Bedingungen, Versorgungsprobleme und niedrige Moral zu 2.000 Todesfällen, weitere 3.000 wurden wegen fehlender Schuhe dienstunfähig. Baron Friedrich Wilhelm von Steuben nutzte jedoch die Gelegenheit, um der gesamten Kontinentalarmee die Drill- und Infanterietaktiken der preußischen Armee vorzustellen. Er tat dies, indem er in jedem Regiment "Modellkompanien" ausbildete, die dann ihre Heimateinheiten anwiesen. Obwohl Valley Forge nur zwanzig Meilen entfernt war, unternahm Howe keine Anstrengungen, ihr Lager anzugreifen, eine Aktion, die nach Ansicht einiger Kritiker den Krieg hätte beenden können.

    Ausländische Intervention

    Porträt des französischen Außenministers Vergennes
    in die Karibik importiert wurde.

    Viele Amerikaner waren gegen ein französisches Bündnis und befürchteten, "eine Tyrannei gegen eine andere auszutauschen", aber dies änderte sich nach einer Reihe militärischer Rückschläge Anfang 1776. Da Frankreich von der Versöhnung der Kolonien mit Großbritannien nichts zu gewinnen hatte, hatte der Kongress drei Möglichkeiten; Frieden zu britischen Bedingungen schließen, den Kampf allein fortsetzen oder die von Frankreich garantierte Unabhängigkeit proklamieren. Obwohl die Unabhängigkeitserklärung im Juli 1776 breite öffentliche Unterstützung fand, gehörte Adams zu denen, die den Preis für ein Bündnis mit Frankreich nur ungern zahlen wollten, und über 20 % der Kongressabgeordneten stimmten dagegen. Der Kongress stimmte dem Vertrag widerstrebend zu und verlor zunehmend das Interesse daran, als sich der Krieg zu ihren Gunsten bewegte.

    Silas Deane wurde nach Paris geschickt, um Verhandlungen mit Vergennes aufzunehmen, dessen Hauptziele darin bestanden, Großbritannien als wichtigsten Handels- und Militärpartner der Vereinigten Staaten zu ersetzen und gleichzeitig Französisch-Westindien vor der amerikanischen Expansion zu schützen. Diese Inseln waren äußerst wertvoll; 1772 überstieg der Wert des von Saint-Domingue allein produzierten Zuckers und Kaffees den aller amerikanischen Exporte zusammen. Die Gespräche gingen langsam voran, bis Oktober 1777, als die britische Niederlage bei Saratoga und ihre offensichtliche Bereitschaft, über Frieden zu verhandeln, Vergennes davon überzeugten, dass nur ein dauerhaftes Bündnis die "Katastrophe" der angloamerikanischen Annäherung verhindern konnte. Zusicherungen formeller französischer Unterstützung ermöglichten es dem Kongress, die Friedenskommission von Carlisle abzulehnen und auf nichts weniger als vollständiger Unabhängigkeit zu bestehen.

    Am 6. Februar 1778 unterzeichneten Frankreich und die Vereinigten Staaten den Freundschafts- und Handelsvertrag , der den Handel zwischen den beiden Ländern regelt, gefolgt von einem defensiven Militärbündnis gegen Großbritannien, dem Allianzvertrag . Als Gegenleistung für französische Garantien der amerikanischen Unabhängigkeit verpflichtete sich der Kongress, ihre Interessen in Westindien zu verteidigen, während beide Seiten vereinbarten, keinen separaten Frieden zu schließen; Ein Konflikt über diese Bestimmungen würde zum Quasi-Krieg von 1798 bis 1800 führen . Karl III. von Spanien wurde zu den gleichen Bedingungen zum Beitritt eingeladen, lehnte dies jedoch ab, hauptsächlich aufgrund von Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen der Revolution auf die spanischen Kolonien in Amerika. Spanien hatte sich bei mehreren Gelegenheiten über das Eindringen amerikanischer Siedler in Louisiana beschwert , ein Problem, das sich nur verschlimmern konnte, sobald die Vereinigten Staaten Großbritannien ersetzten.

    Abkommen von 1949 keinen weiteren Vertrag unterzeichnen. Dies lag daran, dass die USA zugestimmt hatten, ohne Frankreich keinen Frieden zu schließen, während Aranjuez Frankreich verpflichtete, weiter zu kämpfen, bis Spanien Gibraltar zurückeroberte, was dies effektiv zu einer Bedingung für die Unabhängigkeit der USA ohne die USA machte Kenntnis des Kongresses.

    Von links im Hintergrund drei segelnde Kriegsschiffe auf See, von denen eines eindeutig eine britische Marineflagge führt;  in der Mitte rechts im Vordergrund drei segelnde Kriegsschiffe, von denen zwei mit Breitseiten feuern und von Pulverdampf bedeckt werden.  Auf dem amerikanischen Schiff gab es keine US-Flagge, also sagten die Briten, John Paul Jones sei ein Pirat.
    Schlacht von Flamborough Head ; US-Kriegsschiffe in europäischen Gewässern hatten Zugang zu niederländischen, französischen und spanischen Häfen

    Um die französische Teilnahme am Unabhängigkeitskampf zu fördern, versprach der US-Vertreter in Paris, Silas Deane, jedem französischen Offizier, der sich der Kontinentalarmee anschloss, Beförderungen und Kommandopositionen. Obwohl sich viele als inkompetent erwiesen, war Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette , eine herausragende Ausnahme , den der Kongress über Dean am 31. Juli 1777 zum Generalmajor ernannte.

    Als der Krieg begann, versuchte Großbritannien, die in den Niederlanden ansässige Scots Brigade für den Dienst in Amerika auszuleihen, aber die pro-patriotische Stimmung veranlasste die Generalstaaten , dies abzulehnen. Obwohl die Republik keine Großmacht mehr war, dominierte sie vor 1774 immer noch den europäischen Transporthandel, und niederländische Kaufleute erzielten große Gewinne, indem sie von Frankreich gelieferte Munition an die Patrioten lieferten. Dies endete, als Großbritannien im Dezember 1780 den Krieg erklärte , ein Konflikt, der sich als katastrophal für die niederländische Wirtschaft erwies. Die Niederländer wurden auch aus der Ersten Liga der bewaffneten Neutralität ausgeschlossen , die im März 1780 von Russland, Schweden und Dänemark gegründet wurde, um die neutrale Schifffahrt davor zu schützen, von Großbritannien und Frankreich gestoppt und nach Schmuggelware durchsucht zu werden.

    Die britische Regierung hat die Stärke der amerikanischen Handelsmarine und die Unterstützung der europäischen Länder nicht berücksichtigt, was es den Kolonien ermöglichte, relativ ungestraft Munition zu importieren und den Handel fortzusetzen. Obwohl sich die Nordverwaltung dessen bewusst war, verzögerte sie aus Kostengründen, die Royal Navy auf Kriegsbasis zu stellen. Dies verhinderte die Einrichtung einer effektiven Blockade und beschränkte sie auf wirkungslose diplomatische Proteste. Die traditionelle britische Politik bestand darin, europäische landgestützte Verbündete einzusetzen, um die Opposition abzulenken, eine Rolle, die Preußen im Siebenjährigen Krieg einnahm. 1778 waren sie diplomatisch isoliert und sahen sich einem Krieg an mehreren Fronten gegenüber.

    In der Zwischenzeit hatte George III aufgegeben, Amerika zu unterwerfen, während Großbritannien einen europäischen Krieg zu führen hatte. Er begrüßte den Krieg mit Frankreich nicht, aber er glaubte, die britischen Siege über Frankreich im Siebenjährigen Krieg seien ein Grund, an einen endgültigen Sieg über Frankreich zu glauben. Großbritannien konnte keinen mächtigen Verbündeten unter den Großmächten finden, um Frankreich auf dem europäischen Kontinent zu engagieren. Großbritannien verlagerte daraufhin seinen Fokus auf das karibische Theater und leitete große militärische Ressourcen von Amerika weg.

    • Vergennes Kollege "Zu seiner Ehre musste Frankreich diese Gelegenheit nutzen, um sich von seiner Erniedrigung zu erheben......

    "Wenn sie es vernachlässigte, wenn die Angst die Pflicht überwand, würde sie der Demütigung eine Erniedrigung hinzufügen und ein Objekt der Verachtung ihres eigenen Jahrhunderts und aller zukünftigen Völker werden."

    Stillstand im Norden

    Von links eine Küstenstadt im Hintergrund eines Hafens;  im Vordergrund Mitte-rechts in der Annäherung an den Hafen und rechts im Hintergrund eine Reihe französischer Kriegsschiffe, von denen eines eine Breitseite auf die Stadt abfeuert.
    Gemeinsame Expedition des französischen Adm. d'Estaing mit dem US-General Sullivan in Newport, Rhode Island, August 1778

    Ende 1777 trat Howe zurück und wurde am 24. Mai 1778 durch Sir Henry Clinton ersetzt; Mit dem Kriegseintritt Frankreichs wurde ihm befohlen, seine Streitkräfte in New York zu konsolidieren. Am 18. Juni verließen die Briten Philadelphia mit den wiederbelebten Amerikanern in der Verfolgung; Die Schlacht von Monmouth am 28. Juni war nicht schlüssig, stärkte jedoch die Moral der Patrioten. Washington hatte die gebrochenen Regimenter von Charles Lee zusammengezogen, die Continentals schlugen britische Bajonettangriffe zurück, die britische Nachhut verlor vielleicht 50 Prozent mehr Verluste, und die Amerikaner hielten am Ende des Tages das Feld. Um Mitternacht setzte der neu eingesetzte Clinton seinen Rückzug nach New York fort.

    Eine französische Seestreitmacht unter Admiral Charles Henri Hector d'Estaing wurde entsandt, um Washington zu unterstützen. entschieden, dass New York ein zu gewaltiges Ziel war, starteten sie im August einen kombinierten Angriff auf Newport, wobei General John Sullivan die Landstreitkräfte befehligte. Die daraus resultierende Schlacht von Rhode Island war unentschieden; Durch einen Sturm schwer beschädigt, zogen sich die Franzosen zurück, um ihre Schiffe nicht zu gefährden. Weitere Aktivitäten beschränkten sich auf britische Überfälle auf Chestnut Neck und Little Egg Harbor im Oktober.

    Im Juli 1779 eroberten die Amerikaner britische Stellungen bei Stony Point und Paulus Hook . Clinton versuchte erfolglos, Washington zu einem entscheidenden Engagement zu verleiten, indem er General William Tryon schickte, um Connecticut zu überfallen . Im Juli versuchte eine große amerikanische Marineoperation, die Penobscot Expedition , Maine , damals Teil von Massachusetts, zurückzuerobern, wurde aber besiegt. Anhaltende Überfälle der Irokesen entlang der Grenze zu Quebec führten im April 1779 zur strafenden Sullivan-Expedition , die viele Siedlungen zerstörte, sie aber nicht aufhalten konnte.

    Im Winter 1779–1780 litt die Kontinentalarmee unter größeren Schwierigkeiten als in Valley Forge. Die Moral war schlecht, die öffentliche Unterstützung fiel in dem langen Krieg weg, der Kontinentaldollar war praktisch wertlos, die Armee war von Versorgungsproblemen geplagt, Desertion war an der Tagesordnung, und in den Regimentern der Pennsylvania Line und der New Jersey Line kam es Anfang 1780 zu Meutereien wegen der Bedingungen .

    Eine Nahaufnahme der kontinentalen Infanterie, die in einer Straße kämpft;  eine Online-Firma, die links vom Gemälde feuert;  in der Mitte der Offizier;  rechts im Vordergrund ein Trommlerjunge und hinter ihm ein Soldat, der eine Muskete nachlädt.
    Continentals schlagen Briten
    im Juni 1780 in Springfield
    zurück "Gib ihnen Watt, Jungs!"
    “ gerechtfertigt wurde; die Patrioten verurteilten seinen Verrat, während er sich bei den Briten fast ebenso unbeliebt fühlte.

    Links in der Mitte, Oberst George Rogers Clark von der Virginia-Miliz mit einer uniformierten Miliz aus Hirschleder, die hinter ihm aufgereiht ist;  rechts in der Mitte der rot gekleidete Gouverneur von Quebec, Hamilton, der sich ergibt, während Reihen von weiß uniformierten Tory-Milizen dahinter in den Hintergrund treten;  ein Trommlerjunge im Vordergrund;  eine Reihe britisch-indischer Verbündeter, die sich rechts aufstellte und in den Hintergrund trat.
    Quebec Gov. Hamilton ergibt sich Col. Clark in Vincennes, Juli 1779
    Virginia gliedert sein Ohio County ein

    Der Krieg westlich der Appalachen beschränkte sich weitgehend auf Scharmützel und Überfälle. Im Februar 1778 wurde eine Milizexpedition zur Zerstörung britischer Militärvorräte in Siedlungen entlang des Cuyahoga-Flusses durch schlechtes Wetter gestoppt. Später im Jahr wurde eine zweite Kampagne unternommen, um das Land Illinois von den Briten zu erobern. Die Miliz von Virginia, kanadische Siedler und indische Verbündete unter dem Kommando von Oberst George Rogers Clark eroberten Kaskaskia am 4. Juli und sicherten dann Vincennes , obwohl Vincennes vom Gouverneur von Quebec, Henry Hamilton , zurückerobert wurde . Anfang 1779 griffen die Virginians bei der Belagerung von Fort Vincennes an und nahmen Hamilton gefangen. Clark sicherte West - British Quebec als amerikanisches Nordwestterritorium im Vertrag von Paris , der den Krieg beendete.

    einige Erfolge erzielte , aber die indischen Überfälle nicht beendete.

    Der französische Soldat Augustin de La Balme führte eine kanadische Miliz an, um Detroit zu erobern, aber sie zerstreuten sich, als Eingeborene aus Miami, angeführt von Little Turtle , am 5. November die lagerten Siedler angriffen. Der Krieg im Westen war zu einer Pattsituation geworden, in der die britische Garnison saß Detroit und die Virginians bauen ihre Siedlungen nördlich des Ohio River gegen den Widerstand der mit den Briten verbündeten Indianer aus.

    Krieg im Süden

    Eine Vogelperspektive über die britischen Artillerielinien, die den Hafen von Charleston im mittleren Hintergrund belagern, und einige Schüsse an den Docks landen.
    Britische Belagerung von Charleston,
    schlimmste US-Niederlage des Krieges, Mai 1780

    Die „Southern Strategy“ wurde von Lord Germain entwickelt, basierend auf Beiträgen von in London ansässigen Loyalisten wie Joseph Galloway. Sie argumentierten, es mache keinen Sinn, die Patrioten im Norden zu bekämpfen, wo sie am stärksten seien, während die Wirtschaft Neuenglands auf den Handel mit Großbritannien angewiesen sei, unabhängig davon, wer sie regiere. Andererseits machten Zölle auf Tabak den Süden für Großbritannien weitaus profitabler, während lokale Unterstützung bedeutete, dass seine Sicherung eine geringe Anzahl regulärer Truppen erforderte. Der Sieg würde eine verkürzte Vereinigte Staaten hinterlassen, die britischen Besitzungen im Süden, Kanada im Norden und Ohio an ihrer Westgrenze gegenübersteht; Mit der von der Royal Navy kontrollierten Atlantikküste wäre der Kongress gezwungen, Bedingungen zuzustimmen. Annahmen über das Ausmaß der loyalistischen Unterstützung erwiesen sich jedoch als äußerst optimistisch.

    am 3. März ausgeglichen wurde.

    Im Juni startete Prévost einen fehlgeschlagenen Angriff auf Charleston, bevor er sich nach Savannah zurückzog, einer Operation, die für weit verbreitete Plünderungen durch britische Truppen berüchtigt ist, die sowohl Loyalisten als auch Patrioten wütend machten. Im Oktober gelang es einer gemeinsamen französischen und amerikanischen Operation unter Admiral d'Estaing und General Benjamin Lincoln nicht, Savannah zurückzuerobern . Prévost wurde durch Lord Cornwallis ersetzt , der die Verantwortung für Germains Strategie übernahm; Er stellte bald fest, dass die Schätzungen der loyalistischen Unterstützung erheblich überbewertet waren und er eine weitaus größere Anzahl regulärer Streitkräfte benötigte.

    Eine Nahaufnahme eines Kavallerie-Nahkampfes auf großen Pferden mit gezogenen Säbeln und Pistolen;  Drei Rotröcke in der Mitte rechts bekämpfen zwei Patrioten in Blau zusammen mit einem Afroamerikaner in braunem Leinenhemd und weißer Hose, dessen Pistole gezogen und auf einen Rotrock gerichtet ist.

    Verstärkt durch Clinton eroberten seine Truppen im Mai 1780 Charleston und fügten den Patrioten die schwerste Niederlage des Krieges zu; Über 5.000 Gefangene wurden gemacht und die Kontinentalarmee im Süden effektiv zerstört. Am 29. Mai besiegte der loyalistische Stammgast Banastre Tarleton eine amerikanische Streitmacht von 400 in der Schlacht von Waxhaws ; über 120 wurden getötet, viele angeblich nach der Kapitulation. Die Verantwortung ist umstritten, Loyalisten behaupten, dass auf Tarleton geschossen wurde, während die Bedingungen für die Kapitulation ausgehandelt wurden, aber es wurde später von den Patriots als Rekrutierungsinstrument verwendet.

    Clinton kehrte nach New York zurück und überließ Cornwallis die Aufsicht über den Süden; Trotz ihres Erfolgs verließen die beiden Männer kaum ein Wort, mit schlimmen Folgen für die zukünftige Kriegsführung. Die Strategie des Südens hing von lokaler Unterstützung ab, die jedoch durch eine Reihe von Zwangsmaßnahmen untergraben wurde. Zuvor wurden gefangene Patrioten nach Hause geschickt, nachdem sie geschworen hatten, keine Waffen gegen den König zu erheben; Sie mussten nun gegen ihre ehemaligen Kameraden kämpfen, während die Konfiszierung von Plantagen im Besitz von Patrioten dazu führte, dass ehemals neutrale „ Granden “ auf ihrer Seite standen. Scharmützel bei Williamson's Plantation , Cedar Springs, Rocky Mount und Hanging Rock signalisierten weit verbreiteten Widerstand gegen die neuen Eide in ganz South Carolina.

    Im Juli ernannte der Kongress General Horatio Gates zum Kommandanten im Süden; Er wurde am 16. August in der Schlacht von Camden besiegt und ließ Cornwallis frei, nach North Carolina einzureisen. Trotz des Erfolgs auf dem Schlachtfeld konnten die Briten das Land nicht kontrollieren und die Patriot-Angriffe wurden fortgesetzt. Bevor Cornwallis nach Norden zog, schickte er loyalistische Milizen unter Major Patrick Ferguson , um seine linke Flanke zu decken, und ließ ihre Streitkräfte zu weit voneinander entfernt, um sich gegenseitig zu unterstützen. Anfang Oktober wurde Ferguson in der Schlacht am Kings Mountain besiegt , wodurch der organisierte Widerstand der Loyalisten in der Region zerstreut wurde. Trotzdem setzte Cornwallis seinen Weg nach North Carolina fort, in der Hoffnung auf loyalistische Unterstützung, während Washington Gates im Dezember 1780 durch General

    Linker Vordergrund, in die Mitte gebogen, Doppellinie der kontinentalen Infanterie, die mit ihren bereitgehaltenen Musketen und Bajonetten verspannt ist;  im linken Hintergrund stürmt US-Kavallerie auf Linien britischer Infanterie im rechten Hintergrund zu;  Unmittelbar hinter der US-Infanterie befindet sich gelegentlich ein Sergeant in Formation;  hinter der Linie stehen zwei berittene US-Offiziere unter einem Winterbaum.
    1st Maryland Regiment in der Linie
    Guilford Court House , März 1781
    , zurück, um Nachschub und Verstärkung zu suchen.

    am 8. September gestoppt wurde, zog sich Cornwallis nach Charleston zurück, ohne etwas für seine Kampagne vorzuweisen.

    Westliche Kampagne

    Als sich Spanien 1779 dem Krieg Frankreichs gegen Großbritannien anschloss, schloss ihr Vertrag ausdrücklich eine spanische Militäraktion in Nordamerika aus. Von Beginn des Krieges an erlaubte Bernardo de Gálvez , der Gouverneur von Spanisch-Louisiana , den Amerikanern jedoch, Vorräte und Munition nach New Orleans zu importieren und sie dann nach Pittsburgh zu verschiffen . Dies bot der Kontinentalarmee eine alternative Transportroute unter Umgehung der britischen Blockade der Atlantikküste.

    Der Handel wurde von Oliver Pollock organisiert , einem erfolgreichen Kaufmann in Havanna und New Orleans, der zum US-„Handelsvertreter“ ernannt wurde. Es half auch, die amerikanische Kampagne im Westen zu unterstützen ; Im Illinois-Feldzug von 1778 vertrieb eine Miliz unter General George Rogers Clark die Briten aus dem damaligen Teil von Quebec und schuf so Illinois County, Virginia .

    Trotz offizieller Neutralität leitete Gálvez Offensivoperationen gegen britische Außenposten ein. Zuerst räumte er britische Garnisonen in Baton Rouge , Louisiana , Fort Bute und Natchez , Mississippi , und eroberte fünf Forts. Damit eröffnete Gálvez die Schifffahrt auf dem Mississippi nach Norden zur amerikanischen Siedlung in Pittsburg.

    Im Jahr 1781 kämpften Galvez und Pollock entlang der Golfküste nach Osten, um Westflorida zu sichern, einschließlich der von Großbritannien gehaltenen Mobile und Pensacola . Die spanischen Operationen beeinträchtigten die britische Waffenversorgung der britisch-indischen Verbündeten, wodurch ein Militärbündnis zum Angriff auf Siedler zwischen dem Mississippi und den Appalachen effektiv ausgesetzt wurde.

    Britische Niederlage in den Vereinigten Staaten

    Zwei Linien von Kriegsschiffen auf See, die mit vollen Segeln in Windrichtung vom Betrachter weg segeln und Breitseiten aufeinander schießen;  im mittleren Vordergrund, der sich in den linken Hintergrund zurückzieht, sechs der französischen Flotte;  im rechten Vordergrund, der sich in die Mitte der britischen Flotte zurückzieht.
    Die französische Flotte (l.) greift die Briten an;
    Franzosen transportieren Landvorräte hinter
    die Schlacht am Chesapeake , September 1781

    Clinton verbrachte den größten Teil des Jahres 1781 in New York City; Es gelang ihm nicht, eine kohärente operative Strategie zu entwickeln, was teilweise auf seine schwierige Beziehung zu Admiral Marriot Arbuthnot zurückzuführen war . In Charleston entwickelte Cornwallis unabhängig einen aggressiven Plan für einen Feldzug in Virginia, von dem er hoffte, dass er Greenes Armee in den Carolinas isolieren und den Zusammenbruch des Patriot-Widerstands im Süden verursachen würde. Dies wurde von Lord Germain in London genehmigt, aber keiner von ihnen informierte Clinton.

    Washington und Rochambeau diskutierten nun ihre Optionen; Erstere wollten New York angreifen, letztere Virginia, wo die Streitkräfte von Cornwallis weniger gut aufgestellt und daher leichter zu besiegen waren. Washington gab schließlich nach und Lafayette brachte eine kombinierte französisch-amerikanische Streitmacht nach Virginia, aber Clinton interpretierte seine Bewegungen fälschlicherweise als Vorbereitungen für einen Angriff auf New York. Besorgt über diese Bedrohung wies er Cornwallis an, einen befestigten Seestützpunkt zu errichten, wo die Royal Navy seine Truppen evakuieren konnte, um bei der Verteidigung New Yorks zu helfen.

    Als Lafayette Virginia betrat, befolgte Cornwallis Clintons Befehle und zog sich nach Yorktown zurück , wo er starke Verteidigungsanlagen errichtete und auf die Evakuierung wartete. Eine Vereinbarung der spanischen Marine zur Verteidigung der französischen Westindischen Inseln ermöglichte es Admiral de Grasse , an die Atlantikküste umzuziehen, ein Schritt, mit dem Arbuthnot nicht gerechnet hatte. Dies bot Lafayette Marineunterstützung, während das Scheitern früherer kombinierter Operationen in Newport und Savannah bedeutete, dass ihre Koordination sorgfältiger geplant wurde. Trotz wiederholtem Drängen seiner Untergebenen unternahm Cornwallis keinen Versuch, Lafayette anzugreifen, bevor er Belagerungslinien errichten konnte. Schlimmer noch, in der Erwartung, innerhalb weniger Tage zurückgezogen zu werden, gab er die Außenverteidigung auf, die sofort von den Belagerern besetzt wurde und die britische Niederlage beschleunigte.

    Mitte im Vordergrund ein britischer Offizier auf der linken Seite, der sich einem berittenen Kontinentaloffizier ergibt;  ganz links im Vordergrund, der sich in den mittleren Hintergrund zurückzieht, eine britische Infanterielinie, dann berittene Kavallerie, mit einer großen weißen Flagge der Kapitulation;  Ganz rechts im Vordergrund, der sich in den mittleren Hintergrund zurückzieht, eine kontinentale Infanterielinie, dann berittene Kavallerie, mit einer großen US-Flagge der Armee.
    Cornwallis kapituliert, Yorktown Okt. 1781
    seine Armee segelt nach NYC; Clinton ersetzt;
    Parlament beendet Offensivaktion in N.Am.

    Am 31. August verließ eine britische Flotte unter Thomas Graves New York nach Yorktown. Nachdem de Grasse am 30. August Truppen und Munition für die Belagerer gelandet hatte, war er in der Chesapeake Bay geblieben und hatte ihn am 5. September abgefangen. Obwohl die Schlacht am Chesapeake in Bezug auf Verluste unentschieden war, musste Graves sich zurückziehen und Cornwallis isoliert zurücklassen. Ein Ausbruchsversuch über den York River bei Gloucester Point scheiterte am schlechten Wetter. Unter schwerem Bombardement mit schwindenden Vorräten hielt Cornwallis seine Situation für hoffnungslos und schickte am 16. Oktober Abgesandte nach Washington, um über die Kapitulation zu verhandeln. Nach zwölfstündigen Verhandlungen wurden diese am nächsten Tag abgeschlossen. Die Verantwortung für die Niederlage war Gegenstand heftiger öffentlicher Debatten zwischen Cornwallis, Clinton und Germain. Trotz der Kritik seiner Junioroffiziere behielt Cornwallis das Vertrauen seiner Kollegen und bekleidete später eine Reihe hochrangiger Regierungspositionen. Clinton übernahm letztendlich die meiste Schuld und verbrachte den Rest seines Lebens im Dunkeln.

    Nach Yorktown wurden amerikanische Streitkräfte beauftragt, den Waffenstillstand zwischen Washington und Clinton zu überwachen, der geschlossen wurde, um den britischen Abzug nach dem Gesetz des Parlaments vom Januar 1782 zu erleichtern, das jede weitere britische Offensivaktion in Nordamerika verbot. Die britisch-amerikanischen Verhandlungen in Paris führten zu Vorabvereinbarungen, die im November 1782 unterzeichnet wurden und die die Unabhängigkeit der USA anerkannten. Das vom Kongress erlassene Kriegsziel des britischen Rückzugs von seinen nordamerikanischen Ansprüchen, die an die USA abgetreten werden sollten, wurde für die Küstenstädte schrittweise verwirklicht.

    Im Süden investierten die Generäle Greene und Wayne locker die sich zurückziehenden Briten in Savanna und Charleston. Dort beobachteten sie, wie die Briten am 14. Dezember 1782 endlich ihre Stammgäste aus Charleston abzogen. Loyalistische Provinzmilizen von Weißen und freien Schwarzen sowie Loyalisten mit ihren Sklaven wurden bei einem Umzug nach Nova Scotia und in die britische Karibik transportiert. Indianische Verbündete der Briten und einige befreite Schwarze mussten ohne Hilfe durch die amerikanischen Linien fliehen.

    Washington verlegte seine Armee nach New Windsor am Hudson River, etwa sechzig Meilen nördlich von New York City, und dort wurde die Substanz der amerikanischen Armee mit Offizieren zum halben Sold nach Hause entlassen, bis der Vertrag von Paris den Krieg am 3. September 1783 offiziell beendete Zu dieser Zeit stellte der Kongress die Regimenter der Washingtoner Kontinentalarmee außer Dienst und begann, Landzuschüsse an Veteranen in den Nordwest-Territorien für ihren Kriegsdienst zu vergeben. Die letzte britische Besetzung New Yorks endete am 25. November 1783 mit der Abreise von Clintons Nachfolger, General Sir Guy Carleton .

    Strategie und Kommandanten

    West Point Military Academy KARTE von Amerika östlich des Mississippi.  Kampagnen in Neuengland festgestellt;  in den mittleren Kolonien mit drei britischen (rotes Segelschiff) Seesiegen;  im Süden mit zwei britischen Seesiegen und in Virginia mit einem französischen (blaues Segelschiff) Seesieg.  Ein Zeitleisten-Balkendiagramm unten zeigt fast alle Siege der Briten (roter Balken) in der ersten Hälfte des Krieges links und fast alle Siege der USA (blauer Balken) in der zweiten Hälfte des Krieges rechts.
    Hauptkampagnen der Amerikanischen Revolution. Britische Bewegung (rot) & Amerikaner (blau)
    Die Zeitleiste zeigt, dass die Briten in der ersten Hälfte die meisten Schlachten gewonnen haben; Die Amerikaner gewannen am meisten in der zweiten.

    Um ihren Aufstand zu gewinnen, mussten die Amerikaner den britischen Willen, den Kampf fortzusetzen, überdauern. Um das Imperium wiederherzustellen, mussten die Briten in den ersten Monaten die Kontinentalarmee besiegen und den Kongress dazu zwingen, sich selbst aufzulösen. Der Historiker Terry M. Mays identifiziert drei verschiedene Arten der Kriegsführung, wobei die erste ein kolonialer Konflikt ist, in dem Einwände gegen die imperiale Handelsregulierung ebenso bedeutsam waren wie die Steuerpolitik. Der zweite war ein Bürgerkrieg, in dem alle dreizehn Staaten zwischen Patrioten, Loyalisten und denen gespalten waren, die es vorzogen, neutral zu bleiben. Besonders im Süden wurden viele Schlachten zwischen Patrioten und Loyalisten ohne britische Beteiligung ausgetragen, was zu Spaltungen führte, die nach Erlangung der Unabhängigkeit andauerten.

    Das dritte Element war ein globaler Krieg zwischen Frankreich, Spanien, der niederländischen Republik und Großbritannien, mit Amerika als einem von mehreren verschiedenen Schauplätzen. Nachdem Frankreich 1778 in den Krieg eingetreten war, stellte es den Amerikanern Geld, Waffen, Soldaten und Seeunterstützung zur Verfügung, während französische Truppen unter US-Kommando in Nordamerika kämpften. Obwohl Spanien dem Krieg in Amerika nicht offiziell beitrat, gewährten sie Zugang zum Mississippi und verweigerten der Royal Navy durch die Eroberung britischer Besitztümer am Golf von Mexiko Stützpunkte, eroberten Menorca zurück und belagerten Gibraltar in Europa.

    Obwohl die niederländische Republik keine Großmacht mehr war, dominierten sie vor 1774 immer noch den europäischen Transporthandel, und niederländische Kaufleute erzielten große Gewinne, indem sie von Frankreich gelieferte Munition an die Patrioten verschifften. Dies endete, als Großbritannien im Dezember 1780 den Krieg erklärte und der Konflikt sich als katastrophal für ihre Wirtschaft erwies. Die Niederländer wurden auch aus der Ersten Liga der bewaffneten Neutralität ausgeschlossen , die im März 1780 von Russland, Schweden und Dänemark gegründet wurde, um die neutrale Schifffahrt davor zu schützen, von Großbritannien und Frankreich gestoppt und nach Schmuggelware durchsucht zu werden. Obwohl diese Interventionen nur begrenzte Wirkung hatten, zwangen sie die Briten, Männer und Ressourcen von Nordamerika abzulenken.

    Amerikanische Strategie

    KARTE von Nordamerika östlich des Mississippi mit Umriss der Staatsgrenzen im Jahr 1782 nach staatlichen Abtretungen des Nordwestterritoriums an den Kongress.  Überlagert sind drei Farben, die die Dichte der besiedelten Bevölkerung zeigen, Siedler pro Quadratmeile (SPSM) im Jahr 1776: Die Küste von Boston bis Baltimore ist grün für über 40 SPSM;  dann als nächstes ein dünnes Gebiet in Hellbraun für 15–40 SPSM für Neuengland, dann erstreckt sich diese Siedlung 100 Meilen westlich in die Grenze von Süd-Pennsylvania, Virginia und Nordosten von North Carolina – und dann taucht die 15–40 SPSM-Bräunungsfarbe wieder auf ein 50-Meilen-Halbkreis um Charleston, SC;  Die spärlichste Siedlung ist hellviolett für die ferne Grenze mit 2–15 SPSM für das moderne Maine, New Hampshire und Vermont, vielleicht ein 20-Meilen-Puffer östlich der Allegheny Mountains in New York und Pennsylvania, der dann weitere 100 Meilen weiter nach Westen reicht die Appalachen für Virginia, North Carolina und South Carolina.
    Die britisch-amerikanische Bevölkerungsdichte
    war 1775 die höchste Dichte in der Nähe von Häfen

    Der Kongress hatte mehrere Vorteile, wenn die Rebellion zu einem langwierigen Krieg wurde. Ihre wohlhabende Staatsbevölkerung war von der lokalen Produktion für Lebensmittel und Vorräte abhängig und nicht von Importen aus ihrem Mutterland, das sechs bis zwölf Wochen per Schiff entfernt lag. Sie waren über den größten Teil der nordamerikanischen Atlantikküste verteilt und erstreckten sich über 1.000 Meilen. Die meisten Farmen waren von den Seehäfen entfernt, und die Kontrolle über vier oder fünf große Häfen gab den britischen Armeen keine Kontrolle über die Binnengebiete. Jeder Staat hatte interne Vertriebssysteme eingerichtet.

    Jede ehemalige Kolonie verfügte über ein seit langem etabliertes System lokaler Milizen, die dreizehn Jahre zuvor zur Unterstützung britischer Stammgäste kampferprobt waren, um ein erweitertes britisches Empire zu sichern. Zusammen nahmen sie im Franzosen- und Indianerkrieg französische Ansprüche in Nordamerika westlich bis zum Mississippi weg . Die staatlichen Gesetzgeber finanzierten und kontrollierten unabhängig ihre lokalen Milizen. In der Amerikanischen Revolution bildeten sie Regimenter der Kontinentallinie aus und stellten sie der regulären Armee zur Verfügung, jedes mit seinem eigenen Staatsoffizierkorps. Motivation war auch ein großer Vorteil: Jede Kolonialhauptstadt hatte ihre eigenen Zeitungen und Druckereien , und die Patrioten hatten mehr Unterstützung in der Bevölkerung als die Loyalisten. Die Briten hofften, dass die Loyalisten einen Großteil der Kämpfe übernehmen würden, aber sie kämpften weniger als erwartet.

    Kontinentale Armee

    Formelles Gemälde von General George Washington in Uniform als Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee
    General Washington befehligt die Kontinentalarmee

    Als der Krieg begann, fehlte dem Kongress eine professionelle Armee oder Marine, und jede Kolonie unterhielt nur lokale Milizen. Milizsoldaten waren leicht bewaffnet, wenig ausgebildet und trugen normalerweise keine Uniformen. Ihre Einheiten dienten jeweils nur wenige Wochen oder Monate und ihnen fehlte die Ausbildung und Disziplin erfahrener Soldaten. Die örtlichen Milizen des Landkreises zögerten, weit von zu Hause weg zu reisen, und sie standen für längere Operationen nicht zur Verfügung. Um dies zu kompensieren, richtete der Kongress am 14. Juni 1775 eine reguläre Truppe ein, die als Kontinentalarmee bekannt war, dem Ursprung der modernen US-Armee , und ernannte Washington zum Oberbefehlshaber. Es litt jedoch erheblich unter dem Mangel an einem effektiven Schulungsprogramm und unter weitgehend unerfahrenen Offizieren und Unteroffizieren, die durch einige hochrangige Offiziere ausgeglichen wurden.

    Jeder Landtag ernannte Offiziere sowohl für Kreis- als auch für Staatsmilizen und ihre Regimentsoffiziere der Kontinentallinie. Obwohl Washington verpflichtet war, Ernennungen im Kongress anzunehmen, war es ihm immer noch erlaubt, seine eigenen Generäle zu wählen und zu befehligen, wie Nathanael Greene , seinen Artilleriechef, Henry Knox , und Alexander Hamilton , den Stabschef. Einer der erfolgreichsten Rekruten Washingtons zum Generaloffizier war Baron Friedrich Wilhelm von Steuben , ein Veteran des preußischen Generalstabs, der das Drill Manual für den Unabhängigkeitskrieg verfasste . Die Entwicklung der Kontinentalarmee war immer in Arbeit und Washington setzte während des gesamten Krieges sowohl seine Stammgäste als auch seine staatliche Miliz ein. Wenn sie richtig eingesetzt wurden, erlaubte ihnen die Kombination, kleinere britische Streitkräfte zu überwältigen, wie in Concord, Boston, Bennington und Saratoga. Beide Seiten setzten Partisanenkrieg ein, aber die staatlichen Milizen unterdrückten effektiv loyalistische Aktivitäten, wenn keine britischen Stammgäste in der Gegend waren.

    Washington entwarf in Zusammenarbeit mit dem Kongress die militärische Gesamtstrategie des Krieges, etablierte das Prinzip der zivilen Vorherrschaft in militärischen Angelegenheiten, rekrutierte persönlich sein hochrangiges Offizierskorps und hielt die Staaten auf ein gemeinsames Ziel ausgerichtet. In den ersten drei Jahren bis nach Valley Forge wurde die Kontinentalarmee weitgehend durch lokale staatliche Milizen ergänzt. Anfänglich setzte Washington die unerfahrenen Offiziere und ungeschulten Truppen in Fabian-Strategien ein , anstatt Frontalangriffe gegen die britischen Berufssoldaten und -offiziere zu riskieren. Im Laufe des gesamten Krieges hat Washington mehr Schlachten verloren als gewonnen, aber er hat seine Truppen nie kapituliert und eine Kampfkraft gegen britische Feldarmeen aufrechterhalten und nie aufgegeben, für die amerikanische Sache zu kämpfen.

    zwei Linien von Männern in kontinentalen Uniformen, sieben stehende Infanteristen im Vordergrund und fünf berittene Kavalleristen im Mittelgrund.  Sieben haben hauptsächlich blaue Mäntel, drei Mäntel sind hauptsächlich braun, einer ist aus gegerbtem Wildleder und einer aus weißem Leinen.

    Nach vorherrschenden europäischen Maßstäben waren die Armeen in Amerika relativ klein, begrenzt durch Mangel an Vorräten und Logistik; Insbesondere die Briten waren durch die Schwierigkeit, Truppen über den Atlantik zu transportieren, und die Abhängigkeit von lokalen Vorräten eingeschränkt. Washington befehligte nie direkt mehr als 17.000 Mann, während die kombinierte französisch-amerikanische Armee in Yorktown nur etwa 19.000 Mann umfasste. Zu Beginn des Jahres 1776 bestanden die Patriot-Streitkräfte aus 20.000 Mann, davon zwei Drittel in der Kontinentalarmee und das andere Drittel in den verschiedenen staatlichen Milizen. Ungefähr 250.000 Männer dienten während des Krieges acht Jahre lang als Stammgäste oder als Miliz für die revolutionäre Sache, aber es waren nie mehr als 90.000 Männer gleichzeitig unter Waffen.

    Insgesamt erreichten amerikanische Offiziere ihre Gegner in Taktik und Manöver nie und verloren die meisten Feldschlachten. Die großen Erfolge in Boston (1776), Saratoga (1777) und Yorktown (1781) wurden dadurch errungen, dass die Briten weit entfernt von der Basis mit einer größeren Anzahl von Truppen gefangen wurden. Nichtsdestotrotz wurde Washingtons Armee nach 1778 in eine diszipliniertere und effektivere Truppe umgewandelt, hauptsächlich durch die Ausbildung von Baron von Steuben . Unmittelbar nachdem die Armee aus Valley Forge auftauchte, bewies sie ihre Fähigkeit, es mit den britischen Truppen in der Schlacht von Monmouth aufzunehmen , darunter ein schwarzes Rhode-Island-Regiment, das einen britischen Bajonettangriff abwehrte und dann zum ersten Mal in Washingtons Armee einen Gegenangriff unternahm. Hier erkannte Washington, dass es nicht notwendig war, ganze Städte zu retten, sondern dass es auf lange Sicht wichtiger war, seine Armee zu erhalten und den revolutionären Geist am Leben zu erhalten. Washington informierte Henry Laurens , "dass der Besitz unserer Städte ihnen wenig nützen wird, während wir eine Armee im Feld haben."

    Obwohl der Kongress für die Kriegsanstrengungen verantwortlich war und die Truppen versorgte, übernahm Washington es auf sich, Druck auf den Kongress und die gesetzgebenden Körperschaften der Bundesstaaten auszuüben, um das Wesentliche für den Krieg bereitzustellen. es war nie annähernd genug. Der Kongress entwickelte sich in seiner Ausschussaufsicht weiter und gründete das Kriegsministerium, dem Mitglieder des Militärs angehörten. Da das Board of War auch ein Komitee mit eigenen internen Verfahren war, schuf der Kongress auch den Posten des Kriegsministers und ernannte im Februar 1781 Generalmajor Benjamin Lincoln in diese Position. Washington arbeitete eng mit Lincoln zusammen, um die zivilen und militärischen Behörden zu koordinieren, und übernahm die Ausbildung und Versorgung der Armee.

    Kontinentale Marine

    .

    John Paul Jones wurde der erste amerikanische Marineheld, indem er am 24. April 1778 die HMS Drake eroberte , den ersten Sieg für ein amerikanisches Militärschiff in britischen Gewässern. Die letzte wurde von der Fregatte USS Alliance unter dem Kommando von Captain John Barry durchgeführt . Am 10. März 1783 schlug die Allianz die HMS Sybil in einem 45-minütigen Duell, während sie spanisches Gold von Havanna zum Kongress eskortierte. Nach Yorktown wurden alle Schiffe der US Navy verkauft oder verschenkt; es war das erste Mal in der Geschichte Amerikas, dass es keine Streitkräfte auf hoher See hatte.

    Der Kongress beauftragte Freibeuter in erster Linie, Kosten zu senken und den großen Anteil kolonialer Seeleute im britischen Empire zu nutzen. Insgesamt umfassten sie 1.700 Schiffe, die erfolgreich 2.283 feindliche Schiffe eroberten, um den britischen Bemühungen Schaden zuzufügen und sich mit dem Erlös aus dem Verkauf von Fracht und dem Schiff selbst zu bereichern. Etwa 55.000 Seeleute dienten während des Krieges an Bord amerikanischer Freibeuter.

    Frankreich

    Zu Beginn des Krieges hatten die Amerikaner keine großen internationalen Verbündeten, da die meisten Nationalstaaten beobachteten und abwarteten, wie sich die Entwicklung in Britisch-Nordamerika entwickeln würde. Im Laufe der Zeit hat sich die Kontinentalarmee gegenüber den britischen Stammgästen und ihren angeheuerten deutschen Soldaten, die allen europäischen Großmächten bekannt sind, gut behauptet. Schlachten wie die Schlacht von Bennington , die Schlachten von Saratoga und sogar Niederlagen wie die Schlacht von Germantown erwiesen sich als entscheidend, um die Aufmerksamkeit und Unterstützung mächtiger europäischer Nationen zu gewinnen, darunter Frankreich und Spanien sowie die niederländische Republik ; Letztere gingen von der verdeckten Versorgung der Amerikaner mit Waffen und Vorräten zu einer offenen Unterstützung über.

    Der entscheidende amerikanische Sieg bei Saratoga überzeugte Frankreich , das bereits seit langem ein Rivale Großbritanniens war, den Amerikanern den Freundschafts- und Handelsvertrag anzubieten . Die beiden Nationen einigten sich auch auf einen defensiven Allianzvertrag , um ihren Handel zu schützen, und garantierten auch die amerikanische Unabhängigkeit von Großbritannien. Um die Vereinigten Staaten als französischen Verbündeten militärisch zu engagieren, war der Vertrag davon abhängig, dass Großbritannien einen Krieg gegen Frankreich begann, um es vom Handel mit den USA abzuhalten. Spanien und die niederländische Republik wurden sowohl von Frankreich als auch von den Vereinigten Staaten eingeladen, dem Vertrag beizutreten, aber keiner von beiden gab eine formelle Antwort.

    Am 13. Juni 1778 erklärte Frankreich Großbritannien den Krieg und berief sich auf das französische Militärbündnis mit den USA, das zusätzliche US-Freibeuterunterstützung für französische Besitzungen in der Karibik sicherstellte. Washington arbeitete eng mit den Soldaten und der Marine zusammen, die Frankreich nach Amerika entsenden würde, hauptsächlich durch Lafayette in seinem Stab. Französische Unterstützung leistete entscheidende Beiträge, die erforderlich waren, um General Charles Cornwallis 1781 in Yorktown zu besiegen.

    Britische Strategie

    Das britische Militär verfügte über beträchtliche Kampferfahrung in Nordamerika, zuletzt während des Siebenjährigen Krieges, der Frankreich 1763 zwang, Neu-Frankreich aufzugeben . In früheren Konflikten profitierten sie jedoch von der lokalen Logistik sowie der Unterstützung durch die Kolonialmiliz , die im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg nicht verfügbar war. Verstärkungen mussten aus Europa kommen, und die Aufrechterhaltung großer Armeen über solche Entfernungen war äußerst komplex. Schiffe konnten drei Monate brauchen, um den Atlantik zu überqueren, und Bestellungen aus London waren oft veraltet, als sie eintrafen.

    Vor dem Konflikt waren die Kolonien weitgehend autonome wirtschaftliche und politische Einheiten ohne zentralisierten Bereich von ultimativer strategischer Bedeutung. Dies bedeutete, dass im Gegensatz zu Europa, wo der Fall einer Hauptstadt oft Kriege beendete, dieser in Amerika auch nach dem Verlust wichtiger Siedlungen wie Philadelphia, dem Sitz des Kongresses, New York und Charleston, weiterging. Die britische Macht war auf die Royal Navy angewiesen, deren Dominanz es ihnen ermöglichte, ihre eigenen Expeditionstruppen zu versorgen und gleichzeitig den Zugang zu feindlichen Häfen zu verhindern. Die Mehrheit der amerikanischen Bevölkerung war jedoch eher agrarisch als städtisch; Unterstützt von der französischen Marine und Blockadebrechern in der niederländischen Karibik konnte ihre Wirtschaft überleben.

    Die geografische Größe der Kolonien und die begrenzte Arbeitskraft bedeuteten, dass die Briten ohne lokale Unterstützung nicht gleichzeitig Militäroperationen durchführen und Gebiete besetzen konnten. Es wird weiterhin darüber diskutiert, ob ihre Niederlage unvermeidlich war; Ein britischer Staatsmann beschrieb es als "wie den Versuch, eine Karte zu erobern". Während Ferling argumentiert, dass der Sieg der Patrioten nichts weniger als ein Wunder war, meint Ellis , dass die Chancen immer für die Amerikaner standen, insbesondere nachdem Howe 1776 die Chance auf einen entscheidenden britischen Erfolg verpasst hatte, eine „Gelegenheit, die nie wiederkommen würde“. Die US-Militärgeschichte spekuliert, dass der zusätzliche Einsatz von 10.000 frischen Truppen im Jahr 1780 einen britischen Sieg "in den Bereich des Möglichen" gebracht hätte.

    Britische Armee

    Porträt des britischen Oberbefehlshabers Sir Thomas Gage in Ausgehuniform.
    Sir Thomas Gage , britischer Kommandant, 1763–1775

    Die Vertreibung Frankreichs aus Nordamerika im Jahr 1763 führte zu einer drastischen Reduzierung der britischen Truppenstärke in den Kolonien; 1775 gab es nur 8.500 reguläre Soldaten unter einer Zivilbevölkerung von 2,8 Millionen. Der Großteil der militärischen Ressourcen in Amerika konzentrierte sich auf die Verteidigung der Zuckerinseln in der Karibik. Jamaika allein erwirtschaftete mehr Einnahmen als alle dreizehn amerikanischen Kolonien zusammen. Mit dem Ende des Siebenjährigen Krieges wurde auch die ständige Armee in Großbritannien zurückgefahren, was ein Jahrzehnt später zu administrativen Schwierigkeiten führte, als der Krieg begann.

    Im Verlauf des Krieges gab es vier verschiedene britische Oberbefehlshaber, von denen der erste Thomas Gage war; 1763 ernannt, konzentrierte er sich zunächst auf die Etablierung der britischen Herrschaft in den ehemals französischen Gebieten Kanadas. Zu Recht oder zu Unrecht machten viele in London die Revolte dafür verantwortlich, dass er es versäumt hatte, früher entschieden zu handeln, und er war erleichtert, nachdem er schwere Verluste in Bunker Hill erlitten hatte. Sein Nachfolger war Sir William Howe, ein Mitglied der Whig-Fraktion im Parlament, das sich der von Lord North vertretenen Zwangspolitik widersetzte; Cornwallis, der sich später in Yorktown ergab, war einer von vielen hochrangigen Offizieren, die sich zunächst weigerten, in Nordamerika zu dienen.

    Der Feldzug von 1775 zeigte, dass die Briten die Fähigkeiten ihrer eigenen Truppen überschätzten und die koloniale Miliz unterschätzten, was eine Neubewertung von Taktik und Strategie erforderte. Es erlaubte den Patrioten jedoch, die Initiative zu ergreifen, und die britischen Behörden verloren schnell die Kontrolle über jede Kolonie. Howes Verantwortung wird immer noch diskutiert; Trotz vieler Verstärkungen scheint Bunker Hill sein Selbstvertrauen nachhaltig geschwächt zu haben, und mangelnde taktische Flexibilität führte dazu, dass er Gelegenheiten oft nicht wahrnahm. Viele seiner Entscheidungen wurden Versorgungsproblemen zugeschrieben, wie z. B. der Verzögerung beim Start der New Yorker Kampagne und dem Versäumnis, Washingtons geschlagene Armee zu verfolgen. Nachdem er das Vertrauen seiner Untergebenen verloren hatte, wurde er zurückgerufen, nachdem sich Burgoyne in Saratoga ergeben hatte.

    Porträt des britischen Oberbefehlshabers Sir William Howe in Ausgehuniform.
    Sir William Howe , britischer Kommandant , 1775–1778

    Nach dem Scheitern der Carlisle-Kommission änderte sich die britische Politik von der Behandlung der Patrioten als Untertanen, die versöhnt werden mussten, zu Feinden, die besiegt werden mussten. 1778 wurde Howe durch Sir Henry Clinton ersetzt, der anstelle von Carleton ernannt wurde, der als übermäßig vorsichtig galt. Als Experte für Taktik und Strategie angesehen, war Clinton wie seine Vorgänger durch chronische Versorgungsprobleme behindert. Infolgedessen war er 1779 und einen Großteil des Jahres 1780 weitgehend inaktiv; im Oktober 1780 warnte er Germain vor "fatalen Folgen", wenn sich die Lage nicht besserte.

    Darüber hinaus wurde Clintons Strategie durch Konflikte mit politischen Vorgesetzten in London und seinen Kollegen in Nordamerika, insbesondere Admiral Mariot Arbuthnot , kompromittiert, der Anfang 1781 durch Rodney ersetzt wurde. Er wurde weder benachrichtigt noch konsultiert, als Germain 1781 Cornwallis 'Invasion im Süden genehmigte und verzögerte, ihm Verstärkung zu schicken, weil er glaubte, der Großteil von Washingtons Armee befinde sich noch außerhalb von New York City. Nach der Kapitulation in Yorktown wurde Clinton von Carleton abgelöst, dessen Hauptaufgabe darin bestand, die Evakuierung von Loyalisten und britischen Truppen aus Savannah, Charleston und New York City zu überwachen.

    Deutsche Truppen

    Porträt des britischen Oberbefehlshabers Sir Henry Clinton in Ausgehuniform.
    Sir Henry Clinton , britischer Kommandant, 1778–1782

    Während des 18. Jahrhunderts stellten alle Staaten üblicherweise ausländische Soldaten ein, insbesondere Großbritannien; während des Siebenjährigen Krieges machten sie 10 % der britischen Armee aus und ihre Verwendung sorgte für wenig Diskussionen. Als klar wurde, dass zusätzliche Truppen benötigt wurden, um die Revolte in Amerika zu unterdrücken, wurde beschlossen, deutsche Berufssoldaten einzusetzen. Dafür gab es mehrere Gründe, darunter die öffentliche Sympathie für die Sache der Patrioten, ein historischer Widerwille, die britische Armee zu erweitern, und die Zeit, die benötigt wurde, um neue Regimenter zu rekrutieren und auszubilden. Eine alternative Quelle war im Heiligen Römischen Reich leicht verfügbar , wo viele kleinere Staaten eine lange Tradition darin hatten, ihre Armeen an den Meistbietenden zu vermieten. Das wichtigste war Hessen-Kassel , bekannt als "Söldnerstaat".

    Die ersten Lieferverträge wurden Ende 1775 von der Nordverwaltung unterzeichnet; In den nächsten zehn Jahren kämpften mehr als 40.000 Deutsche in Nordamerika, Gibraltar, Südafrika und Indien, von denen 30.000 im amerikanischen Krieg dienten. Sie wurden oft allgemein als „Hessen“ bezeichnet und umfassten Männer aus vielen anderen Bundesländern, darunter Hannover und Braunschweig . Sir Henry Clinton empfahl die Rekrutierung russischer Truppen, die er sehr schätzte, da er sie im Kampf gegen die Osmanen gesehen hatte ; Die Verhandlungen mit Katharina der Großen machten jedoch wenig Fortschritte.

    Im Gegensatz zu früheren Kriegen führte ihr Einsatz zu intensiven politischen Debatten in Großbritannien, Frankreich und sogar Deutschland, wo Friedrich der Große sich weigerte, Truppen, die für den amerikanischen Krieg angeheuert wurden, den Durchgang durch seine Gebiete zu gewähren. Im März 1776 wurden die Vereinbarungen im Parlament von Whigs angefochten, die sich gegen "Zwang" im Allgemeinen und den Einsatz ausländischer Soldaten zur Unterwerfung "britischer Untertanen" aussprachen. Die Debatten wurden ausführlich von amerikanischen Zeitungen berichtet, die Schlüsselreden nachdruckten, und im Mai 1776 erhielten sie selbst Kopien der Verträge. Diese wurden von britischen Sympathisanten zur Verfügung gestellt und von George Merchant, einem kürzlich entlassenen amerikanischen Gefangenen, aus London nach Nordamerika geschmuggelt.

    Die Aussicht auf den Einsatz ausländischer deutscher Soldaten in den Kolonien stärkte die Unterstützung für die Unabhängigkeit, mehr noch als Steuern und andere Maßnahmen zusammen; Der König wurde beschuldigt, seinen eigenen Untertanen den Krieg erklärt zu haben, was zu der Idee führte, dass es jetzt zwei getrennte Regierungen gab. Indem es offensichtlich zeigte, dass Großbritannien entschlossen war, in den Krieg zu ziehen, ließ es Hoffnungen auf eine Versöhnung naiv und hoffnungslos erscheinen, während die Beschäftigung von sogenannten „ausländischen Söldnern“ zu einer der Anklagen gegen George III in der Unabhängigkeitserklärung wurde. Der hessische Ruf innerhalb Deutschlands für Brutalität erhöhte auch die Unterstützung für die Sache der Patrioten unter deutsch-amerikanischen Einwanderern.

    Hessische Truppen ergeben sich nach der Schlacht von Trenton im Dezember 1776
    Hessische Truppen ergeben sich nach der Schlacht von Trenton im Dezember 1776

    Die Anwesenheit von über 150.000 Deutschamerikanern bedeutete, dass beide Seiten glaubten, die deutschen Soldaten könnten zur Desertion überredet werden; Ein Grund, warum Clinton vorschlug, Russen einzustellen, war, dass er der Meinung war, dass sie weniger wahrscheinlich überlaufen würden. Als die ersten deutschen Truppen im August 1776 auf Staten Island eintrafen , genehmigte der Kongress den Druck von „Handzetteln“, die jedem, der bereit war, sich der Sache der Patrioten anzuschließen, Land und Staatsbürgerschaft versprachen. Die Briten starteten eine Gegenkampagne, in der sie behaupteten, Deserteure könnten durchaus hingerichtet werden, weil sie sich in einen Krieg eingemischt hätten, der ihnen nicht gehörte. Desertion unter den Deutschen trat während des gesamten Krieges auf, wobei die höchste Desertionsrate in der Zeit zwischen der Kapitulation in Yorktown und dem Vertrag von Paris auftrat. Deutsche Regimenter standen im Mittelpunkt der britischen Kriegsanstrengungen; Von den geschätzten 30.000, die nach Amerika geschickt wurden, wurden etwa 13.000 Opfer.

    Revolution als Bürgerkrieg

    Loyalisten

    Wohlhabende Loyalisten überzeugten die britische Regierung davon, dass die meisten Kolonisten mit der Krone sympathisierten; Folglich verließen sich britische Militärplaner auf die Rekrutierung von Loyalisten, hatten jedoch Probleme, eine ausreichende Anzahl zu rekrutieren, da die Patrioten weit verbreitete Unterstützung hatten. Trotzdem täuschten sie sich noch 1780, ein Jahr vor dem Ende der Feindseligkeiten, über das Ausmaß der amerikanischen Unterstützung.

    Ungefähr 25.000 Loyalisten kämpften während des gesamten Krieges für die Briten. Obwohl Loyalisten etwa zwanzig Prozent der Kolonialbevölkerung ausmachten, waren sie in verschiedenen Gemeinschaften konzentriert. Viele von ihnen lebten unter großen Plantagenbesitzern in der Tidewater-Region und in South Carolina , die Cash Crops in Form von Tabak und Indigo produzierten, vergleichbar mit den globalen Märkten für karibischen Zucker.

    Ein verwundeter britischer Offizier fällt von seinem Pferd, nachdem er von Schüssen getroffen wurde;  ein anderer britischer Offizier zu seinen Rechten legt seine Hände nach vorne, um den verwundeten Reiter zu stützen;  Truppengefecht im Hintergrund;  Männer liegen tot zu den Füßen der Reiter.
    Eine loyalistische Miliz, die von einer Patriot-Miliz in Kings Mountain in die Flucht geschlagen wurde, zog sich nach South Carolina zurück. Der Sieg hob die amerikanische Moral.

    Als die Briten 1777–1778 damit begannen, das Hinterland zu erkunden, standen sie vor einem großen Problem: Jedes signifikante Maß an organisierter loyalistischer Aktivität erforderte eine kontinuierliche Präsenz britischer Stammgäste. Die verfügbaren Arbeitskräfte, die die Briten in Amerika hatten, reichten nicht aus, um das Territorium der Loyalisten zu schützen und den amerikanischen Offensiven entgegenzuwirken. Die loyalistischen Milizen im Süden wurden ständig von benachbarten Patriot-Milizen besiegt. Der kritischste Kampf zwischen den beiden Partisanenmilizen war in der Schlacht von Kings Mountain ; Der Sieg der Patrioten beeinträchtigte irreversibel jede weitere Fähigkeit der loyalistischen Miliz im Süden.

    Als die frühe Kriegspolitik von General William Howe verwaltet wurde, hinderte die Notwendigkeit der Krone, die loyalistische Unterstützung aufrechtzuerhalten, sie daran, die traditionellen Methoden zur Unterdrückung von Revolten anzuwenden. Die britische Sache litt, als ihre Truppen während eines abgebrochenen Angriffs auf Charleston im Jahr 1779 lokale Häuser plünderten, was sowohl Patrioten als auch Loyalisten erzürnte. Nachdem der Kongress 1778 die Carlisle-Friedenskommission abgelehnt hatte und Westminster sich während Clintons Befehl einem „harten Krieg“ zuwandte, verbündeten sich neutrale Kolonisten in den Carolinas oft mit den Patrioten, wenn brutale Kämpfe zwischen Tories und Whigs ausbrachen. Umgekehrt gewannen Loyalisten Unterstützung, als Patrioten mutmaßliche Tories einschüchterten, indem sie Eigentum zerstörten oder teerten und federten .

    Eine loyalistische Milizeinheit – die British Legion – stellte einige der besten Truppen im britischen Dienst, die sie in der britischen Armee erhielt: Es war ein gemischtes Regiment aus 250 Dragonern und 200 Infanteristen, unterstützt von Batterien fliegender Artillerie. Es wurde von Banastre Tarleton kommandiert und erlangte in den Kolonien einen furchterregenden Ruf für "Brutalität und unnötiges Schlachten". Im Mai 1779 war die British Legion eines von fünf Regimentern, die das American Establishment bildeten .

    Frauen

    Szene von Nancy Morgan Hart links mit erhobener Muskete und Kind, das sich hinter ihren Röcken und dahinter versteckt;  rechts liegen zwei loyalistische Soldaten auf dem Boden, und drei heben abwehrend die Hände.
    Nancy Morgan Hart nahm im Alleingang sechs loyalistische Soldaten gefangen, die in ihr Haus gestürmt waren, um es zu plündern.

    Frauen spielten während des Unabhängigkeitskrieges verschiedene Rollen; Sie begleiteten ihre Ehemänner oft, wenn ihnen dies gestattet war. Zum Beispiel war bekannt, dass Martha Washington während des Krieges ihren Ehemann George in verschiedenen amerikanischen Lagern besuchte und ihm half, und Frederika Charlotte Riedesel dokumentierte den Saratoga-Feldzug . Frauen begleiteten oft Armeen als Lageranhänger , um Waren zu verkaufen und notwendige Aufgaben in Krankenhäusern und Lagern zu erledigen. Sie waren ein notwendiger Bestandteil der Armeen des 18. Jahrhunderts und zählten während des Krieges zu Tausenden.

    Frauen übernahmen auch militärische Rollen: Abgesehen von militärischen Aufgaben wie der Behandlung von Verwundeten oder dem Aufbau von Lagern kleideten sich einige als Männer, um den Kampf direkt zu unterstützen, zu kämpfen oder als Spione auf beiden Seiten des Unabhängigkeitskrieges zu fungieren. Anna Maria Lane schloss sich ihrem Ehemann in der Armee an und trug Männerkleidung, als die Schlacht von Germantown stattfand. Die Generalversammlung von Virginia zitierte später ihre Tapferkeit: Sie kämpfte als Mann verkleidet und "leistete außergewöhnliche Militärdienste und erhielt in der Schlacht von Germantown eine schwere Wunde ... mit dem Mut eines Soldaten".

    Am 26. April 1777 ritt Sybil Ludington , um die Milizkräfte von Putnam County, New York, und Danbury, Connecticut, zu alarmieren, um sie vor der Annäherung der Briten zu warnen. Sie wurde als "weiblicher Paul Revere" bezeichnet. Einige andere verkleideten sich als Männer . Deborah Sampson kämpfte, bis ihr Geschlecht entdeckt und daraufhin entlassen wurde; Sally St. Clair wurde im Krieg getötet.

    Afroamerikaner

    1975 Briefmarke zum Gedenken an Salem Poor , Black Patriot, zitiert für Tapferkeit in Bunker Hill

    Als der Krieg begann, umfasste die Bevölkerung der dreizehn Kolonien schätzungsweise 500.000 Sklaven, die überwiegend als Arbeitskräfte auf Plantagen im Süden eingesetzt wurden . Im November 1775 gab Lord Dunmore , der königliche Gouverneur von Virginia, eine Proklamation heraus, die allen Sklaven im Besitz von Patrioten, die bereit waren, Waffen zu tragen, die Freiheit versprach. Obwohl die Ankündigung dazu beitrug, einen vorübergehenden Arbeitskräftemangel zu beheben, bedeutete das Vorurteil der weißen Loyalisten, dass Rekruten schließlich in nichtkämpfende Rollen umgeleitet wurden. Das Motiv der Loyalisten war es, den patriotischen Pflanzern die Arbeit zu entziehen, anstatt die Sklaverei zu beenden. Sklaven im Besitz von Loyalisten wurden zurückgegeben.

    organisierte , stellte er auch sicher, dass flüchtige Sklaven an loyalistische Besitzer zurückgegeben wurden, mit dem Befehl, dass sie für ihren Fluchtversuch nicht bestraft werden sollten. Im Verlauf des Krieges wurde der Dienst als reguläre Soldaten in britischen Einheiten immer häufiger; Schwarze Loyalisten bildeten 1783 zwei Regimenter der Garnison von Charleston.

    Schätzungen über die Zahl, die den Briten während des Krieges gedient hat, schwankt zwischen 25.000 und 50.000, ausgenommen diejenigen, die während des Krieges geflohen sind. Thomas Jefferson schätzte, dass Virginia bei Fluchtversuchen insgesamt 30.000 Sklaven verloren haben könnte. In South Carolina flohen fast 25.000 Sklaven (etwa 30 Prozent der versklavten Bevölkerung) entweder, wanderten aus oder starben, was die Plantagenwirtschaft sowohl während als auch nach dem Krieg erheblich störte.

    Schwarze Patrioten wurden von der Kontinentalarmee ausgeschlossen, bis Washington den Kongress im Januar 1778 davon überzeugte, dass es keine andere Möglichkeit gab, Verluste durch Krankheit und Desertion zu ersetzen. Das im Februar gebildete 1. Rhode Island Regiment umfasste ehemalige Sklaven, deren Besitzer entschädigt wurden; Allerdings waren nur 140 der 225 Soldaten schwarz und die Rekrutierung wurde im Juni 1788 eingestellt. Letztendlich dienten rund 5.000 Afroamerikaner in verschiedenen Rollen in der Kontinentalarmee und der Marine, während weitere 4.000 in Einheiten der Patriot-Miliz an Bord von Freibeutern beschäftigt waren. oder als Fuhrleute, Diener und Spione. Nach dem Krieg erhielt eine kleine Minderheit im Alter Landstipendien oder Kongressrenten; Viele andere wurden nach dem Krieg trotz früherer Freiheitsversprechen an ihre Herren zurückgegeben.

    Eine Szene von vier uniformierten Soldaten des Continental 1st Rhode Island Regiment.  Links ein schwarz-weißer Soldat, der mit braunen Bess-Musketen formell "Achtung" signalisiert;  auf der rechten Seite ein niedergeschlagener weißer Soldat, der zurück in die Formation geht, während ein Offizier ihn anbellt und eine neunschwänzige Katze zum Auspeitschen hält.
    Kontinentalsoldaten, einer vom 1. Rhode-Island-Regiment , gingen

    Als ein Sieg der Patrioten immer wahrscheinlicher wurde, wurde die Behandlung der Schwarzen Loyalisten zu einem Streitpunkt; Nach der Übergabe von Yorktown im Jahr 1781 bestand Washington darauf, dass alle Flüchtlinge zurückgebracht würden, aber Cornwallis lehnte dies ab. In den Jahren 1782 und 1783 wurden etwa 8.000 bis 10.000 befreite Schwarze von den Briten aus Charleston, Savannah und New York evakuiert; einige zogen nach London, während sich 3.000 bis 4.000 in Nova Scotia niederließen , wo sie Siedlungen wie Birchtown gründeten . Weiße Loyalisten transportierten 15.000 versklavte Schwarze nach Jamaika und auf die Bahamas . Zu den freien schwarzen Loyalisten, die nach Britisch-Westindien auswanderten , gehörten reguläre Soldaten des äthiopischen Regiments von Dunmore und solche aus Charleston, die bei der Garnison der Leeward-Inseln halfen .

    Amerikanische Ureinwohner

    Die meisten amerikanischen Ureinwohner östlich des Mississippi waren vom Krieg betroffen, und viele Stämme waren uneins darüber, wie sie auf den Konflikt reagieren sollten. Einige Stämme waren mit den Kolonisten befreundet, aber die meisten Eingeborenen lehnten die Vereinigung der Kolonien als potenzielle Bedrohung für ihr Territorium ab. Etwa 13.000 Eingeborene kämpften auf britischer Seite, wobei die größte Gruppe von den Irokesenstämmen stammte, die etwa 1.500 Mann einsetzten.

    Porträt des britischen regulären Armeeobersten Joseph Brant, Iroquois Mohawk.
    Oberst Joseph Brant , GB, führte die Irokesen - Mohawk in den Krieg
    Porträt von Oberst Joseph Cook der regulären US-Armee, Iroquois Mohawk.
    Col. Joseph Cook , US - Irokese Oneida im Krieg

    Anfang Juli 1776 griffen britische Cherokee -Verbündete den kurzlebigen Distrikt Washington in North Carolina an . Ihre Niederlage zersplitterte sowohl Cherokee-Siedlungen als auch Menschen und war direkt verantwortlich für den Aufstieg der Chickamauga-Cherokee , die die Cherokee-amerikanischen Kriege gegen amerikanische Siedler jahrzehntelang fortsetzten, nachdem die Feindseligkeiten mit Großbritannien beendet waren.

    Verbündete Britanniens von Creek und Seminole kämpften in Georgia und South Carolina gegen Amerikaner. 1778 zerstörte eine Streitmacht von 800 Creeks amerikanische Siedlungen entlang des Broad River in Georgia. Creek-Krieger schlossen sich auch Thomas Browns Überfällen auf South Carolina an und unterstützten Großbritannien während der Belagerung von Savannah . Viele amerikanische Ureinwohner waren an den Kämpfen zwischen Großbritannien und Spanien an der Golfküste und entlang der britischen Seite des Mississippi beteiligt. Tausende von Creeks, Chickasaws und Choctaws kämpften in großen Schlachten wie der Schlacht von Fort Charlotte , der Schlacht von Mobile und der Belagerung von Pensacola .

    Die Konföderation der Irokesen wurde als Ergebnis des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges zerschmettert, egal welche Seite sie einschlugen; die Stämme Seneca , Onondaga und Cayuga stellten sich auf die Seite der Briten; Mitglieder der Mohawks kämpften auf beiden Seiten; und viele Tuscarora und Oneida stellten sich auf die Seite der Amerikaner. Als Vergeltung gegen Überfälle auf amerikanische Siedlungen durch Loyalisten und ihre indischen Verbündeten entsandte die Kontinentalarmee die Sullivan-Expedition auf eine Strafexpedition durch ganz New York, um die Irokesenstämme zu schwächen, die sich auf die Seite der Briten gestellt hatten. Die Mohawk-Führer Joseph Louis Cook und Joseph Brant stellten sich auf die Seite der Amerikaner bzw. der Briten, was die Spaltung weiter verschärfte.

    Auf dem westlichen Schauplatz des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges führten Konflikte zwischen Siedlern und amerikanischen Ureinwohnern zu anhaltendem Misstrauen. Im Vertrag von Paris von 1783 gab Großbritannien die Kontrolle über die umstrittenen Ländereien zwischen den Großen Seen und dem Ohio River ab , aber die indianischen Einwohner nahmen nicht an den Friedensverhandlungen teil. Stämme im Nordwestterritorium schlossen sich der Westlichen Konföderation an und verbündeten sich mit den Briten, um sich der amerikanischen Besiedlung zu widersetzen, und ihr Konflikt setzte sich nach dem Unabhängigkeitskrieg als Nordwestindischer Krieg fort .

    Großbritanniens "Amerikanischer Krieg" und Frieden

    Ministerpräsidenten wechseln

    Lord North , Premierminister seit 1770, delegierte die Kontrolle über den Krieg in Nordamerika an Lord George Germain und den Earl of Sandwich , der von 1771 bis 1782 Oberhaupt der Royal Navy war. Die Niederlage bei Saratoga im Jahr 1777 machte deutlich, dass die Revolte nicht ausreichen würde leicht unterdrückt werden, besonders nach dem französisch-amerikanischen Bündnis vom Februar 1778 und der französischen Kriegserklärung im Juni. Da auch Spanien erwartet wurde, sich dem Konflikt anzuschließen, musste die Royal Navy entweder den Krieg in Amerika oder in Europa priorisieren; Germain befürwortete ersteres, Sandwich letzteres.

    Britische Verhandlungsführer schlugen dem Kongress nun eine zweite Friedensregelung vor. Die von der Carlisle Peace Commission vorgelegten Bedingungen beinhalteten die Akzeptanz des Prinzips der Selbstverwaltung. Das Parlament würde den Kongress als leitendes Organ anerkennen, alle anstößigen Gesetze aussetzen, sein Recht auf lokale Kolonialbesteuerung aufgeben und die Einbeziehung amerikanischer Vertreter in das Unterhaus erörtern. Im Gegenzug würde das gesamte von Loyalisten beschlagnahmte Eigentum zurückgegeben, britische Schulden beglichen und das lokal durchgesetzte Kriegsrecht akzeptiert. Der Kongress forderte jedoch entweder die sofortige Anerkennung der Unabhängigkeit oder den Abzug aller britischen Truppen; Sie wussten, dass die Kommission nicht befugt war, diese anzunehmen, was die Verhandlungen zu einem schnellen Ende brachte.

    Als die Kommissare im November 1778 nach London zurückkehrten, empfahlen sie eine Änderung der Politik. Sir Henry Clinton, dem neuen britischen Oberbefehlshaber in Amerika, wurde befohlen, die Rebellen nicht mehr als Feinde zu behandeln, sondern als Untertanen, deren Loyalität wiedergewonnen werden könnte. Diese Daueraufträge würden drei Jahre lang in Kraft bleiben, bis Clinton abgelöst würde.

    North unterstützte zunächst die südliche Strategie, die versuchte, die Spaltungen zwischen dem kaufmännischen Norden und dem sklavenbesitzenden Süden auszunutzen, aber nach der Niederlage von Yorktown musste er die Tatsache akzeptieren, dass diese Politik gescheitert war. Es war klar, dass der Krieg verloren war, obwohl die Royal Navy die Franzosen im November 1781 zwang, ihre Flotte in die Karibik zu verlegen, und eine enge Blockade des amerikanischen Handels wieder aufnahm. Der daraus resultierende wirtschaftliche Schaden und die steigende Inflation führten dazu, dass die USA nun bestrebt waren, den Krieg zu beenden, während Frankreich keine weiteren Kredite gewähren konnte; Der Kongress konnte seine Soldaten nicht mehr bezahlen.

    Am 27. Februar 1782 wurde ein Whig-Antrag zur Beendigung des Offensivkrieges in Amerika mit 19 Stimmen angenommen. North trat nun zurück und verpflichtete den König, Lord Rockingham einzuladen , eine Regierung zu bilden; Als konsequenter Unterstützer der Sache der Patrioten machte er ein Bekenntnis zur Unabhängigkeit der USA zur Bedingung dafür. George III akzeptierte widerwillig und die neue Regierung trat ihr Amt am 27. März 1782 an; Rockingham starb jedoch unerwartet am 1. Juli und wurde durch Lord Shelburne ersetzt , der die amerikanische Unabhängigkeit anerkannte.

    Der amerikanische Kongress unterzeichnet einen Frieden

    Als Lord Rockingham, der Whig-Führer und Freund der amerikanischen Sache, zum Premierminister ernannt wurde, fasste der Kongress seine diplomatischen Konsuln in Europa zu einer Friedensdelegation in Paris zusammen. Alle hatten Erfahrung in der Führung des Kongresses. Der Dekan der Delegation war Benjamin Franklin aus Pennsylvania. Er war am französischen Hof zu einer Berühmtheit geworden, aber er war auch ein aufklärerischer Wissenschaftler mit Einfluss an den Höfen der europäischen Großmächte in Preußen, dem ehemaligen Verbündeten Englands, und Österreich, einem katholischen Reich wie Spanien. Seit den 1760er Jahren war er ein Organisator der britisch-amerikanischen Zusammenarbeit zwischen den Kolonien und dann ein kolonialer Lobbyist beim Parlament in London. John Adams aus Massachusetts war Konsul der holländischen Republik gewesen und war ein prominenter früher Neuengland-Patriot. John Jay aus New York war Konsul in Spanien und ehemaliger Präsident des Kontinentalkongresses. Als Konsul der niederländischen Republik hatte Henry Laurens aus South Carolina eine vorläufige Vereinbarung für ein Handelsabkommen getroffen. Er war ein Nachfolger von John Jay als Präsident des Kongresses und mit Franklin Mitglied der American Philosophical Society . Obwohl er in den Vorrunden aktiv war, war er kein Unterzeichner des abschließenden Vertrags.

    , der die Freilassung von Laurens aus dem Tower of London ausgehandelt hatte. Der am 30. November unterzeichnete vorläufige Frieden erfüllte vier Kernforderungen des Kongresses: Unabhängigkeit, Territorium bis zum Mississippi, Schifffahrtsrechte im Golf von Mexiko und Fischereirechte in Neufundland.

    Militärgouverneure und Stabsoffiziere in Britisch-Nordamerika und Westindien 1778 und 1784

    Die britische Strategie bestand darin, die USA ausreichend zu stärken, um zu verhindern, dass Frankreich in Nordamerika wieder Fuß fasst, und sie hatten wenig Interesse an diesen Vorschlägen. Spaltungen zwischen ihren Gegnern ermöglichten es ihnen jedoch, separat mit jedem zu verhandeln, um ihre Gesamtposition zu verbessern, beginnend mit der amerikanischen Delegation im September 1782. Die Franzosen und Spanier versuchten, ihre Position zu verbessern, indem sie die USA für die Unterstützung gegen Großbritannien von ihnen abhängig machten Umkehrung der Verluste von 1763. Beide Parteien versuchten, eine Einigung mit Großbritannien unter Ausschluss der Amerikaner auszuhandeln; Frankreich schlug vor, die westliche Grenze der USA entlang der Appalachen festzulegen, die der britischen Proklamationslinie von 1763 entsprach . Die Spanier schlugen zusätzliche Zugeständnisse im lebenswichtigen Mississippi-Becken vor, forderten jedoch die Abtretung von Georgia unter Verletzung des französisch-amerikanischen Bündnisses.

    Angesichts von Schwierigkeiten mit Spanien wegen Ansprüchen im Zusammenhang mit dem Mississippi und mit Frankreich, das immer noch zögerte, der amerikanischen Unabhängigkeit zuzustimmen, bis alle ihre Forderungen erfüllt waren, sagte John Jay den Briten umgehend, dass er bereit sei, direkt mit ihnen zu verhandeln und Frankreich abzuschneiden Spanien und Premierminister Lord Shelburne, zuständig für die britischen Verhandlungen, stimmten zu. Zu den wichtigsten Vereinbarungen für Amerika bei der Erlangung des Friedens gehörte die Anerkennung der Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten, dass es das gesamte Gebiet östlich des Mississippi, nördlich von Florida und südlich von Kanada gewinnen würde; die Vergabe von Fischereirechten in den Grand Banks , vor der Küste Neufundlands und im Sankt-Lorenz-Golf ; Die Vereinigten Staaten und Großbritannien sollten jeweils unbefristeten Zugang zum Mississippi erhalten.

    Ein angloamerikanischer vorläufiger Frieden wurde im November 1782 offiziell geschlossen, und der Kongress billigte die Einigung am 15. April 1783. Er kündigte das Erreichen des Friedens mit Unabhängigkeit an; Der "abschließende" Vertrag wurde am 2. September 1783 in Paris unterzeichnet und trat am nächsten Tag, dem 3. September, in Kraft, als Großbritannien seinen Vertrag mit Frankreich unterzeichnete. John Adams, der bei der Ausarbeitung des Vertrags mitwirkte, behauptete, er sei „eines der wichtigsten politischen Ereignisse, die jemals auf der Welt stattgefunden haben“. Die endgültigen Fassungen wurden jeweils vom Kongress und Parlament ratifiziert und im folgenden Frühjahr in Paris ausgetauscht. Am 25. November wurden die letzten in den USA verbliebenen britischen Truppen von New York nach Halifax evakuiert.

    Nachwirkungen

    Eine New Yorker Straßenszene mit einem berittenen George Washington, der an der Spitze einer Parade reitet.
    Washington betritt New York City bei der britischen Evakuierung , November 1783

    Washington drückte sein Erstaunen darüber aus, dass die Amerikaner einen Krieg gegen eine führende Weltmacht gewonnen hatten, und bezeichnete den amerikanischen Sieg als „fast ein dauerhaftes Wunder“. Der Konflikt zwischen britischen Untertanen mit der Krone und denen mit dem Kongress hatte über acht Jahre von 1775 bis 1783 gedauert. Die letzten uniformierten britischen Truppen verließen ihre letzten Hafenstädte an der Ostküste in Savannah, Charleston und New York City am 25. November 1783 Das markierte das Ende der britischen Besatzung in den neuen Vereinigten Staaten.

    Am 9. April 1783 erließ Washington Befehle, auf die er lange gewartet hatte, dass "alle feindseligen Handlungen" sofort eingestellt werden sollten. Am selben Tag erteilte General Carleton nach Vereinbarung mit Washington einen ähnlichen Befehl an die britischen Truppen. Britische Truppen sollten jedoch nicht evakuiert werden, bis ein Kriegsgefangenenaustausch stattfand, eine Anstrengung, die viele Verhandlungen erforderte und etwa sieben Monate in Anspruch nehmen würde.

    Gemäß einer Kongressresolution vom 26. Mai 1783 wurden alle Unteroffiziere und Mannschaften bis zum „endgültigen Friedensvertrag“, in dem sie automatisch entlassen würden, „in ihre Häuser“ beurlaubt. Die US-Armeen wurden auf Grund von Washingtons Generalbefehlen am Montag, dem 2. Juni 1783, direkt im Feld aufgelöst. Nachdem der endgültige Vertrag von Paris mit Großbritannien unterzeichnet worden war, trat Washington als Oberbefehlshaber im Kongress zurück und ging in den Ruhestand der Armee Mount Vernon.

    Gebiet

    Das Gebiet, das jetzt die Vereinigten Staaten war, wurde allein von seinem kolonialen Mutterland abgetreten. Es umfasste Millionen dünn besiedelter Morgen südlich der Great Lakes Line zwischen den Appalachen und dem Mississippi. Die zaghafte koloniale Migration nach Westen wurde in den Jahren des Unabhängigkeitskrieges zu einer Flut. Virginias Kentucky County zählte 1775 150 Männer. 1790, fünfzehn Jahre später, zählte es über 73.000 und strebte die Eigenstaatlichkeit in den Vereinigten Staaten an.

    Großbritanniens erweiterte Nachkriegspolitik für die USA versuchte noch 1814 während des Krieges von 1812 , einen indischen Pufferstaat unterhalb der Großen Seen zu errichten . Die formell erworbenen westamerikanischen Länder wurden weiterhin von etwa einem Dutzend indianischer Stämme bevölkert, die größtenteils britische Verbündete gewesen waren. Obwohl die britischen Festungen auf ihrem Land vor der Gründung der Vereinigten Staaten entweder an die Franzosen oder die Briten abgetreten worden waren, wurden die Eingeborenen in der britischen Abtretung an die USA nicht erwähnt.

    Während Stämme von den Briten nicht für den Vertrag konsultiert wurden, weigerten sich die Briten in der Praxis, die Forts auf dem Territorium zu verlassen, das sie formell übertragen hatten. Stattdessen stellten sie militärische Verbündete für fortgesetzte Grenzüberfälle zur Verfügung und sponserten den Nordwestindischen Krieg (1785–1795) , einschließlich der Errichtung eines zusätzlichen britischen Fort Miami (Ohio) . Die britische Unterstützung der lokalen Kriegsführung in den Vereinigten Staaten wurde fortgesetzt, bis der angloamerikanische Jay-Vertrag in Kraft trat. Gleichzeitig sponserten die Spanier auch den Krieg innerhalb der USA durch indische Stellvertreter in ihrem Südwestterritorium, das von Frankreich an Großbritannien und dann von Großbritannien an die Amerikaner abgetreten wurde.

    Von den europäischen Mächten mit amerikanischen Kolonien neben den neu geschaffenen Vereinigten Staaten war Spanien am stärksten von der amerikanischen Unabhängigkeit bedroht und stand ihr entsprechend am feindlichsten gegenüber. Sein an die USA angrenzendes Territorium war relativ unverteidigt, so dass die spanische Politik eine Kombination von Initiativen entwickelte. Die spanische Soft Power forderte diplomatisch die britische territoriale Abtretung westlich des Mississippi und der früheren nördlichen Grenzen des spanischen Florida heraus . Es verhängte einen hohen Zoll auf amerikanische Waren und blockierte dann den Zugang amerikanischer Siedler zum Hafen von New Orleans. Die spanische Hard Power weitete Kriegsallianzen und Waffen auf die Eingeborenen des Südwestens aus, um sich der amerikanischen Besiedlung zu widersetzen. James Wilkinson , ein ehemaliger General der Kontinentalarmee, ließ sich 1784 in Kentucky County Virginia nieder und förderte dort die Sezession der Siedler von Virginia während des mit den Spaniern verbündeten Chickamauga-Cherokee-Krieges . Ab 1787 wurde er als spanischer Agent 13 bezahlt und erweiterte anschließend seine Bemühungen, amerikanische Siedler westlich der Appalachen zur Abspaltung von den Vereinigten Staaten zu bewegen, zuerst in der Washingtoner Regierung und später wieder in der Jefferson-Administration.

    Opfer und Verluste

    Ein Friedhof;  Grabsteine ​​im Vordergrund in versetzten, unregelmäßigen Reihen;  hinter ihnen grasbedeckte Hügel von Toten;  eine amerikanische Flagge im Hintergrund entlang einer Baumgrenze.
    Grabsteine ​​der Revolution für Saratoga , Massengräber

    Der Gesamtverlust an Menschenleben während des Konflikts ist weitgehend unbekannt. Wie es in Kriegen dieser Zeit üblich war, forderten Krankheiten wie Pocken mehr Menschenleben als Schlachten. Zwischen 1775 und 1782 brach in ganz Nordamerika eine Pockenepidemie aus, der in diesen Jahren schätzungsweise 130.000 aller Bevölkerungsgruppen zum Opfer fielen. Der Historiker Joseph Ellis schlägt vor, dass Washingtons Entscheidung, seine Truppen gegen die Krankheit impfen zu lassen, eine seiner wichtigsten Entscheidungen war.

    Bis zu 70.000 amerikanische Patrioten starben im aktiven Militärdienst. Davon wurden ungefähr 6.800 im Kampf getötet, während mindestens 17.000 an Krankheiten starben. Die Mehrzahl der letzteren starb als Kriegsgefangene der Briten, meist auf den Gefängnisschiffen im Hafen von New York. Die Zahl der durch den Krieg schwer verwundeten oder behinderten Patrioten wird auf 8.500 bis 25.000 geschätzt.

    Die Franzosen erlitten 2.112 Tote im Kampf in den Vereinigten Staaten. Die Spanier verloren in Westflorida insgesamt 124 Tote und 247 Verwundete.

    Ein britischer Bericht aus dem Jahr 1781 beziffert ihre Gesamttoten in der Armee auf 6.046 in Nordamerika (1775–1779). Ungefähr 7.774 Deutsche starben im britischen Dienst zusätzlich zu 4.888 Deserteuren; Von ersteren wurden schätzungsweise 1.800 im Kampf getötet.

    Erbe

    Die Amerikanische Revolution begründete die Vereinigten Staaten mit ihren zahlreichen bürgerlichen Freiheiten und setzte ein Beispiel, um sowohl die Monarchie als auch die Kolonialregierungen zu stürzen. Die Vereinigten Staaten haben die älteste geschriebene Verfassung der Welt, und die Verfassungen anderer freier Länder weisen oft eine verblüffende Ähnlichkeit mit der US-Verfassung auf, oft wortwörtlich an manchen Stellen. Es inspirierte die französische, haitianische, lateinamerikanische Revolution und andere bis in die Neuzeit.

    US-Motto Novus Ordo Seclorum , „Ein neues Zeitalter beginnt jetzt“

    Obwohl die Revolution viele Formen der Ungleichheit beseitigte, änderte sie wenig am Status der Frauen, trotz der Rolle, die sie bei der Erlangung der Unabhängigkeit spielten. Vor allem gelang es ihr nicht, die Sklaverei zu beenden, die weiterhin ein ernstes soziales und politisches Problem darstellte und Spaltungen verursachte, die letztendlich in einem Bürgerkrieg enden würden . Während viele sich über den Widerspruch Sorgen machten, für einige Freiheit zu fordern, sie anderen jedoch zu verweigern, machte die Abhängigkeit der Südstaaten von Sklavenarbeit die Abschaffung zu einer zu großen Herausforderung. Zwischen 1774 und 1780 verboten viele Staaten die Einfuhr von Sklaven, aber die Institution selbst blieb bestehen.

    1782 verabschiedete Virginia ein Gesetz, das die Freilassung erlaubte, und in den nächsten acht Jahren erhielten mehr als 10.000 Sklaven ihre Freiheit. Mit Unterstützung von Benjamin Franklin beantragten die Quäker 1790 beim Kongress die Abschaffung der Sklaverei; Die Zahl der abolitionistischen Bewegungen nahm stark zu, und bis 1804 hatten alle nördlichen Staaten sie verboten. Doch selbst viele wie Adams, die die Sklaverei als „faule Ansteckung“ betrachteten, lehnten die Petition von 1790 als Bedrohung für die Union ab. Im Jahr 1808 verabschiedete Jefferson ein Gesetz, das die Einfuhr von Sklaven verbot , erlaubte jedoch die Fortsetzung des einheimischen Sklavenhandels mit der Begründung, die Bundesregierung habe kein Recht, einzelne Staaten zu regulieren.

    Geschichtsschreibung

    Eine umfangreiche Geschichtsschreibung befasst sich mit den Gründen für die Revolte und den erfolgreichen Bruch der Amerikaner. Die "Patriots", ein beleidigender Begriff der Briten, der von den Amerikanern stolz übernommen wurde, betonten die verfassungsmäßigen Rechte der Engländer , insbesondere " No taxation without representation ". Zeitgenossen schrieben der amerikanischen Aufklärung zu, die intellektuellen, moralischen und ethischen Grundlagen der Revolution unter den Gründervätern gelegt zu haben . Die Gründer bezeichneten den Liberalismus in der Philosophie von John Locke als starke Einflüsse. Obwohl Two Treatises of Government seit langem als ein wichtiger Einfluss auf amerikanische Denker bezeichnet wird, zeigen die Historiker David Lundberg und Henry F. May , dass Lockes Essay Concerning Human Understanding viel mehr gelesen wurde als seine politischen Abhandlungen . Historiker haben seit den 1960er Jahren betont, dass das Verfassungsargument der Patrioten durch das Aufkommen eines amerikanischen Nationalismus möglich wurde, der alle 13 Kolonien vereinte. Dieser Nationalismus wiederum wurzelte in einem republikanischen Wertesystem, das die Zustimmung der Regierten und der aristokratischen Kontrolle der Opposition erforderte. In Großbritannien selbst war der Republikanismus eine Randansicht, da er die aristokratische Kontrolle des britischen politischen Systems in Frage stellte. Die politische Macht wurde in den 13 Kolonien nicht von einer Aristokratie oder einem Adel kontrolliert, sondern das koloniale politische System basierte auf den Gewinnern freier Wahlen, die der Mehrheit der weißen Männer offenstanden. Bei der Analyse des Kommens der Revolution haben Historiker in den letzten Jahrzehnten meist einen von drei Ansätzen verwendet.

    • Die atlantische Geschichtsansicht stellt die amerikanische Geschichte in einen breiteren Kontext, einschließlich späterer Revolutionen in Frankreich und Haiti. Es tendiert dazu, die Geschichtsschreibungen der amerikanischen Revolution und des britischen Empire wieder zu integrieren.
    • Der Ansatz der " neuen Sozialgeschichte " betrachtet die soziale Struktur der Gemeinschaft, um Spaltungen zu finden, die zu kolonialen Spaltungen vergrößert wurden.
    • Der ideologische Ansatz, der sich auf den Republikanismus in den Vereinigten Staaten konzentriert. Der Republikanismus diktierte, dass es kein Königshaus, keine Aristokratie oder nationale Kirche geben würde, sondern erlaubte die Fortsetzung des britischen Common Law, das amerikanische Anwälte und Juristen verstanden und genehmigten und in ihrer täglichen Praxis anwendeten. Historiker haben untersucht, wie die aufstrebende amerikanische Anwaltschaft das britische Gewohnheitsrecht übernahm, um den Republikanismus durch selektive Überarbeitung der Rechtsbräuche und durch die Einführung von mehr Wahlmöglichkeiten für Gerichte zu integrieren.

    Gedenken an den Unabhängigkeitskrieg

    Nachdem 1849 die erste US-Briefmarke herausgegeben wurde, gab die US-Post häufig Gedenkmarken heraus, die die verschiedenen Personen und Ereignisse des Unabhängigkeitskrieges feierten. Es sollte jedoch mehr als 140 Jahre nach der Revolution dauern, bis jemals eine Briefmarke zum Gedenken an diesen Krieg selbst herausgegeben wurde. Die erste derartige Briefmarke war die „Liberty Bell“-Ausgabe von 1926.

    Siehe auch

    Themen der Revolution

    Sozialgeschichte der Revolution

    Andere in der amerikanischen Revolution

    Listen des revolutionären Militärs

    Wirtschaft der "Dreizehn Kolonien".

    Vermächtnis und verwandt

    Bibliographien

    Anmerkungen

    Zitate

    In [Klammern] eingeschlossene Jahreszahlen bezeichnen das Jahr des Originaldrucks

    Literaturverzeichnis

    Websites ohne Autoren

    Weiterlesen

    Eine Auswahl von Werken zum Krieg, die oben nicht aufgeführt sind;

    Primäre Quellen

    Zusätzlich zu dieser Auswahl sind viele Primärquellen im Avalon Project der Princeton University Law School und in den Digital Collections der Library of Congress (ehemals LOC-Webseite, American Memory ) verfügbar. Originalausgaben von Titeln, die sich auf den amerikanischen Unabhängigkeitskrieg beziehen, finden Sie online als Open Source im Internet Archive und in der Hathi Trust Digital Library.

    • Kongress der Vereinigten Staaten, Continental (1776). "Unabhängigkeitserklärung" . Nationalarchiv, Washington DC.
      Zitierjournal benötigt |journal=( Hilfe )
    • Emmerich, Andreas. Der Partisan im Krieg , eine Abhandlung über die Taktik der leichten Infanterie, geschrieben von Oberst Andreas Emmerich im Jahre 1789.

    Bibliographien im Internet